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10 janvier 2012

Sur le tarmac, Habyarimana a hsit


Senkeri Salathiel, ex-garde du corps du prsident rwandais tmoigne dune atmosphre de peur quand lavion est parti de Dar es-Salaam, le 6 avril 1994.
14 commentaires Par MARIA MALAGARDIS

Photo prise le 15 avril 2007 Kigali des dbris de l'avion du prsident rwandais Juvnal Habyarimana, tu dans le crash en 1994. ( AFP Gerard Gaudin)

Senkeri Salathiel cultive aujourdhui des pommes de terre dans le nord du Rwanda. Cest un paysan dbonnaire qui fut longtemps officier de larme rwandaise. En 1994, il tait mme charg de veiller sur la scurit du prsident Habyarimana. Ce 6 avril, il accompagne son chef la confrence rgionale de Dar es-Salaam, en Tanzanie. La vie tient peu de chose : le garde du corps aurait d prendre lui aussi le vol fatal du retour. Mais au dernier moment, le prsident du Burundi sinvite bord. Senkeri rest sur le tarmac apprendra quelques heures plus tard quil vient dchapper lattentat. Mais il na pas oubli la tension qui rgnait ce jour -l peu avant dembarquer. Rumeurs dattentat. En arrivant sur le tarmac, Habyarimana, surpris note la prsence, au sein de la dlgation, de Dogratias Nsabimana, le chef dtat-major. En principe, il naurait jamais d embarquer en mme temps que le Prsident, une rgle dicte par simple prcaution de scurit. Devant Habyarimana et son entourage, le chef dtat-major explique quil a t prvenu la veille au soir par le directeur de cabinet du ministre de la Dfense. Il sagit du colonel Thoneste Bagosora qui jouera un rle dcisif dans la prise de contrle des ultras juste aprs lattentat. Or le chef dtat-major tait rput oppos un massacre de grande ampleur. En le dcouvrant sur le tarmac, Habyarimana a hsit,se souvient lancien garde du corps, puis il sest tourn vers son secrtaire particulier et lui a intim lordre de monter lui aussi dans lavion.

Ce dernier, Elie Sagatwa, est un proche cousin de la femme dHabyarimana, souponn dtre lun des principaux pivots de lAkazu (la petite maison), ce cercle occulte qui refuse le par tage du pouvoir. Ce jour-l, Sagatwa avait prvu de partir aux Etats-Unis. Pourquoi Habyarimana dcide de lemmener avec lui ? Senkeri lignore, mais il sait que le Prsident tait inform de rumeurs sur un ventuel attentat. Habyarimana a-t-il tent de se protger en emmenant avec lui ce proche, rput extrmiste ? A lissue de la confrence de Dar es-Salaam, au moment du dcollage, lambiance est encore plus nerveuse. Il fait dj nuit et Senkeri se souvient que le pilote franais avait essay de convaincre le Prsident de reporter le vol au lendemain. Il se tapait le visage avec les mains, dsespr ! Un ministre et son mdecin personnel se sont mme cachs sous une aile de lavion, pour ne pas embarquer, mais Habyarimana est all lui-mme les chercher. Seul semblait satisfait lun des diplomates franais qui avaient assist la confrence et qui raccompagne alors le prsident rwandais jusqu son avion. Je lui disais que ctait un bon accord, les dernires restrictions la transition politique avaient t leves, expliquera plus tard en substance Jean-Christophe Belliard auditionn par la misson parlementaire dinformation. Senkeri, lui, a longtemps cru que les menaces dattentat venaient du FPR. Cest ce que rptait la radio extrmiste des Mille Colline (RTLM) : Ils veulent prendre le pouvoir par la voie des armes, tonnait encore le 3 avril, lanimateur de cette station trs populaire. Suspicion permanente. Bien des annes plus tard, lancien garde du corps est conscient de la manipulation de ce matraquage, attribuant sans cesse des complots aux forces rebelles. En mars 1994, un journal extrmiste hutu navait-il pas titr sur la mort annonce dHabyarimana, en accusant le FPR ? Nous vivions dans un climat de suspicion permanente, souligne lancien garde du corps du prsident, qui na regagn son pays qu la fin du gnocide. Ce 3 avril, Senkeri Salathiel le sait, la radio extrmiste avait aussi annonc : Il va se passer un petit quelque chose, la date du 7 ou du 8 avril. Le 6 avril, lavion explose, plus personne ne pouvait protger Habyarimana.