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-scopioN 108 17 julio 2013 Grover Pango Vildoso MANDELA

Tal vez este 18 de julio Nelson Mandela est an con vida para cumplir 95 aos. Cuando escribo esta columna sigue en estado crtico pero estable en un hospital de Pretoria, aunque es por todos conocido que lo asiste un respirador artificial, que se recuperacin es casi imposible y que su inminente deceso ya ha generado disputas familiares por el reposo final de sus restos. La vida de Mandela parece de leyenda y quizs en algn tiempo ms, cuando se hable de ella, no faltar quien suponga que mucho podra ser producto de la imaginacin. Quizs previendo esta posibilidad, hace pocos das Mario Vargas Llosa ha dicho: Por una vez podremos estar seguros de que todos los elogios que lluevan sobre su tumba sern justos, pues el estadista sudafricano transform la historia de su pas de una manera que nadie crea concebible y demostr, con su inteligencia, destreza, honestidad y valenta, que en el campo de la poltica a veces los milagros son posibles. Hay que ser muy valiente para admitir que se pudo estar equivocado. Cuando un hombre abraza la alternativa de la violencia con la explicable argumentacin que genera la inhumana injusticia que destilaba el apartheid, tambin se compromete con el riesgo de su destino. Por eso Mandela debi saber aquel da de 1964 que ingres a la prisin de Robben Island para cumplir una pena a perpetuidad, que su final inevitable debera ser la muerte. Pero aprendi a pensar de nuevo y en los 27 aos que estuvo preso fue alcanzando la sabidura suficiente para proponer otros caminos que sirvieran para lo que nunca dej de soar: un pas donde todos puedan vivir en paz, por encima de diferencias fundamentalmente tnicas. Buena parte de ese tiempo, a la vez que los trabajos forzados, Mandela lo ocup en estudiar por correspondencia y se licenci en Derecho por la Universidad de Londres. Supo, sin perder su condicin de preso, convertirse en una figura de la que no se poda prescindir cuando se trataba de discutir y el mundo discuta- sobre la injusticia contenida en la discriminacin racial. Mandela no se distrajo jams en su empeo, no renunci a sus ideales ni se dej engaar al envolverlo en un intento de fuga para eliminarlo. Sin duda le cost mucho convencer a sus seguidores de que era posible convivir sin odiar, olvidando los agravios. Y tambin convencer a la minora dominante, aquella que detentaba el poder y se crea con el derecho divino a ejercerlo con exclusividad y para siempre, que era posible vivir en paz. Fue en 1990 que el presidente Frederik Willem De Klerk, atendiendo al reclamo universal por Mandela, dispuso su libertad. La historia reservar un lugar de honor para De Klerk, un hombre de amplia tradicin poltica que supo doblegar la ferocidad segregacionista. En 1993 ambos compartieron el Premio Nobel de La Paz y al ao siguiente compartieron tambin el poder, como presidente y vicepresidente de Sudfrica, hasta 1999. Es verdad que no todo lo que se quiso lograr se ha cumplido y que la discriminacin en

Sudfrica actual se expresa todava de otras formas, lamentablemente. Tambin es verdad que dos dcadas puede ser un periodo demasiado corto para revertir tantos aos de enfrentamientos. Pero Mandela ha dejado un ejemplo con su vida y ha trazado una ruta que otros, seguramente con menos sacrificio, debern recorrer. Si faltaba alguien que acompaara la maravillosa obstinacin de Gandhi defendiendo la dignidad de la India y a Martin Luther King soando ver nios negros y blancos jugando juntos en los EEUU, all est Mandela -o Madiba como le dicen- para ensearnos que la paz y la justicia son posibles, aunque a veces no lo parezcan.