Vous êtes sur la page 1sur 42

Modelos del Universo http://www.kalipedia.com/ciencias-tierra-universo/ -La visin de las estrellas siempre ha fascinado a la humanidad.

A lo largo de la Historia se han dado diferentes interpretaciones a lo que se poda observar en la bveda celeste. Visiones antiguas del Universo El Sol se ha considerado fuente de vida desde la Antigedad, hasta tal punto que casi todas las culturas antiguas lo adoraban como un dios. En la Piedra del... Desde la ms remota Antigedad, hemos tratado de describir nuestra posicin en el Universo, y la situacin y los movimientos de las estrellas y los planetas en el cielo. Los antiguos egipcios conocan ya las constelaciones del Zodaco: Tauro, Aries, Capricornio, Piscis... Todas estas constelaciones estn representadas en muchos relieves de tumbas y templos. Pensaban que el firmamento era el cuerpo de una diosa, Nut, que estaba apoyada a cuatro patas sobre la Tierra. Los pueblos del antiguo Mxico consideraban que la Tierra era plana y se encontraba en el centro del Universo. Por encima de ella exista un nivel superior, el cielo, y por debajo, el inframundo. El cielo estaba formado por trece pisos: en el plano superior habitaba la pareja creadora del Universo, Ometecuhtli y Omecihuatl. El inframundo tambin estaba organizado en pisos: nueve planos. El ltimo de ellos era el Mictln, el reino de los muertos. Los nombres de algunas constelaciones y planetas provienen directamente de las culturas griega y romana. En aquella poca se nombraron constelaciones como Orin, Hrcules, Perseo, Andrmeda... Se escogieron estos nombres por el parecido entre la disposicin de las estrellas y las representaciones tradicionales de los hroes y dioses. El planeta Marte recibi este nombre por su color rojo, asociado al dios romano de la guerra. La interpretacin de los movimientos de los astros Movimiento aparente de las estrellas en el cielo nocturno Cuando alguien contempla el recorrido del Sol en el cielo, la impresin que tiene es que el Sol es el que gira alrededor de la Tierra. Lo mismo sucede al observar las estrellas durante la noche. Es fcil pensar que la Tierra est fija y son las estrellas y los planetas los que se mueven en el cielo a su alrededor. Ya sabemos que esto no es as. Cuando hacemos una fotografa de larga exposicin, podemos registrar el movimiento aparente de las estrellas. Pero no son ellas las que se mueven tan rpido, sino que es la Tierra la que gira. Geocentrismo y heliocentrismo Dos visiones del cosmos La idea de que el Sol gira alrededor de la Tierra fue defendida ya por los antiguos griegos, cuyos modelos reproducan con bastante fidelidad las observaciones de estrellas y planetas. Se trataba de modelos geocntricos (que consideraban que la Tierra estaba en el centro del Universo). El ms conocido fue el modelo de Ptolomeo. En la antigua Grecia tambin se propusieron modelos que situaban al Sol en el centro del Universo: modelos heliocntricos. Aristarco de Samos, en el siglo III a.C., propuso un modelo en el que la Tierra y los planetas conocidos giraban en torno al Sol. Pero la oposicin de muchos filsofos del mundo heleno hizo olvidar este esquema. De los heliocntricos, el modelo ms conocido y, finalmente, aceptado es el de Coprnico. En el siglo XVI, Nicols Coprnico (1473-1543) public su modelo heliocntrico. El debate que se origin tras la propuesta de Coprnico enfrent a la Iglesia catlica y a algunos cientficos (como Galileo Galilei). La Iglesia no aceptaba la teora heliocntrica, por opinar que contradeca las Sagradas Escrituras. En el siglo II d.C., Ptolomeo de Alejandra public el Almagesto. En este libro, Ptolomeo situ a la Tierra en el centro del Universo y a los planetas conocidos (Mercurio, Venus, Sol, la Luna, Marte, Jpiter y Saturno) girando a su alrededor, cada uno situado en una esfera. Por ltimo, situ la esfera de las estrellas fijas. La visin actual del Universo -Los descubrimientos realizados en el siglo XX pusieron de manifiesto que ni el Sol, ni la Tierra, ni la propia Va Lctea, se encuentran en el centro del Universo. Y, adems, este es ms dinmico de lo que pensbamos. El fin del modelo copernicano El modelo copernicano situaba al Sol en el centro del Universo, postura que mantuvieron astrnomos tan importantes como Johannes Kepler (1571-1630) e Isaac Newton (1642-1727).

Ms tarde, los estudios de Harlow Shapley (1885-1972) y Walter Baade (1893-1960) demostraron que el Sol era una estrella ms de la galaxia conocida como Va Lctea. Y, adems, se supo entonces que se encontraba desplazado hacia la periferia de nuestra galaxia... muy lejos del centro del Universo. Pero quedaban muchos datos por descubrir sobre el cosmos. Cul sera su extensin? Y su edad? La situacin de las nebulosas A principios del siglo XX los astrnomos debatan la naturaleza de las nebulosas, estas formaciones que, segn sabemos hoy, son inmensas nubes de gas y polvo. Unos cientficos opinaban que estos sistemas se encontraban formando parte de nuestra propia galaxia. Otros, en cambio, pensaban que estaban ms all de la Va Lctea, incluso que eran sistemas extragalcticos completamente independientes del nuestro, como ya sugiri Immanuel Kant (1724-1804). La cuestin qued zanjada definitivamente en la dcada de 1920, gracias a las investigaciones de Edwin P. Hubble (1889-1953), que demostr que la distancia a estas nebulosas era mucho mayor que las dimensiones de la Va Lctea. El Universo, en expansin

Edwin P. Hubble, el descubridor de la expansin del Universo. El Big Bang Segn a teora del Big Bang o Gran Explosin, al principio toda la materia y toda la energa estaban concentradas en un punto. La materia estaba formada po... Hubble tambin descubri algo muy importante: que, midiendo la distancia que nos separa de las galaxias que podemos observar, casi todas ellas se estn alejando de nosotros. Esto reaviv la cuestin de si la Va Lctea desempeaba algn papel especial en el origen del Universo, o de si realmente se encontraba en el centro. Al fin y al cabo, el resto de las galaxias se estaban separando de ella... En la actualidad se sabe que el efecto visto desde nuestra galaxia sera el mismo si lo observramos desde cualquier otra parte del Universo. A gran escala, todas las galaxias se estn alejando unas de otras: el Universo se expande. El descubrimiento de Hubble hizo que en las dcadas de 1920 y 1930 los astrnomos comenzasen a pensar que si las galaxias se estaban alejando, en el pasado tuvo que haber un instante en que estaban muy cerca unas de otras. Esto supuso el comienzo de las teoras que explicaban que el Universo se form con una gran explosin, el llamado Big Bang. Conociendo la velocidad a la que se separan las galaxias, y pensando que en algn momento estuvieron unidas, es posible calcular la edad del Universo. As, se ha estimado que el Universo tiene una edad de unos 13.700 millones de aos. A su lado, la Tierra es un planeta joven, ya que tiene solo 4.500 millones de aos. El Big Bang

Variaciones en la radiacin de fondo detectadas por el satlite COBE. Segn la teora del Big Bang o Gran Explosin, al principio toda la materia y toda la energa estaban concentradas en un punto. La materia estaba formada por partculas elementales (protones, electrones...) con gran cantidad de energa. Tras la Gran Explosin, las partculas se unieron para formar tomos. As, el Universo comenz a hacerse cada vez ms grande Poco a poco se fue produciendo el enfriamiento del Universo, que al principio estaba a una gran temperatura. Se piensa que este proceso de enfriamiento contina an en la actualidad. LA RADIACIN DE FONDO Como consecuencia de esa explosin, debi quedar un residuo de radiacin. Aunque esto se supona desde que se plante la teora del Big Bang, no se pudo comprobar hasta 1964, cuando Arno Penzias y Robert Wilson midieron lo que llamaron la radiacin de fondo. Se trata de una radiacin de microondas que baa todo el Universo, cualquiera que sea la direccin en la que se observe. Esta radiacin se debi originar unos 380.000 aos despus de la Gran Explosin, cuando se comenzaron a formar los primeros tomos. Aunque esta radiacin es muy uniforme, en los ltimos aos del siglo XX se comprob, gracias a las mediciones del satlite COBE (Cosmic Background Explorer), que haba ciertas variaciones en su intensidad. Estas desviaciones de la uniformidad en la radiacin permitan explicar la formacin de galaxias: si el Universo fuera completamente uniforme, no se habran formado galaxias.

Ciencias naturales -Ciencias de la Tierra y del Universo Medir el Universo: escalas y magnitudes -Para estudiar el cosmos conviene tener en cuenta varios factores numricos. Es importante saber el tamao relativo de los astros, y tambin disponer de magnitudes para, por ejemplo, describir su brillo.

El Sol es un astro enorme si se compara con la Tierra. Su radio, de 696.000 km, es ms de cien veces el radio terrestre (6.378 km). Incluso el ms grande de los planetas del Sistema Solar, Jpiter, se queda pequeo al lado de esta estrella, pues su radio es una dcima parte del radio solar. Pero, comparado con otras estrellas, el Sol resulta ms bien pequeo. Sirio, la estrella ms brillante del cielo, tiene un radio equivalente a aproximadamente dos radios solares. Arturo, una hermosa estrella gigante roja, tiene un radio 23 veces mayor que el Sol. Y Betelgeuse, una supergigante roja, tiene un enorme tamao: su radio es ms de 600 veces el del Sol. La magnitud de los objetos celestes Cuando observamos el cielo, podemos apreciar que hay objetos ms brillantes que otros. Para poder cuantificar su brillo utilizamos la magnitud. Para cuantificar el brillo de una estrella, o de cualquier otro astro visto desde la Tierra, se usa la magnitud aparente. Es un valor numrico que puede ser confuso, pues cuanto ms brillante es el astro, ms pequeo es este valor. As, la estrella Deneb, la ms brillante de la constelacin del Cisne, tiene una magnitud aparente de 1,25. Los astros ms brillantes tienen un valor negativo de magnitud aparente: Venus, un astro mucho ms brillante, tiene una magnitud aparente de -4, y el Sol, de -27. La magnitud aparente depende de dos factores: de la luminosidad del objeto y de su distancia a la Tierra. Es obvio que Venus, un planeta, es mucho menos luminoso que cualquier estrella. Pero, como se encuentra mucho ms cerca de nuestro planeta, su brillo aparente es mayor, y su magnitud aparente es menor. Para expresar la luminosidad real de un objeto celeste, se utiliza el valor denominado magnitud absoluta. Con este valor, las cosas cambian significativamente: las estrellas ms luminosas tienen una magnitud absoluta de -6. El Sol, nuestra pequea pero importante estrella, tiene una magnitud absoluta de solo 5. El reino de los gigantes

Las estrellas son diminutas si se comparan con otros objetos visibles en el cielo nocturno. La nebulosa de Orin, por ejemplo, tiene un dimetro de 60 aos luz. Una galaxia, como la Va Lctea, supera los 100.000 aos luz de dimetro. El Zodaco

Los movimientos de las constelaciones Algunas estrellas, como la estrella Polar, y las constelaciones ms cercanas a ella, pueden verse toda la noche y durante todo el ao. Sin embargo, otras constelaciones salen por el este y se ponen por el oeste, y aparecen solo en algunas pocas del ao. La causa del movimiento nocturno de las estrellas es la rotacin de la Tierra. En cambio, la variacin de las estrellas y constelaciones a lo largo del ao se debe al movimiento de traslacin de la Tierra respecto al Sol, que nos permite apreciar por la noche solo una parte del hemisferio celeste en el que estamos (salvo que nos encontremos en cualquier punto del ecuador). Ya civilizaciones muy antiguas apreciaron que algunas constelaciones salen por el este y se ponen por el oeste, y estn situadas en torno a la eclptica, abarcando todo un cinturn en la esfera celeste. Estas constelaciones forman el Zodaco y son doce; cada una ocupa, aproximadamente, 30 de los 360 del crculo de la eclptica. Aunque en su recorrido anual, el Sol pasa por una decimotercera constelacin, Ofiuco, esta no se considera integrante del Zodaco.

La eclptica Llamamos eclptica a la lnea imaginaria por la que se desplaza el Sol por el cielo. Si el eje de rotacin terrestre no estuviera inclinado, el plano de la eclptica coincidira con el ecuador celeste. El cielo boreal -Si representamos en un plano la bveda celeste, obtenemos un mapa del cielo. Este mapa es diferente segn se trate del hemisferio Norte (cielo boreal) o del hemisferio Sur (cielo austral). El planisferio celeste El planisferio celeste es una representacin en un plano de todo el cielo visible desde una determinada latitud de la Tierra. Sobre este plano del cielo puede adaptarse un disco giratorio que, ajustndolo a una determinada fecha y hora, nos muestra la porcin de la esfera celeste que podemos ver en este momento. Debido a la rotacin de la Tierra, las estrellas cambian de posicin en el cielo durante la noche. La nica que permanece siempre en el mismo lugar es la estrella Polar. Y, debido a la inclinacin del eje de rotacin terrestre, las constelaciones que estn por debajo del ecuador celeste solo se ven en determinadas pocas del ao, no siempre. En la observacin de las estrellas influye tambin la latitud. Dependiendo de la latitud en que nos encontremos, podemos observar una u otra porcin de la bveda celeste. Planisferio del cielo boreal

Planisferio del cielo boreal Esta representacin rene todas las constelaciones visibles desde el hemisferio Norte del planeta. Algunas se ven todo el ao, otras solo en determinadas estaciones. -Doce constelaciones forman un cinturn en la bveda celeste. Estn en la misma zona en la que se observan los planetas, la Luna y el Sol. Son las constelaciones del Zodaco. Cmo observar el cielo desde casa -Observar algunos astros y fenmenos astronmicos es ms fcil de lo que parece. Basta con seguir unas sencillas instrucciones y disponer de un buen punto de observacin y cielos limpios. Cmo observar la Luna con prismticos a) Preparacin. Busca un lugar lo ms despejado posible, con una buena vista del cielo. Consigue unos prismticos y un lugar para apoyarlos (como un trpode). Infrmate de la fase lunar: es mejor si comienzas a observar inmediatamente despus de luna nueva.

b) Observacin. Apoya los prismticos firmemente y observa la Luna. Fjate especialmente en el lmite entre la zona iluminada y la oscura: este lmite se llama terminador. Como en esta zona la luz es rasante, se marcan especialmente bien los rasgos del relieve.

Imagen:

Terminador c) Seguimiento. Cada da, el terminador avanza: si lo observamos durante varios das, podremos apreciar diferentes formaciones y reconocerlas gracias a un mapa lunar. Con luna llena se pueden ver los radios brillantes de algunos crteres. Imagen:

Seguimiento Localizar constelaciones a simple vista a) Preparacin. Necesitas una brjula y un planisferio o mapa del cielo. Localiza la posicin aproximada de los puntos cardinales. Gira el disco del planisferio hasta hacer coincidir la fecha y la hora actual (resta 1 h en invierno y 2 h en verano). Imagen:

Planisferio b) Observacin. Localiza en el cielo la Osa Mayor (en verano) o bien Orin (en invierno). Estas constelaciones te servirn de gua para localizar, con la ayuda del planisferio, la posicin de otras. Compara su posicin con la del dibujo en el planisferio. Imagen:

Osa Mayor c) Localizacin de constelaciones. A partir de la Osa Menor, encuentra la estrella Polar y las constelaciones de Cefeo, Casiopea, Leo y Boyero. Desde Orin, busca Can Mayor, Can Menor, Tauro y Gminis. A partir de estas puedes localizar otras constelaciones. Imagen:

Constelacin Observacin del Sol a) Preparacin. Nunca se mira al Sol directamente, y menos con prismticos o telescopio: supondra un grave peligro de lesiones en el ojo! Consigue unos prismticos, un trpode y una cartulina blanca para ver el Sol por proyeccin. Imagen: Proteccin para mirar al sol b) Observacin. Dispn los prismticos de forma que puedan apuntar hacia el Sol, y coloca la cartulina perpendicular a los prismticos. Apunta los prismticos hacia el Sol hasta que veas su imagen proyectada en la cartulina. Enfcala hasta que sea ntida. Imagen: Prismticos y cartulina para observar el Sol c) Qu mirar. La imagen proyectada permite apreciar el disco solar y encontrar las manchas que aparecen con cierta frecuencia. Tambin nos facilita observar un fenmeno poco comn: el trnsito de algn planeta (Mercurio o Venus) por delante del Sol.

Sol Observar el barrio estelar de Orin y Tauro

a) Preparacin: Localizacin de Orin y su nebulosa. Esta observacin es propia de otoo e invierno. En otoo, Orin es bien visible en el cielo hacia la medianoche. En invierno se puede observar cmodamente bastante antes. La nebulosa de Orin se encuentra en el grupo de estrellas alineadas que parte del cinturn de Orin. Localiza primero el cinturn, formado por tres estrellas bien visibles. Despus, busca la nebulosa y mrala con prismticos. La vers como una mancha lechosa.

Imagen:

Orin y Nebulosa b) Localizacin de Tauro y Sirio. Traza una lnea imaginaria que una las tres estrellas del cinturn y prolngala hacia arriba: encontrars una estrella muy luminosa, de color amarillento y rojizo. Es Aldebarn, perteneciente a la constelacin de Tauro. En la zona de Aldebarn se encuentra el cmulo abierto de las Hades, que puedes observar con prismticos. Prolongando la misma lnea hacia abajo encontrars Sirio, la estrella ms brillante del cielo. Imagen:

Taurio y Sirio c) Localizacin de las Plyades. Volvemos a la lnea imaginaria que une el cinturn de Orin con Aldebarn y la prolongamos un poco ms hacia arriba. Encontraremos as, bastante altas en el cielo, un grupo de estrellas que a simple vista forman una manchita poco luminosa, con aspecto de sartn. Es el cmulo abierto de las Plyades, una de las vistas ms hermosas del cielo. Apreciars su belleza con prismticos. En una noche de cielo limpio, podrs contar decenas de estrellas en el cmulo. Imagen:

Plyades Observar Jpiter y Saturno a) Preparacin. Los planetas siguen un recorrido por el cielo parecido al del Sol: salen por el este y se ponen por el oeste. Su recorrido aparente se produce por la lnea que se denomina eclptica. Para localizarlos, busca informacin en Internet sobre su posicin exacta. b) Observacin de Jpiter. A simple vista, Jpiter parece una estrella brillante, pero su brillo es continuo, no vibrante. Con prismticos vers el disco del planeta y los cuatro satlites galileanos. En una sola noche se puede observar cmo cambian de posicin. Imagen:

Observacin de Jpiter

c) Observacin de Saturno. Saturno es menos brillante que Jpiter. Con prismticos no se ven sus anillos, pero se aprecia una forma discoidal. A veces se puede ver su principal satlite, Titn. Pero para ver Saturno en todo su esplendor, hay que usar un telescopio.

Imagen:

Observacin de Saturno Observar otros planetas a) Mercurio y Venus. Estos planetas hay que localizarlos al este, inmediatamente antes de que el Sol salga, o al oeste, poco despus de que el Sol se ponga. Por eso Venus, que es muy brillante y el ms fcil de ver, se conoce como lucero del alba o de la tarde. b) Marte. Es un punto rojizo en el cielo. Se localiza bien, pero es difcilmente observable si no es en una poca de oposicin, cuando est ms cerca de la Tierra. Aun disponiendo de un telescopio, es muy difcil ver detalles en su superficie. Imagen:

Marte c) Los planetas exteriores. Neptuno y Urano pueden localizarse utilizando la informacin disponible en Internet y en los programas de ordenador de tipo planetario. Pero observarlos es muy difcil sin telescopio. Imagen:

Localizacin de planetas El Sistema Solar -La Tierra forma parte de un grupo de astros situado en uno de los brazos de la Va Lctea. Es el Sistema Solar, el barrio en el que tenemos nuestro hogar espacial.

El Sistema Solar es un conjunto de astros formado por el Sol, los planetas y sus satlites, los cometas y los asteroides. El Sol es una estrella amarilla de unos 696.000 km de radio, y su masa es unas 330.000 veces mayor que la de la Tierra. Los planetas son astros que giran alrededor del Sol siguiendo unas trayectorias casi circulares llamadas rbitas. Cuanto ms alejado se encuentra un planeta, ms tiempo tarda en dar una vuelta alrededor del Sol. As, Mercurio, el ms cercano, tarda solo 88 das en completar una revolucin, mientras que Neptuno, el ms lejano, tarda ms de 164 aos. Casi todos los planetas del Sistema Solar tienen satlites (la Tierra tiene solo uno, Marte tiene dos...). Hay cuatro planetas que tienen anillos: Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pero los ms espectaculares y conocidos son los de Saturno, el resto de planetas tienen anillos mucho menos visibles. Tambin se consideran parte del Sistema Solar los planetas enanos, como Ceres, Plutn o Eris, los asteroides, concentrados en un cinturn entre Marte y Jpiter y en otro situado ms all de Neptuno, y los cometas. A los asteroides y cometas se les llama cuerpos pequeos del Sistema Solar.

Tamaos y distancias

El astro ms grande del Sistema Solar es el Sol, tanto que deja pequeos al resto de los componentes del Sistema. Los planetas ms grandes son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, hasta tal punto que a veces se utiliza el nombre de gigantes gaseosos para designarlos. Los planetas rocosos (la Tierra, Marte, Venus y Mercurio) son mucho ms pequeos. Por el radio de la rbita, es decir, la distancia al Sol, se distinguen dos grupos de planetas: los planetas interiores (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte) y los planetas exteriores, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todos los planetas orbitan alrededor del Sol en el mismo plano aproximadamente. El Sol -El Sol es una estrella amarilla, de tamao mediano. Tiene una edad de unos 5.000 millones de aos, y se calcula que continuar brillando durante otros 4.500 millones de aos ms.

Nuestra estrella madre El Sol es la estrella del Sistema Solar. A su alrededor orbitan los planetas, planetas enanos, asteroides y otros astros. Es una estrella de tamao mediano, compuesta principalmente por hidrgeno (71 %), helio (27%) y otros elementos (2 %). Aunque, comparado con la Tierra, el volumen del Sol es enorme (aproximadamente 1.300.000 veces el volumen terrestre), su densidad media es de solo 1,41 3 g/cm . Su masa, por tanto, es de solo 332.946 veces la de la Tierra. Como la Tierra, el Sol tiene un movimiento de rotacin. Este tarda menos en completarse en la zona ecuatorial (perodo de 25,4 das) que en los polos (36 das). Esta rotacin diferencial no se produce solo en el Sol, tambin los grandes planetas gaseosos la presentan. Las partes del Sol La actividad solar

Manchas solares El Sol se ha considerado siempre smbolo de la perfeccin. Pero en el siglo XVII, el cientfico italiano Galileo Galilei observ el Sol con la ayuda de su telescopio rudimentario y observ que haba en l pequeas manchas oscuras: las manchas solares. Son zonas que tienen una temperatura menor que el resto de la superficie del Sol (se encuentran a unos 3.500 C, alrededor de 2.000 C menos que en las zonas adyacentes). Por eso, estas zonas se ven ms oscuras que el resto del disco solar. Pueden ser muy extensas, de hasta 50.000 km de dimetro. El nmero de manchas visibles en el Sol va cambiando con el tiempo en un ciclo que se repite cada once aos. Las protuberancias solares Adems de las manchas solares, en el Sol se producen con frecuencia otros fenmenos mucho ms violentos y energticos. Las protuberancias solares que parten de su superficie son enormes lenguas de fuego de miles de kilmetros de longitud. Estas llamaradas emiten al espacio exterior muchas partculas que llegan hasta los confines del Sistema Solar. Algunas de estas partculas emitidas por el Sol llegan a la Tierra y pueden producir auroras boreales muy espectaculares cuando alcanzan el campo magntico de nuestro planeta. La emisin de energa La energa que emite el Sol se debe a una reaccin de fusin nuclear que sucede en su interior, en condiciones de elevada temperatura y presin, por la cual cuatro tomos de hidrgeno se transforman en un tomo de helio. Cada segundo, 700.000.000 de toneladas de hidrgeno se convierten en 695.000.000 de toneladas de helio. La diferencia de masa, 33 5.000.000 de toneladas, se transforma en energa. La emisin de energa por el Sol es enorme: 3,86 10 ergios/segundo.

Mercurio

-El planeta ms cercano al Sol es un pequeo astro rocoso abrasado por los rayos de la estrella. Su superficie est plagada de crteres.

El planeta ms cercano al Sol

Crteres en la superficie de Mercurio.

Mercurio es un planeta pequeo. Su dimetro es ms o menos un tercio del terrestre. Su aspecto, en general, es similar al de nuestra Luna, en especial porque muestra su superficie sembrada de crteres por el impacto de numerosos meteoritos. Un planeta tan pequeo como Mercurio tiene una gravedad muy dbil, insuficiente para retener los gases y tener una atmsfera. La ausencia de atmsfera tiene dos efectos importantes: en primer lugar, al no existir agentes atmosfricos que alteren el paisaje, las huellas de los impactos de los meteoritos no se borran, de ah la superficie cubierta de crteres que presenta Mercurio (lo mismo sucede en la Luna). En segundo lugar, tampoco existe el efecto invernadero que suaviza las temperaturas, de forma que hay unos importantsimos contrastes entre la parte oscura y la iluminada por el Sol. De hecho, es el planeta del Sistema Solar con mayor diferencia entre las temperaturas mximas y las mnimas. El interior de Mercurio

Mercurio La densidad de Mercurio es muy elevada (es el segundo planeta ms denso, despus de la Tierra). Por eso se piensa que tiene un ncleo muy grande en relacin con el tamao del planeta (proporcionalmente, es mucho ms grande que el ncleo terrestre). Las capas externas, manto y corteza, seran, por tanto, muy finas. Su composicin debe ser similar a la terrestre (dominan los silicatos). Rotacin y traslacin

Trnsito de Mercurio por el Sol en 1907.La lnea marca el recorrido de Mercurio por delante del disco solar. El planeta mensajero Como otros planetas, Mercurio recibi su nombre en la Antigedad. Se cree que el origen del nombre de este planeta se debe a su aparente velocidad en cruzar... Durante cierto tiempo se pens que los movimientos de rotacin y traslacin de Mercurio coincidan, de forma que ofreca siempre la misma cara hacia el Sol. Pero se ha comprobado que esto no es as, y que, en realidad, el planeta gira tres veces sobre s mismo mientras describe una rbita alrededor de la estrella. La rbita de Mercurio tiene una particularidad: es una de las rbitas ms excntricas de todas las planetarias. En su punto de mxima aproximacin al Sol (afelio), el planeta est a 46 millones de kilmetros de la estrella, mientras que cuando est ms alejado (perihelio), se encuentra a unos 70 millones de km. Debido a su proximidad al Sol, para observar Mercurio desde la Tierra hay que esperar al crepsculo o al amanecer. Se puede ver como un diminuto punto que aparece inmediatamente antes que el Sol o se pone justo despus que este. El momento ms favorable para observarlo es cuando se ve en el cielo ms separado del Sol. Debido a su cercana al Sol, no es conveniente observarlo con un telescopio o con prismticos sin los filtros solares oportunos, ya que se corre el riesgo de que enfoquemos, sin querer, la estrella. Uno de los fenmenos ms interesantes observables desde la Tierra en relacin con Mercurio (y Venus) es el de los trnsitos. Se trata del paso de uno de estos planetas por delante del disco solar, de forma que su trayectoria se puede seguir desde la Tierra. Los prximos trnsitos de Mercurio se producirn en 2016, 2019 y 2032. La exploracin de Mercurio Hasta el momento, la nica sonda espacial que se ha aproximado a Mercurio ha sido la Mariner 10. Esta sonda, cuyo objetivo principal era Venus, realiz tres vuelos sobre Mercurio en 1974 y 1975, y realiz todas las fotografas de la superficie del planeta de las que disponemos en la actualidad. No obstante, su exploracin fue parcial y qued una buena parte de la superficie por explorar.

La sonda Messenger fue lanzada en agosto de 2004 para entrar en rbita de Mercurio en 2011. Es la primera misin especficamente dedicada al estudio del planeta ms cercano al Sol. Su objetivo consiste en cartografiar el planeta y fotografiar toda su superficie en color. Venus -El segundo planeta del Sistema Solar recibe el nombre de la diosa romana del amor. Pero, en realidad, es un infierno con temperaturas altsimas, una atmsfera muy txica y vientos de gran velocidad. El planeta ms cercano

Venus Venus es el tercer objeto ms brillante en el cielo, despus del Sol y de la Luna. Esto se debe a su proximidad a la Tierra. Pero, a pesar de su cercana, es un planeta difcil de estudiar, debido a su espesa atmsfera. Venus tiene una atmsfera muy densa, formada fundamentalmente por dixido de carbono, en la que hay capas de nubes de cido sulfrico, de muchos kilmetros de espesor. Estas nubes oscurecen completamente la superficie, e impiden su visin desde el espacio. En las capas altas de la atmsfera de Venus se registran vientos de hasta 350 km/h, aunque en la superficie son mucho menos intensos y no alcanzan ms que unos cuantos km/h. La espesa capa de nubes causa un intenso efecto invernadero, que eleva la temperatura de la superficie hasta los 500 C, superior incluso a la temperatura de Mercurio. Respecto al interior de Venus, es muy similar al de la Tierra, con un ncleo de unos 3.000 km de radio, corteza y manto. Venus desde la Tierra

Venus iluminado por el Sol Venus se comporta igual que Mercurio en lo que se refiere a la observacin desde la Tierra. Al estar ms cerca del Sol que la Tierra, presenta fases; es decir, desde nuestro planeta es posible ver cmo el Sol lo ilumina lateralmente y aparece con aspecto creciente o menguante, al igual que Mercurio (esto no sucede con el resto de los planetas, de los que siempre vemos el disco prcticamente completo). De la misma forma que Mercurio, al estar cerca del Sol se puede ver o antes del alba o despus del crepsculo, en la misma zona por la que sale o se pone el Sol. Venus es muy brillante, tanto que se ha denominado lucero del alba o lucero de la tarde. Se puede ver sin problemas a simple vista. Las fases se aprecian con un pequeo telescopio, pero ni aun disponiendo de un equipo extraordinario se consigue distinguir ningn detalle en su superficie. La exploracin de Venus

Venus La relativa proximidad de Venus ha convertido a nuestro planeta vecino en un objetivo muy interesante en el campo de la exploracin espacial. Los primeros intentos de enviar sondas a Venus corresponden a la antigua Unin Sovitica, que en 1961 lanz la sonda Venera 1. Aunque se perdi el contacto con la sonda, se considera que fue el primer dispositivo espacial en sobrevolar Venus. De 1961 a 1975 sucesivas misiones estadounidenses (las sondas Mariner) y soviticas (las sondas Venera) trataron de llegar, sobrevolar e incluso posarse en Venus. El xito ms notable fue el de la sonda Venera 9 (1975) que aterriz en el planeta y envi datos sobre su atmsfera, adems de las primeras imgenes de rocas en la superficie venusiana. En 1989 la NASA lanz la sonda Magallanes, que lleg a Venus en 1990 y permaneci orbitando el planeta durante cuatro aos. Envi innumerables imgenes, cubriendo el 84 % de la superficie del planeta. Para solventar el problema de la espesa atmsfera que impide la observacin directa de la superficie, la Magallanes utilizaba un sistema de radar para obtener datos de la misma. Los ordenadores podan transformar esos datos en imgenes tridimensionales del paisaje de Venus. Descubrimos as que la superficie de Venus presenta pocos crteres y muy pocas evidencias de erosin por el viento, y que, por el contrario, abundan los volcanes, los restos de erupciones volcnicas y las extensas coladas de lava.

La Tierra -El tercer planeta del Sistema Solar es nico. Un cmulo de circunstancias especiales (su distancia al Sol, la existencia de atmsfera, la presencia de agua lquida...) hacen que sea un planeta apto para la vida, tal como lo conocemos. Qu es lo que hace diferente a la Tierra del resto de los planetas del Sistema Solar? Desde el punto de vista planetario, la Tierra es un planeta rocoso; de hecho, es el prototipo de planeta slido, con varias capas: corteza, manto y ncleo. Por esta condicin se diferencia de los planetas gaseosos. Y, entre los planetas interiores, la Tierra destaca por ser el nico que alberga la vida. Que la Tierra sea un planeta adecuado para el desarrollo de vida depende de varios factores. En primer lugar, la distancia al Sol. Ms cerca de la estrella, las temperaturas seran demasiado altas; ms lejos, demasiado bajas para la vida. En segundo lugar, la existencia de la atmsfera, que suaviza las temperaturas, las eleva (efecto invernadero) y nos protege de radiaciones nocivas procedentes del Sol. Y, por ltimo, la existencia de agua lquida. La vida se origin en el agua. El 71 % de la superficie del planeta est cubierta por agua. De hecho, la superficie de las tierras emergidas es ms o menos similar a la superficie total de Marte, un planeta que es bastante ms pequeo. Explorando la Tierra desde el espacio

Calentamiento global La Tierra tambin es un planeta que ha sido explorado desde el espacio. Desde los primeros vuelos realizados fuera de la atmsfera hacia mediados del siglo pasado hasta las estaciones espaciales, el estudio de nuestro planeta y la comprensin de muchos fenmenos planetarios se ha beneficiado de la tecnologa aeroespacial. Los numerosos satlites que orbitan nuestro planeta nos envan, minuto a minuto, informacin meteorolgica, geogrfica, geodinmica... Nos permiten tambin conseguir la comunicacin transcontinental, y emitir programas de televisin y radio hacia zonas muy lejanas. En nuestros cielos podemos encontrar una gran Estacin Espacial Internacional que ya es una realidad, y un smbolo de la cooperacin entre pases en la odisea del espacio. Pero, de hecho, a nuestro alrededor orbitan tantas naves, muchas de ellas ya obsoletas y averiadas, que tenemos que preocuparnos por un nuevo concepto de residuo: la basura espacial. Nuestro satlite, la Luna -De los planetas interiores del Sistema Solar, solo Marte y la Tierra poseen satlites. Marte tiene dos, la Tierra, solamente uno: la Luna. Es, sin duda, el astro ms observado del firmamento, protagonista de muchas noches de cielo despejado. La Tierra y la Luna

La Luna observada desde la Tierra La Luna ilumina las noches de la Tierra y es el astro que ms brilla en el cielo despus del Sol. Su brillo proviene de la luz solar, que se refleja en su superficie.La Luna gira alrededor de la Tierra siguiendo una rbita elptica. La distancia que separa la Tierra y la Luna es de 384.400 km: es el astro ms cercano a la Tierra. Nuestro satlite es mucho mayor que otros satlites, en relacin con sus respectivos planetas. La Luna no tiene atmsfera, aunque en sus polos se ha detectado agua en forma de hielo. En la superficie lunar destacan, a grandes rasgos, dos tipos de formaciones: extensiones llanas de materiales oscuros, llamadas mares, y tierras elevadas, montaas o crteres, que son zonas de tonalidades claras. La Luna siempre presenta la misma cara dirigida a la Tierra (ya que su perodo de rotacin coincide con el de traslacin), por lo que existe una cara no visible desde nuestro planeta, la cara oculta de la Luna. La superficie lunar

Superficie lunar

Las formaciones visibles en la Luna son grandes llanuras oscuras (mares) y crteres. Muchas de ellas son observables a simple vista o con prismticos. En la fase de luna llena se pueden apreciar los radios brillantes de algunos crteres, sobre todo el de Tycho. Estos radios estn formados por material rocoso que sali disparado por el impacto del meteorito que form el crter. Exploracin lunar

Astronauta Tenemos muchos datos de nuestro satlite, ya que ha sido, sin duda, el astro ms estudiado desde pocas muy remotas. Pero cuando se habla de exploracin lunar, cualquier dato anterior, por importante que sea, queda eclipsado por el logro de la llegada de los astronautas a la Luna. La primera misin que aluniz con xito, y la ms conocida, fue la del Apollo II, pero hubo cinco alunizajes ms. Los astronautas recogieron innumerables datos sobre nuestro satlite: entre ellos, las rocas lunares, evidencias de que la Tierra y la Luna son astros muy parecidos, al menos en su origen. Las misiones Apollo, junto con las Luna (soviticas), trajeron a la Tierra 382 kg de rocas lunares. As, hemos podido medir su edad (entre 3.000 y 4.600 millones de aos), y analizar su composicin. Todava hoy, los cientficos siguen estudiando estas valiosas muestras de nuestro satlite.

Marte

-El planeta rojo, otro vecino csmico de la Tierra, tambin ha despertado nuestra curiosidad desde pocas muy remotas. Las misiones a Marte han revelado que se trata de un mundo muy parecido al nuestro, donde podra existir vida microscpica. El planeta desrtico

Marte Marte nos ha fascinado desde siempre, especialmente a partir de las observaciones de Percival Lowell (1855-1916), que crey ver canales en la superficie marciana, y, por tanto, evidencias de vida y civilizacin. La exploracin de Marte ha desterrado esta suposicin. El planeta se ha revelado como un fro desierto, cuyo paisaje se parece mucho al de algunos desiertos de la Tierra, con una fina atmsfera compuesta mayoritariamente por dixido de carbono. Se cree que tiene un ncleo de unos 1.700 km de radio, un manto similar al terrestre y una corteza de 35-70 km de espesor. El paisaje marciano

Huellas de erosin en la superficie de Marte.

Marte presenta algunas de las formaciones geolgicas ms espectaculares que conocemos en el Sistema Solar. Destacan el Vallis Marineris, un inmenso can de 4.000 km de longitud y de 2 a 7 km de profundidad; Hellas Planitia, un crter de 2.000 km de dimetro; y el Monte Olimpo, un inmenso volcn de 24 km de altitud y 500 km de dimetro en su base. A su lado, nuestro Everest queda muy pequeo. Lo ms interesante del paisaje marciano se ha revelado gracias a las ltimas misiones de exploracin: se trata de las evidencias de erosin debidas al agua o a algn otro fluido, muy abundante en el pasado.

Observar Marte La imagen de Marte en el cielo nocturno es inconfundible por su intenso color anaranjado. Pero no siempre podemos verlo con claridad, ya que su distancia a la Tierra oscila desde 55.000.000 hasta 400.000.000 de km. Cuando est ms cerca de la Tierra (en oposicin), el astro domina el cielo nocturno; en cambio, en los momentos de mxima separacin, apenas es visible en el cielo. Con un telescopio mediano, en los momentos de mxima aproximacin a la Tierra, es posible observar algunos detalles en su superficie: por ejemplo, el hielo en los polos. Pero, en general, es un planeta difcil de observar (al fin y al cabo, no es muy grande) y casi todo lo que sabemos sobre l se lo debemos a las numerosas misiones de exploracin. La exploracin de Marte

El paisaje marciano. Imagen obtenida por el Rover Spirit. Marte ha sido uno de los astros ms visitados por naves no tripuladas. La primera en orbitar Marte fue la Mariner 4 (1965). El primer aterrizaje en la superficie marciana fue en 1971 (sonda Mars 2). Cinco aos ms tarde llegaron a Marte las sondas Viking 1 y 2. La exploracin de Marte se retom con la misin del Mars Pathfinder (1997), que logr hacer llegar al planeta rojo un pequeo robot (un Rover) que explor la superficie marciana y nos envi datos sobre las rocas. En 2004 llegaron a Marte dos robots ms, Spirit y Opportunity, que enviaron imgenes del paisaje marciano. Uno de sus principales objetivos es, adems, investigar la posible presencia de microorganismos que soportaran condiciones extremas, o las evidencias de vida en el pasado. No obstante, gran parte de los datos que se estn obteniendo se deben a tres sondas que orbitan Marte: Mars Global Surveyor, Mars Odissey y Mars Express.

Jpiter

-El planeta gigante es el primero del reino de los planetas exteriores. Es tan grande que, a pesar de estar muy lejos de la Tierra, con solo unos prismticos podemos observar su disco y descubrir cuatro de sus satlites. El rey de los planetas

Jpiter

El nombre de Jpiter hace referencia al rey de los dioses en la mitologa grecorromana. De alguna forma, se consider con esta denominacin que Jpiter era el rey de los planetas del Sistema Solar. No podemos afirmar que lo sea, pero s que es el ms grande de todos, seguido de cerca por Saturno.

Observado por un telescopio pequeo o mediano, es posible apreciar que la superficie de Jpiter presenta bandas de color. Este bandeado se debe a las nubes de la espesa atmsfera. En su superficie se observa tambin una formacin caracterstica, la gran mancha roja, una regin de altas presiones atmosfricas, con nubes ms altas y fras que las circundantes, que abarca una superficie oval de 25.000 km de longitud y 12.000 de anchura. Se trata de una formacin tormentosa que fue observada por primera vez hace 300 aos y que, en la actualidad, segn algunos astrnomos, se est haciendo menos visible. Jpiter es un planeta con anillos. De hecho, todos los planetas gaseosos tienen anillos, aunque son mucho menos brillantes que los de Saturno. Los de Jpiter son muy tenues y oscuros, y estn formados por material rocoso. Qu es un planeta gaseoso

Elementos de los planetas gaseosos

Los planetas gaseosos, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, no tienen una superficie slida: lo que se ve desde el exterior es la parte externa de una gruesa atmsfera. Se piensa que todos ellos tienen un ncleo rocoso. Jpiter tiene el ncleo rodeado de una gruesa capa de hidrgeno metlico lquido y, a su vez, esta capa est cubierta por una espesa atmsfera, formada por hidrgeno (90%) y helio (10%). Observar Jpiter

Jpiter Saber ms Los satlites de Jpiter Jpiter tiene ms de 60 satlites: cuatro de ellos son grandes (los llamados galileanos). Los ocho satlites ms cercanos al planeta son los siguientes. METIS

Distancia a Jpiter: 128.000 km.

Radio: 20 km. ADRASTEA Distancia: 129.000 km. Radio: 10 km. AMALTEA Distancia 181.000 km. Radio: 98 km THEBE Distancia: 222.000 km. Radio: 50 km IO (galileano) Distancia: 42.000 km. Radio: 1.815 km EUROPA (galileano) Distancia: 671.00 km. Radio: 1.569 km. GANMEDES (galileano) Distancia: 1.070.000 km. Radio: 2.631 km. CALISTO (galileano) Distancia: 1.883.000 km. Radio: 2.400 km. Ver las bandas del planeta gigante requiere de un telescopio, aunque basta con uno pequeo. La danza de sus cuatro satlites principales, los galileanos, es muy fcil de observar incluso con prismticos. Jpiter es, adems, fcilmente identificable en el cielo, ya que es el cuarto objeto ms brillante (despus del Sol, la Luna y Venus). La exploracin de Jpiter

Jpiter La primera visita de una sonda espacial a Jpiter fue la del Pioneer 10 (1973), seguida por las del Pioneer 11 (1974), Voyager 1 y 2 (1979). La sonda Ulysses sobrevol Jpiter en 1992, y utiliz el poderoso campo gravitatorio del planeta para impulsarse en su camino hacia el Sol. La sonda Galileo, lanzada en 1989, lleg a la rbita de Jpiter en 1995 y permaneci all hasta 2003. La Cassini envi tambin impactantes imgenes en 2003, a su paso por el planeta gigante de camino a Saturno. Saturno -Si hay algo en lo que todos los observadores del cielo estn de acuerdo es que Saturno ofrece la ms bella imagen que se puede contemplar con un telescopio. El inmenso astro de los anillos es, para muchos, su planeta favorito. El planeta y su composicin

Bandeado de Saturno

Aunque no tuviera anillos, Saturno sera un planeta impresionante. Es casi tan grande como Jpiter y, aunque cuando se observa desde la Tierra aparece como una esfera uniforme, de color amarillento, las sondas espaciales han encontrado en su superficie nubes que dibujan patrones de bandeado similares a los de dicho planeta, aunque con mucho menos contraste. La sonda Cassini ha podido fotografiar numerosas evidencias de tormentas en su superficie. La estructura interna de Saturno es similar a la de Jpiter. Su atmsfera est compuesta por hidrgeno (75 %) y helio (25%). Tambin tiene la capa interna de hidrgeno metlico lquido, como Jpiter, y un ncleo rocoso. Observando Saturno A simple vista es posible observar el planeta Saturno como un punto de luz no parpadeante en el cielo nocturno, algo menos brillante que Jpiter. Con unos prismticos se aprecia su brillo anaranjado y, si el cielo est limpio, es posible intuir una forma elptica debida a los anillos. Un pequeo telescopio revela el sistema de anillos, la divisin de Cassini y la sombra que el planeta proyecta sobre sus propios anillos. Pero no es fcil observar detalles en la superficie. Por eso las imgenes ms interesantes tomadas desde la Tierra se deben al telescopio espacial Hubble. La exploracin de Saturno

La primera fotografa desde la superficie de Titn. Los satlites de Saturno Se conocen 60 satlites de Saturno, de los que solo se han nombado 54. Algunos de los ms importantes son: En el siglo XX llegaron tres sondas de la NASA a Saturno: el Pioneer II (1979), y las Voyager 1 (1980) y 2 (1981). Las imgenes que tomaron estas ltimas cambiaron radicalmente nuestra visin del planeta. Gracias a ellas descubrimos que Saturno tiene, en realidad, miles de anillos y multitud de satlites. Entre ellos, un grupo de satlites, los pastores, que parece que desempean un papel determinante en que se mantenga el sistema de anillos. En la actualidad, es la misin Cassini-Huygens, de la NASA y la ESA, la que est enviando una gran cantidad de informacin sobre Saturno. La nave Cassini lleg a Saturno en 2004 y orbitar el planeta durante varios aos. Adems de las espectaculares imgenes del planeta de los anillos, en 2005 la sonda Huygens, compaera de viaje de la anterior, aterriz en el satlite Titn y nos envi fotografas de su superficie. MIMAS Distania: 186.000 km. Radio: 196 km. ENCLADO Distancia:238.000 km. Radio: 260 km TETIS Distncia: 295.000 km. Radio: 530 km DIONE Distancia: 377.000 km.

Radio: 560 km. RHEA Distancia: 527.000 km. Radio: 765 km. TITN Distacia: 1.222.000 km. Radio: 2.575 km (el mayor satlite del Sistema Solar). HIPERIN Distancia: 1.481.000 km. Radio: 143 km. IAPETO Distancia: 3.561.000 km Radio: 730 km. PHOEBE Distancia: 12.952.000 km. Radio: 110 km. Urano y Neptno -Los dos planetas gaseosos ms alejados son tambin gigantes comparados con los planetas interiores, aunque su tamao es mucho ms reducido que el de Jpiter y Saturno. Son mundos bastante enigmticos, todava sabemos poco de ellos. Urano, el sptimo planeta Los dos planetas gaseosos ms alejados son tambin gigantes comparados con los planetas interiores, aunque su tamao es mucho ms reducido que el de Jpiter y Saturno. Son mundos bastante enigmticos, todava sabemos poco de ellos.

Urano.A la derecha, la misma fotografa del planeta con el color intensificado para revelar las sutiles diferencias entre las nubes.

No todos los planetas del Sistema Solar eran conocidos desde la Antigedad. Urano y Neptuno se descubrieron hace relativamente poco tiempo. El primero de ellos fue Urano, descubierto por William Herschel en 1781. Urano es un mundo cubierto por una espesa atmsfera, como es habitual en los gigantes gaseosos, formada por hidrgeno (83 %), helio (15 %) y metano (2 %). Su interior carece de la capa de hidrgeno metlico lquido propia de Jpiter y Saturno. La superficie est formada por la capa externa de la atmsfera, y en ella solo se aprecian las nubes si se tratan las fotografas y se intensifican los colores. Como todos los planetas gaseosos, Urano tiene anillos, que son bastante oscuros y difciles de observar. El planeta Urano presenta rotacin retrgrada (en sentido contrario a la terrestre), pero, adems, tiene otra particularidad: su eje de rotacin no es perpendicular a la eclptica, sino casi paralelo; es decir, que el planeta, utilizando un smil, rueda como una canica sobre una mesa. Explorando Urano En una noche de cielo limpio es posible ver Urano, pero nos costar mucho no confundirlo con una estrella de brillo dbil. Sabiendo dnde se encuentra, se puede observar con un telescopio. Pero, incluso as, solo veremos un dbil disco de luz. La nica nave que se ha acercado a Urano ha sido la Voyager 2, en 1986. Neptuno, el planeta del dios del mar

Neptuno El intenso color azul de Neptuno no tiene nada que ver con los ocanos. Como todos los gigantes gaseosos, su superficie visible corresponde a las capas ms externas de su gruesa atmsfera. La composicin y la estructura del planeta es similar a la de Urano. Neptuno fue descubierto en 1846 por Galle y D'Arrest, gracias a la observacin de pequeas irregularidades en la rbita de Urano, que daban a entender que exista la influencia gravitatoria de otro planeta en las proximidades. A diferencia de Urano, en la superficie de Neptuno se aprecian bandas de nubes, y algunas formaciones interesantes. Una de esas formaciones era la llamada gran mancha negra del hemisferio Sur, que se pudo observar gracias a las fotografas enviadas por el Voyager 2. Se trataba de una zona tormentosa similar a la mancha de Jpiter, y en sus alrededores se midieron vientos de ms de 1.000 km/h. No obstante, en las ltimas fotos que se han obtenido de Neptuno (gracias al telescopio espacial Hubble) se aprecia que la gran mancha negra ha desaparecido, aunque se ha formado una mancha similar en el Explorando Neptuno Solo con binoculares se puede ver el dbil punto de luz de Neptuno, pero su localizacin es realmente difcil si no se dispone de un buen mapa del cielo o de uno de los programas informticos que representan la bveda celeste en tiempo real. Incluso con un buen telescopio, Neptuno solo se ve como un diminuto disco azulado. La nica nave que se ha acercado al planeta es la Voyager 2. Regularmente, el telescopio espacial Hubble apunta sus cmaras hacia el planeta y capta imgenes del lejano gigante azul.

Los planetas enanos -Desde 2006 Plutn ya no se considera un planeta, sino que, como Ceres, Eris, Makemake o Haumea, es un planeta enano, un astro de forma redondeada que orbita en torno al Sol y que, al contrario que los planetas, no ha limpiado completamente su rbita de otros astros ms pequeos. Plutn, la degradacin de un planeta

Mapa de la superficie de Plutn El Hubble slo alcanza a mostrar luces y sombras poco definidas. Plutn, el dios de los infiernos El nombre de este planeta enano es adecuado para un astro que se encuentra en las tinieblas, en una regin donde apenas llega la luz del Sol. En la mitolog... Plutn fue considerado durante muchos aos (desde su descubrimiento en 1930 hasta 2006) el planeta ms pequeo y el ms alejado del Sol. Est tan lejos que un rayo de luz del Sol tarda ms de cinco horas en llegar hasta l. Este planeta enano fue descubierto por Clyde Tombaugh, que explor una zona del cielo donde, segn ciertas observaciones, existira un astro que causara alteraciones en la rbita de Neptuno. Incluso despus del descubrimiento de Plutn se sigui pensando que exista otro planeta ms, al que se llam planeta X, ya que esas alteraciones no podan explicarse con un planeta tan pequeo como Plutn. No obstante, cuando se pudo medir con precisin la masa de Neptuno, se observ que no haba tales alteraciones ni se poda esperar que hubiera ningn otro planeta ms en las proximidades. El nombre de este planeta enano es adecuado para un astro que se encuentra en las tinieblas, en una regin donde apenas llega la luz del Sol. En la mitologa romana, Plutn (Hades) es el hermano de Jpiter (Zeus) y Neptuno (Poseidn). Cuando estos tres dioses se repartieron el gobierno sobre el Universo, a Jpiter le correspondieron los cielos y la tierra; a Neptuno, los mares, y a Plutn, el inframundo, los infiernos El satlite de Plutn tiene tambin un siniestro nombre: el de Caronte, el barquero que llevaba las almas al inframundo, cruzando el ro Estigio. Los romanos ponan una moneda en la boca de los muertos, para el pago del barquero. Ceres: de asteroide a planeta enano

Comparacin del tamao de Ceres y otros astros del Sistema Solar Ceres, que recibe su nombre de la diosa romana de la agricultura, era considerado el mayor asteroide hasta 2006. Desde entonces se cataloga como un planeta enano, el planeta enano ms cercano al Sol (y a la Tierra), y tambin el ms pequeo de los cinco que se conocen. Fue descubierto en 1801, y est situado entre las rbitas de Marte y Jpiter, en la zona del Sistema Solar conocida como cinturn de asteroides donde se alojan otros muchos astros ms pequeos que Ceres. Es un astro poco brillante que no se ve a simple vista ni siquiera con la ayuda de prismticos. Los cinco planetas enanos conocidos Los planetas enanos ms alejados del Sol que Neptuno reciben el nombre de plutoides. As pues, de los cinco planetas enanos conocidos, solamente Ceres no es un plutoide. PLANETA ENANO RADIO (Km) MASA (Kg) DISTANCIA MEDIA AL SOL en UA (1 UA = 149,6 millones de Km) Ceres Plutn Haumea Makemake Eris 476,2 1160 700 650 - 950 1200 9,5 . 10 4,2 . 10 4 . 10
21 22 20 22

2,76 39,52 43,33 45,79 67,67

1,27 . 10

21

1,67 . 10

Los cuerpos pequeos del Sistema Solar

-Los cuerpos pequeos del Sistema Solar son aquellos astros que no son ni estrellas ni planetas ni satlites ni planetas enanos: son los asteroides y los cometas. Desde rocas hasta planetas menores

Asteroide Eros. Asteroides famosos... por su nombre Qu tienen en comn las personas de a fotogalera? Poco, salvo que sus nombres han servido para denominar algunos asteroides. Es un curioso honor que comp... En 1778, J. E. Bode descubri que las distancias de los planetas al Sol estn relacionadas por una sencilla frmula matemtica. Segn esta regla, entre Marte y Jpiter tendra que haber otro planeta, que obviamente no existe. Aunque la llamada ley de Bode no se cumple con Neptuno, sirvi para que un astrnomo, Piazzi, buscando evidencias de ese planeta perdido, descubriera en 1801 a Ceres, el ms grande de todos los astros que forman el llamado cinturn de asteroides. El cinturn de asteroides es un gran conjunto de astros, desde gigantes como Palas (tan grande como algunos satlites) hasta fragmentos rocosos de unos kilmetros de longitud. Conocemos y hemos nombrado varios cientos de miles de asteroides, la mayora muy pequeos. Solo hay 26 que superen los 200 km de dimetro. La masa del conjunto de los asteroides ms la del planeta enano Ceres es aproximadamente igual a la de la Luna. Solo Ceres tiene una masa que es un tercio del total. Los asteroides, en principio, no tienen nada que ver con los meteoritos. Estos son fragmentos de roca que caen en nuestro planeta, pero su procedencia es muy diversa y su tamao -afortunadamente- es muy pequeo. Cometas

rbita del cometa Halley

El cometa Halley en el cielo del desierto de Arizona; una imagen del cometa Hyakutake, y la colisin del cometa Shoemaker-Levy contra Jpiter, uno de los ac... A diferencia de lo que se pueda pensar, los cometas no son estrellas con cola, ni tampoco estrellas fugaces. Se trata de fragmentos de hielo y roca que orbitan alrededor del Sol, en rbitas generalmente muy elpticas y, en algunos casos, enormes. Al acercarse a la estrella, los cometas desarrollan una cola que apunta en la direccin opuesta a aquella. Esta se debe a la sublimacin de materia del ncleo del cometa: se forma as una cola de gas de vapor de agua, dixido de carbono y otros gases. Uno de los ms conocidos es el cometa Halley. Su rbita es tan alargada que se acerca al reino de los planetas exteriores. Tarda 76 aos en dar una vuelta alrededor del Sol. Es decir, lo podemos ver solo una vez cada 76 aos. Su ltimo paso por las cercanas de la Tierra fue en 1986. El cometa Halley es conocido desde la Antigedad. Sabemos, por ejemplo, que fue representado en el tapiz de Bayeux (1066), y descrito mucho antes por astrnomos chinos. Este y otros cometas se consideraban smbolos de mal agero. Imgenes de cometas El cometa Halley en el cielo del desierto de Arizona; una imagen del cometa Hyakutake, y la colisin del cometa Shoemaker-Levy contra Jpiter, uno de los acontecimientos astronmicos ms espectaculares de finales del siglo XX.

Cometa Halley

Cometa Hyakutake

Colisin del cometa Shoemaker-Levy contra Jpiter Eclipses -Son frecuentes en el sistema Sol-Tierra-Luna. En la actualidad constituyen un fenmeno curioso, poco comn, que despierta el inters de la poblacin. En el pasado, no haba signo de peor agero que un eclipse de Sol. Cuando los astros se alinean Los eclipses tienen lugar cuando un cuerpo celeste queda oculto parcial o totalmente por la interposicin de otro.

Son fenmenos relativamente comunes en el caso del planeta Tierra: los ms conocidos popularmente son los eclipses solares y lunares. Los eclipses solares se deben a la interposicin de la Luna entre la Tierra y el Sol. Tambin se pueden interponer entre los dos astros los planetas Mercurio y Venus. Pero en este caso, dado que el tamao del disco aparente de estos planetas es diminuto respecto al del Sol, se suele hablar de trnsitos, y no de eclipses. Cuando se interponen entre la Tierra y el Sol, en realidad Mercurio y Venus no eclipsan nada. Eclipses de Luna

Eclipse de luna Los eclipses de Luna son bastante frecuentes. Se producen, relativamente, cada poco tiempo. Un eclipse lunar sucede porque la sombra de la Tierra se proyecta sobre la Luna. Desde algunas zonas de la Tierra, se aprecia cmo el disco lunar es invadido por la sombra del planeta, hasta que la luna llena pierde todo su brillo y se ve en el cielo con un tono rojizo. Si la Tierra tapa completamente a la Luna, se habla de eclipse total. Si solo se oculta una parte de la Luna, se denomina eclipse parcial. Dado que la Tierra es bastante ms grande que la Luna, es fcil que el eclipse se vea como un eclipse total desde muchas partes del mundo. Un eclipse lunar siempre sucede en la fase de Luna llena. Es en esta fase cuando la posicin de la Tierra es interior y la de la Luna exterior respecto al Sol. Eclipses de Sol

Eclipse de SolArriba, posiciones relativas del Sol, la Tierra y la Luna en un eclipse solar. A la izquierda, secuencia completa de un eclipse total de Sol. Proteccin de los ojos en un eclipse Un eclipse de Sol es un espectculo fascinante. Pero, para observarlo hay que tomar precauciones: es necesario utilizar unas gafas especiales o un filtro de... Un eclipse de Sol se produce cuando la Luna se interpone entre la Tierra y su estrella, de forma que oculta una parte del disco solar o lo tapa completamente. En funcin de la parte del Sol que queda tapada por el disco lunar, se distinguen los eclipses totales y los parciales. Durante un eclipse total se pueden observar fenmenos muy interesantes. El ms importante de ellos es la posibilidad de observacin de la corona solar. Con el disco solar tapado, es posible apreciar la envoltura exterior de gases de la estrella. Otra interesante observacin es la de las perlas de Baily, que se pueden ver en la fase de totalidad. Se deben a irregularidades de la superficie lunar (montaas, crteres...) que dejan pasar solo algunos rayos de luz. Dado que, para que se produzca un eclipse total, los discos de la Luna y el Sol deben coincidir exactamente en el cielo, se trata de fenmenos que no son frecuentes (lo son mucho ms los eclipses parciales). Por otra parte, un eclipse solar total se ve solo en una

franja de la Tierra (aquella sobre la que se proyecta la sombra de la Luna). Esta es la llamada franja de totalidad. En las zonas adyacentes, se percibe un eclipse parcial. Conjunciones y ocultaciones -El 5 de mayo de 2000 se produjo una gran alineacin de planetas en el cielo. Se anunciaron grandes catstrofes, que se relacionaron con el fin del milenio: terremotos y tsunamis, grandes mareas debidas a la atraccin gravitatoria... pero nada de esto sucedi. Las conjunciones Cuidado: llega la gran conjuncin! Cada vez que un fenmeno como el del 5 de mayo de 2000 llega a las noticias, est acompaado por los comentarios sobre los supuestos peligros que la suma de... Se llama conjuncin al alineamiento de los astros del Sistema Solar en el cielo. Este alineamiento puede ser, en ocasiones, de muchos de estos astros, de forma que su observacin es bastante espectacular. Tambin es bastante fcil que se produzcan alineamientos de dos planetas, o de un planeta y la Luna. Ms difcil, que aparezcan reunidos en un mismo sector del cielo tres planetas o dos de ellos y la Luna. Que se produzca una alineacin de seis planetas (incluida la Tierra) como la del 5 de mayo de 2000 es algo que solo sucede una vez cada siglo. En este caso, lamentablemente, esta alineacin tuvo lugar de da, de forma que no fue observable (la luz del Sol impeda ver los planetas). En realidad, todas estas alineaciones son aproximadas. Basta hacer unos clculos (complicados) para descubrir que los planetas se podran organizar en una lnea perfecta solo una vez cada 180 billones de aos. Es obvio que estas alineaciones tienen inters fundamentalmente por su belleza, por la posibilidad de observar los planetas Cuidado: llega la gran conjuncin! Cada vez que un fenmeno como el del 5 de mayo de 2000 llega a las noticias, est acompaado por los comentarios sobre los supuestos peligros que la suma de las fuerzas gravitatorias de los planetas podra acarrear para la Tierra. En el 2000 se habl de que los casquetes polares podran derretirse, que habra importantes terremotos, gigantescas mareas..., simples fabulaciones. Los planetas estn muy lejos y su influencia gravitatoria es insignificante. En cuanto a las mareas, la influencia de Jpiter sobre ellas es cien veces inferior a la de la Luna, a pesar de ser muchsimo ms masivo que nuestro satlite. Y, en el caso de Saturno, su fuerza sobre las mareas es casi 1.500 veces menor. As pues, la alarma generada por la conjuncin, como se pudo comprobar despus, era injustificada. Ocultaciones

Reconstruccin de una ocultacin de Saturno por la Luna.Estos fenmenos pueden fotografiarse fcilmente con un telescopio de aficionado.

Podramos decir que, en ocasiones, unos astros eclipsan a otros. Se denomina ocultacin al fenmeno, relativamente habitual, por el cual un astro se interpone entre la Tierra y otro objeto celeste cualquiera. Se pueden dar ocultaciones de los planetas del Sistema Solar por la Luna, de un satlite por el planeta alrededor del cual orbita, de una estrella o una nebulosa por un planeta... Se trata de un fenmeno asociado al movimiento aparente de los planetas y la Luna por el cielo nocturno. El inters cientfico de las ocultaciones radica en que permiten realizar clculos sobre los planetas, sobre su tamao, su velocidad de traslacin y su distancia. Por ello existen muchos astrnomos que se dedican al estudio de estos fenmenos. Fuera de su inters cientfico, la ocultacin de un astro por otro no deja de ser un curioso fenmeno que no tiene ninguna influencia en nuestro planeta.

El espacio profundo

-Ms all del Sistema Solar, estrellas, nebulosas y galaxias forman el lienzo sobre el que se mueven los planetas. Para conocer sus secretos hace falta algo ms que la simple vista humana. El espacio, fuera de nuestro barrio estelar Una imagen del cielo nocturno, completo, reconstruida a partir de mltiples fotografas, nos muestra la fraccin del Universo que podemos observar desde la Tierra, mirando hacia el ncleo de la Va Lctea. La bveda celeste, extendida sobre un plano. En este plano podemos distinguir dos niveles: el de los astros ms cercanos, los pertenecientes al Sistema Solar (el Sol, los planetas y sus satlites, los planetas enanos, los asteroides y los cometas) y el de los que se encuentran fuera de l. Estos astros lejanos forman el espacio profundo. El trmino espacio profundo no es exactamente cientfico. Con este trmino se suele designar el conjunto de astros que estn fuera del Sistema Solar, tanto a los que se encuentran en nuestra galaxia como a los que estn fuera de ella y son visibles desde la Tierra, y tanto a estrellas como a otros objetos. Es, por tanto, una denominacin ms propia de los aficionados a la astronoma que de los cientficos, pero que se ha extendido y se usa de forma comn. De hecho, el trmino objetos del espacio profundo se usa para designar todo ese heterogneo conjunto de astros de todo tipo que son visibles en el cielo ms all de nuestro sistema planetario. Ojos hacia el confn del espacio El espacio profundo no est reservado solo a los astrnomos profesionales y a las grandes instalaciones cientficas. Es posible explorarlo con solo un telescopio casero de tamao mediano. El nico requisito es que sea un aparato luminoso; es decir, capaz de captar imgenes de los objetos de dbil luminosidad. Pero, lgicamente, estudiar a fondo muchos de los objetos del espacio profundo exige disponer de telescopios muy potentes. El telescopio espacial Hubble, situado en rbita alrededor de la Tierra, es capaz, gracias a su potencia y a estar libre de las perturbaciones causadas por la atmsfera terrestre, de obtener numerosos datos de gran valor sobre los astros ms lejanos. El trmino ingls para designar a los astros o conjuntos de astros del espacio profundo es DSO, Deep Sky Objects. Es un grupo de objetos tan heterogneo que incluye desde astros singulares, como las estrellas dobles y triples, hasta nebulosas o galaxias enteras. Todos ellos tienen tres aspectos en comn: que no estn en el Sistema Solar, que hace falta un telescopio para observarlos y que su luminosidad es generalmente dbil o muy dbil. El descubrimiento de estos objetos es ms o menos reciente, con notables excepciones. Hay una serie de ellos que se conocen desde la Antigedad: es el caso de las Plyades, las Hades y las nubes de Magallanes. Otros fueron descritos a partir de los siglos XVI y XVII, gracias al desarrollo del telescopio. El primero de ellos fue la nebulosa de Orin, descubierta en 1610 por Nicholas-Claude Fabri de Peiresc.

Las estrellas

-Estn siempre en la bveda celeste, pero de da no son visibles debido a la luz de una de ellas: el Sol. La estrella ms cercana a la Tierra ha servido para estudiar estos astros, cuya caracterstica principal es que emiten energa continuamente. Qu es una estrella Las estrellas son cuerpos celestes de grandes dimensiones en cuyo interior se producen reacciones nucleares que provocan la emisin de una gran cantidad de energa al espacio exterior. Las estrellas tienen un ncleo donde se producen las reacciones nucleares. Por ejemplo, cuatro tomos de hidrgeno se convierten en uno de helio desprendiendo una cierta cantidad de energa. Estas reacciones nucleares son la causa de la emisin de luz y calor. Inmensas distancias

Saber ms Distancia a algunas estrellas Alfa Centauri: 4,3 aos luz. Las estrellas ms cercanas estn muy lejos del Sistema Solar. La ms cercana, Alfa Centauri, se encuentra a 4,3 aos luz de la Tierra, es decir, a ms de 40 billones de kilmetros. Si pudiramos viajar hasta ella a 1.000 km/h, tardaramos ms de cuatro millones de aos en llegar. Antares, una estrella muy brillante del firmamento, est a la increble distancia de 550 aos luz, lo que, en kilmetros, equivale a unos 5.000 billones. Dado que la luz invierte un perodo de tiempo de varios aos en llegar desde las estrellas hasta la Tierra, la imagen que percibimos de ellas cada noche no es la actual. Si Antares, de repente, desapareciera, no nos daramos cuenta hasta dentro de 550 aos Distancia a algunas estrellas Alfa Centauri: 4,3 aos luz.

Sirio: 8,6 aos luz.

Procin: 11,4 aos luz.

Tau Ceti: 11,9 aos luz.

Vega: 27 aos luz.

Arturo: 40 aos luz.

Capella: 42 aos luz.

Aldebarn: 55 aos luz.

Regulus: 77 aos luz.

Antares: 220 aos luz.

Los tipos espectrales

Las estrellas pueden clasificarse segn su color y segn su tamao. El color, primer criterio de clasificacin de las estrellas, que, frecuentemente, se aprecia desde la Tierra, se debe a la temperatura de su superficie. De acuerdo con su color, las estrellas se clasifican en los llamados tipos espectrales: estos tipos se designan con las abreviaturas O, B, A, F, G, K, M y L. As, las estrellas azules son las que tienen una temperatura superficial ms elevada (estrellas de tipo O), mientras que las estrellas rojas son aquellas cuya temperatura superficial es menos elevada (estrellas de tipo M y L). El tamao de las estrellas es muy variable. Las estrellas ms grandes se llaman supergigantes y las ms pequeas, enanas. El Sol es una estrella mediana de color amarillo (tipo G). Una supergigante, como Betelgeuse, tiene 650 veces el dimetro del Sol. La unidad empleada para medir la masa de las estrellas es la masa solar, que equivale a 2 10 kg. Las estrellas de mayor masa conocidas llegan a tener unas 150 masas solares. La magnitud de una estrella
30

estrellas ms brillantes del cielo. una estrella blanca, solo un poco ms grande que el Sol.

Las Sirio es la ms brillante de todas. Es

La magnitud de una estrella es un nmero que indica su brillo. Se distingue entre la magnitud aparente y la absoluta: la magnitud aparente (m) se refiere al brillo con el que se ve la estrella desde la Tierra. Cuanto ms brillante es una estrella, ms pequea es su magnitud. Sirio, la estrella ms brillante del firmamento, tiene una magnitud aparente de -1,46; y la estrella Polar tiene una magnitud de 2,10. La magnitud absoluta (M) es una cantidad que indica el brillo intrnseco o luminosidad de la estrella. En los mapas celestes aparecen las estrellas con distintos tamaos que se refieren a la magnitud, no al tamao real de la estrella. Las estrellas ms brillantes, o sea, las que tienen una magnitud aparente de menor nmero, se dibujan de mayor tamao en el mapa.

Evolucin estelar

-Las estrellas nacen, crecen y mueren. En funcin de su masa y su composicin qumica inicial, siguen un camino u otro. Algunas se convierten en gigantes rojas, y luego se transforman en enanas blancas.

Las estrellas no viven eternamente. Desde que nacen estn transformando hidrgeno en helio y este en otros elementos ms pesados (carbono, nitrgeno, etc.). Estas reacciones liberan una enorme cantidad de energa al espacio, y se producen continuamente, hasta que se agotan las reservas de la estrella. Las estrellas nacen a partir de grandes nubes de gases interestelares, las llamadas nebulosas. Los gases libres en estas regiones del espacio se van agrupando como consecuencia de la atraccin gravitatoria. Poco a poco, la masa se va concentrando y se calienta, hasta que llega un momento en que la temperatura del interior es suficiente como para que se inicien las reacciones nucleares que transforman el hidrgeno en helio. En la actualidad se conocen lugares del cielo en los que se estn produciendo estos procesos de formacin de estrellas. La nebulosa de Orin es uno de esos lugares. Vida y muerte de las estrellas

Evolucin de una estrella. Saber ms La masa y la vida de las estrellas Existe una relacin clara entre la masa de una estrella y la duracin de su ciclo vital. Cuanto mayor es la masa de una estrella, menos tiempo tarda en cons... Durante millones o miles de millones de aos, las estrellas van quemando su combustible nuclear. El tiempo de vida de una estrella es variable. Una estrella mediana, como nuestro Sol, vive unos 10.000 millones de aos (en la actualidad se encuentra en la mitad de su ciclo). Sin embargo, las estrellas ms masivas viven menos tiempo, ya que queman su combustible mucho ms deprisa. Cuando las estrellas han agotado su combustible nuclear, sufren distintas transformaciones. Su destino depende de la masa y de la composicin qumica inicial de la nebulosa progenitora. Las estrellas poco masivas, como el Sol, se hinchan hasta convertirse en una gigante roja. Luego expulsan las capas externas, formando una nebulosa planetaria y se enfran poco a poco, hasta convertirse en una enana blanca. En la fase de gigante roja, la estrella pasa menos tiempo que en su fase tranquila. Por esto se observan menos gigantes rojas que, por ejemplo, estrellas de tipo solar. Las estrellas ms masivas pueden expulsar sus capas exteriores violentamente. Decimos entonces que se ha formado una supernova. Durante la explosin, la estrella supernova brilla ms que todas las estrellas de una galaxia. Solo sobrevive el ncleo de la estrella, que forma una estrella de neutrones, un astro de unas decenas de kilmetros de dimetro, pero con una grandsima densidad: una estrella de neutrones podra tener la masa del Sol. Si la estrella es muy masiva (15 o 20 masas solares), su ncleo puede convertirse en un agujero negro, un objeto tan denso que ni siquiera la luz puede escapar de l. El diagrama de Hertzsprung-Russell

Diagrama de Hertzsprung- Russell (H-R)

Novas y supernovas

-Explosiones estelares, en ocasiones tan violentas y luminosas que pudieron ser observadas por astrnomos del pasado, lgicamente sin los complejos telescopios disponibles en la actualidad. A veces, estas explosiones son muertes de estrellas.

Explosiones estelares Algunas estrellas aumentan su brillo de forma espectacular en muy poco tiempo. As, estrellas que no eran visibles a simple vista, aparecen de repente en el cielo brillando tanto como una galaxia entera. El aumento de luminosidad est relacionado con explosiones estelares, liberaciones masivas de energa. En funcin del aumento de luminosidad, las estrellas que incrementan su brillo se denominan novas o supernovas. En las novas, la luminosidad aumenta hasta llegar a ser unas 10.000 veces mayor que la luminosidad del Sol. En las supernovas, la luminosidad es decenas o centenas de millones de veces mayor que la del Sol. Brillan ms que la galaxia que las aloja. Las novas se producen por violentas explosiones ocurridas en una estrella enana blanca que forma parte de un sistema binario. Las explosiones se originan debido al fuerte calentamiento de la materia que cae en la enana blanca procedente de la estrella compaera. Tras la explosin, el brillo de la nova disminuye paulatinamente durante varias semanas o meses hasta alcanzar el brillo que tena antes de la explosin. Pero la enana blanca no queda destruida: puede seguir cayendo materia de la estrella compaera y producir nuevas explosiones. Las novas recurrentes son estrellas en las que se han observado varias novas durante varias dcadas. En nuestra galaxia se detectan cinco o seis novas al ao. Muchas se pueden observar con telescopios de aficionado. Supernovas

Galaxia espiral M81, en la constelacin de la Osa Mayor.En esta galaxia fue observada en 1993 una supernova, descubierta por un astrnomo aficionado. Muchas novas y supernovas han sido descritas por astrnomos no profesionales.

Saber ms Una supernova de hace 1.000 aos En 1054, unos astrnomos chinos observaron que, de repente, en una regin concreta del cielo apareci una estrella extremadamente brillante. Tanto que regis... Las supernovas surgen a partir de la explosin muy violenta de una estrella. A diferencia de las novas, la formacin de una supernova es un proceso de muerte de la estrella: en este caso, la estrella que sufre la explosin queda destruida tras la catstrofe. En pocos meses, esta estrella emite la misma energa que el Sol durante toda su vida. En las explosiones de supernovas se producen reacciones nucleares que forman los tomos de todos los elementos pesados (oro, plata, plomo, etc.) del sistema peridico. Se conocen dos tipos de supernovas. Las supernovas de tipo I se producen en sistemas binarios, de manera anloga a las novas. Pero, en este caso, la explosin es mucho ms intensa que en aquellas. Las supernovas de tipo II se originan cuando una estrella de elevada masa (normalmente una supergigante roja) agota su combustible nuclear. Observar supernovas no es sencillo, ya que se trata de un fenmeno relativamente poco frecuente. En los ltimos 1.000 aos solo se han detectado seis supernovas en nuestra galaxia. En cambio, fuera de la Va Lctea, se observan numerosas supernovas cada ao. Se llaman supernovas extragalcticas. Desde el punto de vista del estudio del Universo, las supernovas tienen una curiosa utilidad: se ha observado que la luminosidad (y, por consiguiente, la magnitud absoluta) de diferentes supernovas de tipo I es prcticamente la misma. Por tanto, a partir del valor numrico de la magnitud absoluta y de la magnitud aparente puede calcularse la distancia a la galaxia en la que se ha observado la supernova. Agujeros egros -Qu sucedera si toda la enorme masa de una estrella se concentrara en un tamao diminuto, a escala estelar? Se formara un astro que ejercera una atraccin gravitatoria tan potente que ni siquiera la luz podra escapar de l. Agujeros negros estelares La posible existencia de los agujeros negros se deduce de la teora general de la relatividad enunciada por Albert Einstein en 1915. Los agujeros negros son objetos que no dejan escapar ningn tipo de radiacin debido a la fuerte atraccin gravitatoria que ejercen en el espacio que los rodea. La teora de la evolucin estelar predice que una estrella muy masiva se convertir en un agujero negro cuando agote todo el combustible de su interior. Estos objetos no fueron tomados demasiado en serio hasta el descubrimiento de los plsares en 1967, objetos tambin predichos por las teoras de la evolucin estelar. Agujeros negros estelares La posible existencia de los agujeros negros se deduce de la teora general de la relatividad enunciada por Albert Einstein en 1915.

Los agujeros negros son objetos que no dejan escapar ningn tipo de radiacin debido a la fuerte atraccin gravitatoria que ejercen en el espacio que los rodea. La teora de la evolucin estelar predice que una estrella muy masiva se convertir en un agujero negro cuando agote todo el combustible de su interior. Estos objetos no fueron tomados demasiado en serio hasta el descubrimiento de los plsares en 1967, objetos tambin predichos por las teoras de la evolucin estelar. La gran cantidad de energa emitida por algunas galaxias activas hace que se haya pensado en agujeros negros gigantes para explicar los fenmenos que se producen en ellas, ya que la materia que cae en un agujero negro emite una gran cantidad de energa. La materia circundante va cayendo en el agujero negro a lo largo de una espiral. Esta materia puede proceder de nubes de gas, de estrellas, etc. Incluso algunos fenmenos observados en la direccin del centro de nuestra galaxia muestran indicios de la presencia de un agujero negro. La masa de estos agujeros negros gigantes puede ser de miles o millones de masas solares, y va aumentando progresivamente debido a la masa de muchas estrellas que van cayendo hacia ellos. Sin embargo, estos objetos son muy difciles de observar porque estn completamente rodeados de estrellas y su existencia solo puede deducirse a partir del movimiento de estas.

Galaxias

-Nuestra galaxia, la Va Lctea, comprende ms de 200.000 millones de estrellas. Y se cree que en el Universo hay unos 100.000 millones de galaxias. Qu insignificante parece, en este conjunto, la estrella ms importante para la humanidad, el Sol! Manchas difusas que albergan millones de astros

Galaxia observada con un telescopio Al telescopio, las galaxias se ven como una mancha difusa, lo que hizo que durante mucho tiempo se confundieran con nubes de gas y polvo, las llamadas nebulosas. Pero un anlisis ms detallado mostr lo que eran esas manchas luminosas dbiles: conjuntos de millones de estrellas. Las galaxias son enormes agrupaciones de estrellas, gas y polvo. No todas son iguales. Unas galaxias se diferencian de otras por la forma, el tamao o el nmero y tipo de estrellas que contienen. Hay galaxias, como la Va Lctea, formadas por cientos de miles de millones de estrellas. Otras, sin embargo, son ms pequeas. Segn su forma, las galaxias se clasifican en elpticas, espirales e irregulares. Las elpticas no tienen brazos y son ms o menos regulares; estn formadas por estrellas viejas y son las galaxias ms grandes conocidas. Las espirales son las ms conocidas: tienen una zona central (ncleo) ms o menos esfrica y brazos de tamao y nmero variable. Las espirales barradas son similares a las anteriores, pero tienen un ncleo con forma de barra en lugar de esfrico. Las galaxias irregulares no tienen forma definida, y son las que ms abundan. Por ltimo, estn las galaxias enanas esferoidales, pequeas y menos luminosas. Agrupaciones de galaxias Las galaxias se agrupan para formar estructuras an mayores, los llamados cmulos galcticos. En los cmulos de galaxias se observa que las galaxias elpticas se suelen disponer hacia el centro, mientras que las espirales e irregulares estn ms cerca de los bordes.

A su vez, los cmulos de galaxias pueden agruparse en supercmulos. La Va Lctea, la galaxia en la que se encuentra el Sistema Solar, pertenece a un cmulo denominado Grupo Local, que es parte del supercmulo de Virgo. Entre unos cmulos de galaxias y otros hay inmensas regiones del espacio que estn completamente vacas. Galaxias activas

Cusar Se conoce con el nombre de galaxias activas una serie de objetos celestes que emiten una gran cantidad de energa. Algunos ejemplos de galaxias activas son los cusares y las radiogalaxias. Los cusares son galaxias que emiten una gran cantidad de energa en forma de luz, radiacin ultravioleta, ondas de radio, etc. Estos objetos son los ms lejanos del Universo que se conocen; algunos cusares estn a una distancia de varios miles de millones de aos luz de la Tierra. Las radiogalaxias son galaxias que emiten una gran cantidad de radiacin en forma de ondas de radio. Estn mucho ms cerca de la Tierra que los cusares. Colisiones Las colisiones galcticas son un fenmeno relativamente comn en el Universo. En estas colisiones, la galaxia mayor absorbe a la ms pequea gracias a su fuerza gravitatoria. Estos procesos se han debido de producir en numerosos lugares. Por ejemplo, el telescopio espacial Hubble ha detectado un ncleo doble en la galaxia Andrmeda, a unos dos millones de aos luz de la Va Lctea. Este ncleo doble indica que, en algn instante del pasado, esta galaxia absorbi alguna otra vecina. Actualmente se cree que la Va Lctea est absorbiendo material procedente de las Nubes de Magallanes a travs de una corriente de gas llamada corriente magallnica.

La Va Lctea

-La Va Lctea es una galaxia nica, pero solo porque es la nuestra. De forma espiral, alberga, en uno de sus brazos, la nica regin del espacio por la que la humanidad ha navegado: el Sistema Solar. La Va Lctea es una galaxia espiral de unos 200.000 millones de estrellas. Si las estrellas tienen una masa media como la del Sol, la 40 masa total de la galaxia es de 4 10 kg. Las estrellas de la Va Lctea se mueven alrededor del centro. El Sol, por ejemplo, se mueve a una velocidad de unos 220 km/s, lo que hace que tarde unos 225 millones de aos en dar una vuelta completa al centro galctico. Adems, la Va Lctea se mueve respecto al resto de las galaxias del Universo, a cientos de kilmetros por segundo. El centro galctico

El centro de la Va Lctea es una regin que resulta muy difcil de estudiar, debido al polvo interestelar que oscurece la visin. Pero se han detectado algunos signos que muestran la presencia de algn objeto muy masivo en el ncleo, que podra ser un agujero negro.

Esta hiptesis se ha visto favorecida por el descubrimiento, gracias al telescopio espacial Hubble, de indicios de agujeros negros en los ncleos de otras galaxias parecidas a la nuestra.

Los brazos espirales La estructura espiral es algo relativamente fcil de ver en otras galaxias. Pero en la nuestra es complicado, ya que no se puede disponer de una visin desde el exterior. Los datos que ponen de manifiesto la estructura espiral de la Va Lctea son los que ha proporcionado la radioastronoma. Tradicionalmente se ha pensado que nuestra galaxia tiene cuatro grandes brazos que parten del ncleo galctico y se abren hacia las regiones exteriores. Sin embargo, segn imgenes obtenidas en los ltimos aos por telescopios de la NASA, parece que solamente son dos los brazos de la Va Lctea. En los brazos espirales, que tienen un tenue color azul, se produce la formacin de estrellas, ya que son regiones ricas en gases y polvo. Por el contrario, en el ncleo galctico no hay prcticamente gas ni polvo, por lo que es difcil que se produzca la formacin de estrellas. Los brazos espirales La estructura espiral es algo relativamente fcil de ver en otras galaxias. Pero en la nuestra es complicado, ya que no se puede disponer de una visin desde el exterior. Los datos que ponen de manifiesto la estructura espiral de la Va Lctea son los que ha proporcionado la radioastronoma. Tradicionalmente se ha pensado que nuestra galaxia tiene cuatro grandes brazos que parten del ncleo galctico y se abren hacia las regiones exteriores. Sin embargo, segn imgenes obtenidas en los ltimos aos por telescopios de la NASA, parece que solamente son dos los brazos de la Va Lctea. En los brazos espirales, que tienen un tenue color azul, se produce la formacin de estrellas, ya que son regiones ricas en gases y polvo. Por el contrario, en el ncleo galctico no hay prcticamente gas ni polvo, por lo que es difcil que se produzca la formacin de estrellas. Nubes en el cosmos

La Gran Nebulosa de Orin, M42.Esta imagen obtenida por el telescopio espacial Hubble muestra una perspectiva detallada de una de las nebulosas ms cercanas y conocidas. Est situada en la constelacin de Orin, en lo que se denomina espada del cazador. Es visible a simple vista (en cielos oscuros) como una pequea mancha blanquecina, y accesible a cualquier aficionado que disponga de un telescopio

pequeo.

La denominacin de nebulosa hace referencia al aspecto borroso, indefinido y de dbil luminosidad que presentan muchos objetos del espacio profundo. Messier y otros astrnomos de su poca calificaron como nebulosas numerosos objetos, aunque en la actualidad se ha demostrado que solo algunos lo son realmente. Otros muchos eran galaxias, aunque su distancia y las limitaciones de los telescopios disponibles no permitan apreciarlo. Hoy da, el trmino nebulosa se reserva para aquellas acumulaciones de gas y polvo interestelar que se pueden observar porque son iluminadas por estrellas cercanas. Algunas nebulosas son visibles a simple vista, como la de Orin, aunque es preferible utilizar prismticos o telescopios para observarlas. Nuestra visin solo nos ofrece una imagen poco definida, blanquecina, de las nebulosas. Pero si se realizan fotografas de larga exposicin, estos objetos revelan un sorprendente colorido. Los telescopios situados en la superficie terrestre han obtenido maravillosas imgenes de nebulosas. Pero las ms bellas e interesantes desde el punto de vista cientfico se han conseguido gracias a los telescopios situados en rbita de la Tierra, que han arrojado nueva luz sobre el conocimiento de estos objetos del espacio profundo. Los tipos de nebulosas

Saber ms Lugares donde nacen las estrellas Las observaciones realizadas con telescopios espaciales han confirmado que las nebulosas de emisin estn relacionadas con la formacin de estrellas. En alg... En funcin de su aspecto y su comportamiento en relacin con la luz, se distinguen varios tipos de nebulosas: las nebulosas de emisin, las de reflexin, las planetarias, y los restos de novas y supernovas. Las nebulosas de emisin, como la llamada nebulosa Trfida (M20) y la Gran Nebulosa de Orin (M42), estn formadas por plasma interestelar. Esta materia est compuesta por hidrgeno ionizado y electrones libres. Se caracteriza porque capta la energa de estrellas cercanas y la emite, en forma de radiacin electromagntica. Solo las estrellas jvenes liberan suficiente energa para ionizar el hidrgeno, por eso se considera que estas nebulosas estn relacionadas con la formacin de estrellas. Las nebulosas de reflexin estn formadas por partculas de polvo iluminadas por estrellas cercanas, que no emiten suficiente energa para ionizar hidrgeno. Estas nebulosas suelen tener color azul. Una de ellas es el resplandor azulado que se encuentra junto a la nebulosa Trfida. Las llamadas nebulosas planetarias poco tienen que ver con los planetas. Se denominaron as porque, al telescopio, se las observa con un aspecto que recuerda al de los discos de planetas lejanos. Se forman por la expulsin de gas de una estrella poco masiva en su fase de gigante roja, al final de su ciclo de vida. En su interior hay una enana blanca, no siempre visible. Un ejemplo de este tipo de nebulosas es la nebulosa del Anillo (M57). Por ltimo, los restos de novas y supernovas corresponden a las violentas explosiones que se producen al final de la vida de estrellas muy masivas. La ms conocida de estas nebulosas es la del Cangrejo (M1). Lugares donde nacen las estrellas Las observaciones realizadas con telescopios espaciales han confirmado que las nebulosas de emisin estn relacionadas con la formacin de estrellas. En algunas de estas nebulosas, como la de Orin, se han encontrado embriones de estrellas; es decir, estrellas en sus fases iniciales de vida. Tambin se ha localizado lo que se cree que son discos de formacin de sistemas planetarios, similares al que origin el Sistema Solar.

Familias de estrellas y galaxias

-Las constelaciones son agrupaciones imaginarias, artificiales, en las que a veces se relacionan estrellas que no tienen nada que ver entre s. Pero existen agrupaciones naturales: se trata de autnticas familias de astros. Cmulos estelares

Las Plyades, M45.Este hermoso cmulo estelar abierto est acompaado por nubes de polvo de color azulado, iluminado por las estrellas. Es una de las visiones ms bellas del cielo nocturno. El cmulo se observa a simple vista, como un grupo en forma de hoz o sartn en la constelacin de Tauro.

Son grupos de estrellas que estn asociadas por la atraccin gravitatoria entre ellas, y que comparten un mismo origen. Se encuentran diseminados por la Va Lctea y otras galaxias. Se pueden distinguir dos tipos de cmulos estelares: los abiertos y los globulares. Los cmulos abiertos estn formados por pocas estrellas (desde decenas hasta miles), pero todos tienen en comn que, en ellos, la densidad de estrellas es mucho mayor que en otras regiones, como, por ejemplo, aquella en la que se encuentra el Sol. Contienen estrellas jvenes, que se hallan relativamente dispersas en una regin que tiene, como media, 10 aos luz de dimetro. El ejemplo ms clsico de cmulo estelar es el de las Plyades. Los cmulos globulares contienen una gran cantidad de estrellas (desde 10.000 hasta un milln), muy concentradas especialmente en la regin central. Son ms grandes que los cmulos abiertos, aunque menos numerosos. Estn formados por estrellas mucho ms maduras: se piensa que la edad de los cmulos globulares que pueblan nuestra galaxia es del orden de 12.000 a 14.000 millones de aos. En la Va Lctea hay unos 200 cmulos globulares (de ellos, solo 29 aparecen en el catlogo Messier). Cmulos y supercmulos de galaxias

Imagen de galaxias lejanas, obtenida por el Hubble.

Saber ms Puede haber estructuras mayores? Los astrnomos discuten si existen grupos de supercmulos de galaxias. Al parecer, los supercmulos estn organizados en el Universo formando una red de fil... Si, en muchos casos, las estrellas estn asociadas formando cmulos porque provienen de un mismo origen, es lgico pensar que, a su vez, las galaxias deben estar de alguna forma asociadas. Efectivamente, as es: existen cmulos de galaxias, y tambin cmulos de cmulos de galaxias; es decir, supercmulos. Los cmulos de galaxias son superestructuras csmicas. Pueden alcanzar tamaos del orden de millones de aos luz de dimetro, y el nmero de galaxias que los forman es muy variable. La Va Lctea se encuentra en un cmulo llamado Grupo Local.

El Grupo Local consta de tres galaxias espirales grandes, la propia Va Lctea, la galaxia de Andrmeda y la galaxia M33, acompaadas por unas 30 galaxias ms pequeas. Es, por tanto, un pequeo cmulo de galaxias, cuyo dimetro es de solo diez millones de aos luz. A su vez, los cmulos de galaxias se agrupan por decenas o centenas, formando los llamados supercmulos. El Grupo Local forma parte del denominado supercmulo de Virgo, que contiene alrededor de una centena de cmulos galcticos y tiene forma de plato, con un dimetro de 200 millones de aos luz. La estructura ms importante del supercmulo de Virgo es el cmulo de Virgo, una masiva agrupacin de galaxias, que adems es la ms cercana al Grupo Local. Esta gran masa ejerce una poderosa atraccin gravitatoria, responsable de que la Va Lctea y sus galaxias vecinas se dirijan hacia ella. Puede haber estructuras mayores? Los astrnomos discuten si existen grupos de supercmulos de galaxias. Al parecer, los supercmulos estn organizados en el Universo formando una red de filamentos de materia a enorme escala, entre los que quedan espacios vacos como si fueran burbujas. Tambin se discute sobre la existencia de un Gran Atractor, una estructura increblemente masiva que hace, mediante atraccin gravitatoria, que los supercmulos de galaxias se estn aproximando a ella.

La bveda celeste, estrellas y galaxias -Podemos observar las estrellas en el cielo nocturno como puntos luminosos, que titilan por distorsiones pticas. Con un grupo de estrellas, se forman constelaciones o galaxias. Las constelaciones del Zodaco Doce constelaciones forman un cinturn en la bveda celeste. Estn en la misma zona en la que se observan los planetas, la Luna y el Sol. Son las constelaciones del Zodaco. Las galaxias del Grupo Local Se denomina Grupo Local al grupo de galaxias en el que se encuentra la nuestra, la Va Lctea. NOMBRE Va Lctea Gran Nube de Magallanes Pequea Nube de Magallanes Galaxia Enana del Dragn Galaxia Enana de la Osa Menor Galaxia Enana del Escultor Galaxia Enana del Horno Galaxia Enana de la Carena Galaxia del Len Galaxia del Len II Galaxia de Barnard (NGC6822) IC1613 DISTANCIA (aos luz) DIMETRO (aos luz) FORMA 170.000 200.000 250.000 250.000 300.000 420.000 550.000 750.000 750.000 1.700.000 2.200.000 100.000 30.000 16.000 3.000 3.000 5.000 7.000 4.000 4.000 4.000 10.000 8.000 130.000 16.000 8.000 8.000 10.000 50.000 Espiral Irregular Irregular Elptica Elptica Elptica Elptica Elptica Elptica Elptica Irregular Irregular Espiral Elptica Elptica Elptica Elptica Elptica

Galaxia Andrmeda (NGC224, M31) 2.300.000 NGC205 NGC221, M32 NGC185 NGC147 Galaxia del tringulo (NGC598) 2.300.000 2.300.000 2.300.000 2.300.000 2.500.000

Algunas de las principales estrellas La gravedad hace girar las estrellas una alrededor de la otra. Estas son algunas de las principales:

NOMBRE Aldebarn Alfa-Centauri Alkaid Altair Antares Arcturus Betelgeuse Capella Cstor Deneb Dubhe

MAGNITUD DISTANCIA (aos luz) CARACTERSTICAS 1,0 0 1,9 0,9 1,1 0,2 0,6 0,1 2,0 1,3 1,8 68 4,3 100 17 330 36 310 42 46 1,800 75 130 260 460 85 420 620 150 36 11,2 85 910 8,8 26 Gigante, mltiple Enana, mltiple Enana Subgigante Supergigante Gigante Supergigante Enana, mltiple Enana, mltiple Supergigante Gigante, mltiple Gigante, mltiple Enana,mltiple gigante, mltiple Gigante Gigante, mltiple Supergigante Supergigante Gigante, mltiple Subgigante Enana, mltiple Supergigante Enana Enana, mltiple

Elnath (o Alnath) 1,7 Espiga Hadar Hamal Mimosa Mirfak Polaris Plux Procyon Regulus Rigel Sirius Vega 1,1 0,6 2,0 1,3 1,8 2,0 1,2 0,4 1,4 0,3 1,4 0,0

Los astros del Sistema Solar

-El Sistema Solar est formado por una estrella mediana a la que llamamos Sol, y por varios astros celestes que se mantienen unidos por efecto del campo gravitatorio del propio "astro rey" Datos fsicos de los astros del Sistema Solar Entre los astros del Sistema Solar tenemos los planetas y sus satlites, el polvo y el gas interplanetarios as como un gran nmero de asteroides, cometas, y meteoritos. ASTRO DISTANCIA AL SOL (millones de km) 0 DISTANCIA AL SOL RADIO (UA) (km) 0 695.000 MASA (Kg) 1,99 . 30 10 3,30 . 23 10 4,87 . 24 10 5,98 . DENSIDAD (g/cm3) 1,410 VELOCIDAD DE ESCAPE ALBEDO (km/s) 618 -

Sol

Mercurio

57,91

0,38

2.439,7

5,42

4,4

0,10

Venus Tierra

108,2 149,6

0,72 1

6.051,8 6.378,14

5,25 5,515

10,36 11,19

0,65 0,37

10 Luna 1.737,4

24

7,35 . 22 10 6,42 . 23 10 1,9 . 10 5,68 26 .10 8,68 . 25 10 1,02 26 .10 9,5 . 10 1,27 . 22 10 4,2 . 10 4 . 10
21 21 20 22

3,34

2,37

0,12

Marte Jpiter Saturno

227,9 778,3 1.429,4

1,52 5,2 9,5

3.397,2 71.492 60.268

3,94 1,33 0,69

5,03 59,5 35,5

0,15 0,52 0,47

Urano

2.870,9

19,2

25.559

1,29

21,3

0,51

Neptuno Ceres Plutn Haumea

4.504,3 413,79 5.913,5 6 482,2

30,1 2,76 39,52 43,33 45,79 67,67

24.746 476,2 1.160 700 650-950 1 200

1,64 2,08 12,183 aprox. 2 aprox. 2 2,3

23,5 0,51 1,3 0,84 0.8 1,37

0,41 0,09 0,41 0,7 0,48 0,38

Makemake 6 850,2 Eris 10 123,4

1,67 . 22 10

* La velocidad de escape es la que tiene que superar un vehculo para vencer la fuerza de atraccin del astro y salir al espacio. En la Tierra, la velocidad de escape es de 11,19 km/s (aproximadamente, 40.000 km/h). Si una nave que sale de la Tierra no alcanza esta velocidad, es atrada por el planeta. Si la iguala, entra en rbita a su alrededor. Si la supera, puede escapar hacia el espacio. ** El albedo es una medida del brillo del planeta (de la cantidad de luz que refleja). Datos fsicos de los astros del Sistema Solar Entre los astros del Sistema Solar tenemos los planetas y sus satlites, el polvo y el gas interplanetarios as como un gran nmero de asteroides, cometas, y meteoritos. ASTRO DISTANCIA AL SOL (millones de km) 0 DISTANCIA AL SOL RADIO (UA) (km) 0 695.000 MASA (Kg) 1,99 . 30 10 3,30 . 23 10 4,87 . 24 10 5,98 . 24 10 7,35 . 22 10 6,42 . 23 10 1,9 . 10 5,68 26 .10 8,68 . 25 10 1,02 26 .10 9,5 . 10
20 22

DENSIDAD (g/cm3) 1,410

VELOCIDAD DE ESCAPE ALBEDO (km/s) 618 -

Sol

Mercurio

57,91

0,38

2.439,7

5,42

4,4

0,10

Venus

108,2

0,72

6.051,8

5,25

10,36

0,65

Tierra

149,6

6.378,14

5,515

11,19

0,37

Luna

1.737,4

3,34

2,37

0,12

Marte Jpiter Saturno

227,9 778,3 1.429,4

1,52 5,2 9,5

3.397,2 71.492 60.268

3,94 1,33 0,69

5,03 59,5 35,5

0,15 0,52 0,47

Urano

2.870,9

19,2

25.559

1,29

21,3

0,51

Neptuno Ceres

4.504,3 413,79

30,1 2,76

24.746 476,2

1,64 2,08

23,5 0,51

0,41 0,09

Plutn Haumea

5.913,5 6 482,2

39,52 43,33 45,79 67,67

1.160 700 650-950 1 200

1,27 . 22 10 4,2 . 10 4 . 10
21 21

12,183 aprox. 2 aprox. 2 2,3

1,3 0,84 0.8 1,37

0,41 0,7 0,48 0,38

Makemake 6 850,2 Eris 10 123,4

1,67 . 22 10

* La velocidad de escape es la que tiene que superar un vehculo para vencer la fuerza de atraccin del astro y salir al espacio. En la Tierra, la velocidad de escape es de 11,19 km/s (aproximadamente, 40.000 km/h). Si una nave que sale de la Tierra no alcanza esta velocidad, es atrada por el planeta. Si la iguala, entra en rbita a su alrededor. Si la supera, puede escapar hacia el espacio. ** El albedo es una medida del brillo del planeta (de la cantidad de luz que refleja). Los satlites del Sistema Solar Hay satlites en siete de los ocho planetas del Sistema Solar. En el cuadro siguiente aparece la lista de estos astros (salvo la Luna), ordenados por su distancia al planeta alrededor del cual orbitan, de menor a mayor distancia al mismo. Muchos de ellos han sido descubiertos recientemente. PLANETA SATLITES NOMBRES Y FECHAS DEL DESCUBRIMIENTO DE LOS MS IMPORTANTES Marte 2 Fobos (1877) y Deimos (1877). Metis (1979), Adrastea (1979), Amaltea (1892), Tebe (1979), Io (1610), Europa (1610), Ganmedes (1610), Calisto (1610), Leda (1974), Himalia (1904), Lisitea (1938), Elara (1905), Ananke (1951), Carme (1938), Pasfae (1908) y Sinope (1914). Pan (1990), Atlas (1980), Prometeo (1980), Pandora (1980), Epimeteo (1980), Jano (1966), Mimas (1789), Enclado (1789), Tetis (1684), Telesto (1980), Calipso (1980), Dione (1684), Helena (1980), Rea (1672), Titn (1655), Hiperin (1848), Japeto (1671) y Febe (1898). Cordelia (1986), Ofelia (1986), Bianca (1986), Crsida (1986), Desdmona (1986), Julieta (1986), Porcia (1986), Rosalinda (1986), Belinda (1986), Puck (1986), Miranda (1948), Ariel (1851), Umbriel (1851), Titania (1787), Obern (1787), Calibn (1997), Estfano (1999), Sicorax (1997), Prspero (1999) y Setebos (1999). Nyade (1989), Talasa (1989), Despina (1989), Galatea (1989), Larisa (1989), Prteo (1989), Tritn (1846), y Nereida (1949)

Ms de Jpiter * 60

Saturno* 61

Urano

27

Neptuno 13

* El nmero de satlites conocidos de Jpiter y Saturno ha aumentado gracias a las observaciones recientes y a las sondas espaciales, que han permitido reconocer algunos muy pequeos. An no se han nombrado todos. Ciencias de la Tierra y del Universo El Universo y el Sistema Solar

Herramientas de visualizacin e impresin : Aumentar y disminuir texto: A+ | AImprimir pgina Imprimir artculo

Nuestro lugar en el Universo

-Si la Tierra es nuestra casa, el Sistema Solar es nuestro barrio, y la Va Lctea, nuestra ciudad. Somos parte del Universo, un complejo conjunto de astros suspendidos en un vaco inmenso.

Ciencias de la Tierra y del Universo El Universo y el Sistema Solar

Herramientas de visualizacin e impresin : Aumentar y disminuir texto: A+ | AImprimir pgina Imprimir artculo

Datos sobre el Sistema Solar

-El Sol y los planetas Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, as como de satlites de los planetas, cometas y asteroides forman nuestro Sistema Solar El Sol y la Tierra La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una capa de gases, la atmsfera, que dispersa la luz y absorbe calor. DATOS BASICOS Tamao: radio ecuatorial Periodo de rotacin sobre el eje Masa comparada con la Tierra Temperatura media superficial EL SOL 695.000 km 332.830 6.000 C LA TIERRA 6.378 km 1 15 C 9,78 m/s2

De 25 a 36 das 23,93 horas

Gravedad superficial en la fotosfera 27,4 m/s2 Datos numricos de la Tierra y la Luna

La Luna es el nico satlite natural de nuestro planeta. Es el astro ms cercano y por ello tambin el mejor conocido. DATOS Masa (kg) Radio ecuatorial (km) Radio polar (km) Radio medio (km) Volumen (km3) Densidad media (g/cm3) Dimetro (km) Periodo rotacional (das) Periodo rotacional (horas) Periodo de traslacin (das) Excentricidad orbital Inclinacin del eje (grados) LA TIERRA 5,97-10
12

LA LUNA 7,35 - 10 1.738,1 1.736 1.735,5


22

6.378,14 6.356,12 6.371 1,083 . 10


5,515 12

2,2 - 10 3,34 3.476 27,32 655,68 27,32 0,05 1,54

10

12.756,3 0,99727 23,9345 365,25 0,0167 23,450

Distancia media al astro que orbita (km) 149.600.000 (Tierra-Sol) 384.400 (Tierra-Luna)

Inclinacin orbital Velocidad de escape ecuatorial (km/s) Velocidad media de traslacin (km/s) Gravedad superficial ecuatorial (m/s2) Albedo geomtrico visual Temperatura media superficial (C) Presin atmosfrica (bares)

0,02 11,18 29,6 9,78 0,30 15,0 1,103

5,14 2,38 1,03 1,66 0,12 107 (da)-153 (noche) 3 - 10


15

Composicin atmosfrica: 77% Nitrgeno 21% Oxgeno 2% Otros Sol: El astro rey es uno de los doce astros ms grandes del Sistema Solar. Jupiter: es el 5 planeta del sistema solar es uno de los denominados planetas gaseoso o exteriores. saturno es el sexto planeta del Sistema Solar. En tamao, despus de Jpiter es el ms grande. Tambin es el nico con un sistema de anillos visible desde la Tierra Urano es el 7 planeta su principal caracterstica es la inclinacin de su eje de rotacin de casi 90 grados con respecto a su rbita Neptuno es el 8 planeta es uno de los planetas gaseoso Tierra es el tercer planeta del Sistema Solar, en cuanto a su distancia al Sol, y el quinto si lo consideramos por su tamao. Venus es el segundo planeta del Sistema Solar si consideramos el orden de distancia desde el Sol, y es el cuarto en cuanto a tamao. Marte El "planeta rojo" es el cuarto planeta del Sistema Solar. Ganmides es la luna ms grande de Jpiter y tambin la ms grande de nuestro Sistema Solar. Su dimetro es de 5262 km. Titan el satlite ms grande de Saturno y el segundo satlite ms grande del Sistema Solar. mercurio es el planeta del Sistema Solar ms prximo al Sol y tambin el ms pequeo. Calisto es uno de los cuatro satlites "galileanos" de Jpiter, llamados as porque los descubri Galileo. s uno de los cuatro satlites "galileanos" de Jpiter, llamados as porque los descubri Galileo. Los mayores astros del Sistema Solar: distancia, radio y masa En el Sistema Solar, cada astro orbita alrededor de otro, y cada uno es diferente de los dems y tiene sus propias caractersticas. NOMBRE Sol Jpiter Saturno Urano Neptuno Tierra Venus Marte Titn Mercurio Calisto Io Luna Europa Tritn Eris Plutn Sol Sol Sol Sol Sol Sol Sol Saturno Sol Jpiter Jpiter Tierra Jpiter Neptuno Sol Sol 778.000 1.429.000 2.870.990 4.504.300 149.600 108.200 227.940 1.070 1.222 57.910 1.883 422 384 671 355 10.120.000 5.913.520 ORBITA ALREDEDOR DE... DISTANCIA AL ASTRO QUE ORBITA (X 1.000 Km) RADIO (Km) MASA (Kg) 697.000 71.492 60.268 25.559 24.764 6.378 6.052 3.398 2.631 2.575 2.439 2.400 1.815 1.738 1.569 1.353 1.300 1.160 1,99 . 10 1,90 . 10 5,69 . 10 8,69 . 10 1,02 . 10 5,98 . 10 4,87 .10 6,42 .10 1,48 .10 1,35 .10 3,30 .10 1,08 .10 8,93 .10 7,35 .10 4,80 .10
30 27 27 25 26 24

24 23 23 23 23 23 22 22 22 22 22

Ganmedes Jpiter

2,14 . 10 1,65 . 10 1,32 .10

22

El Universo Nuestro universo es todo aquello que nos rodea. Ahora bien, al referirnos al Universo, con mayscula, lo hacemos pensando nicamente en los componentes que aparecen en el cielo. El Sol, la Luna y las estrellas son los objetos celestes ms conocidos. Pero hay ms: planetas, cometas y otros muchos astros que constituyen el Universo que hoy conocemos.

Los astros que podemos distinguir en el cielo A simple vista, en el cielo, podemos distinguir muchos astros y agrupaciones de astros. La utilizacin de aparatos, como los telescopios, permite ampliar el nmero de objetos observados, as como su variedad. Tambin ha sido posible, gracias a las observaciones realizadas con equipos muy precisos, elaborar hiptesis de la estructura general del Universo. NEBULOSAS Gigantescas nubes de polvo y gases con forma no definida y luminosidades caractersticas. A simple vista o con un telescopio pequeo se ven como manchas lechosas muy tenues. Los colores se aprecian solo en las fotografas. GALAXIAS Formadas por estrellas, planetas y otros astros menores, acompaados por gases y polvo. Tambin tienen una luminosidad caracterstica, tenue y difusa. Con un pequeo telescopio se pueden ver algunas galaxias cercanas, como la de Andrmeda. ESTRELLAS Aparecen como puntos luminosos parpadeantes en el cielo. Las hay muy luminosas, como Sirio; otras ms tenues, como la estrella Polar. A simple vista y con prismticos podemos apreciar que tienen distintos colores: rojas, azules, blancas... PLANETAS Se ven como puntos luminosos de brillo no parpadeante, cuya posicin en el cielo cambia ligeramente da a da. Siguen caminos particulares en la cpula estrellada. Algunos son visibles a simple vista, otros los podemos observar con telescopios. SATLITES Son astros que orbitan alrededor de algunos planetas. El ms conocido, y el nico que es visible a simple vista, es nuestra Luna. Los satlites de otros planetas pueden verse con prismticos o telescopios. Es fcil observar algunos de los satlites de Jpiter. COMETAS Son astros que giran alrededor del Sol, describiendo rbitas elpticas gigantescas. Cuando estn cerca de la estrella, desarrollan dos colas visibles a simple vista o con telescopios sencillos. ASTEROIDES Son cuerpos rocosos. Algunos solo tienen unos cientos de metros de dimetro, otros son tan grandes que a veces se les ha llamado planetas menores. Inmensos espacios

Distancias

A la escala del Universo, las distancias son enormes. La Luna, que es el astro ms cercano a la Tierra, se encuentra a una distancia de 384.400 km. El planeta ms cercano a la Tierra es Venus. Est a 42 millones de km cuando est ms cerca y a 257 millones de km en los momentos en los que est ms alejado. Para hablar de distancias planetarias es preferible usar una unidad mayor que el kilmetro. Utilizamos una unidad equivalente a la 11 distancia entre la Tierra y el Sol (149.600.000 km), que llamamos unidad astronmica (1 UA = 1,5 10 m). Marte se encuentra a 1,5 UA del Sol. Jpiter, a 5,2 UA. Y el planeta ms alejado, Neptuno, orbita a 30 UA del Sol. Hablando de distancias entre estrellas es necesario usar una unidad an mayor, el ao luz. Un ao luz es la distancia que un rayo de 15 luz recorre en un ao, a la velocidad de 300.000 km/s. Equivale a 9,46 10 m (9.460.000.000.000 km). La estrella ms cercana

(despus del Sol) es Alfa Centauri y se encuentra a 4,3 aos luz de la Tierra. Imagen:

Cometa

Centres d'intérêt liés