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Supplment au n 156 (octobre 1961) de la revue Dfense de l'Homme, achev d'imprimer le 4 novembre 1961.

Paul RASSINIER

L'QUIVOQUE RVOLUTIONNAIRE ESSAI

ditions de lAAARGH 2004

Introduction

par Louis DORLET


Ceux de nos lecteurs qui sont peu familiariss avec les piges de la linguistique, trouveront sans doute quelque peu aride la premire partie de cet essai consacr par Paul Rassinier l'quivoque rvolutionnaire. Cette incursion dans le domaine de la smantique tait pourtant indispensable pour bien montrer, travers les sicles, les curieux avatars du mot rvolution et l'extrme confusion laquelle ses diverses interprtations ont donn lieu. Il ne s'agissait pas seulement de discuter de la lgitimit logique d'un mot, mais, tant convaincu que le progrs de la connaissance est solidaire de l'volution du langage, de prouver qu'il n'tait pas possible d'difier quelque chose de solide sur des bases aussi mouvantes. Depuis bien longtemps, les humbles, crass de charges multiples, requis pour toutes les besognes rebutantes, trips sur tous les champs d'honneurs o se liquident les querelles des puissants, ont rv d'chapper leur sort grce la Rvolution . Mais ils ont toujours eu une ide si peu claire de ce mot auquel ils prtaient une sorte de sens mystique, qu'ils furent jusqu' prsent mystifis avec une drisoire facilit par les thoriciens d'un rvolutionnarisme qui poursuit, trop souvent, la conqute individuelle de la puissance sociale par le dtour de la prdication rvolutionnaire. Les aptres du marxisme ont dvelopp au paroxysme ce mysticisme social qui accepte comme indiscutable tout ce qui est fait, annonc ou proclam au nom d'une prtendue rvolution proltarienne. Sorel explique la doctrine marxiste comme un ensemble de mythes habilement conus, appuys par une extraordinaire dextrit d'argumentation logique et par l trs propres fournir aux masses ouvrires et mme leurs chefs de file un principe d'impulsion puissant, un irrsistible lan de conqute . Mais le mysticisme marxiste s'affirme aussi comme une voie de salut, non pas la meilleure, mais la seule. Une fois bien pntr de ce principe essentiel du dogme marxiste, il n'y a plus d'hsitation avoir, plus de doutes, plus de tourments pnibles supporter : tout se droule bien, dans l'Univers pseudo-socialiste, selon les inventions de cet infaillible dmiurge annonc par Hegel dans cette curieuse phrase : Les annales du genre humain sont la ralisation d'un plan cach de la Nature en vue du progrs de la raison. Pas du tout exigeant sur le contenu d'un socialisme vritable, l'individu qui a foi en le caractre messianique de cette supercherie nouvelle, accepte de considrer comme une rvolution libratrice tous les rgimes d'autorit tablis sous l'gide de l'tat socialiste. C'est ainsi qu'il se trouve un grand nombre de gens qui continuent, en dpit des faits les plus accablants, tenir pour la terre bnie de la rvolution des pays comme la Hongrie, la Roumanie, la Pologne Que ceux-l lisent l'essai de Paul Rassinier ; ils trouveront dans ces pages crites sans passion, une documentation qui les fera rflchir utilement sur les ralits d'une 2

exprience qui se termine par une retentissante faillite, si l'on veut bien s'en rapporter ce que devrait tre la plus timide tentative de libration sociale . Il n'est pas sans intrt de rapporter ici comment certains socialistes utopiques concevaient cette libration sociale, sur le dclin du sicle dernier. Le journal Le Progrs, paru au Locle, en Suisse, le 3 avril 1869, crivait par exemple, dans un article intitul Guerre aux choses, paix aux hommes : Quand on tudie l'histoire du genre humain la lumire des sciences naturelles, qu'on analyse avec un sens critique srieux les phnomnes complexes qui s'appellent rvolutions, et qu'on cherche se rendre un compte exact des causes et des effets, on s'aperoit que la volont individuelle joue un trs petit rle dans les grandes secousses qui changent le sort des peuples, et on apprend discerner les vritables causes, c'est--dire l'influence des milieux Pour l'homme qui se place ce point de vue, la haine des individus cesse d'exister le sentiment que produit en nous la dgradation de ces infortuns ce n'est pas l'indignation contre leur personne, c'est l'indignation contre un ordre de choses qui produit de pareils rsultats. Il en est de mme, d'une manire plus gnrale, des individus et des classes dont nous tudions les actes dans l'histoire. Nous les voyons se produire et se dvelopper, d'aprs des circonstances donnes : nous jugeons, et lorsqu'il le faut nous condamnons, mais nous ne hassons pas Qu'on y rflchisse, et l'on verra que nos adversaires font tout le contraire. Les partis politiques ne cherchent pas la justice, ils se disputent le pouvoir Aussi d'un parti l'autre, les hommes se hassent ; mais trs peu prs ils veulent les mmes choses. On se calomnie, on s'emprisonne, on s'gorge entre hommes politiques Socialistes, soyez doux et violents. Soyez doux pour vos frres, c'est--dire pour tous les tres humains. Tenez compte au faible, au superstitieux, au mchant, des causes indpendantes de sa volont qui ont form sa personnalit. Rappelez-vous que ce n'est pas en tuant les individus qu'on dtruit les choses, mais en tuant les choses qu'on transforme et rgnre les individus. Mais soyez violents pour les choses. L, il faut se montrer impitoyable. Pas de lche transaction avec l'injustice ; pas d'indulgence pour l'erreur qui vous conjure de ne pas aveugler de votre flambeau resplendissant ses yeux de chauve-souris. Faites une Saint-Barthlemy de mensonges, passez au fil de l'pe tous les privilges ; soyez les anges exterminateurs de toutes les ides fausses, de toutes les choses nuisibles Dans Le Progrs du 15 mai 1869, un article cherchait montrer combien on se trompait lorsqu'on croyait avoir trouv, dans la substitution du systme des milices celui des armes permanentes, la panace qui devait dlivrer les peuples de la guerre et de la servitude. En voici le passage essentiel : Qu'on ne se laisse donc pas prendre la rhtorique et aux sophismes de ces dmocrates hypocrites qui ne savent promettre au peuple que des changements de mots, et qui ne veulent pas changer les choses. Qu'on se le persuade bien : l'arme qu'elle s'appelle milice nationale ou garde impriale, est incompatible avec la libert Les libraux de l'poque taient, bien entendu, adversaires de ce socialisme utopique qui, avec Proudhon, prconisait la dissolution de l'tat dans l'organisation conomique et proclamait l'identit de la souverainet collective et de la souverainet individuelle. C'est en vain qu'Agathon de Potter publiait sa lettre M. mile de Laveleye, membre de l'Acadmie de Belgique ( La philosophie de l'avenir, n 56), faisant allusion aux thories de Colins et jetant en passant cet avertissement peu rassurant :

Comme vous me l'avez crit, Monsieur, les besoins de justice et d'amlioration sont assez rpandus, assez puissants pour branler l'ordre actuel. Mais on n'est pas prt pour l'tablissement d'un ordre plus rationnel Tout homme qui regarde attentivement ce qui se passe, comprend que la socit, constitue comme elle l'est, ne peut plus durer longtemps. Il pressent qu'elle doit subir une transformation radicale, sous peine de dsastres tels que l'histoire n'en a pas encore mentionns. Ce changement complet, dans les conditions d'existence de la socit, c'est la transformation sociale. Elle se fera immanquablement et elle approche grands pas Agathon de Potter crivait encore : Les mouvements rvolutionnaires ont t des essais de transformation rvolutionnaire, par en bas, par des hommes qui n'avaient ni des ides nettes sur la socit de l'avenir, ni par consquent des ides communes sur ce qu'il y a faire. Mais si la bourgeoisie actuelle savait bien en quoi consiste le mal social et quel en est le remde, la transformation pacifique pourrait dbuter immdiatement Vouloir attendre que le peuple soit mr pour procder la transformation sociale, c'est renvoyer celle-ci aux calendes grecques Mais rapidement A. de Potter se rendait compte de la navet de sa proposition et il concluait par ce commentaire dsabus : Mais la bourgeoisie est-elle mre pour la rforme radicale ? C'est d'autant plus douteux que les sommits sociales par l'intelligence, sauf de trs rares exceptions, ne semblent mme pas admettre qu'il y ait quelque chose rformer Par ailleurs, les rvolutionnaires acquis aux grosses ficelles de la dialectique marxiste taient beaucoup trop presss pour s'attarder cette lutte contre les choses qui et permis de dfinir nettement ce que doit tre, et ne pas tre, une socit socialiste. Il leur semblait plus rapide de s'insinuer dans les institutions existantes : arme, Parlement, Police, en attendant l'heure de hisser sur tout cela le drapeau de la Rvolution triomphante. L'quivoque rvolutionnaire ainsi accrue, la confusion porte son comble, les vnements devaient suivre leur marche normale et l'on devait assister sans surprise d'tranges rvolutions accoucheuses de stupfiants socialismes comme ce socialisme hitlrien qui affirmait que l'homme le plus utile est le soldat et qui confondait singulirement la torche incendiaire avec le flambeau de la libration. Quant cette fameuse rvolution socialiste qui s'est dclenche sur un sixime du globe et qui poursuit sa marche avec la persistance d'une religion, il est probable qu'elle n'a pas fini de nous bahir par sa curieuse utilisation des mots, des hommes et des ides. Parler de rvolution socialiste propos de cet univers o l'homme casqu joue un si grand rle, c'est vraiment quelque chose d'effarant. Il est bien permis de baver d'admiration devant les formidables ralisations de l'empire sovitique : usines, fonderies, tanks lourds, bombes atomiques, engins spatiaux qui font un pendant admirable au gigantisme amricain. Que cela ait quelque chose voir avec le socialisme c'est plus que discutable. Le socialisme devrait tre un frein puissant contre les forces de mort qui mnent le monde la catastrophe. Les socialismes ns de l'quivoque rvolutionnaire n'ont t jusqu' prsent que des instruments supplmentaires de domestication et d'anantissement. Paul Rassinier, en produisant cet essai, aura montr la voie. L'heure n'est plus aux tergiversations. Seule une transformation radicale du monde pourrait permettre d'chapper au pril qui n'a jamais t aussi grand. Malheureusement, tout comme au temps d'Agathon de Potter, il y a encore des masses de gens - dans les deux camps qui ne semblent pas mme admettre qu'il y ait quelque chose changer.

Il faut sortir de l'quivoque rvolutionnaire, dfinir nettement les lments sine qua non d'un monde libr de la peur et renoncer ces casuistiques prtendument progressistes qui n'aboutissent qu' l'impasse autoritaire et qui demandent encore l'homme de mourir pour l'honneur d'un drapeau, alors que le socialisme devrait proclamer l'absolue intangibilit de la personnalit humaine. Louis Dorlet.

L'QUIVOQUE RVOLUTIONNAIRE

AVERTISSEMENT
Le manuscrit de cette tude a t soumis quelques-uns de mes amis du monde des lettres et de celui de la politique : Oui, mais , ont dit les uns et les autres. Les lettrs taient des spcialistes. Chacun a donc t frapp par ce qui concernait sa spcialit. Un philosophe m'a dit que la mtaphysique tait tout de mme autre chose que ce que j'en avais retenu. Un autre, dont la proccupation est la dialectique, a trouv qu'en circonscrire le domaine Hegel et Marx n'en donnait qu'une image assez floue.. Seuls, un philosophe irrit par la dcadence de la langue et un historien fatigu par les conclusions que la politique tire de l'histoire, m'ont tmoign quelque sympathie - ou quelque indulgence. Je sais, certes, les insuffisances de ce travail : elles sont celles de tous les travaux de tous les dfricheurs. Je ne voudrais cependant pas qu'on en allonget la liste en y ajoutant tout ce que, de propos dlibr, j'ai systmatiquement cart du sujet parce que sans rapport avec lui. Je dirai donc aux lettrs que la mtaphysique, par exemple, n'y intervient que dans la mesure o elle est la source de l'quivoque rvolutionnaire. Et il en est de mme des autres disciplines au concours desquelles j'ai fait appel. Que la mtaphysique et ces autres disciplines soient autre chose encore, ou l'origine d'autres quivoques, je n'en ai jamais dout mais cela n'entrait pas dans mon propos. Et que l'quivoque rvolutionnaire ait d'autres raisons que, pour n'en citer qu'elles, la psychologie des foules et la biosociologie expliquent aussi, n'est que trop vident, mais j'ai seulement voulu ouvrir une voie et seulement au moyen de l'essentiel et du plus accessible. A mes amis que la politique sduit encore, j'ai seulement pu dire qu'il n'tait pas facile d'endiguer un courant. Et ici, comble de la difficult, le courant tait double : les rformistes - encore un mot qui aurait, lui aussi, bien besoin d'tre explicit enliss dans l'action parlementaire et les rvolutionnaires pour qui la violence est la seule accoucheuse des rvolutions. C'est aux seconds surtout que mon discours s'adresse. A leur actif, il y avait dj Moscou et la Chine. Ils viennent d'y ajouter Cuba. Ils y pourraient aussi ajouter Hitler et Mussolini. Mais quoi bon leur dire que, semblables ces joueurs de billard maladroits, visant la blanche, ils touchent trop souvent la rouge ou que, comme l'autre, la sage-femme Violence ne sait jamais qu'aprs s'il s'agit d'une fille ou d'un garon ? A leur endroit, on hsite mme jusque devant le Rentre en toi-mme Octave de la tragdie antique. Bref, ils m'ont dit redouter que mon travail n'mascule totalement un mouvement ouvrier dont l'apathie n'est dj que trop dplorer : comme si cette apathie n'tait d'abord et avant tout intellectuelle.

Quant aux premiers, les rformistes, parce que je leur avais dit qu' l'exprience parlementaire du socialisme belge, ils n'avaient qu'ajout la franaise dans les mmes termes, ils m'ont, dans la conversation, rpliqu par le socialisme sudois et le socialisme anglais qui, assortis des coopratives de consommation et parfois de production, donnent des rsultats dont on ne peut discuter la caractre apprciable, ont-ils dit. Je veux donc bien que, si l'on arrivait dpouiller le socialisme sudois du caractre dame-patronesse dont il affuble le mouvement coopratif sur lequel il s'appuie et de leurs tendances parlementaristes les Trade-Unions qui font en Angleterre la force (?) du Labour, on puisse trouver une voie : Si Dans les annes 1920, l'Independent Labour Party s'y est essay en Angleterre. Vers 1928-30, des dissidents du Parti communiste allemand et de la social-dmocratie l'ont tent. en Espagne, avant 1936, le mouvement anarchiste tait fortement engag dans cette voie o, en de nombreux endroits, et au cur mme de la violence, il a voulu poursuivre ses efforts en prfrant la mise en cooprative des terres leur distribution : la violence a tout dtruit. Si je suis bien inform, les anarchistes y sont actuellement engags en Sude On m'excusera si je pense que cette ide est creuser et l'exprience reprendre o elle a chou en des temps qui n'taient pas mrs, tendre partir des endroits o, envers et contre tant de raisons de dsespoir, ses rares adeptes s'y cramponnent. Le mouvement se prouve en marchant, dit-on. Et, pour prouver qu'il est possible de construire, peut-tre et-il fallu poser au moins la premire pierre. J'ai pens, moi, qu'il fallait d'abord prparer le terrain et, qu'en l'occurence, prparer le terrain c'tait arracher l'ide de rvolution aux casseurs du grand soir qui n'en ont jamais eu le monopole qu'abusivement. On m'excusera donc encore si mon premier soin est de demander au lecteur le bnfice de cette disposition d'esprit. Paul RASSINIER (juillet 1961).

Premire partie ________ LA THORIE


I.
Un jour, il y a de cela vingt et un sicles, un certain Andronicus de Rhodes, philosophe de mtier et pripatticien par souci publicitaire, eut l'ide de classer les livres d'Aristote. L'histoire, Auguste Comte et le Larousse du vingtime sicle nous disent qu'il 1 eut assez de gnie pour en faire deux parts : les livres de physiques , d'abord, les autres ensuite. Une classification de chef de gare, dirait-on aujourd'hui : les trains qui vont dans une direction et ceux qui vont dans toutes les autres, les voyageurs qui ont des bagages et ceux qui n'en ont pas. A cet vnement remonte, chez les philosophes de la postrit d'Aristote, cette trange disposition d'esprit qui, quelques trs rares exceptions prs, les a toujours pousss se distinguer surtout en accordant aux ides une importance d'autant plus grande qu'elles sont plus sottes. Les premiers de la ligne sautrent donc sur celle-ci et, au sein de la philosophie dans son sens tymologique jusque-l respect, il y eut ds lors une philosophie restrictive dont l'objet fut l'tude des livres d'Aristote qui, dans la classification d'Andronicus de Rhodes, venaient aprs les livres de physi2 ques (en grec : meta ta physica biblia ). Lorsqu'on prouva le besoin d'un mot pour dfinir la nature des proccupations qui rsultrent de ce sectionnement enfantin, il tait tout trouv et il s'imposa dans un pluriel sans singulier possible qui lui venait de ses origines : les mtaphysiques. De longs sicles durant, sacrifiant ce souci de concision qui est le propre de toutes les langues et le facteur le plus important de leur volution, l'adjectif tant pris comme substantif, on parla des mtaphysiques et sous-entendant des livres d'Aristote, comme aujourd'hui les mathmatiques parlent des drives en sous-entendant des fonctions. S'il est vrai qu'il faille voir dans ce fait divers peine digne de figurer au catalogue des drleries, les origines d'un mot que celui auquel il et t le plus utile, Aristote lui-mme, n'prouva jamais le besoin d'inventer, le dommage n'tait cependant pas grand : les mtaphysiques entraient encore dans l'histoire avec un contenu assez

. Du qualificatif grec physicos: qui concerne les choses de la nature, la matire - en l'occurence, les livres qui en traitent. La langue franaise l'emploie aussi couramment sinon plus comme substantif pour dsigner tout ce qui est matriel et concret par opposition tout ce qui est abstrait.
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. Physica tant un adjectif, la traduction littrale devrait tre aprs les livres physiques mais le franais le supporterait malaisment. Pour tout dire de cette classification aussi arbitraire que simpliste, il faut encore noter que dans la philosophie d'Aristote, l'homme et, d'une manire gnrale l'tre, font partie des choses de la nature et qu' aucun moment de son uvre, il ne les en spare. La philosophie d'Aristote est, par excellence, celle de l'unicit d'un monde dans lequel il y a seulement des catgories dfinir et un mouvement expliquer.

vaste et assez substantiel pour que fissent figure de trissotins, tous ceux qui, dans la suite, seraient tents d'affranchir les spculations intellectuelles, les mcanismes de la pense et la pense elle-mme, des ralits matrielles que sont les choses de la nature, point de dpart ncessaire de toutes les dmarches de l'esprit dans la philosophie aristotlicienne. Qu'il en ait t autrement et que, dans son acception moderne, prenant la suite des mtaphysiques, la mtaphysique n'ait plus d'autre objet que la recherche des causes premires et des premiers principes dans un contexte dfini par une pense qui se prtend sans consubstantialit et ne se veut nourrir que d'elle-mme, c'est la scholastique qu'on le doit et c'est une histoire tout aussi savoureuse. L'un des livres d'Aristote classs dans la seconde catgorie par Andronicus de Rhodes, s'ouvrait sur une phrase qui, pour enchaner avec ses prcdentes tudes et prendre rang, commenait justement par ces mots : Meta ta physica Il n'en fallut pas plus pour que celui-ci prit le pas sur tous les autres dans les proccupations des philosophes, et cette conjonction fortuite de circonstances eut d'abord des effets heureux : jusqu' Saint-Thomas d'Aquin, c'est--dire une bonne douzaine de sicles durant, le 3 contenu de ce livre a ramen la philosophie l'objet qui lui tait impos par l'tymologie. Mais, de mme que la mathmatique passa au pluriel pour mieux enregistrer le nombre incalculable de traits qui, la prenant pour objet, la compartimentrent en branches distinctes, les mtaphysiques, signales l'attention par un seul dans une ambiance o dominait, au surplus, une tendance nettement caractrise la restriction du champ de leurs investigations, passrent, en sens inverse, au singulier par un 4 simple trope : la mtaphysique Et ce singulier, saint Thomas d'Aquin (1255-1274) se chargea de le rendre plus singulier encore. Au XIIIe sicle, l'glise est l'apoge de sa puissance temporelle dans le monde occidental et elle fignole la mise en place du dispositif de propagande qui le lui a livr. Son coup de matre a t le baptme de Clovis auquel ont fait cho le couronnement de Charlemagne et Canossa. Cinq sicles de domination romaine lui ayant appris que le repli sectaire, la bravade, la vie en marge des lois, le mpris hautain des murs paennes, les invectives et les maldictions bibliques conduisaient seulement aux arnes, elle avait, ds la chute de l'Empire et l'intention des nouveaux matres, remplac par les grces et les sourires de la sduction, une mthode qui avait, jusque-l, consist prendre le taureau par les cornes.

. L'tude de l'tre, des tres et des choses, de leur existence dans leurs aspects changeants, sous l'influence du dsir ou du besoin de mouvement qui les animent; de leur essence dans ce qu'elle a de commun tout ce qui existe, savoir la matire; de la nature, tres et choses considrs dans leur ensemble comme un immense effort de la matire brute vers la forme, la pense et l'intelligence dont la dmarche ne peut manquer de dboucher la fois sur les causes de tous les phnomnes jusqu' la cause premire et la pense pure, parfaite, sans matire ni forme, c'est--dire Dieu, mais un Dieu qui n'a de commun que le nom - qui l'a cependant, hlas! - avec celui des religions et qui n'est que l'expression de la perfection, chef-d'uvre de l'esprit, non la cause premire, le crateur suprme du christianisme ou le fabricateur souverain de La Fontaine. . . Entendue comme chapitre distinct de la philosophie, la chose n'existait pas plus dans la philosophie grecque que le mot dans le vocabulaire, ces deux aspects d'une mme constatation s'expliquant l'un par l'autre. La philosophie grecque distinguait la physique, la logique, l'thique et la politique. On n'a pas de certitudes qui permettent de dater les crits d'Aristote et d'en tablir une chronologie rigoureuse. Sans doute, d'ailleurs, ne les connat-on pas tous. On a des raisons de penser que celui auquel la mtaphysique a t donne comme titre tait, dans l'esprit de son auteur, si mthodique et si sensible aux lignes de faits successives qui conduisent de la matire la pense, une prparation sinon une introduction ses traits de logique, d'thique et sur la politique. Embrassant toutes les directions dans lesquelles l'orientaient ses observations et ses analyses dans l'ordre des choses physiques, cet ouvrage peut tre considr comme une vue arienne de toute la philosophie dans ses lments premiers. C'est pourquoi, mtaphysique et philosophie n'ont, longtemps et sans dommage, dsign en fait qu'une seule et mme chose.
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Adroitement prolong par la sanctification de tous les hauts-lieux du paganisme et l'utilisation rationnelle de toutes les superstitions du monde barbare, l'opration Clotilde avait fait pousser des cabanes d'ermites, puis des chapelles souvent jouxtes des monastres prs de toutes les sources, au pied de tous les arbres, en contrebas de tous les temples en ruines et le dieu nouveau y avait t tenu sur les fonts baptismaux par les rites anciens rewrits . Sur les emprunts du christianisme aux symboles et aux rites des religions antrieures sur leur accommodation qui prit surtout les allures d'une vritable annexion, un grand nombre d'auteurs dont Joseph de Maistre (Du Pape) et Salomon Reinach (Orpheus) crivirent plus tard des choses fort pertinentes. De mme que les chapelles monastiques avaient trs logiquement t appeles prendre le relais des cabanes d'ermite, descendant dans le peuple et s'y mlant, les 5 premires Maisons du Peuple que furent les basiliques prirent un jour celui des chapelles et ouvrirent les voies aux glises romanes et aux cathdrales, annexes de btiments conus pour la vie rmitique. C'est alors qu'apparurent les premires rsistances de l'esprit : les hrsies dont certaines trouvrent des appuis non ngligeables chez les barons. Trs vite, les docteurs de la foi s'aperurent qu'elles menaaient de jeter bas tout l'difice et que les bchers ne russiraient les enrayer que s'ils taient doubls par une idologie fonde sur une assise plus substantielle que les mythes primitifs, si adroitement utiliss qu'ils soient. L'aventure elle-mme de ce fils de Dieu fait homme ressemblait de plus en plus celle du fils d'un homme fait dieu et, banalise un niveau lmentaire au-del de toute mesure, en s'appuyant sur des faits lointains la fois dans l'espace et dans le temps, se heurtait aux exigences de la raison raisonnante et menaait de n'tre plus une nourriture intellectuelle suffisante si on ne lui donnait pas un support systmatique. On y mit le prix, on visa haut : Aristote. Choisi pour tre ce support, le plus grand gnie de tous les temps, l'homme qui avait fix pour prs de vingt sicles les limites du savoir humain fut annex comme une simple source, un arbre quelconque ou un tas de pierres qui avaient t un temple. 6 Imports en Occident par les clercs arabes et les rabbins juifs, les crits d'Aristote y avaient fait, tout au long du XIIe sicle, des dgts considrables dans toutes les sectes chrtiennes. Par les consquences de l'hrsie catarrhe dite albigeoise, dont il avait t le tmoin oculaire dans le sud de la France, saint Dominique eut le premier la rvlation de leur importance et, pour les neutraliser, l'ide la fois de s'adresser aux femmes et de crer l'ordre des Frres Prcheurs que, renouvelant la tactique du 7 Christ avec les aptres, il arracha aux monastres pour les jeter dans le sicle (1215) . Mais, ces Frres Prcheurs, il les fallait pourvoir en arguments. Prendre de front l'entreprise judo-arabe de vulgarisation aristotlicienne tait trs alatoire : l'glise ne se sentait pas en position de force et, effectivement, elle ne l'tait pas. Par contre, renouveler contre les crits d'Aristote l'exploit de saint Augustin contre ceux de Platon au Ve sicle paraissait plein de promesses. On sait peut-tre qu'en lui faisant, comme par manire de lui rendre hommage, les emprunts qui lui paraissaient les plus susceptibles de le perdre, saint Augustin avait russi liminer Platon son profit grce une suite de propositions dont la

. difices o se rencontraient les marchands, les prteurs gages, les badauds. On y rendait la justice et on y donnait des rjouissances publiques. Aux IXe, Xe, XIe et surtout au XIIe sicle, on se mit y prcher le nouveau dieu, y clbrer son culte, y donner des ftes religieuses et y rendre sa justice. Emprunt aux Grecs, le mot dsignait une chose emprunte aux Romains et dont le christianisme fit progressivement un lieu saint son service exclusif.
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. Averrhoes, notamment.

Les clbres moines mendiants qui furent, dans la suite les dominicains (auxquels s'ajoutrent les dominicaines) du nom du fondateur de l'ordre.

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formulation vicieuse et l'enchanement cavalier habilement dissimuls par le ton cauteleux n'taient tout d'abord point apparus. Les matres de l'ordre dominicain dcidrent donc de vulgariser les crits d'Aristote en les inflchissant dans le sens de la doc9 trine chrtienne. Et la papaut les y encouragea . L'opration se fit en deux temps. Le premier dominicain qui vit tout le parti que l'glise pourrait tirer des crits d'Aristote tait un homme de valeur et un savant d'origine souabe : Albert de Bollstaedt (1193-1280) qui enseigna sous le nom de Magister Albertus et fut canonis sous celui de saint Albert le Grand. La mathmatique, la physique, la chimie et la philosophie lui taient aussi familires que la thologie. Les travaux des clercs arabes et des rabins juifs sur Aristote l'avaient frapp et ils les avait minutieusement tudis, si minutieusement que, grce eux, il avait russi reconstituer la philosophie aristotlicienne dans son ensemble et t sduit par sa mthode : la logique et plus particulirement l'art du sylogisme dont il esprait que, les progrs de la science aidant, il lui permettrait d'tablir indiscutablement l'existence de Dieu, la fois comme un esprit, abstraction des abstractions, pense des penses (le nosis nosos nosis d'Aristote) et cause premire de tout, c'est--dire du Dieu des chrtiens et non d'Aristote 10 lui-mme . En 1215, le quatrime concile de Latran dcida que chaque glise mtropolitaine devait entretenir un matre de thologie charg d'instruire les clercs de l'glise et les tudiants pauvres . Cette mesure qui recoupait les proccupations de saint Dominique et les compltait utilement avait dj t envisage par le troisime concile de Latran (1179) qui ne lui avait donn suite que pour les cathdrales. Elle rpondait, d'autre part, un besoin d'un autre ordre : les universits qui taient nes Paris de l'affaire Ablard (1102-1136) et contre les dogmes ; qui se dveloppaient dans la forme de corporations semblables celles des mtiers mais privilgies (exemptes d'impts) si le droit d'enseigner leur tait reconnu ; qui chappaient au contrle de l'glise et dont la prise en mains tait indique au titre de moyen de propagande. Albert le Grand fut donc envoy comme matre de thologie successivement Ratisbonne, Cologne et Strasbourg puis, vers 1245 Paris. Il y eut un succs considrable, - si considrable que les tudiants se pressant ses cours au del de toute me11 sure, il tait oblig de les faire sur la place publique . On attribue ce succs au fait que sa thologie tait largement ouverte aux donnes de la science et une philosophie dans laquelle il faisait, au fur et mesure de ses dcouvertes, une place de choix Aristote. Sans doute faut-il y ajouter ce souci constant dont jamais il ne se dpartit, qui tait sa manire d'tre objectif et qui consistait sparer toujours et sans rien taire, ce qui tait du domaine de la raison et ce qui tait du domaine de la foi. De lui

. Exemple: pas de science sans donne pralable - pas de donne digne d'tre retenue si on ne croit d'abord y trouver ce qu'on y cherche - donc pas de science sans acte de foi pralable. Et, enjambant la raison grecque qui voulait comprendre avant de croire, saint Augustin concluait qu'il fallait croire pour comprendre: credo ut intellegam. A partir de l, cercles vicieux et syllogismes purement formels se prsentaient en chane dans toutes les directions: plus besoin de comprendre si on croit aussi bien que croire l'authenticit des rcits bibliques pour les comprendre et croire en Dieu me du monde et des hommes, etc. Dieu tant parfait, il tait tout et donc aussi la science, la cause et l'explication de tout. D'o un autre aspect de sa rgle: Je dsire connatre Dieu et l'me. Rien de plus. Absolument rien. (Deum et animam ocire cupio. Nihilne plus. Nihilne omnia.)
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Depuis leur intervention psychologique dcisive dans l'affaire catarrhe, les Dominicains taient trs en cour auprs de la papaut laquelle la rcente querelle du sacerdoce et de l'Empire avait appris que les thses vieillies de saint Augustin n'taient plus d'un grand secours et qui n'tait fche ni de les voir rajeunir, ni de pouvoir disposer d'un appareil averti lui permettant de s'adresser directement au peuple en cas de retour.
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Cf. note 3, p. 12.

. La place Maubert qui lui doit son nom (Contraction de Magister Albertus)

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date le clbre Aristoteles dixit sur lequel vcut tout le Moyen Age et qui fut si souvent utilis pour lui faire dire n'importe quoi. Si elle appartenait l'irrationnel, la foi d'Albert le Grand ne limitait cependant pas le domaine de la raison au point de l'empcher de s'agrandir son dtriment puisqu'elle cultivait un rationalisme authentique. A ce qu'il semble et ma connaissance, du moins. Il n'y aurait alors rien ou que peu de chose lui reprocher. Il n'en va pas de mme de saint Thomas d'Aquin, son lve. Celui-ci tait un politique avis. Un fanatique aussi et, comme tous les fanatiques, un travailleur acharn, infatigable. Son uvre crite est immense et la pense d'Aristote expose sous forme de commentaires interprtatifs en est la cl de vote : les physiques, les mtaphysiques, la morale Nicomaque, les politiques, etc. C'est avec les mtaphysiques qu'il franchit un pas dont son matre n'et sans doute pas eu l'ide sans s'horrifier lui-mme et qui consista, identifiant la cause premire et Dieu, au moyen du sophisme, faire d'Aristote la caution de l'existence d'un Dieu dont il dmontrait 12 qu'il ne pouvait tre que celui des chrtiens . Dans cette entreprise, le dmiurge de Platon (dont Aristote avait t l'lve) ne lui fut pas d'un moindre secours : il n'y a, en effet pas loin, de l'ouvrier qui organise celui qui cre lorsqu'il s'agit d'un monde. Pour atteindre le but, point n'tait besoin de beaucoup de gnie : il suffisait, en se donnant les apparences d'tudier Aristote dans son intgralit, de mettre l'accent sur la partie de ses crits qui traitait de la et des causes premires, de la pense pure et de Dieu, c'est--dire sur la ligne d'arrive de sa philosophie. Des Mtaphysiques dj devenues la Mtaphysique par un trope estudiantin, il ne resta plus qu'un chapitre d'o le mot tira son premier sens dans tous les dictionnaires partir du moment o la ncessit en fut reconnue : tude des causes premi13 res et des premiers principes . L'glise ayant russi s'emparer des universits par le moyen de la Sorbonne et contrler l'enseignement qu'on y donnait, la thse de 14 saint Thomas d'Aquin y fut adopte sur ce point comme support de toute la philosophie durant tout le Moyen ge et les humanistes purent, juste titre, accuser la philosophie de n'tre plus que la servante de la thologie (Ancilla theologiae) Depuis saint Thomas d'Aquin, le mot a volu. Kant lui faisait dsigner l'inventaire systmatique de toutes les richesses intellectuelles qui proviennent de la raison pure , c'est--dire des ides et des principes que l'intelligence tire de son propre fonds, sans le concours de l'exprience. En le rappelant et en y comprenant les pjoratifs, Littr l'enregistre avec six sens dont les deux premiers sont Science des principes, plus leve et plus gnrale que toutes les autres, de laquelle toutes les connaissances tirent leur certitude et leur unit et thorie des ides .

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. Voir note 3. En ralit, non seulement Dieu n'a pas cr le monde, mais il l'ignore. S'il en est cependant le moteur, ce n'est pas de sa propre dlibration mais uniquement parce que la matire qui est le monde tendant vers la pense tend alors vers Dieu qui est la pense pure. Il est donc une force attractive et non impulsive et cette force qui dans ce systme n'a rien de religieux, est dans l'homme et dans les choses sous forme de dsir et de besoin de mouvement. Chez Platon aussi, le vrai Dieu, c'est l'ensemble des ides, modles ternels de toutes choses, mais il y a un dmiurge (tymologiquement un ouvrier qui organise) qui fait le monde avec une matire qu'il n'a pas cre et qui lui prexiste. Le panthisme grec tait trs proche de cette dernire conception. Le mot signifie que tout (pan) est Dieu (theos) donc que Dieu est infini. Dans ce systme si Dieu avait cr un monde extrieur lui, il aurait ajout quelque chose l'infini, ce qui est impossible par dfinition puisqu'on ne peut rien ajouter l'infini sans qu'il cesse d'tre infini, donc, en l'occurrence d'tre Dieu. On voit par l que le panthisme tait trs rationaliste.
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. Voir note 3. Ce qu'elle et t chez Aristote s'il avait invent le mot.

. Reprise, confirme, prcise, dveloppe tout au long de son oeuvre notamment dans ses Commentaires scripturaires (de l'Ancien Testament), sa Somme Thologique, etc. dont l'ensemble constitue le Thomisme ou philosophie de saint Thomas d'Aquin.

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Si loin des origines que soient ces dfinitions, il semble que la faveur des philosophes aille actuellement un sens qui les amalgame sans cesser de traduire un mpris hautain des mthodes exprimentales. Mais, comme pour revenir saint Thomas d'Aquin, prfaant un livre rpandu profusion dans toutes les classes de philosophie de France sur recommandation de l'Administration, un inspecteur gnral de l'Instruction publique, agrg de philosophie, s'exprime ainsi : Il nous faut en premier lieu, proposer nos jeunes lecteurs de 15 rflchir au titre mme de cet ouvrage. Le programme a conduit les auteurs l'intituler : Mtaphysique. Cette soumission aux habitudes - qu'et approuve Montaigne est trs sage. Il faut pourtant s'entendre sur le sens, la porte, les implications du terme. A le prendre dans un sens authentique, il ne s'appliquerait bien qu'au dernier chapitre du programme et du livre, au chapitre consacr au problme de Dieu. voquant la mtaphysique, Voltaire parlait dj de galimatias et faisait dire Candide : Quand un homme parle un autre homme qui ne le comprend pas et que celui qui parle ne comprend pas non plus, ils font de la mtaphysique. Malgr Bergson qui, dans un de ses rares bons moments, voulut revenir Aristote et essaya de doter la mtaphysique d'une mthode procdant comme dans les sciences positives l'examen exprimental des lignes de faits successives que le raisonnement prolonge au-del de l'exprience rien n'est chang depuis Voltaire : parce que, aprs vingt et un sicles de disputes sans clat o la cuistrerie gendelettriste l'emporta trop souvent, les philosophes se considrent toujours comme libres d'apporter au mot, chacun en ce qui le concerne, le sens qu'il dsire lui trouver, ils ne se comprennent pas entre eux et, plus forte raison, ne pouvons-nous pas les comprendre. Pour tout dire, en suscitant chez eux et particulirement chez les plus discutables qui sont le plus grand nombre, la tentation de crer un mot dont nul besoin 16 n'tait , Andronicus de Rhodes nous a mis dans un bien mauvais pas, car les dgts ne s'arrtent pas l.

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. MM. Denis Huisman et Andr Vergez

. Sauf si l'on voulait rendre hommage la mmoire d'Aristote qui le mritait plus d'un titre auquel cas la cration d'un mot qui prt ses rfrences dans sa philosophie et t trs louable. Mais la philosophie du mdecin, du physiologiste et du naturaliste Aristote tant en somme celle du mouvement - qu'il reprochait Platon de ne pas avoir expliqu - et se fondant sur une mthode qui progresse vers la connaissance par approches successives partir d'observations et d'expriences dont la matire est le premier objet, peuttre tait-il indiqu, comme tenta de l'obtenir Bergson, de faire reflter cette philosophie par la mtaphysique plutt que d'en faire une thorie qui prtend se passer de la matire, de l'observation et de l'exprience, c'est--dire qui en est peu prs exactement le contraire.

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II. De l'quivoque

mtaphysique

l'quivoque historique
Au nom d'une mtaphysique dont ils n'ont, jusqu'ici russi dfinir ni le contenu, ni la mthode, les philosophes n'mettent rien moins que la prtention de reprsenter une science plus leve que toutes les autres et de laquelle toutes les connaissances tirent leur certitude . On reste confondu la pense que, poursuivant avec l'esprit de systme que l'on sait, une certitude sur les rapports tablir entre E M et G, Einstein n'ait, toute sa vie durant, pas un seul instant song l'aller chercher porte de sa main, c'est--dire chez n'importe lequel des professeurs de philosophie qui extravaguent entre Trifouilly-les-Oies et Janson de Sailly. En ralit, tout cela est d'un grotesque auquel ajoute encore l'effroyable jargon dans lequel la prtention est mise. Et Jean Rostand a eu, dcidment, bien raison de prfrer la compagnie des crapauds celle des mtaphysiciens (sic) de la philosophie : au moins a-t-il fait, microscope en main - ce microscope dont Aristote regrettait tant de ne disposer pas ! - la preuve que la philosophie elle-mme pouvait tirer un bien plus grand bnfice de l'observation mthodique des premiers que de ce que l'intelligence des seconds trouvait dans son propre fonds, sans le secours de l'exprience . Partant de cet exemple et d'une multitude d'autres dont plus d'un ne sont pas moins illustres, beaucoup de bons esprits en sont arrivs penser qu'il n'y avait aucun inconvnient ni ce que les philosophes ne se comprennent pas entre eux, ni ce que nous ne les comprenions pas. Ainsi, de toutes les erreurs commises en cette affaire, la plus lourde de consquences le fut-elle par les honntes gens sur qui retombe alors la responsabilit de ce climat intellectuel dans lequel, au nom d'une mtaphysique dont aucun d'eux n'a ja17 mais t capable de dire correctement et exactement en quoi elle consiste les philosophes ont toujours pu proclamer, sans provoquer d'autres ractions qu'une indiffrence polie tout au plus maille de haussements d'paules contenus et de sourires discrets, qu'ils taient, seuls, habilits conduire aux certitudes de tous ordres. Comme d'autre part, les philosophes d'aujourd'hui sont une institution d'tat - ils enseignent, hlas ! - il ne faut pas s'tonner que le domaine de la pense soit tout entier et ce point, inhib par cet esprit dominateur dont ils se plaignent que manquent leurs lves mais qui, certes, ne leur manque point eux. Pratiquement, voici o nous en sommes : les philosophes enseignants ont la haute main sur l'enseignement secondaire, son contenu, ses mthodes, et c'est, malgr le nombre ridiculement bas de ceux qui russissent en franchir les tapes successives aux ges prescrits par les instructions ministrielles qu'ils ont eux-mmes rdi

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Dans le journal Le Monde (30 juin 1959) un M. Franois Meyer, professeur de philosophie la facult d'Aix-en-Provence, se plaint que les bacheliers de philosphie manquent d'esprit dominateur (!) et raconte qu' un colloque organis par l'Inspection gnrale, ses collgues et lui ont exprim le vu de voir le programme de philosophie gnrale - pourquoi ne pas dire clairement: de mtaphysique - prendre plus d'importance et se dvelopper. Et re-voici la mtaphysique identifie toute la philosophie comme aux plus beaux temps de l'ancilla theologiae.

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ges, ce qui explique les difficults auxquelles se heurtent ceux qui le veulent rformer. Sur l'enseignement primaire, leur influence ne s'exerce qu'au deuxime degr par le truchement de tous les laisss pour compte de l'enseignement secondaire auxquels la communale a t livre par la suppression de l'enseignement primaire suprieur : un trop grand nombre des instituteurs d'aujourd'hui sont les bacheliers ou non qui, n'ayant pas pu faire autre chose se sont replis sur l'emploi et qui, bien que n'ayant jamais t capables d'apprendre l'orthographe - que, d'ailleurs, on ne leur a jamais srieusement enseigne ! - se sentent nanmoins suprieurement aptes dmontrer que la mtaphysique est la science des sciences. Ce sont ces illettrs - pas de leur faute, bien sr, mais illettrs quand mme - qui sont chargs d'tablir les premiers contacts entre les populations et la culture. Comme ils sont ambitieux - on leur a enseign qu'il fallait avoir un esprit dominateur et cela, ils l'ont retenu - la plupart d'entre eux se retrouvent un jour ou l'autre dans la politique, ce suprme espoir de tous les rats des mtiers acadmiques, et l, ils dnaturent tout dans le mme charabia et avec le mme brio dont leurs matres font preuve pour dnaturer la philosophie. On dplore souvent l'incroyable tat de dlabrement intellectuel du peuple : il a bien des excuses, le peuple. Si les entreprises des philosophes rencontrent quelques difficults, c'est seulement dans l'enseignement suprieur o les mathmatiques, les sciences physiques et, d'une manire gnrale, ces sciences dites exprimentales qui s'enseignant l'outil la main ou en salopette, rsistent assez bien la logomachie mtaphysique. Mais les savants authentiques sont modestes. Ils ne veulent rien dominer, ni personne. En cela ils sont les vrais philosophes : se souvenant que, priv du microscope, Aristote lui-mme se sentait infrieur sa tche, que Pascal s'tait retrouv grandi ses propres yeux d'avoir invent une machine calculer, que les ides sur le mouvement perptuel taient suggres Descartes par les horloges qu'il construisait tandis que Newton retirait le plus grand profit de la chute des pommes et Galile de l'observation des lampes suspendues dans les cathdrales, ils songent surtout doter l'intelligence humaine, dj pourvue de la logique d'Aristote qui lui suffit toujours amplement comme mthode, des instruments qui lui sont ncessaires comme moyen pour continuer faire reculer toujours plus loin les frontires de l'inconnu. A leurs yeux, les conditions sociales provoquent chez les individus des ractions intellectuelles beaucoup plus passionnelles qu'objectives et d'origines bien trop diverses pour que la valeur d'une thse quelconque soit fonction du nombre de ses partisans. Le nombre, c'est l'opinion publique et l'opinion publique est trop peu susceptible d'exprimer autre chose que l'avis des incomptents pour qu'ils se rsolvent en appeler elle et prendre ouvertement des positions de caractre polmique. Cette attitude est videmment la sagesse mme. Mais les sciences humaines, la psychologie, la sociologie, l'conomie politique, l'histoire, etc. qui l'ont, elles aussi adopt, rsistent trs mal cet amphigouri mtaphysique dont la plaidoirie de Petit-Jean dans Les Plaideurs et le compliment du jeune Diafoirus dans Le Malade Imaginaire resteront jamais les plus savoureuses illustrations. Il manque notre temps un Molire pour philosophes ou un nouvel Aristophane pour crire de nouvelles Nues dans lesquelles Sartre pourrait trs avantageusement tenir le rle de Socrate et, comme lui recroquevill dans un panier accroch au plafond de Mdrano o se jouerait la pice, sa tte dpassant comme celle des canards que les paysannes de Maupassant portaient au march de Goderville, laisser tomber sur le choeur quelques-unes des sensationnelles absurdits qu'on trouve dans ses uvres.

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De toutes les sciences humaines, l'histoire humaine, l'histoire tait la fois la plus vulnrable et la plus menace. La plus vulnrable parce que, jointe sa raret, la fragilit du tmoignage qui est son assise, ne lui laisse qu'une marge trs mince entre la certitude et l'incertitude, c'est--dire entre elle-mme et la lgende. La plus menace parce qu'tant, comme le furent si longtemps, tour tour, simultanment et parfois contradictoirement, ces deux piliers de la civilisation occidentale que sont les Rcits homriques et la Bible, de tous les agents dispensateurs de la culture, le mieux adapte au niveau du plus grand nombre, elle devenait par l-mme le meilleur levier de l'opinion et ne pouvait manquer de susciter chez les esprits dominateurs , le dsir et le besoin de l'orienter. De tous temps les dirigeants des peuples, rois, barons ou empereurs, prsidents ou dictateurs, se sont employs cette orientation et la mthode ne leur a pas t d'un mince secours dans l'administration des choses : le mcnat pour troubadours et mnestrels, le Pre Loriquet, la presse, Ernest Lavisse, Aulard, la radio, l'histoire de la Russie sans cesse remise sur le mtier, etc. en portent tmoignage et les philosophes aussi qui misent galement sur l'opinion, qui tranent aprs eux comme une lourde hrdit, l'utilisation de Socrate par les Trente Tyrans, la philosophie conservatrice de Platon si facilement utilisable par tous les rgimes d'autorit et le souvenir de l'ancilla theologiae dont ils tiennent leur arrogante prtention au gouvernement des mes par la vassalisation de toutes les sciences. On ne dira et redira jamais assez le tort que, s'tant engags dans cette voie, Hegel et Marx ont fait l'histoire. Hegel et Marx taient des philosophes, on a trop tendance l'oublier. levs dans le srail, ils en connaissaient tous les tours et dtours, ils en possdaient toutes les astuces. Ni pour l'un, ni pour l'autre, la mtaphysique donc, n'avait, ni ne pouvait avoir de secrets. De fait on ne connat aucun autre exemple d'une telle virtuosit dans la systmatisation de l'a-priorisme et la pratique de l'enchanement cavalier. L'histoire, disait le premier, c'est le dveloppement de l'esprit universel. 18 - C'est, rpliquait le second une suite d'vnements dont la cause premire et le grand moteur (sont) le dveloppement conomique des socits, la transformation des modes de production et d'change, la division de la socit en classes et la lutte de ces classes. On rougit d'avoir dmontrer, aujourd'hui encore, que le dveloppement conomique des socits et celui de l'esprit universel ne sont que des faits historiques, qu'un fait historique ne peut pas plus dfinir l'histoire qu'une hirondelle le printemps, et que, pour tout dire dans le langage mme des philosophes, le tout ne peut jamais et en aucun cas se dfinir par une seule de ses parties. Toutes les conceptions de l'histoire qui sont arrives la notorit, depuis que ces deux dfinitions ont t donnes, s'tant d'elles-mmes asservies soit l'une soit l'autre, on n'en rougit pas moins, mais on l'explique trs bien : il suffit de mettre en parallle Hegel et Marx avec leur sicle. Le sicle : lourdement hypothqu par les guerres napoloniennes dont il n'est sorti que pour se livrer l'insurrection, l'clatement des structures sociales une chelle jusqu'alors inconnue, la redistribution des pouvoirs politiques dans des for

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La citation qui suit est en ralit tire d'Engels (Socialisme utopique et socialisme scientifique - Introduction - 1892). A toutes les dfinitions du matrialisme historique donnes par ses inventeurs, l'auteur de cette tude a prfr la dernire, venant toutes expriences faites, Engels parlant au nom de Marx mort et de lui-mme qui mourra deux ans aprs, c'est--dire l'heure de la srnit. Cette dfinition dpourvue du caractre passionnel de toutes celles qui l'ont prcde et qui ont t produites dans de dures et pres polmiques, prsente en termes acadmiques dans un bilan tabli aprs mres rflexions, ne peut invoquer l'excuse de l'emportement dans le feu de l'action.

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mes nouvelles, les rapports nouveaux entre les individus puis entre les peuples, le sentiment de l'instabilit, le dsarroi des esprits, cet affaissement gnral du mouvement intellectuel europen, unanimement reconnu par tous ceux qui l'ont tudi et compar avec celui des sicles prcdents, etc. Les deux hommes : esprits exceptionnellement brillants et cultivs, mais uniquement proccups de politique et, plus particulirement, du problme de l'tat sur lequel sont centrs tous leurs crits, l'un l'identifiant l'Ide le considrant comme le seul moyen de dveloppement de l'esprit universel et le voulant renforcer, l'autre le voulant conqurir pour le dtruire et, par l, librer les socits de ce qu'il considrait comme la seule entrave leur dveloppement conomique et social. Reposant sur un sophisme, ne laissant de choix qu'entre la guerre si l'on se rallie l'une, l'insurrection si l'on se rallie l'autre, dlaissant les spculations de l'esprit au profit des manifestations irraisonnes de la violence rige en systme, ces deux dfinitions n'avaient cependant, ni l'une, ni l'autre, la moindre chance d'tre prises en considration par les spcialistes de l'histoire et des sciences humaines en gnral. Hegel et Marx le savaient mieux que personne. Aussi, par un manque de scrupules qui est commun tous les politiciens, n'est-ce pas aux spcialistes, mais l'opinion publique que, descendant sur le forum, ils proposrent leurs thses. Impressionns par leur personnalit et subjugus par les ractions passionnelles du forum, les spcialistes ragirent mollement. Ils furent au surplus - et pour la plupart ils restent - drouts un point qu'on ne saurait dire par une forme de raisonnement qui, dans l'usage que les deux compres en ont fait, demeurera sans aucun doute jamais la plus haute expression de cette logique purement formelle qui est le support de la mtaphysique : la dialectique, dont on commence seulement dceler 19 qu'ils l'ont ravale un simple machiavlisme . Ainsi, toutes les conceptions de l'histoire qui sont arrives la notorit depuis plus de cent ans sont-elles seulement celles qui ont t dfinies dans les bistrots, les salles de rdaction des journaux grand tirage et les runions publiques, c'est--dire qui ont eu la faveur des habitus du zinc ou du Caf du Commerce, des rats qui ont trouv refuge dans le journalisme alimentaire ou des professionnels du cahier de revendications. Ainsi, l'humanit s'est-elle trouve condamne ne plus progresser que d'apocalypse en apocalypse, dans des voies qui ne pouvaient au surplus conduire qu' Hitler, selon le vu de saint Hegel, ou Staline selon le vu de saint Marx, ce qui est, au fond, sensiblement la mme chose. Pour prononce et soutenue par une longue habitude que soit sa tendance actuelle ne se chercher des issues qu'en termes de rapports des forces, le mouvement de l'histoire ne pourrait tre irrversible que si l'homme n'y avait aucune part ce qui n'est pas soutenable, celle qu'y ont prise Hegel et Marx ne le prouve que trop. Il faut pourtant convenir qu' l're des masses et de sa plaie intellectuelle, l'engagement des lettres, des arts et de la plupart des sciences humaines, un renversement de tendance se heurte des difficults sans limites. Quelque opinion qu'on ait de l'histoire et de son rle, la moindre de ces difficults n'est coup sr pas cette ornire dans laquelle les philosophes et, leur suite, des historiens aussi peu scrupuleux, l'ont enlise en la voulant adosser des dfinitions qui ne sont, tout prendre, que des slogans de propagande forgs la seule intention des partis politiques. Dsengager l'histoire, tel est le problme. Et pour commencer, en donner une dfinition qui ne nourrisse aucune arrire-pense d'aucune sorte, qui n'ait aucun ca

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Cf. Maurice Merleau-Ponty, Les Aventures de la dialectique, Paris, Gallimard, 1955

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ractre supputatif ou conjectural et qui soit assez gnrale pour que, contrairement ce qui arrive avec celle de Hegel et de Marx, aucun fait historique ne lui puisse chapper. Ce sont l les conditions minima, sans la runion desquelles il n'y a pas de dfinition susceptible d'tre accepte comme telle. Je proposerai donc celle-ci qui est peut-tre une lapalissade, mais au-del de laquelle, dans l'tat actuel de la recherche, il ne semble pas qu'on puisse aller dans la prcision : l'histoire est le livre de bord de l'humanit, c'est tout. Si lmentaire et si ingnue qu'elle paraisse, cette dfinition dont le caractre de gnralit n'est pas contestable, est en outre protge contre les sollicitations par des servitudes assez nombreuses et assez impratives pour lui confrer une certaine dignit, sinon une dignit certaine. Le livre de bord de l'humanit a subi les outrages du temps : beaucoup de pages en ont t arraches ou maltraites. Beaucoup ont t comme ngligemment laisses en blanc et beaucoup sont crites dans une langue que nous ne connaissons pas ou pas encore. Les vnements qui en sont la matire tant enchans les uns aux autres, imbriqus les uns dans les autres et s'expliquant les uns par les autres, si l'on veut tablir entre eux des relations de cause effet, il faut, avant toute chose, reconstituer le livre, retrouver les pages arraches, rparer celles qui ont t maltraites, remplir les blanches et dchiffrer celles que l'on ne comprend pas encore. Jusque-l, une seule certitude : l'humanit ne sait pas d'o elle vient ni o elle va, et ne connat que trs imparfaitement quelques tronons seulement du chemin qu'elle a jusqu'ici parcouru dans l'espace et dans le temps ; toute explication qui sera ds maintenant donne du moindre vnement ne sera jamais, dans la plupart des cas, qu'une hypothse aventureuse que l'historien ne pourra jamais avancer qu'en son nom personnel non celui de l'histoire. Ceci ne veut pas dire que, lorsque le livre nous sera restitu en parfait tat, si l'humanit sait d'o elle vient et par quels chemins, elle saura pour autant o elle va. Encore faudra-t-il dfinir un dterminisme historique infaillible et si rien ne dit, ds aujourd'hui que c'est impossible, rien ne dit non plus que c'est possible. Mais d'abord, il faudra tre capable de dfinir les conditions dans lesquelles le livre de bord de l'humanit sera en parfait tat et complet A mon sens, ce ne peut tre que le jour o il ne sera plus possible d'insrer le moindre vnement, ni entre les pages, ni entre les lignes. Alors seulement, les raisonnements qui prendront des vnements historiques pour objet pourront se rclamer d'une rigueur scientifique contre laquelle tous les efforts de cette folle du logis qu'est la prtendue rigueur mtaphysique seront vains. Nous n'en sommes pas l. Si nous en serons jamais l, c'est une question que rien n'autorise poser, sinon l'intention peu avouable de limiter le champ de la curiosit. L'histoire tant ainsi entendue, il est, par contre, deux questions au moins qu'il faudra se rsoudre se poser un peu srieusement et dans une autre optique, propos de deux lments du problme dont l'importance est capitale : le fait historique dans sa structure et sa physiologie, l'historien dans sa qualification. Conjonction de circonstances d'origines diverses, le fait historique a des aspects multiples dont tous ne tombent pas facilement sous les sens. Pour des raisons qui tiennent au manque de mthode de la recherche historique, la faiblesse de ses moyens d'investigation, aux intrts politiques du pouvoir ou des factions, la mmoire des hommes n'a jamais pu retenir de ses multiples aspects, non seulement que ceux qui taient visibles lil nu, mais encore, parmi eux, que ceux dont l'exploitation servait une idologie. 18

Ainsi, la vrit historique a-t-elle toujours t fonction de la mthode des recherches, du degr de perfectionnement des moyens d'investigation et de l'volution des idologies. Ainsi, beaucoup de faits qui seront un jour catalogus historiques ne sont, jusqu'ici, pas parvenus notre connaissance, soit qu'ils aient chapp aux tudes de bonne foi, soit que des tudes tendancieuses aient russi nous les cacher. Ainsi, enfin, beaucoup des circonstances dans lesquelles se sont produits ceux que nous connaissons restent toujours ignores de nous. Il se trouve, d'autre part, que ces circonstances sont cres par le rapport de l'homme avec les hommes, des hommes avec leur milieu social, des divers milieux sociaux entre eux et avec le milieu naturel. On voit alors que, pour tre vraiment qualifi, l'historien doit avoir la comptence de l'anthropologue, du sociologue et du naturaliste, c'est--dire une culture qui ne soit trangre aucune des sciences humaines, qu'il s'agisse de la physiologie, de la psychologie, de la biologie ou de la biosociologie, de l'ethnologie, de l'conomie politique, de la polmologie, etc. le recours l'une ou l'autre et parfois toutes ensemble tant indispensable l'tude de n'importe quel fait historique si l'on veut, comme l'usage s'en impose bon droit de plus en plus, en tablir au pralable un spectrogramme complet. Ces vues ne sont, certes, originales que dans la mesure o le sentiment qu'elles traduisent, pour tre commun beaucoup de gens estimables, ne s'ose cependant que trs timidement exprimer. Elles ne prtendent, en outre, pas le moins du monde l'infaillibilit : s'insurgeant contre des dogmes dont le ridicule clate, elles ne se pouvaient vouloir que dpourvues de tout caractre dogmatique et peut-tre y ont-elles russi. Leur ambition ne dpasse pas le souci de contribuer la dissipation de certaines quivoques qui psent lourdement sur l'avenir de la culture. On voit dj comment, soigneusement entretenue par les philosophes et faisant boule de neige au long du temps, l'quivoque dans laquelle la mtaphysique est ne s'est progressivement tendue l'histoire dans sa conception mme partir de la philosophie et, sous prtexte de la soustraire aux sollicitations de la lgende, a seulement dpouill la lgende de sa posie, en a fait cette autre lgende pour curs durs qui sert uniquement de rfrence et de tremplin ces aventuriers du monde intellectuel que sont les hritiers spirituels de Machiavel. On verra maintenant comment et quel point elle a sophistiqu et mis en condition les grands thmes qui s'inspirent de l'histoire et en particulier l'volution des socits humaines dont l'analyse correcte est son souci majeur. Et c'est ici qu'apparatra l'quivoque rvolutionnaire, objet de cette tude.

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III. - L'quivoque et les msaventures

rvolutionnaire de la dialectique

Au vrai, l'quivoque rvolutionnaire n'est pas un thme entirement neuf. Dans la lgion des rformateurs sociaux - le plus souvent de chic et la petite semaine jaloux des lauriers de Marx et auquels son exemple a inspir le got toujours fort la mode de mettre la rvolution en quation, je n'en connais pas qui n'aient donn le sentiment d'avoir, eux-mmes, eu conscience au moins une fois, soit propos de ses moyens, soit propos de son contenu, de buter contre une quivoque et de ne la surmonter que par une pirouette. Soit, par exemple, le socialisme dit utopique et le socialisme dit scientifique opposs l'un l'autre par Marx et Engels avec la prtention mise au nom du second de supplanter le premier par trop lmentaire : aprs un sicle de savantes constructions de l'esprit enchanes les unes aux autres et dans lesquelles ont brill Kautsky, Lnine, Trosky, Boukharine, Plekhanov et un trs grand nombre d'autres doctrinaires slaves, germains ou latins, on ne voit toujours pas trs bien lequel des deux est, sinon le plus lmentaire, du moins et, coup sr, le plus utopique. Si l'on pousse plus avant, il devient trs vite vident que Georges Sorel luimme n'a indiscutablement russi ni incorporer la violence la rvolution, ni la fonder sur une thique acceptable, ni en faire un aspect d'une force. Il ne le devient pas moins et pas moins vite qu'entre la dictature du proltariat et sa mission historique, c'est--dire entre la socit sans classes et les voies qui y conduisent, Lnine, ses disciples et le tragique exemple de la rvolution russe ont laiss le dbat ouvert, le problme entier et en l'tat tous les paradoxes et toutes les antinomies. Enfin, pour tout dire l'altitude qui convient, ft-ce en la gagnant par un raccourci, on peut toujours contester que, pour ingnieuse qu'elle soit, la thse de Trotsky sur la rvolution permanente ait rsolu l'incompatibilit entre socit sans classes et exercice du pouvoir ou que la clbre controverse entre Jaurs et Guesde, les crits de Rosa Luxembourg et de Karl Liebknecht, aient donn la rvolution dans sa conception marxistelniniste, un caractre beaucoup plus rvolutionnaire qu' l'volution dans l'acception classique du mot et de la chose. Au cours de ce sicle de marxisme appliqu, beaucoup moins disposs que tous ceux-ci sauver des situations politiques - qui ne l'ont tout de mme pas t ! - en leur sacrifiant la logique et l'histoire, un certain nombre de gens ont honntement avou leur malaise, en ont recherch les causes et, croyant les avoir trouves, les ont publiquement dnonces. Il faut reconnatre qu'ils l'ont fait avec plus ou moins de bonheur et peut-tre est-ce parce que, n'attachant pas autrement d'importance leur mise en forme, la plupart d'entre eux n'ont contest les donnes du marxisme que sur le fond et en les acceptant dans les dfinitions mmes de Marx. Du vivant du matre, ce fut par exemple Proudhon entranant sa suite toute l'cole anarchiste. Ses cendres peine refroidies, ce fut Bernstein. Plus prs de nous, ce furent encore Henri de Man (Au-del du marxisme, L're des masses), James Burn

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ham (L're des organisateurs), Michel Collinet (La tragdie du marxisme, Essai sur la condition ouvrire). Je ne note que pour mmoire des hommes comme Milovan Djilas (La nouvelle Classe), Daniel Gurin (Jeunesse du socialisme libertaire) ou Maximilien Rubel, qui ont prtendu sortir des impasses du marxisme en les portant au compte d'erreurs d'interprtation commises par les disciples. Toutes ces impasses furent, pour la premire fois ma connaissance, ramenes une seule par M. Merleau-Ponty qui en fit, pour la premire fois aussi, les consquences logiques d'une seule quivoque non dissipe au niveau du schma marxiste de la rvolution, prcisant en outre qu' son sens, la responsabilit de cette nondissipation devait tre entirement et uniquement impute un type de raisonnement : la dialectique telle que Hegel et plus encore Marx l'ont vicie. Quand un adversaire a raison, il faut savoir le reconnatre. Je dirai donc que M. Merleau-Ponty a mis le doigt sur le dfaut de la cuirasse, que l'quivoque gnratrice de tous les sophismes qui conduisent aux impasses est bien l o il la situe, que tout vient de ce que les rvolutions ne peuvent jamais tre comme rgimes institus ce qu'elles taient comme mouvement Vraies comme mouvement, elles sont fausses comme rgimes progrs quand on (les) compare l'avenir (qu'elles ont) laiss en20 trevoir et touffer et que si aucune rduction, aucun dpassement de ces contraires n'ont jamais t possibles, ni au plan de l'exprience, ni celui de la spculation, il s'agit bien d'une impuissance de la dialectique, et seulement de cela. Ayant dcouvert cette impuissance de la dialectique, M. Merleau-Ponty a encore voulu en rechercher la raison : c'est, dit-il en substance, que ce qui n'tait chez les Grecs que l'art de raisonner, de rechercher des preuves et de les enchaner selon les impratifs de la logique c'est--dire seulement une mthode s'est, depuis 1917, incorpor des jugements de valeur de caractre apodictique pour devenir une doctrine et ceci aussi doit tre considr comme exact. La dialectique, en effet, n'est plus aujourd'hui, cette merveilleuse science de la mise en forme et en ordre des propositions de la controverse qui porta les Grecs ces sommets de la pense objective que nous contemplons d'en bas comme le renard de la fable contemplait les raisins de la treille, mais un fouillis d'ides prconues, le plus souvent aussi saugrenues qu'informes, acceptes comme des postulats ou des vrits dmontres et jetes ple-mle en pture aux plus bas instincts populaciers : la lutte des classes insparable de la haine vengeresse, la rvolution coup de force violent et sanguinaire, la dictature du proltariat par dictature personnelle interpose comme moyen d'accomplir une mission historique lui gratuitement prte, cette mission historique elle-mme, c'est--dire la socit sans classes, la patrie du socialisme et d'une manire gnrale toutes les prtendues valeurs de ce qu'il faudra bien un jour renoncer dsigner sous le nom de rvolution russe . Mais partir d'ici - et mme d'un peu avant car son pass politique ne lui permettait videmment ni de pousser aussi loin le souci de la prcision, ni de se montrer aussi svre - M. Merleau-Ponty, vraisemblablement gagn par le malaise qu'il avait entrepris de dissiper est comme pris de vertige, et sombre son tour dans les lmentaires constructions de l'esprit des doctrinaires improviss du marxisme. Si, crit-il, l'entreprise rvolutionnaire (est une) entreprise violente, destine mettre au pouvoir une classe et qui verse le sang pour y arriver (p. 278) ou comme fait objectif, (est la) substitution d'une classe une autre (p. 281) elle est bien loin d'tre acheve (p. 281). Pour qu'elle le soit un jour, il faudrait que puisse tre installe dans le dveloppement des choses titre d'avenir inluctable (p. 282) cette certitude sur laquelle Trotsky, le seul qui ait vraiment essay de pousser

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Id., op. cit., pp. 279-281.

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le raisonnement jusqu' ses extrmes limites, fait reposer sa thse sur la rvolution permanente, savoir qu'il y a une classe qui est universelle et qui donc achvera ce que toutes les autres ont commenc qui (mettra) un terme la mystification des rvolutions manques parce qu'elle (n'est) pas un nouveau pouvoir positif qui, aprs avoir dpossd les classes dchues, affirme son tour sa particularit, mais la dernire de toutes les classes, la suppression de toutes les classes et d'elle-mme comme classe (p. 282). Or, contre cette thse, toute l'histoire s'insurge : ou que ce soit, chaque fois 21 qu'une classe a t porte au pouvoir, son premier souci a toujours t d'en vouloir profiter seule, de se retourner contre ceux qui l'y avaient porte et ainsi de faire natre parmi eux une opposition qui, son tour, a ambitionn le pouvoir et repos le problme rvolutionnaire dans ses termes de dpart. Ainsi en 1789, la Bourgeoisie installe au pouvoir s'est-elle brusquement re22 tourne contre les aspirations des Bras nus . Ainsi, en Russie et en Yougoslavie, la classe, le clan, la faction ou la communaut d'intrts au pouvoir empchent-ils la manifestation de toute opposition par la plus effroyable des dictatures. Il est alors dmontr, la fois que la classe proltarienne ou une faction installe au pouvoir en son nom ne s'y comporte pas diffremment de la Bourgeoisie et que la perspective sur laquelle Trotsky btit l'avenir de la rvolution ne rsiste pas l'examen puisqu'elle est refuse par les rvolutionnaires proltariens eux-mmes. M. Merleau-Ponty nous dit donc que nous n'avons plus le choix qu'entre deux propositions : ou bien, l'intrieur de la pense rvolutionnaire nous ne trouvons pas la dialectique mais l'quivoque (p. 279) ou bien alors comme le dit un jour Sartre, la dialectique est une fadaise (p. 312). Chemin faisant et force de buter contre toutes les donnes historiques et philosophiques de la rvolution dans la conception qu'il en a, M. Merleau-Ponty s'est dj demand s'il n'y a pas plus d'avenir dans un rgime qui ne prtend pas refaire l'histoire par la base, mais seulement la changer, et si ce n'est pas ce rgime qu'il faut changer, au lieu d'entrer une fois de plus dans le cercle de la rvolution (p. 279) et cela signifie que, ne concevant pas d'autre rvolution que dans sa dfinition marxiste et sa pratique russe, il opte avec Sartre, pour la deuxime proposition. C'est d'ailleurs sur cette option qu'il conclut son tude, laquelle peut tre considre comme un procs-verbal de carence d'une dialectique, de toutes faons, dit-il, incapable de dissiper l'quivoque puisqu'elle ne peut tre ou bien qu'absente de la pense rvolutionnaire, ou bien fadaise si elle y est prsente. A supposer que je n'aie pas trahi la dmarche de M. Merleau-Ponty, comment ne pas observer, en tout premier lieu, que s'il y a une dialectique-fadaise, c'est bien celle qui lui permet de clore le dbat sur cette conclusion dont le moins qu'on puisse dire est qu'elle le laisse ouvert tous les vents ? Qu'on m'entende bien. Si la dialectique est effectivement et regrettablement une doctrine, il n'est pas exact que ce soit seulement depuis 1917 et pas davantage qu'on le doive exclusivement Lnine et ses hritiers spirituels. Un simple survol de l'histoire de la philosophie suffit convaincre que, doctrine, la dialectique l'a t aussi souvent qu'art ou mthode soumise des rgles bien dfinies, et que, pour la retrouver l'tat pur, il faut remonter jusqu' Znon d'Ele, c'est--dire l'ge d'or des prsocratiques et de la philosophie contemplative.

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Il serait d'ailleurs plus exact de parler de clan, de faction, de communauts d'intrts matriels ou moraux, de catgories, ne serait-ce que parce qu'aujourd'hui la classe ne se peut plus entendre dans le sens qu'avait le mot au temps de Marx.
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Voir Daniel Gurin, La lutte des classes sous la Premire Rpublique.

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Aristote qui la fonde comme Znon sur l'analyse et la dfinition chappe videmment toute accusation mais le dmiurge de son matre Platon, ses ides immuables et ternelles , y prtent dj dangereusement le flanc et ni saint Augustin, ni Thomas d'Aquin ne manqurent de s'en apercevoir. S'appuyant sur l'exemple pralablement dcrt historique du Christ morignant le disciple Thomas coupable de n'avoir pas voulu croire avant de voir Saint Augustiin est, je crois bien, le premier qui plaa avec quelque succs les hommes soucieux de savoir devant l'trange ncessit, non plus de comprendre avant de croire comme le leur demandait la philosophie grecque, mais de croire avant de compren23 dre . Pour la premire fois, une doctrine frappait la porte de la dialectique : le christianisme. Il s'y installa et, de mme qu'aujourd'hui les postulats du bolchevisme, devint toute la dialectique. Pas si aisment cependant : prs de dix sicles durant qui furent, au plan de la pense comme tous les autres, dix sicles de combats trs durs et souvent incertains, il lui fallut, on l'a vu, attendre saint Thomas d'Aquin. Encore, on l'a vu aussi, saint Thomas d'Aquin ne russit-il le tour de force d'installer le christianisme dans les meubles de la dialectique que par le biais d'une mtaphysique ne de la rencontre de son vidente mauvaise foi et de l'enfantillage d'Andronicus de Rhodes. A l'une de ses extrmits, l'enchanement historique des ptitions de principe fondes sur la foi nous montre alors saint Augustin qui croit en Dieu crateur du monde, qui dmontre l'existence de ce Dieu par l'absurde, explique et recre le monde en fonction de cette croyance : La cit de Dieu . A l'autre extrmit, saint Thomas d'Aquin reprend la dmonstration, la met au got du jour, en fait la preuve par Aristote comme on ferait une preuve par neuf, et commente les critures saintes prsentes comme des tmoignages dont l'authenticit ne peut faire de doute. Des humanistes aux encyclopdistes en passant par les libertins, bravant le bcher, toute une ligne de penseurs, de savants, de pamphltaires et parfois mme de philosophes, ont quelque peu bouscul ce systme. Mais en 1821, on pouvait encore 24 publier Paris sans tonner beaucoup de monde, la clbre Histoire de l'Ancien et du Nouveau Testament, par Royaumont, prieur de Sombreval qui, s'autorisant des Pres de l'glise et plus particulirement de saint Augustin, s'ouvrait sur cette tte de 25 chapitre : L'an du monde 1 ; Avant J.C. 4004 ans : Dieu tire du nant le ciel et la 26 terre, et en six jours l'embellit et la peuple de cratures de toutes espces . 1821 : c'est environ ce temps-l que l'existence de Hegel fut rvle au monde. Avec celui-ci, le dogme chrtien que les vnements de 1789 semblaient avoir chass de la dialectique par la porte y rentra par la fentre grce un succdan : l'identification du rationnel et du rel au niveau des concepts. Hegel ayant, en bon mtaphysicien, construit cette vrit premire dans son esprit, n'eut plus d'autre souci que d'en dmontrer le bien fond par les procds conjugus de saint Augustin et de saint Thomas d'Aquin. Par un ingnieux systme de thses et d'antithses dont il tirait des synthses et au prix d'un nombre si impressionnant de sophismes qu'il a dcourag d'en dresser la liste tous ceux qui en ont eu l'intention, il y russissait. Ce fut toute sa dialectique et c'tait une doctrine.

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Voir note 8. Chez Leblanc, imprimeur libraire. Admirons cette prcision.

A la veille de la guerre de 1914-1918, cette vrit premire m'a encore t enseigne par le cur du petit village qui m'a vu natre. Et les gens de mon ge qui ne l'ont pas quitt y croient encore dur comme fer. C'est l un lment d'apprciation de la vitesse de propagation des sciences, mme avec les moyens modernes.

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A l'poque, quelques ttes du monde intellectuel firent bien remarquer que les concepts du fou tant rels, il en fallait alors dduire qu'ils taient rationnels. Imitant ces mathmaticiens qui se divertissaient en dmontrant avec le sourire que 1 = 2, jonglant avec les thses, les antithses, les synthses, et parlant joyeusement, non pas de fadaise comme M. Sartre, mais de foutaises, ils dmontraient, eux, qu'un fou peut trs raisonnablement draisonner. Les plus irrvrencieux citrent mme des exemples et, comme ils avaient aussi des lettres, c'est celui de don Quichotte dclarant son amour sa Dulcine qui leur vint le plus souvent l'esprit : La raison de la draison que vous faites la raison affaiblit tant ma raison que ce n'est pas sans raison que je me plains de votre beaut. Par l ils entendaient montrer que toute la dialectique de Hegel consistait formuler ses majeures et ses mineures au moyen de mots qui pouvaient avoir plusieurs sens dans l'emploi mme qu'il en faisait pour conclure comme s'ils n'en avaient qu'un seul. On a bien vu plus tard que ces plaisanteries d'tudiants frondeurs n'taient pas si dnues de sens. Mais, sur le moment, rien n'y fit : Victor Cousin qui fut le matre penser de cette poque, s'tait entich de Hegel et avait entrepris de lui faire une notorit en France. Ds lors, pour la dialectique hglienne, la partie tait gagne l'chelle du monde et elle envahit l'histoire. On sait qu'avant de mourir Victor Cousin eut le temps de regretter son initiative dont il s'tait, un peu tard, rendu compte qu'elle ne pouvait que servir les desseins de Marx. On le comprend cependant : autant que philosophe, il fut homme politique conseiller d'tat, pair de France, ministre - et, qui plus est, dans une priode instable o les classes dirigeantes dont il s'tait fait le porte-parole considraient unanimement que la religion tait indispensable l'tat et au maintien des situations acquises. Or, si l'identit de Hegel se prolonge dans des proportions d'un ridicule clatant lorsque l'on va du rel au rationnel, lorsque l'on va du rationnel au rel, elle se prolonge aussi dans des propositions ridicules, mais d'un ridicule peu prs insensible par une tradition deux fois millnaire. Exemple : rationnellement, Dieu existe, donc il existe rellement. Si l'on veut savoir pourquoi Dieu existe rationnellement, c'est parce que une place qui ne peut pas rester vide puisque le vide philosophique n'existe pas, o il faut, par consquent, mettre absolument quelqu'un ou quelque chose, la raison ne peut et ne pourra jamais rien mettre, ni personne d'autre. Voil pour le fond. J'ai fait grce au lecteur du raisonnement dans sa forme : il lui suffira de savoir que la suite des thses, des antithses et des synthses d'tapes qui conduit l'esprit jusqu' l'existence de Dieu s'interrompt juste comme il arrive cette thse puisqu'il n'est plus possible la raison de lui trouver une anti-thse, que cette existence de Dieu est donc la fois thse et synthse et qu'alors le dpassement recherch par la dialectique est ralis. Chez Victor Cousin, l'homme d'tat sduit par cette solution du problme dans son fond parce qu'elle lui permettait, pourvu qu'on la cultivt, d'obtenir par ce biais l'adhsion de l'opinion publique une politique, dtermina le philosophe en accepter la forme dans les annes de son ge o Rastignac s'veillait en lui. C'est seulement la forme qui sduisit Karl Marx : son gnie fut de voir qu'en faisant faire un quart de tour la dialectique - doctrine de Hegel - on changeait son paysage du tout au tout et que, pour lui faire faire ce quart de tour, il suffisait de lui ajouter la matrialisation systmatique de tous les concepts. L'avantage de l'opration consistait en ceci qu'au lieu d'entrer dans l'histoire ou d'en tre extraites pour les besoins de la spculation, sans considration aucune de leur contexte matriel, les ides ne pouvaient plus entrer ou plus en tre extraites que comme rsidu de ce contexte :

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le matrialisme historique . Avec l'ide de l'tat si chre Hegel et propos de laquelle il avait besoin d'arranger l'histoire dans ses origines et son avenir pour la conserver intacte et conforme la reprsentation toute mtaphysique qu'il s'en faisait, Marx obtint des rsultats remarquables. Pour les obtenir il eut cependant besoin, comme saint Augustin, comme saint Thomas d'Aquin et comme Hegel d'introduire dans la dialectique une autre donne 28 pralable qui n'tait, elle aussi, qu'un acte de foi : la croyance non plus en un Dieu mais en une sorte de Paradis terrestre, la socit sans classes, dont la ralisation par une rvolution-coup de force qui est encore un acte de foi, a t confie au proltariat dans les mmes formes que, selon la tradition chrtienne, la rdemption du monde le fut au Christ. Les rsultats prtendument obtenus en Russie dans cette voie et par ce moyen tant brandis comme preuves des infinies possibilits de ralisation qu'elle offre, c'est cette doctrine-l qui est, aujourd'hui toute la dialectique. Si on peut en attribuer la paternit Lnine, on voit que c'est seulement pour la tentative d'excution : pour le reste, ses origines remontent par filiation directe Marx pour la conception sur le fonds, Hegel pour la formulation et, si ce n'est au dmiurge de Platon dont le Dieu des chrtiens n'est qu'une mise au point, saint Thomas d'Aquin et saint Augustin par la ncessit qui lui est faite de prendre le dpart dans un acte de foi pralable. Ses lettres de crances sinon de noblesse sont donc bien plus anciennes que ne le dit M. Merleau-Ponty.

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Cf. page 22 la dfinition du matrialisme historique selon Engels et la note qui l'accompagne. [Nd: note 18]
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Cf. page 14, note 8.

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IV. - Plerinage aux sources de l'quivoque rvolutionnaire

Fidle la mthode que j'ai employe jusqu'ici, traitant de la rvolution, je commencerai par dire qu'il y a d'abord le mot, ses origines et son histoire. Ses origines ? On ne sait pas trs bien qui, le premier, l'employa pour lui faire dsigner un phnomne social bien dfini, dans quelles circonstances ni le contenu exact qu'il lui donna. Il se pourrait que remontant le cours des sicles, on ne retrouvt au-del d'Amyot (1513-1593) aucun exemple d'un usage tendant inflchir le sens du mot dans cette direction. Encore, l'exemple d'Amyot n'est-il pas caractristique d'un abus, loin de l : voquant un revirement soudain dans l'volution gnrale jus29 que-l trs satisfaisante des affaires publiques en Grce, il avait parl de rvolution dans sa clbre traduction des Vies parallles de Plutarque et, le sens du mot restait conforme son tymologie. Ce qui est sr, c'est qu'au cours du XVIIe sicle, on prit l'habitude de parler de rvolution pour dsigner n'importe quelle volution dans n'importe quel secteur des affaires publiques. Au point qu'au XVIIIe sicle, cette habitude tait une mode dont Voltaire se moquait en ces termes dans une lettre son ami Damilaville : 30 Le monde voit des rvolutions journalires. Je n'ai assurment aucune part dans cette rvolution qui s'est faite depuis quelques annes dans l'esprit humain. A tel point que, dans L'Esprit des Lois, comme par manire de protester avec cet art de la diplomatie qui tait dans son temprament, de faire traduire au mot ce retour aux murs simples, aux lois naturelles des premiers ges qui fut le grand espoir du XVIIIe sicle, et de rtablir ainsi l'accord entre l'usage et la rgle, Montesquieu prcisait par exemple : Toutes nos histoires sont pleines de guerres civiles sans rvolutions ; celles des tats despotiques sont pleines de rvolutions sans guerres civiles. C'est en s'inspirant de ce distinguo qu'en juin 1789, Louis XVI assistant de sa fentre l'envahissement des Tuileries par la foule et s'criant effray : - Mais c'est une rvolte ! son valet de chambre qui avait des lettres, soit qu'il partaget l'espoir de son sicle, soit qu'il en redoutt les effets, rpondait encore : - Non, Sire, c'est une rvolution. Une autre chose aussi est sre : sur la langue et sous la plume des Latins auxquels nous l'avons emprunte, la rvolution n'a jamais signifi un phnomne social. Lorsque les Latins parlaient de ce que les gens qui savent ce qu'ils disent appellent aujourd'hui des troubles sociaux, une meute, une rvolte, une insurrection ou

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Quelque fatale destine et rvolution des affaires avaient prfix et arrest le but dernier de la libert des Grecs ce temps-l. (Amyot: Dmosthne)
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soulign par Voltaire.

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une guerre civile, il s'agissait pour eux de perturbatio, de rebellio ou de seditio selon que le trouble tait plus ou moins important, plus ou moins prononc, ou plus ou moins ambitieux. Il ne faut d'ailleurs pas se faire d'illusions : les Latins n'avaient ni la finesse d'esprit, ni les proccupations humanistes des Grecs. La vie en socit ne leur proposait pour ainsi dire pas de problmes de conscience. Leurs dsirs d'un changement 32 qu'ils traduisaient dans l'expression novas res velle n'allaient jamais bien au-del d'un changement du personnel politique dans un ordre social qu'ils considraient comme dfinitif. Et quand le changement espr s'tait produit, ce n'tait pas une r33 volution mais une mutatio : ce que nous appelons la rvolution de 1789 et t pour 34 35 eux la magna mutatio ou la magna rerum mutatio . Enfin, la mutatio ne dpendait pas fatalement de la perturbatio, de la rebellio ou de la seditio : elle pouvait rsulter du bon fonctionnement des Assembles reprsentatives conues dans cet espoir, c'est-dire se faire trs pacifiquement et n'avoir recours ni l'une ni l'autre. Dans leur esprit, du moins. La rvolution, c'tait autre chose. Avec le verbe volvere (rouler, faire rouler, tourner dans un sens), les Latins avaient fait revolvere (rouler, faire rouler, tourner en sens inverse, revenir, se replier en arrire, rtrograder) dont une forme leur avait donn revolutio : le retour ou le repli en arrire, la rtrogradation. Et de ce nom comme du verbe d'o il tait venu, le plus clbre sinon le plus remarquable emploi qu'ils firent fut de les appliquer au re36 tour des astres leur point de dpart, puis leur circuit complet . S'ils en ont fait d'autres usages que celui-ci, ce fut toujours avec le souci constant de leur conserver ce sens d'un retour un point de dpart, une opinion prcdemment exprime, un recommencement : le fleuve qui refoule ses flots, le marchand qui revient sa maison, l'homme qui se lve et brusquement s'croule, le manuscrit qu'on droule aprs l'avoir enroul, les sicles, les mois et les jours qui s'coulent et recommencent, l'esprit tourment qui revient sans cesse sa tourmente, etc. Par contre - car cette langue avait sa prcision et sa logique - si les flots des fleuves roulant vers la mer pouvaient tre refouls, les larmes qui coulaient des yeux 37 n'y pouvaient remonter. Si un crit pouvait tre enroul autour de l'ombilic puis droul pour tre lu, le soldat frapp mort qui roulait aux pieds de son adversaire ne pouvait se relever. Les mois rouls par la lune, les vnements rouls par l'histoire ne pouvaient tre vcus deux fois. Dans ces cas et dans de nombreux autres encore qui ne comportaient aucune possibilit de changements de direction en sens inverse, il ne pouvait tre question ni de revolvere, ni de revolutio, mais seulement de volvere et de 38 volutatio .

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Nous avons francis ces mots dans une orthographe et une prononciation peine diffrentes, mais nous en faisons un emploi plus rare. Les Latins avaient encore d'autres mots: turbulentus, turbata, par exemple. La turbata respublica qui revient souvent dsignait un tat o rgne l'meute. Je n'ai cit que les plus significatifs.
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Dsirer une nouvelle chose Mutation. Grande mutation. Grande mutation (changement) dans l'tat.

Deux observateurs tant placs aux antipodes l'un de l'autre, chaque moiti du circuit est, en effet, une rvolution alternativement pour chacun d'eux.
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Pour former un volumen, qui est venu jusqu' nous sous le nom de volume.

de volutare, driv de volvere et de sens aprochant. N'a pas t retenu par la langue franaise autrement que pour former volute dformation de voluta.

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Quelque respect - il est grand, on peut m'en croire - que je professe pour Littr, il ne m'est donc, mon grand regret, pas possible d'accepter comme conforme aux impratifs de l'tymologie,le sens qu'il donne la rvolution en histoire et que voici : Changement brusque et violent dans la politique et le gouvernement d'un tat. Et je ne suis pas davantage sduit par le Larousse du XXe sicle : Changement considrable dans le gouvernement d'un tat, transformation de ses structures. Si l'on s'en tient l'tymologie, ce qui caractrise la rvolution ce n'est, en effet, ni la brusquerie, ni la violence, ni l'importance du changement mais la direction dans laquelle il s'est produit ou tend se produire : si ce changement est un renversement ou l'amorce vidente d'un renversement irrversible du cours de l'histoire, c'est une rvolution ou une entreprise rvolutionnaire, mais s'il ne fait que s'inscrire dans ce cours ou s'il ne peut l'interrompre que momentanment, c'est une mutation ou une simple tentative de mutation. Conclusion : pour ne citer que les deux exemples le plus souvent invoqus par des gens qui se prennent pour des rvolutionnaires et ne sont dans la presque totalit des cas que des agitateurs dboussols, les vnements de 1789 en France comme ceux de 1917 en Russie s'inscrivent le plus normalement du monde dans le cours de l'histoire. Mais c'est l une conclusion d'tape seulement : il faut maintenant dfinir le cours de l'histoire et ce n'est pas le plus facile. Dfinir celui d'un fleuve, passe encore : on sait qu'il part de sa source, qu'il va vers la mer et on n'a jamais sous les yeux qu'une partie du spectacle dont on ne peut, au surplus pas affirmer qu'elle soit toujours significative. 39 Tout se passe comme si, dans une gare de dpart qu'on ignore , l'humanit avait pris un train pour une direction inconnue. Le train roule, traverse des paysages, s'arrte dans des gares comme pour reprendre son souffle, fait quelques manuvres et repart. Une panne de machine peut aussi tre la cause d'un arrt momentan en pleins champs. A bord, des gens meurent dont on jette les cadavres sur le ballast, d'autres naissent : une humanit qui se renouvelle sans cesse et n'arrive cependant qu' demeurer telle qu'en elle-mme l'ternit la change . On parle - car que faire dans un train ? - de ce que l'on voit, de ce que l'on a vu ou cru voir, de ce que, du temps qu'ils vivaient, l'on a entendu dire par les morts qui l'avaient vu ou le tenaient d'autre morts et tout cela fait une effroyable cacophonie dans laquelle domine la vrit des plus forts ou des plus nombreux. Finalement, sur le chemin parcouru, ce sont les voyageurs du wagon de queue qui peuvent fournir les renseignements les plus nombreux et les plus srs : regardant travers la vitre arrire, sans doute ne distinguent-ils pas l'endroit d'o ils viennent, - la vue ne va pas si loin ou pas encore - mais ils ont, tout au long du rail, assez de points de repres constamment sous les yeux pour dterminer avec certitude la direction dans laquelle va le train. Si j'essaie, maintenant, de me mettre en pense au poste d'observation d'un de ces voyageurs du wagon de queue, je vois immdiatement que, contournant d'innombrables accidents du terrain qui font obstacle, la voie serpente par monts et par vaux, qu'elle conduit souvent de Cannes Toulon en passant par Draguignan pour viter des Frjus en rupture de barrage, mais qu' vol d'oiseau, c'est en ligne droite et dans une direction constante qu'on est all jusqu'ici : Des clans aux empires, a dit un jour Fustel de Coulanges et, des vnements qui cinq sicles avant J.C. ont substitu la rpublique la royaut dans Rome, leurs prolongements de mme nature, ceux de

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Au fond, il n'y a peut-tre pas de gare de dpart: l'humanit pourrait tre ne dans le train venant on ne sait d'o.

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1789 en France et ceux de 1917 en Russie en passant par les douze Csar, Vercingtorix et cet Ivan le Terrible dont Staline ne fut que la rplique. Une succession de prises de pouvoir, en somme. Et dans le sens d'une stabilisation des moyens de l'autorit chaque fois confisqus par un groupe d'hommes - parfois un seul ! - dont la volont de puissance, le dsir d'asservir les multitudes ont chaque fois t confondus avec un rve gnreux. Aisment rduisible une simple technique de la prise du pouvoir, et un banal changement du personnel politique, le marxisme s'inscrit donc dans le cours de l'histoire et n'est pas la rvolution : la rvolution, c'est ce qui va en sens inverse, non plus la prise mais la destruction du pouvoir, la renonciation totale et dfinitive ses pompes et ses uvres qui seule, peut mettre l'humanit en situation de repartir zro et dans une autre direction. Ce qu'il y a, c'est que peu de systmes de pense et peu de mouvements populaires entrent dans cette dfinition : Proudhon et la ligne des penseurs anarchistes qui part de Godvin - si pas de plus haut - Sbastien Faure en passant par Max Stirner, Bakounine, le Prince Kropotkine, lise et quelques autres, pour les premiers ; pour les seconds tout sera dit avec la Commune de Paris (1871) et une importante 40 fraction du mouvement ouvrier espagnol (1936-1938) qui se comportrent comme si elles avaient repris leur compte ce mot de Varlet selon lequel pour tout tre qui raisonne, gouvernement et rvolution sont incompatibles et passrent directement aux actes dans ce sens. Comme au temps de Voltaire, cependant, l'opinion commune voit des rvolutions partout : non seulement la rvolution franaise, la rvolution russe et la rvolution espagnole, mais encore la rvolution mussolinienne, la rvolution hitlrienne, la rvolution pronniste et, aujourd'hui, jusqu' la rvolution hongroise, la rvolution 41 cubaine et celle du 13 mai J'entends bien que dans un monde o rien n'est immuable, la langue ne peut faire exception la rgle. Des mots y tombent en dsutude et en disparaissent au fur et mesure que disparaissent de l'histoire les ralits qu'ils reprsentaient. D'autres y naissent pour traduire les ralits nouvelles. Et, parmi ceux qui subsistent, il n'en est pas dont la prononciation, l'criture et la signification n'aient volu. Dans la prface de son clbre dictionnaire, Littr dit, l-dessus, des choses fort substantielles et fort remarquables : c'est l'ternel problme du nologisme qui introduit les ralits nouvelles dans la langue, soit par un mot nouveau emprunt une langue vivante trangre ou form partir d'une langue morte, soit en chargeant les mots en usage, de sens nouveaux par le canal du sens figur. Ainsi trouve-t-on dans les dictionnaires un grand nombre de mots dans huit ou dix et parfois trente ou quarante sens et plus : ceux-l ont conserv toutes les significations qu'ils ont eues au cours de l'histoire et, en rgle gnrale, entre la dernire et la premire si loignes qu'elles soient l'une de l'autre, il n'y a ni dissonance, ni contradiction, mais filiation rationnelle, continuit sans solution. S'il arrive qu'accidentellement une signification contre nature s'introduise par effraction dans un mot ce n'est jamais que passagrement : tt ou tard mais toujours, l'histoire corrige et rtablit le droit. Cette rgle qui n'a jamais eu besoin d'tre formule pour se faire respecter, qui est plus une tradition qu'une rgle, vaut aussi pour les mots qui sont ns et vivent dans une seule signification par quelque chemin qu'ils y soient arrivs ; entre le sens

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Encore, cette importante fraction ne reprsentait-elle qu'une minorit dont le mouvement, dans son ensemble, n'a pas adopt le comportement.
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On sait aujourd'hui qu'il s'agissait d'une simple querelle de marchands de sucre laquelle chacun des deux clans fut assez adroit pour obtenir alternativement l'adhsion du peuple!

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actuel et le sens originel, on peut de mme et toujours remonter une filiation rationnelle et, sauf quelques exceptions que l'largissement et l'approfondissement de nos connaissances ne cessent de rendre de plus en plus rares, dresser des gnalogies de plus en plus certaines dont le tronc est le zend ou le sanscrit. Roulant dans le lit de l'histoire vers une sorte de mer des significations, les fleuve des mots reste, lui aussi, fidle sa source : les vnements de 1789 en France, de 1917 en Russie, de 1920 1940 en Italie, de 1933 1945 en Allemagne, de 1934 1945 en Argentine, de 1956 en Hongrie, de 1958 en France et de 1959 Cuba, peuvent-ils faire exception, entrer dans le lit de l'histoire avec la prtention d'y rouler contre-sens dans la famille des rvolutions comme le coucou dans le nid du merle ? Parce qu'il a le mme plumage que le merle et va pondre ses ufs dans son nid, on n'a jamais dcid que le coucou tait un merle. Parce que ce XIXe sicle qui fut le sicle de toutes les dcadences intellectuelles et, partant des plus effroyables confusions - notamment entre la science et la technique - leur a donn, non pas le plumage mais seulement le nom de baptme de la rvolution, doit-on considrer que cette dcision est sans appel et que tous ces vnements sont, effectivement des rvolutions ? Littr y convie et son autorit n'est pas mince. Mais on voit bien que c'est contre 42 sa propre thorie et qu'il s'agit d'une erreur - d'une de ces erreurs dont on peut relever d'autres exemples dans son uvre sans que son mrite en soit le moins du monde diminu, lui-mme et chacun sachant trs bien qu'tant le premier entreprendre un travail d'une telle envergure, il n'y pouvait chapper en tout. Laissant la postrit le soin de les corriger, il s'en excuse d'ailleurs par avance et fort modestement dans sa prface et ceci encore est son crdit. Mais si, comme on le fit jusqu' Montesquieu et comme le faisait encore le valet de chambre de Louis XVI, l'on refuse le bnfice de la filiation rvolutionnaire tous ces changements brusques et violents dont parle Littr ou considrables dont parle le Larousse, il leur en faut trouver une autre et rien n'est plus facile. Ces changements brusques et violents les Latins les connaissaient bien : l'histoire intrieure de la Rome antique en est comme sature et on a vu qu'ils les appelaient des mutations. La brusquerie et la violence y intervenaient, on l'a vu aussi, sous les espces de la perturbation, de la rbellion et de la sdition que nous avons la fois conserves et prcises au moyen des troubles sociaux, de l'meute, de l'insurrection et de la guerre civile. Un jour, au XVe sicle, tous ces phnomnes se sont retrouvs globalement dsigns dans notre langue par la rvolte et c'est une ide que nous devons aux Italiens : les guerres d'Italie, les mariages florentins, etc. 43 De volitare (voler et l, voleter) que les Latins employaient aussi dans le sens d'aller et l pour dsigner les exercices libres d'quitation ou de se dmener,

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Ce n'est point un hasard que s'engendrent, dans l'emploi d'un mot des significations distinctes et quelquefois trs loignes les unes des autres. Cette filiation est naturelle et partout assujettie des conditions rgulires, tant dans l'origine que dans la descendance. En effet, un mot que rien dans sa cration primitive, d'ailleurs inconnue, ne permet de considrer comme quelque chose de fortuit, l'est encore moins dans les langues de formation secondaire telles que les langues romanes et, en particulier le franais; il est donn tout fait avec un sens primordial par le latin, par le germanique, par le celtique, ou par toute autre source dont il mane. C'est l que gt la matire premire des sens qui s'y produiront; car, il suffit de le noter pour le faire comprendre, ceux de nos aeux qui en ont fait usage les premiers n'ont pu partir que de l'acception qui leur tait transmise. Cela pos, les significations drives qui deviennent le fait de la cration des gnrations successives, s'cartent sans doute su point de dpart, mais ne s'en cartent que suivant des procds qui, dveloppant tantt le sens propre, tantt le sens mtaphorique, n'ont rien d'arbitraire et de dsordonn. (Dictionnaire de la langue franaise, Prface. dit. 1872)
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De volutare (rouler dans la poussire, se vautrer) a-t-on parfois prtendu, mais il ne semble pas que cette tymologie soit plus acceptable que celle qui fait driver la volta italienne de volvere par volgere: l'ide d'aller et l et de se dmener ou de feindre n'est en effet pas implique par volutare.

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faire des feintes dans le corps corps au jeu ou au combat dans les arnes ou en champ libre, les Italiens avaient tir la volta, partie d'un tour sur soi-mme qui permettait un des combattants d'chapper une prise de l'autre ou de s'en dgager, puis la risvolta (prfixe ris, c'est--dire re : nouveau) une nouvelle volte qui pouvait avoir aussi bien pour but de dgager nouveau les adversaires l'un de l'autre que de les replacer face face dans la position du combat (littralement : deux voltes conscutives). Dans ce dernier cas, il s'agissait alors de la volte-face. Nous en avons fait la volte et la rvolte. 44 La volte a fait carrire dans les tournois et combats singuliers puis dans les 45 manges et en escrime o l'art en est encore enseign de nos jours. La rvolte, par contre, ne semble avoir eu aucun succs chez les champions des lices, des manges et des salles d'armes qui lui ont, d'emble, prfr la volte mise au pluriel. Charge de la violence des jeux multiplie par les circonstances, elle est tout de suite descendue dans la vie sociale avec la mission de s'appliquer des combats moins acadmiques. Et la risvolta des Italiens a pris le mme chemin. volution naturelle, dirai-je : du thtre aux cent actes divers dont la scne est l'Univers de la Fontaine, on peut tout aussi bien faire une vaste lice o les champions de toutes les causes sociales se disputent mort, non plus les lauriers des tournois et des joutes, mais le Pouvoir. La prise du pouvoir c'est tout ce que vise la rvolte. Et, ainsi comprise, le but poursuivi par la chose a cet avantage qu'il ne trahit ni le sens original ni le sens driv du mot. La violence y est invitablement. Par contre, pas question de la direction dans laquelle va le mouvement hormis celle qui le conduit au pouvoir. Quant au changement espr, ce n'est pas de l'ordre des choses qu'il s'agit, mais seulement du personnel d'excution : dboulonner les tenants du titre, en somme, - comme dans un vulgaire championnat, - ce qui tmoigne encore d'une filiation de sens trs rationnelle des origines nos jours. Le plus souvent mme, la rvolte a des ambitions beaucoup plus modestes : limiter les prrogatives du pouvoir et c'est le cas des grves Je ne dis rien de l'tat d'esprit du rvolt : il suffit qu'il soit un mcontent ou un aigri force d'avoir t mcontent ce qui, ses prdispositions contenues la violence, ajoute encore le besoin de revanche et le dsir de vengeance. Ce qu'il incrimine, ce n'est pas l'ordre des choses ni mme l'institution qui l'opprime dans son principe, mais seulement le fonctionnement de cette institution dans le cadre de cet ordre et, par voie de consquence, ce quoi il aspire, c'est seulement un perfectionnement au niveau des origines de son mcontentement, c'est-dire dans le sens de ses intrts personnels et sans trop se proccuper de savoir si ses aspirations sont de bout en bout parallles celles des autres rvolts ses voisins. On cite d'autre part souvent le cas du cocu qui se met soudain prcher une rvolte qu'il baptise rvolution dans l'unique souci de conqurir, sur le plan social, un rang qui le paie largement de celui qu'il occupe sur le plan familial. Mon pre prtendait avoir entendu Jules Guesde dire, dans les conversations particulires, le peu de considration qu'il avait pour les vieilles filles refoules qui, sans autre raison plus substantielle, embarrassaient les coulisses - et parfois la tribune - de ses congrs. J'ai moi-mme rencontr dans les partis politiques et dans les syndicats un certain nombre de dynamiteuses que j'ai retrouves, vingt ou trente ans aprs, trs satisfaites de leur situation d'honntes mres de famille. De dynamiteurs aussi, d'ailleurs. Car, ce genre de rvolts, il faut adjoindre les rats de la profession et, particulirement, ceux

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Les deux champions faisaient des voltes et des passes. (VOLTAIRE: Zadig contre le Prince Ottame.)

Au mange, la volte a fini par dsigner aussi un tour complet du cheval sans perdre ses autres significations particulires. Mais la rvolte n'y a pas cours.

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des mtiers acadmiques dont Raymond-Martin parle avec beaucoup de bonheur dans 46 sa remarquable thse sur le national-socialisme . Si donc la rvolte se peut prsenter nous sous les espces d'une gamme de motifs de mcontentement si vaste qu'elle va de l'agitateur ou de l'agitatrice en mal de notorit ou d'un quilibre hormonal, l'ouvrier d'usine qui ambitionne un meilleur salaire ou la place de son chef d'quipe, on conoit aisment qu'entre tous ces motifs il y ait non seulement des dissonances mais encore des contradictions assez irrductibles pour qu'ils se neutralisent mutuellement et qu'il ne soit possible que par exception - la guerre, un effondrement financier, une famine ou n'importe quel autre cataclysme social - d'organiser un mouvement de rvolte dont, sans qu'il se ridiculist au dpart, l'ambition pourrait tre la prise du Pouvoir. On voit alors que le registre de la rvolte est bien plus tendu que celui de la rvolution et qu'il y faut inscrire non seulement ces tentatives plus ou moins populaires et plus ou moins russies, depuis des millnaires dsesprment semblables elles-mmes, qui vont de Spartacus cette oiselle prenant possession du Palais ministriel attribu son mari par la vox populi et dont le cri du coeur fut : Maintenant c'est nous qu'on est les princesses , en passant non seulement par les Gracques, les Jacques, Luther et Calvin, les hritiers de M. Jourdain en lutte contre la monarchie, Lnine contre le tsarisme, Mussolini contre la monarchie constitutionnelle, Hitler contre le trait de Versailles, la rvolution nationale de Ptain, le Front populaire de Blum-Daladier et Fidel Castro contre Batista, mais encore les cits grecques souleves contre l'hgmonie d'Athnes, gauloises contre Csar, gallo-romaines contre les Germains, les villes libres du Moyen Age contre le Pouvoir royal, l'empereur Henri IV contre la Papaut, Brunehaut et Frdgonde, les Mayas et les Incas contre les Espagnols, les Indiens contre les Yankees, les coloniss contre les colonialistes, etc. Et la rvolution, mais encore ? Depuis le dbut du XXe sicle, quelques spcialistes de la question ont essay de corriger l'erreur de Littr, mais l'intention des universitaires seulement : s'adresser la rue ils n'eussent d'ailleurs pas t entendus. Parmi eux il faut citer Albert Mathiez qui, dans son Histoire de la Rvolution 47 franaise dit que : Les Rvolutions, les vritables, celles qui ne se bornent pas changer les formes politiques et le personnel gouvernemental, mais qui transforment les institutions et dplacent la proprit, cheminent longtemps invisibles avant d'clater au grand jour sous l'effet de quelques circonstances fortuites. Albert Mathiez laisse certes encore quelques circonstances fortuites le soin de faire clater la vritable rvolution au grand jour. Mais, s'il parle de la transformation des institutions, il en prcise le changement par le dplacement de la proprit ce qui est dj indiquer une direction en ce que, il le dit plus loin en propres termes, pour tre rvolutionnaire, tout dplacement de la proprit se doit effectuer dans le sens de la proprit collective qui quivaut, dans son esprit la suppression de la notion de proprit individuelle, et replacer l'homme dans la situation du primitif des temps heureux o tout tant tout le monde, rien n'tait personne. Et surtout, il fait la distinction entre les Rvolutions, celles dont tout le monde parle sans trop savoir de quoi il s'agit et les autres, les vritables : partir de l, l'ide est seme qu'il y a des distinctions impratives faire et que ces distinctions se situent, d'aprs son texte mme, entre la rvolte et la rvolution.

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Sorlot, 1958. Colin, diteur.

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La rvolte, elle, ne peut conduire qu' l'meute, l'insurrection et, au mieux, la prise du Pouvoir. Aprs quoi, la rvolution est toujours faire. Et M. Merleau-Ponty, on l'a vu, nous a brillamment montr que tout tait recommencer, ce qui dtruit jamais tout espoir de faire natre la rvolution de la rvolte. Il ne reste plus, maintenant, qu' donner une dfinition acceptable de la rvolution et, si le lecteur le permet, je lui citerai encore et tout de mme le fumeux et inavalable Pguy : La rvolution, disait-il, c'est l'appel d'une tradition une tradition plus ancienne (Notre Jeunesse). Disons la plus ancienne des traditions : celle qui est ne de l'affrontement de l'homme faible et tout nu la nature vierge et gnreuse mais ses yeux aussi mystrieuse que puissante et dchane o justement tout appartenait tout le monde parce que rien n'appartenait personne. Et n'en parlons plus. Dcidment, c'est bien vrai, le XVIIIe sicle fut un trs grand sicle. Qu'envahie tantt par une foi, tantt par une autre qui se substituent elle, cette dialectique-l qui est une doctrine et dduit les donnes du problme de la solution qu'elle lui propose, soit une fadaise ce n'est que trop vident. Mais l'autre, la vraie, celle de Znon et d'Aristote, des humanistes, des libertins et des encyclopdistes, qui n'est pas une doctrine mais une mthode l'tat pur qui ne part d'aucune ide prconue, ne prjuge pas de son point d'arrive et ne conoit de spculation qu'aprs avoir analys, vrifi et dfini ? Ainsi pose, la question met en vidence que, celle-ci M. Merleau-Ponty, profes48 seur au Collge de France, philosophe de mtier et donc orfvre en la matire n'a t tent ni de nous la restituer dans sa nature, ni de la rtablir dans ses droits. Et, si on est quelque peu surpris, on ne le comprend pas moins trs aisment : la cause en est dans sa conception de la rvolution. Une exprience au moins millnaire atteste en effet, quil n'y a pas et qu'il ne peut pas y avoir de substitution au pouvoir, d'une classe une autre, susceptible de dboucher sur le proltariat, classe universelle qui, aprs avoir dtruit toutes les autres classes, se dtruit lui-mme en y accdant . M. Merleau-Ponty fait, ainsi qu'on l'a 49 vu , trs justement remarquer que le premier souci d'une classe arrivant au pouvoir n'a jamais t et ne pourra jamais tre que de prendre ses dispositions pour en profiter seule et, son but tant atteint, de stopper la rvolution, ce qui suscite invariablement une nouvelle opposition puis, la longue, le dsir et le besoin d'une nouvelle rvolution dans le mme style. Pour que le proltariat ft exception la rgle, il faudrait qu'il ne ft point une classe mais ceci n'est pas conciliable avec la proposition marxiste sur ce point et, si ce l'tait, c'est alors le processus marxiste de l'accession au pouvoir qui ne pourrait plus s'appliquer au proltariat. En fin de compte, au lieu d'tre le dpassement dialectique par lequel la rvolution s'ouvrirait de nouvelles voies sans mettre fin l'histoire, ce proltariat qui se dtruit, une fois au pouvoir, n'est qu'un retour la croyance qui est au point de dpart du raisonnement, donc le moyen le plus banal de fermer un cercle vicieux qui ne l'est pas moins. Quant la dialectique ainsi bloque, elle est bien la fadaise de MM. Sartre et Merleau-Ponty. Que la thse trotskyste de la rvolution permanente ne puisse faire qu'il en soit autrement n'a rien de surprenant puisqu'elle ne diffre de la thse offi

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Cf. page 28. [Nd: note 19 et 20.] . Ib.

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cielle que par sa subtilit . Dans cette conception de la rvolution, de quelques ct que l'on recherche la solution du problme, on ne rencontre donc que l'absurde le disputant l'absurde et cultivant l'quivoque. Or, M. Merleau-Ponty n'a pas pens que s'il en tait ainsi, peut-tre tait-ce parce que la dfinition marxiste de la rvolution n'tait pas convenable Toute saine dialectique se fonde sur la dfinition. Cette courte proposition qui nous vient du fond des temps et que reprend Victor Cousin, n'a jamais t conteste par personne et surtout pas par les producteurs en srie de dfinitions la petite semaine : si la dfinition est fausse tout le reste du raisonnement qui part d'elle ne peut que l'tre aussi et ajouter l'impasse dont on ne sort que par l'quivoque. Parce que la mtaphysique ne d'un enfantillage, n'ayant jamais correspondu ni aucun besoin spculatif, ni aucune des ralits du monde et n'ayant, par consquent, jamais russi se dfinir elle-mme, a cependant voulu se mler de donner des dfinitions de tout, elle a tendu tout l'quivoque dont elle n'a pu sortir : la dialectique dont elle a fait une doctrine, la philosophie dont elle a fait une religion, l'histoire dont elle a fait une autre religion en la rduisant une interprtation de la vie indpendante des faits historiques, lesquels n'y entrent plus, chez Marx comme chez Hegel, que dans une dfinition conforme cette interprtation Par quoi l'on voit que, posant le problme de la dfinition, nous nous trouvons automatiquement et de nouveau ramens celui de la mtaphysique dj rsolu pour nous et qui, cette fois, se propose en ces termes : si la rvolution n'tait pas, ainsi que le prtend Marx et que l'accepte M. Merleau-Ponty comme fait objectif, la substitution d'une classe une autre les msaventures de la dialectique seraient en ralit, celles de la mtaphysique. Et cette ventualit imposait la recherche d'une autre dfinition. Qu'est-ce que la rvolution ?

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Pendant une priode dont la dure est indtermine, nous dit Trotsky (La Rvolution permanente, Rieder, p. 36) tous les rapports sociaux se transforment au cours d'une lutte intrieure continuelle. La socit ne fait que changer de peau. Les bouleversements dans l'conomie, dans la technique, dans la science, dans la famille, dans les moeurs et les coutumes forment en s'accomplissant des combinaisons et des rapports rciproques tellement complexes que la socit ne peut arriver un tat d'quilibre. (Cit par MerleauPonty). Pendant une priode indtermine c'est, en raison de ce qui se passe en Russie, justement ce qui fait peur: rien ne semble devoir empcher que cette priode indtermine ne dure jusqu' la fin des temps, posant et reposant ternellement le problme rvolutionnaire dans les mmes termes. Que la rvolution ainsi conue soit permanente on n'en saurait disconvenir. On est cependant un peu surpris que cet lment d'incertitude, introduit par Trotsky lui-mme dans sa thorie, ne dtruise pas sa certitude de dpart.

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DEUXIME PARTIE ___________ LA PRATIQUE OU LA LEON PAR L'EXEMPLE

I. - Radiogramme de la Hongrie contemporaine

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Ports par le grand, lent mais incoercible courant des migrations humaines qui n'a jamais cess de charrier les peuples de l'Eurasie des frimas vers les pays ensoleills et doux, les Ougris (dans notre langue, les Ougriens) partis du versant Nord de la Mongolie voici quelques millnaires, descendirent d'abord les rives du Inissi puis essaimrent vers l'Ouest en suivant peu prs le 60e parallle. Ils arrivrent ainsi en Finlande o ils nomadisrent pendant des sicles en dbordant sur la Sude et la Norvge et d'o ils recommencrent essaimer en direction du Sud : la route des Scythes. Aux environs du VIIe sicle de notre re, aprs avoir travers l'Esthonie, la Lettonie, la Lithuanie et l'Ukraine, le nouvel essaim atteignait l'embouchure du Danube qu'il entreprit de remonter. Au VIIIe sicle, ayant conserv leur nom, leur langue, leur religion et toutes leurs autres coutumes et traditions, les Ougris dbouchaient aus Portes de Fer sur la vaste plaine dlimite au Nord et l'Est par l'arc de cercle des Karpathes et des Alpes de Transylvanie, au Sud par les Alpes dinariques et les Balkans, l'Ouest par les Alpes occidentales et le plateau de Bohme. Ce fut leur Pays de Chanaan : ils s'y rpandirent et s'y fixrent. On a prtendu que les Germains avec lesquels ils taient entrs en contact, dans la rgion de Vienne, n'appelrent plus dsormais cette rgion que das Ungarn dont la signification serait le Pays habit par les Ougris et dont, avec le secours des Latins, nous avons fait la Hongrie. De climat tempr, de type continental - froid l'hiver (- 3) chaud l't (+ 22) bien irrigue par le Danube et ses affluents, notamment la Drave, la Save et la Tisza qui ont eux-mmes de trs nombreux affluents, les quelque 250 300.000 km2 de la plaine hongroise constituent, malgr l'insuffisance des pluies (hauteur annuelle : 0,60) une rgion naturelle d'une trs grande richesse agricole : crales (bl, mas, orge, seigle) betteraves sucre, pommes de terre, arbres fruitiers, vigne, mrier, etc. C'est

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aussi un pays d'levage : btes cornes, chevaux, porcs, moutons, vers soie. Le soussol est pauvre : un peu de houille, un peu de lignite. Les principales industries sont donc alimentaires : minoteries, distilleries, conserves et raffineries, quelques fabriques d'instruments agricoles et d'appareillage lectrique (rgion de Pecs). Une douzaine de millions de personnes que la premire guerre mondiale a rparties au petit bonheur la chance entre quatre tats (Tchcoslovaquie, Hongrie, Roumanie et Yougoslavie) vivent sur cette plaine. A l'exception de la religion - ils ont t convertis au christianisme par le roi saint tienne au Xe sicle - ils ont conserv peu prs toutes leurs traditions ancestrales. Il est par exemple symptomatique que, spars par des sicles d'histoire et un nombre apprciable de kilomtres, un Hongrois, un Finnois et un Ostiak des bords du Inissi se comprendraient aujourd'hui encore, en se parlant chacun dans leur langue, s'ils arrivaient se rencontrer : je l'ai vrifi moi-mme au camp de concentration. Avec 105.000 de ces 250 300.000 km2, et 9.200.000 de ces 12 millions de 51 Hongrois , le Trait de Trianon (4 juin 1920) a fait la Hongrie proprement dite. Comme toute la plaine hongroise avec laquelle elle avait pour ainsi dire jusque-l toujours fait corps, cette Hongrie-croupion se rvla, ds les premiers temps de son existence, fidle aux formes monarchiques de gouvernement. En novembre 1918, la faveur du dsarroi provoqu par la guerre un gouvernement dmocratique y fut bien proclam dont le but tait principalement la rupture avec l'Autriche : il fut suivi d'un essai de rgime sovitique (mars-juillet 1919) qui choua et, en 1921, la forme monarchique fut de nouveau rtablie, le trne restant vacant faute d'avoir trouv quelqu'un qui fut digne de la Couronne de Saint-tienne et le pouvoir excutif tant confi un rgent, l'Amiral Horty qui l'exerait encore en novembre 1944, lorsque les troupes russes entrrent dans Buda-Pest. Cette fidlit la forme monarchique s'explique par le pouvoir magique de la couronne de Saint-tienne sur un peuple de prs de 80% de catholiques et 20% seulement de protestants luthriens et calvinistes, d'orthodoxes et d'Isralites. Le 1er fvrier 1946, la Rpublique y fut enfin proclame mais on peut affirmer que ce fut contre le sentiment populaire : pour obtenir ce rsultat, il avait fallu rien moins que la seconde guerre mondiale et la satellisation ! C'est que les Russes, eux, ne badinent pas. Mais l'habit ne fait pas le moine : jusqu'aux tragiques vnements de 1956 et malgr son incarcration, le cardinal Mindzenty tait une puissance. Voil pour les dispositions d'esprit. Si l'on se penche maintenant sur les structures conomiques et sociales du pays, dire par exemple que 58,8% de la population hongroise vit la campagne et 41,2% dans les villes ne signifie rien : dans un pays peu prs exclusivement agricole (790.000 ouvriers industriels en 1938, 1.200.000 en 1954) tout ne peut tre que rural. On cite certes quelques villes : Budapest (1.058.000 h.), Szegelin (137.000 h.), Debreczen (126.000 h.), Mikoliz (109.000 h.), Pecs (48.000 h.). Mais malgr la politique d'industrialisation laquelle se sont livrs les Sovitiques depuis qu'ils occupent le pays, ce sont toujours de grands villages dont la population est en majorit compose d'ouvriers agricoles. Budapest elle-mme ne tire son caractre urbain que de son titre de capitale, des fonctionnaires des administrations et du grand nombre de grands propritaires fonciers qui y vivent, comme partout, au milieu d'une innombrable et trs mouvante foule d'ouvriers agricoles dont le standing est des plus misrables. Du printemps l'automne, ces grands villages se vident progressivement chaque anne des masses d'hommes et de femmes qui s'engagent pour les travaux des champs et

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92.863 km2 et 9.574.000 habitants en 1954, dit Franois Fetj dans son livre La tragdie hongroise (Pierre Horay, 1956)

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vont s'installer avec leur progniture sur le lieu du travail o ils vivent collectivement dans des habitations de fortune, hangars, tables, tentes htivement dresses, etc. Cet aspect champtre de la vie hongroise est le reflet de la structure de la proprit agraire source de tous les mcontentements populaires et problme central, sinon unique, de tous les gouvernements qui se sont succd la tte du pays sous tous les rgimes politiques. A titre d'indication, voici comment les terres taient rpar52 ties entre les propritaires, la veille de la seconde guerre mondiale :

Importance des Exploitations Jusqu' 2,87 ha De 2,87 57,5 ha De 57,5 575 ha Plus de 575 ha Totaux

Nombre de Proprits Chiffres absolus 1.184.783 437.560 10.994 1.070 1.634.407

Superficies totales en Ha % Chiffres absolus 72,49 938.725 26,77 3.862.397 0,67 1.686.091 0,07 2.767.325 100 9.254.538 % 10,1 41,8 18,2 29,9 100

Ce tableau est clair : moins de 1% des propritaires (0,74 exactement) soit 12.000 personnes environ possdaient 48,1% des terres cultivables (4.453.416 ha sur 9.254.538). A elle seule l'glise trs attache cette structure de la proprit possdait 578.628 ha Indication complmentaire : 72,49% des propritaires (1.184.783 personnes) possdent 10,1% des terres. Concernant la structure de la population, voici donc la seule chose qui ait une signification : 790.000 ouvriers industriels en 1938, un minimum de 1.184.783 trs petits propritaires auxquels leur exploitation agricole ne permet de vivre que misrablement (de l'avis unanime de tous les spcialistes, il fallait et il faut encore possder entre 5 et 6 ha de terre pour permettre une culture rmunratrice) et, entre les deux, un immense proltariat agricole, le tout coiff par une douzaine de milliers de trs gros propritaires (parmi lesquels l'glise) dont le gouvernement exprimait les vues conservatrices. Si l'on veut maintenant dfinir le mcontentement populaire source de tous les troubles sociaux partout et en Hongrie comme ailleurs, on voit immdiatement qu'il a ses origines dans le dsir du proltariat agricole d'accder la proprit et dans celui des petits propritaires de possder plus et au moins assez pour vivre dcemment. Sous l'ancien rgime, ces deux dsirs qui faisaient cause commune taient contenus par l'glise. A plusieurs reprises, il fallut cependant procder des distributions de terre : en 1920 et en 1924, on distribua d'autorit gouvernementale, 570.000 ha environ 200.000 familles et, en 1936, 37 et 38, une autre distribution de 15.000 ha eut lieu entre 13.000 familles par voie d'expropriation d'une partie de chaque domaine suprieur 575 ha. Je ne tiens pas compte de la distribution de 1942, en pleine guerre, qui jeta en pture au mcontentement populaire, les 460.000 ha possds peu prs exclusivement par quelques centaines de grands propritaires juifs. En 1945, avant la grande rforme qui distribua environ 3.219.795 ha 642.000 non propritaires, la structure de la proprit agraire consquence de toutes les modi53 fications antrieures tait la suivante en pourcentages et en chiffres absolus :

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Est-Ouest, n spcial 181, d'octobre 1957. Cit d'aprs l'Annuaire statistique hongrois (Budapest 1937)
Cit par Est-Ouest (op. cit.) d'aprs le Bulletin de Statistiques conomiques de dcembre 1947.

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Importance des Exploitations Jusqu' 2,87 ha .. De 2,87 57,5 ha. De 57,5 575 ha.. Plus de 575 ha .. Totaux

Nombre de Proprits Chiffres absolus % 1.551.890 68,07 715.575 31,44 8.270 0,46 672 0,03 2.276.407 100

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Superficies Chiffres absolus 1.612.573 5.663.778 1.188.580 789.607 9.254.538

% 17,9 61,2 12,8 8,1 100

La comparaison de ce tableau avec le prcdent fait ressortir qu'on a pris des terres quelques 3.000 grands propritaires pour augmenter de 367.000 environ le nombre des petits propritaires de la premire catgorie et de 270.000 environ les plus petits de la seconde. Au plan de la structure des populations, l'augmentation du nombre des petits propritaires auxquels la proprit ne fournit pas les moyens de vivre dcemment joue donc bien plus que la diminution du nombre des grands et l'opration n'a fait qu'aggraver les rapports des couches sociales actuelles. La rforme de 1945 augmente encore de 650 700.000 le nombre de propritaires par la mme mthode et, pour prs de 3.000.000 de propritaires la rpartition des proprits devient en pourcentages (le lecteur fera de lui-mme les autres calculs) :

Importance des Exploitations Jusqu' 2,87 ha .. De 2,87 57,5 ha. De 57,5 575 ha.. Totaux

Nombre de Proprits % 68,51 31,34 0,15 100

Superficies % 22,5 74,6 2,9 100

Plus de proprits suprieures 575 ha, mais en revanche le nombre des petits propritaires L'effet produit sur l'opinion peut tre mesur au moyen des lections lgislatives du 4 novembre 1945 que, srs d'avoir gagn un grand nombre de sympathies par cette mthode, les communistes laissrent se faire fort librement. En voici les rsultats :

Parti des petits propritaires Sociaux-dmocrates.. Parti communiste Parti national paysan. Parti libral Parti radical..

2.697.503 voix 823.314 802.122 325.284 76.424 5.762 -

246 siges 70 67 23 2 0

Dans une confrence prononce le 28 fvrier 1952, Rakoski faisant le bilan de la politique du Parti communiste depuis la libration et expliquant les mrites de la collectivisation et de l'orientation politique qui fut la consquence de ces rsultats, s'criait : Nous avions cru que le fait pour les paysans d'avoir reu la terre du Parti 55 communiste nous (les) aurait acquis . Les lections de 1945 nous apprirent que nous n'avions pas su faire comprendre aux nouveaux propritaires l'Ouest du Danube

54 55

Dont plus de la moiti possdent moins de 5 ha.

La doctrine du Parti tait: La terre outil de travail qui devait appartenir en propre au paysan comme n'importe quel outil de n'importe quel autre travailleur.

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qu'ils devaient la terre au Parti communiste et qu'ils ne pouvaient la conserver que s'ils le soutenaient. La suite a prouv que, pour les nouveaux comme pour les anciens propritaires, le meilleur moyen de conserver la terre tait de ne pas soutenir le Parti communiste et cela, ils l'avaient compris d'eux-mmes le 4 novembre 1945 bien que, depuis un an, on n'et cess de leur expliquer le contraire. Mais on ne saurait mieux avouer que le but de la Rvolution communiste tait de faire des conservateurs en cultivant dans la masse le dsir de devenir propritaire. Et la question qui se pose - qui ne devrait pas se poser : le contraire est tellement vident ! - est de savoir si, distribuer des terres ceux qui n'en ont pas ou pas assez et faire des propritaires dsireux de conserver leur proprit est une opration rvolutionnaire. Parce que, au mpris du sens des mots, on s'est un peu trop press de ranger dans les rvolutions, les vnements qui ont fait passer la France du rgime de la proprit fodale celui de la proprit individuelle, il est bon de continuer le penser dans le petit monde des agitateurs professionnels peu prs tous illettrs et le premier geste de toutes les insurrections qui arrivent au Pouvoir est d'imiter les bourgeois du XVIIIe sicle : Lnine et ses successeurs l'ont fait en Russie, Mussolini l'a fait un peu en Italie, on avait commenc le faire en Espagne, Mao Ts Toung l'a fait en Chine et aujourd'hui, Fidel Castro le fait Cuba. Mais c'est une tragique erreur : la distribution des terres ne peut faire que des petits propritaires conservateurs, non des rvolutionnaires au sens littral du mot, c'est--dire des hommes naturellement ports s'associer pour exploiter dans une forme communautaire un sol qui leur a t donn en commun. Pour atteindre ce but, il n'y avait, il n'y a encore et il n'y aura jamais qu'un seul moyen sr : passer directement, sans la morceler, de la grande proprit, fief, latifundia ou mir , la proprit collective de forme cooprative. Si les bourgeois du XVIIIe sicle ne l'ont pas fait en France, c'est qu'ils taient, non des rvolutionnaires mais des conservateurs et que, pour conserver il leur fallait se faire reconnatre de jure la possession de ce qu'ils possdaient dj en fait, donc conqurir le Pouvoir politique, chose impensable s'ils ne s'appuyaient sur d'autres couches sociales elles aussi conservatrices. D'o la ncessit de les crer, puisqu'elles n'existaient pas. D'o aussi la distribution des terres. Mais, sous aucun de ses aspects, la rvolution ne saurait tre conservatrice et, s'ils veulent tre rvolutionnaires comme ils le prtendent et comme c'est leur vocation, ni le socialisme, ni le communisme ne peuvent consacrer ce qu'ils prsentent comme des victoires locales, en commenant par faire des conservateurs. Au plan pratique, d'autre part, dmanteler la grande proprit agraire des pays agricoles pour faire des propritaires individuels de ceux qui la travaillent, c'est un peu comme si, dans les pays industriels, on se proposait d'exproprier les socits anonymes, les cartels et les trusts par dmantlement, dans le but d'attribuer chacun des ouvriers qui y sont exploits, la proprit individuelle de chacune de l'infinit des parts qu'on serait oblig de faire. Et point n'est besoin de dmontrer que c'est un non sens.

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II. - La premire exprience (1945-1953) _______

Rakosi

Dans ce pays profondment conservateur sur le plan politique parce qu'il l'tait profondment sur le plan religieux, les Sovitiques introduisirent donc l'esprit de conservatisme social par la mthode de la distribution de terres. La dernire en date eut lieu par application d'une loi du 15 mars 1948 dont le but fut de rparer les oublis de la rforme de 1945 notamment en ce qui concernait les Allemands tablis en Hongrie considrs comme tratres, criminels de guerre ou ennemis du peuple (en grande majorit des petits propritaires, d'ailleurs) et les biens de l'glise qui furent ramens de 578.628 ha 104.112. Entre temps, tirant la leon des lections lgislatives du 4 novembre 1945, Vorochilov, Prsident de la commission interallie et chef des troupes d'occupation en Hongrie, avait impos, le 4 fvrier 1946, un gouvernement prsid par Ferenc Nagy (leader des Petits propritaires) dans lequel les communistes dtenaient la viceprsidence (Matyas Rakosi) et l'Intrieur (Imre Nagy). A partir de l, il fut facile aux communistes contrlant tout l'appareil d'tat, d'liminer progressivement tous les autres partis de la vie publique. Par la mthode des suggestions comminatoires Vorochilov avait aussi obtenu des sociaux dmocrates (Rajk) non la fusion avec le Parti communiste, mais l'unit d'action sur un programme fortement imprgn de bolchevisme. Le parti des petits propritaires fut le premier vis. Ce fut Lazlo Rajk, promu ministre de l'Intrieur le 1er juin 1947 - et pendu deux ans aprs ! - en remplacement d'Imre Nagy en disgrce, qui fut charg de l'opration et qui semble s'y tre prt d'assez bonne grce : pour les lections qui eurent lieu le 31 aot 1947, il frappa d'interdit le parti libral, suscita la cration de trois ou quatre partis droite pour mietter le parti des Petits propritaires et carta d'autorit des listes lectorales le plus grand nombre possible de suspects d'opposition sous prtexte d'immoralit, de complot contre le peuple ou de collusion avec les Allemands. Des centaines de milliers d'opposants ne purent alors prendre part au scrutin dont les rsultats furent les suivants :

Communistes Parti national paysan Social dmocrate Petits propritaires TOTAUX

FRONT NATIONAL 1.082.597 voix 427.000 739,000 757.000 3.005.597 voix

21,5% 8,7% 14,8% 15,2% 60,2%

40

OPPOSITION Parti de l'indpendance Parti dmocrate populaire Parti dmocrate indpendant Femmes chrtiennes Parti radical.. TOTAUX 804.300 voix 719.400 105.400 47.700 33.800 1.710.000 16,1% 14,4% 5,3% 2,4% 1,6% 39,8%

Ce furent les dernires lections auxquelles les communistes conservrent les apparences de la libert du choix : les suivantes, le 15 mai 1949, eurent lieu sous le signe de la liste unique qui recueillit 96% des voix et ainsi pour toutes les autres depuis. Tout ceci pour dire qu' partir de 1948, tous les gouvernements qui se sont succd furent le reflet du Bureau politique du Parti communiste dont le Deus ex machina eut en main tout l'appareil de l'tat, Intrieur, Justice, Police, Arme, etc. Mais en 1948, la dernire distribution des terres tant peine termine, on commena justement de s'apercevoir que, du point de vue conomique, la politique de multiplication des petits propritaires avait de srieux inconvnients : en trois ans, le nouveau rgime avait enlev prs d'un million et demi d'ouvrier agricoles aux grandes proprits dont le rendement baissa par manque de main d'uvre, pour en faire des petits propritaires trop petits pour que leur travail soit collectivement rentable et qui, au surplus, se livrrent la culture marachre sur des terres o, jusque l, on faisait pousser des crales ou des betteraves sucrires. Une partie d'entre eux devinrent des ouvriers d'usine puisque paralllement on avait entrepris l'industrialisation du pays. La population agricole baissa de prs de 25%, la consommation intrieure augmenta de presque autant, les changes extrieurs furent compltement dsquilibrs. A l'occasion de la rforme agraire, un certain nombre de grands domaines (reprsentant environ un quart des surfaces expropries) avaient t directement nationaliss et transforms en fermes d'tat (Sovkhoses) : parce que, sous quelque rgime que ce soit, l'tat introduit le gchis partout et parce que, en l'occurrence, il fut trs difficile de leur trouver de la main d'uvre (surtout au moment des rcoltes) ces fermes d'tat s'inscrivirent en bonne place dans la baisse gnrale du rendement. Mais cet aspect des choses chappa aux dirigeants communistes : ce qui les frappa surtout, c'est que, parce qu'ils avaient t transforms en petites proprits, prs de 4 millions d'ha, soit environ 38% de la surface cultivable avaient, par lmme, t condamns un autre genre de culture que l'habituel ce qui provoquait une sous-production collective de denres agricoles ncessaires aux changes extrieurs. Ainsi se posa pour eux le problme de la collectivisation par cration de coopratives agricoles de production (Kolkhoses) dans le but de redresser la situation. 56 Cette collectivisation fut comprise dans le premier plan quinquennal 1950-55 dont, jusqu'au 28 juin 1953, l'excution se fit sous la houlette de Matyas Rakosi, Pre57 mier secrtaire du Parti communiste hongrois , premier Vice-prsident du gouvernement jusqu'au 15 aot 1952, Prsident partir de cette date. Elle eut d'emble contre elle : - tous les ouvriers agricoles qui n'avaient pas encore reu de terres et qui perdaient tout espoir de devenir petits propritaires, les distributions tant arrtes ;

56

Ce premier plan quinquennal succdait au plan triennal 1947-1950 qui avait pour but d'lever au niveau d'avant-guerre la production agricole perturbe par la guerre: on a vu comment la politique de prolifration de la petite proprit l'avait mis en chec.
57

Pseudonyme de combat: Parti des travailleurs hongrois obtenu par la fusion le 6 mars 1948 du Parti socialiste pur et noyaut, et du Parti communiste.

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- tous les petits propritaires qui perdaient tout espoir d'arrondir leur lopin et, en outre, se sentirent menacs d'expropriation en faveur des Kolkhoses ; - l'glise par principe hostile au procd et qui, au surplus, n'avait digr ni les mesures d'expropriation prises contre elle, ni les autres mesures de dclricalisation de l'opinion qui, de jour en jour, ne cessaient d'augmenter en nombre et en violence. Autant dire toute la population, sa partie qui n'tait pas directement touche par la mesure l'tant soit par ses incidences ( la baisse gnrale du niveau de vie provoque chez les non-paysans par la prolifration de la petite proprit, allait s'en ajouter une autre provoque par la collectivisation force) soit par les autres mesures dont elle tait accompagne dans le plan, notamment celles qui taient diriges contre l'glise. A l'exception des prises de positions de la hirarchie ecclsiastique, bien que porte son comble par l'arrestation du Cardinal Mindzenty, cette hostilit resta sourde et ne fit pas d'clat : la prsence de l'Arme rouge empcha le mcontentement gnral de se manifester publiquement, le peuple hongrois courba l'chine. Il fallut attendre 1956 pour qu' son tour la prsence de l'Arme rouge devnt intolrable et pour qu' ces raisons minemment ractionnaires de mcontentement au plan de la religion et des structures de la proprit agraire s'ajoutt le nationalisme, autre raison ractionnaire et conservatrice. Qu'on m'entende bien : il ne s'agit pas ici de me faire dire ce que je ne veux pas dire et ce qu'en aucun cas il ne me viendra jamais l'ide de vouloir dire. Je dispute seulement de rvolte et de rvolution au plan de l'tymologie, de la tradition et de la doctrine. Aprs tout, chacun est bien libre de prfrer la proprit individuelle la proprit collective, la religion la libre pense et le nationalisme l'internationalisme. La libert finit ici partir du moment o celui qui a fait son choix veut l'imposer aux autres. Et si tout un peuple veut, de l'accord de tous les individus qui le composent, s'enfermer dans ses traditions ancestrales, vivre religieusement sous le rgime de la proprit individuelle, le droit de le forcer par les armes s'engager dans une autre voie n'appartient aucun autre peuple : cet autre peuple se rvlerait alors aussi ractionnaire que lui, sinon plus. L'imposture commence partir du moment o l'on veut inscrire les ractions de l'un et de l'autre dans le processus rvolutionnaire. Reconnaissant aux Hongrois le droit de choisir leur genre de vie dans le respect des droits de la minorit d'entre eux qui n'accepteraient pas les vues de la majorit et pourvu qu'ils n'aient pas la prtention d'imposer leur choix au reste du monde - ce qui n'tait manifestement pas le cas je refuse seulement d'inscrire leur rvolte de 1956 dans quelque processus rvolutionnaire que ce soit et je refuse aux Russes le droit de prsenter leur intervention comme rvolutionnaire, notamment de la justifier par la solidarit internationale et la ncessit de mater une contre-rvolution qui menaait d'craser le peuple et de s'tendre. Entre l'intervention de l'Arme rouge en Hongrie en 1956 et celle des armes du Tsar en 1848, il n'y a aucune diffrence, ni dans les intentions, ni dans le comportement. Pour tout dire, il s'agissait de deux mouvements qui se heurtaient, ni l'un ni l'autre n'allant dans le sens de la rvolution, bien au contraire. Seul tranche en faveur des Hongrois le droit qui doit tre reconnu tout le monde, individu ou peuple, de n'tre pas rvolutionnaire et de refuser avec d'autant plus d'esprit de dcision et de fermet d'tre mis en condition par d'autres individus ou d'autres peuples qu'en aucun cas, une mise en condition ne se peut justifier par des raisons rvolutionnaires. Pour en revenir au peuple hongrois et ses problmes, tout ce qui s'est pass de la fin de la guerre 1956 a montr que, pour mcontent et rvolt qu'il ait t, il n'y a jamais rien eu de rvolutionnaire, ni dans ses intentions, ni dans ses ractions.

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Qu'il me suffise d'ajouter que, sous ma plume, ceci n'est ni une injure, ni mme un reproche : c'est la simple constatation d'un homme qui, se croyant rvolutionnaire, ne pense pas pour autant que le chemin de la rvolution puisse prendre le dpart dans des constatations dpourvues de tout caractre objectif et donc fausses.

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III. - L'exprience

Imre Nagy

(du 4 juillet 1953 au 14 avril 1955)


Le Comit central du Parti des travailleurs hongrois (Parti communiste) se runit Buda-Pest les 27 et 28 juin 1953 : pour dcider que le premier plan quinquennal tait sur la voie qui avait conduit le plan triennal l'chec et en rechercher les raisons. A la vrit, l'initiative de cette convocation ne revenait ni son premier secrtaire-chef de gouvernement (Rakosi) ni aucun de ses autres membres qui, le mcontentement populaire ne s'tant jamais manifest et n'y songeant mme pas, n'avaient jamais remarqu que quoi que ce soit allt mal : que le plan quinquennal ft sur la voie de l'chec n'tait pas discutable puisqu'il n'en pouvait tre autrement, mais, c'est Moscou et par Moscou que les syndromes de cet chec furent dcouverts. Il tait d'ailleurs impossible que Moscou ne les dcouvrt pas : toute l'conomie hongroise est comptabilise Moscou qui la met en coupe rgle comme un vulgaire pays capitaliste fait de ses colonies. Les Russes donc s'aperurent en mai 1953 que les livraisons de la Hongrie non seulement taient en baisse rgulire depuis toujours mais encore que cette baisse avait atteint la cote d'alerte : ils convoqurent Rakosi, lui demandrent des explications, lui dirent que sa tche tait visiblement trop lourde pour un seul homme, lui proposrent de choisir quelques adjoints et, comme il ne voyait personne qui ft susceptible de l'aider, lui proposrent des noms que, tout en dclarant qu'en principe il n'tait pas hostile au partage du Pouvoir, tour tour il rcusa : la mort de Staline au printemps prcdent avait mis la direction collective la mode et dans le monde des dirigeants communistes elle tait considre comme la panace par excellence. Rakosi ne pouvait donc la refuser sans danger pour lui, qu'indirectement : les Moscovites durent tre atterrs d'apprendre de la bouche de Rakosi qu'en Hongrie, personne n'tait digne, ni capable de faire partie d'une direction collective ses cts Rakosi rentra Budapest sans qu'aucune dcision et t prise : la question tait mise en dlibr. Au dbut de juin, nouvelle convocation : cette fois Imre Nagy qui avait t relgu des postes secondaires au Comit central du Parti des travailleurs hongrois comme au gouvernement et Istvan Dobi, leader du Parti des petits propritaires et chef du prcdent gouvernement, taient convoqus avec Rakosi. Dans une note crite au cours de l't 1955 en prvision d'une runion du Co58 mit central du Parti, Imre Nagy nous donne les renseignements suivants sur ce qui, ce jour-l, fut dit et dcid Moscou et dont Rakosi, Imre Nagy et Istvan Dobi n'taient venus que prendre connaissance : nous exprimmes quelques inquitudes au sujet des coopratives agricoles (les Kolkhoses) que les Sovitiques conseillaient de dissoudre. Le camarade Molotov nous rassura comme suit : les coopratives ne doivent pas tre dissoutes par dcret, mais si elles choisissent de se dissoudre volontairement, on ne doit pas les en empcher. Cela ne fera aucun mal. Et Mikoian (toujours selon Nagy) :

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Cits par Est-Ouest, n 181, octobre 1957, p. 68.

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La planification conomique en Hongrie montre un certain esprit d'aventure, notamment en ce qui concerne le dveloppement excessif de votre industrie sidrurgique. La Hongrie n'a pas de minerai de fer, ni de coke. Tout cela doit tre import Malenkov et Krouchtchev qui assistaient la runion dirent, soutenus par les deux autres : que les erreurs et les crimes de la direction quatre (Rakosi, Ger, Farkas et Kadar) du Parti en Hongrie, conduite par Rakosi, avaient men le pays au bord de la catastrophe Khrouchtchev dit que si nous ne prenions pas des mesures promptes, nous serions flanqus sommairement la porte. Imre Nagy revint Budapest comme Premier ministre dsign par les Sovitiques en remplacement de Rakosi et lev la dignit de deuxime secrtaire du Parti, Rakosi restant premier secrtaire. Les 27 et 28 juin, le Comit central entrina cette dcision et l'Assemble nationale fit de mme le 3 juillet. De la tribune de l'Assemble nationale, le nouveau premier ministre pronona 59 un grand discours programme dont les points essentiels peuvent se rsumer ainsi : 1. Les investissements agricoles seront augments au dtriment des investissements industriels ; 2. La proprit paysanne sera dfendue, la collectivisation cessera ; 3. Les exploitations individuelles seront aides par des subventions ; 4. Il sera mis fin aux mesures excessives prises contre les koulaks ; 5. Il ne sera plus obligatoire d'adhrer aux exploitations collectives. Chacun agira sa guise ; 6. Les membres des kolkhoses seront autoriss revenir l'exploitation individuelle s'ils le dsirent. Les kolkhoses dont les membres l'auront dcid la majorit seront dissous ; 7. Il sera permis de prendre et de donner des terres bail ; 8. Le niveau de vie de la population rurale devra tre amlior, les dettes envers l'tat seront rvises, les amendes pour dfaut de livraison ne seront plus exiges. Dans tout le pays, ce fut une explosion de joie. Qui soutiendra que, dclenche par un programme aussi btement conservateur et ractionnaire, cette joie tait nanmoins d'inspiration rvolutionnaire ? Ce qui fit illusion, c'est que, dans le discours d'Imre Nagy, ce programme tait maill de considrations sur la ncessaire participation des masses sa ralisation, la libert de conscience, de parler (pour tout le monde) et d'crire (pour les intellectuels), la libration des emprisonns (en mai-juin 1950, 4.000 syndicalistes, un grand nombre de militants socialistes dont Anna Kethly et du parti des petits propritaires avaient t arrts et interns d'un seul coup de filet) la limitation et la rorganisation des pouvoirs de police, la suppression des camps d'internement et jusqu' la fin des mesures administratives et de contrainte contre l'glise. Qui soutiendra que toutes ces mesures participaient d'une disposition d'esprit rvolutionnaire et non de ce banal libralisme petit-bourgeois dont s'assortit le conservatisme social chaque fois qu'il est en difficult et que les mesures coercitives ont chou ? Rpterai-je qu'elles n'taient pas dues la pression des masses mais une initiative de Moscou et prciserai-je qu'au surplus, la situation particulire dans laquelle se trouvait Imre Nagy lui semblait les rendre ncessaires, en premier lieu son avenir politique ? Imre Nagy tait bien Prsident du Conseil, en effet, mais Matyas Rakosi tait Premier secrtaire d'un parti dont le Bureau politique lui tait en majorit dvou et, au gouvernement mme, il tait flanqu, aux postes cls, des membres rako

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D'aprs Franois Fetj (La Tragdie hongroise, pp. 193-201) et Est-Ouest (op. cit. p. 71).

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sistes les plus notoires de ce Bureau politique : Ern Gero (Premier Vice-Prsident et ministre de l'Intrieur), Andras Hegedus (Deuxime Vice-Prsident et ministre de l'Agriculture), Istvan Hidas (Ministre de l'Industrie lourde) Il n'y avait pas de doute possible : Matyas Rakosi vinc avait mis en place le dispositif qui lui permettrait de semer efficacement toutes les embches possibles sur les pas de son successeur et de prendre sur lui une revanche clatante. Il ne restait donc Imre Nagy qu' s'appuyer sur le peuple pour mettre la manuvre en chec. Il aurait pu russir : malheureusement son programme augmenta bien le pouvoir d'achat de tout le monde et donc la consommation intrieure, mais la production ne suivit pas dans les mmes proportions et, un an aprs l'avoir install au Pouvoir, les Russes s'aperurent que la courbe des livraisons hongroises non seulement ne remontait pas, mais encore baissait de faon plus catastrophique encore que sous Rakosi, comme il et t facile de le prdire l'avance puisque ce programme qui n'avait rien de rvolutionnaire n'avait non plus rien de soutenable du point de vue de la simple rentabilit bourgeoise. Ce fut sa perte. Voici maintenant comment Imre Nagy s'y prit pour obtenir l'appui du peuple : au congrs du Parti qui eut lieu en mai 1954, il annona la cration du Front populaire patriotique dont il voulait faire une organisation de masse structure, c'est--dire chapeaute par un comit dans chaque localit et qui serait ouverte tous ceux qui accepteraient le programme dfinitif de son discours du 4 juillet 1953, autant dire tout le monde. Il n'chappa pas Rakosi et son quipe que le Parti des Travailleurs Hongrois serait rapidement noy dans une telle organisation et que ce serait leur perte : ils s'y opposrent irrductiblement. Aprs de longues discussions, l'accord se fit cependant sur une formule transactionnelle que Franois Fetj dfinit ainsi : 1 Le Front ne serait pas une organisation de masse, mais seulement un rassemblement groupant les communistes, leurs satellites et quelques lments indpendants tris sur le volet et qui y participeraient titre individuel ; 2 Il ne possderait pas d'organisations locales, mais seulement des comits locaux qu'on s'efforcerait de rendre reprsentatifs en tenant compte des prfrences de la population locale. C'est ce qui se passa : les communistes s'arrangrent pour composer ces comits locaux de telle sorte qu'ils y possdassent des majorits de 60 65 %. Mais ils ramenrent l'activit politique les passifs et les indiffrents beaucoup d'hommes nouveaux, des membres de l'ancienne et de la nouvelle intelligentsia et mme quelques 60 anciens notables carts depuis 1947 . D'autre part, dans les petites localits industrielles, il arriva trs souvent que le comit local ft exclusivement compos d'ouvriers travaillant dans la seule usine de l'endroit (communistes, syndicalistes et inorganiss) et, dans les grandes qu'il ft l'manation des comits de plusieurs usines. A l'inverse il arriva aussi qu'un comit local provoqut dans les usines la naissance de comits son image qui furent sinon toujours encourags, du moins presque toujours tolrs et admis dans le cercle de famille. On a beaucoup parl des conseils ouvriers de 1956 comme preuve des dispositions rvolutionnaires d'esprit de la classe ouvrire en ce que l'ide en est ne du Front populaire patriotique et qu'en somme les premiers embryons lui en ont t apports par Imre Nagy. Les conseils ouvriers de 1956 n'taient que la rincarnation sous cette forme des comits de ce front, dans l'ombre de Nagy revenu au pouvoir aprs avoir t vinc en 1955, seulement parce qu'il y tait revenu et seulement

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Franois Fetj, op. cit. p.205.

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parce que l'opinion publique le savait favorable ce genre d'organisations. A ce titre, ils n'ont aucune lettre de noblesse rvolutionnaire. Encore convient-il de prciser que, lorsqu'il fut avr qu'conomiquement, l'exprience Nagy tait un chec, et que, d'ordre de Moscou, Imre Nagy fut, le 14 avril 1955, relev de ses fonctions de Prsident du Conseil, de membre du Bureau politique et du Comit central du Parti, par une dcision prise en sance plnire par le Comit central lui-mme pour avoir appliqu, en sa qualit de membre du Bureau politique et en celle de Prsident du Conseil, une politique en contradiction complte avec la politique du Parti, les intrts de la classe ouvrire, de la dmocratie populaire et de la paysannerie laborieuse , aucun de ces comits n'leva la moindre protestation ; non plus que le 19 mai 1955, lorsqu'il fut relev de toutes ses fonctions la direction du Front qu'il avait cr, et le 17 novembre, date laquelle son exclusion du Parti fut rendue publique, et ceci prouve qu'ils n'en taient mme pas encore au stade de la rvolte. Mais l'ide tait lance : dfaut des ouvriers et des paysans, les intellectuels s'y accrochrent d'autant plus que le discours-programme d'Imre Nagy, le 4 juillet 1953, traduisait remarquablement leurs aspirations foncires - ce qui, par parenthse, ne permettait absolument pas de les inscrire dans un processus rvolutionnaire quelconque - et que, si Moscou avait dcid la liquidation d'Imre Nagy, pour des raisons conomiques, le clbre XXe Congrs du Parti Moscovite qui avait eu lieu en fvrier 1955, et o le Parti hongrois tait reprsent par Rakosi et deux de ses cratures, avait raffirm la ncessit de poursuivre la rvision des mesures de terreur judiciaire et policire injustement prises dans le pass contre les membres du Parti et ses compagnons de route , et de continuer la lutte contre le culte de la personnalit, pour le retour la direction collective, le dveloppement de la dmocratie l'intrieur du Parti et la consolidation de la lgalit socialiste . Les intellectuels donc, et notamment ceux du Cercle Petfi, se lancrent dans la voie indique par Moscou, assurs qu'ils pouvaient se croire de n'y courir aucun risque. La mode tait aux rhabilitations dans tout le monde communiste : ils parlrent de celle de Rajk qui avait t favorablement voque dans les coulisses de la session du Comit central des 27 et 28 juin 1953, et dont le principe avait t officieusement adopt, Imre Nagy rgnant encore, dans une runion du Bureau politique en octobre 1954. Prenant au srieux les discours sur le retour la dmocratie l'intrieur du Parti, accessoirement ils se mirent discuter de certaines mesures contre certains d'entre eux dans le courant de l't 1955. Et force leur fut bien de s'apercevoir que, contrairement ce qu'ils avaient pens, il y avait des risques et de grands.

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IV. - La seconde exprience

Rakosi

(du 14 avril 1955 au 4 juillet 1956) _______


Le 14 avril 1955, un dnomm Andras Hegeds, crature de Rakosi, remplaait Imre Nagy la prsidence du Conseil du gouvernement hongrois. A ceux qui douteraient encore que l'opration fut tlguide de Moscou, il suffira de rappeler l'ordre chronologique des faits : Fvrier 1955 : comme il a t dit, Matyas Rakosi et deux de ses cratures reprsentent le Parti Hongrois au XXe Congrs du Parti Moscou : Du 2 au 4 mars : Budapest, Matyas Rakosi rend compte des dcisions de ce Congrs devant le Comit central du Parti hongrois ; Le 9 mars : toute la presse hongroise publie les rsolutions de ce comit central. Ces rsolutions accusent publiquement Imre Nagy de dviationnisme de droite et d'opportunisme antimarxiste. Le C.C. dclare en outre que les dcisions de juin 1953 taient justes mais qu'elles furent dformes par la suite : il estime que le bien-tre du peuple ne peut tre atteint que sur la base du dveloppement primordial de l'industrie lourde. Ainsi qu'on l'a vu, Imre Nagy avait accord la priorit aux problmes agraires ; Le 2 avril : article de Matyas Rakosi dans la Pravda, - le premier depuis 1952. Le thme en tait les dcisions du Comit Central ; Le 5 avril : tlgramme de Boulganine Matyas Rakosi et Andras Hegeds. En voici le texte : Le Comit Central du Parti ouvrier hongrois, dirig par le camarade Matyas Rakosi, vtran prouv du mouvement rvolutionnaire, a pris un certain nombre de mesures d'une importance vitale pour renforcer le systme dmocratique populaire et pour accomplir le grand programme de la construction du socialisme en Hongrie. Le gouvernement de la Rpublique populaire hongroise et les camarades Matyas Rakosi et Andras Hegeds, personnellement, ont fait et font tout pour renforcer l'amiti et la coopration entre les peuples hongrois et sovitiques. Entre ce changement de personnel et ce changement de politique, la corrlation s'tablit ainsi : 1. De la fin de la guerre 1953, Staline qui tait partisan de la primaut de l'industrie lourde et du dveloppement du secteur dit socialiste (Sovkhoses et Kolkhoses en agriculture), Matyas Rakosi fut, ses ordres, le grand homme de la Hongrie satellise ; 2. A la mort de Staline (1953), Malenkov, qui lui succda, tait le thoricien de la primaut accorde aux biens de consommation : Rakosi tant devenu impossible, 61 Imre Nagy accepta sans conviction de se mettre au service de Malenkov ;

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Quelques semaines avant sa dsignation au poste de Prsident du Conseil (4 juillet 1953) il avait t reu l'Acadmie de Budapest et, dans son discours il soutenait encore les fermes d'tat et la collectivisation. D'autre part, au dbut de juin, convoqu Moscou avec Matyas Rakosi, lorsque Molotov dit la dlgation

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3. En fvrier 1955, le XXe Congrs du Parti moscovite avait pour but de procder la liquidation idologique de Malenkov : cette liquidation se fit sur la ncessit de donner la primaut, non plus aux biens de consommation, comme il le prtendait, mais l'industrie lourde et au dveloppement du secteur socialiste. A son tour, Imre Nagy devenait impossible en Hongrie Si l'on veut aller au fond des choses, ces retournements successifs ne se situent pas sur le plan de la meilleure voie susceptible de conduire la rvolution, mais sur un plan btement pratique : en 1948-49, Staline avait rompu avec Tito sur le thme de la primaut l'industrie lourde et de la collectivisation des terres en agriculture, qui ne trouvait aucune justification en Yougaslavie et que Tito n'acceptait pas. Malenkov avait tout simplement essay de ramener la Yougoslavie dans le bloc communiste pour rparer les dgts et, en 1955, cette politique ayant chou en ce que Tito paraissait irrcuprable, il n'y avait plus de raison de la continuer. Il y en avait d'autant moins qu'elle paralysait considrablement l'effort militaire de la Russie. Ce sont l jeux de Princes qui n'ont rien voir avec les problmes de la Rvolution, laquelle les a rsolus voici longtemps dj et une fois pour toutes, non pas en prenant parti pour un Prince contre l'autre - ce qui ne relve que de la rvolte - mais en supprimant la qualit de Prince. En 1955, rien ne permettant encore de penser que le peuple tait dcid intervenir, ne serait-ce que pour les inflchir dans un sens ou dans un autre, ces jeux n'avaient aucune raison de ne pas continuer. Une nouvelle runion du Comit Central eut lieu en novembre : elle mit au point un second plan quinquennal (1955-60) qui, selon le vu de Moscou et par application des rsolutions du Comit Central de mars, tait ax sur la primaut donner l'industrie lourde - dans un pays o il n'y en avait pas ! - et au dveloppement du secteur dit socialiste en agriculture. Comme les deux choses taient aussi insoutenables l'une que l'autre, de quelque point de vue que l'on se place, thorique ou pratique, rvolutionnaire ou autre, il fallut d'autant plus les imposer par la force et revenir aux mthodes coercitives pourtant condamnes l'unanimit par tout le monde y compris leurs auteurs que, pendant ses deux annes d'exercice du Pouvoir, Imre Nagy avait cr un climat social en tous points contraire. Une des premires de ces mesures visa les intellectuels du Cercle Petfi : la saisie d'un numro de la Gazette littraire (Irovalmi Ujsag), le limogeage de son directeur et l'interdiction de quelques livres, de quelques pices de musique ou de thtre, notamment La Tragdie de l'Homme (de Imre Madach), Galile (de Ladislas Nemeth) et Le Mandarin merveilleux (de Bela Bartok). Le 18 octobre, 67 crivains, compositeurs ou artistes, signrent un mmorandum de protestation qu'ils adressrent au Comit Central. La rponse vint le 10 dcembre : c'tait une accusation de complot antiparti, accompagne de mesures disciplinaires contre Tibor Dry, Thomas Aczel, Tibor Tardos et quelques autres. Les intellectuels accueillirent assez mal cette rponse mais enfin C'est la rhabilitation de Rajk qui fit monter la temprature. Le 27 mars 1956 (le 29 prtend Franois Fetj), Rakosi l'annona en ces termes dans un discours prononc Eger : Aprs que l'agent imprialiste Bria et la bande de Peter Gabor eurent t dmasqus, on a procd la rvision du procs Rajk. Il a t dmontr que le procs Rajk tait fond sur une provocation. C'est pourquoi, conformment la rsolution adopte par le Conseil central de notre Parti en juin 1953, la Cour suprme a rhabilit le camarade Laszlo Rajk et d'autres camarades.

que cela ne ferait aucun mal si on arrtait la collectivisation force, il mit encore des doutes sur l'opportunit et le bien fond doctrinal de cette mesure, ainsi qu'il le dit dans sa confession rdige au cours de l't 1955.

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Trois jours aprs, le 30, une confrence nationale des crivains, un jeune critique littraire dclara qu'il tait indign de voir Rakosi, responsable de la mort de Rajk et de ses compagnons, condamner leur assassinat, qualifiant ledit Rakosi de Judas aux mains couvertes du sang de Rajk . A partir de l, les vnements se prcipitrent. Les rsolutions du XXe Congrs du Parti moscovite avaient longuement insist sur la ncessit pour le Parti d'aller aux masses et, notamment, d'organiser des discussions publiques sur ses prises de positions : le 7 mai, disent les uns, le 11, disent les autres, le Cercle Petfi en organisa une dont le thme tait Le XXe Congrs du P.C. de l'U.R.S.S. et les problmes de la politique hongroise . A cette date, les rsultats obtenus par l'quipe Rakosi au pouvoir depuis un an taient l : le pouvoir d'achat avait considrablement baiss par rapport ce qu'il tait devenu pendant les trois annes (1952-1955) d'exercice du Pouvoir par Imre Nagy. En fonction de ce fait, et uniquement de celui-l - dont il serait aventur de dire qu'il constitue un critre rvolutionnaire - la politique conomique de Rakosi fut violemment critique cette runion et, le lendemain, le nom du Cercle Petfi tait connu dans toute la Hongrie, un concert de louanges s'levant vers lui. Le 19 juin, la veuve de Rajk y prit la parole devant plus d'un millier de personnes. Le 27 juin, 6 8.000 personnes voulurent assister la runion et il fallut installer des hauts-parleurs dans les rues : de jeunes crivains, parmi lesquels Tibor Dery, dnoncrent Rakosi comme tant le principal responsable de l'chec du communisme en Hongrie et rclamrent l'abolition de la censure, le dpart de Rakosi et le retour d'Imre Nagy. Le lendemain, tout Budapest commentait avec fivre cette sance, le Cercle Petfi gagnait la rue , dit Est-Ouest ( op. cit . p. 91) qui ajoute : Ds ce moment, la rvolution tait dans l'air. La rvolution non : la rvolte. Rakosi riposta en interdisant la runion qui devait avoir lieu la semaine suivante et en faisant adopter, le 30 juin, par le Comit Central, une rsolution condamnant l'activit antiparti mene par les porte-parole du groupe Nagy et prononant l'exclusion du Parti de tous les orateurs du 27 juin. Raction du Cercle Petfi : la runion interdite aurait lieu quand mme. Par ailleurs, la cellule communiste de l'Association des crivains et journalistes demanda au Comit Central de rapporter les exclusions prononces. Enfin, la rue se prononait d'enthousiasme en faveur du Cercle Petfi. On allait vers l'preuve de force et Moscou n'en voulait pas : le 18 juillet, Mikoian et Souslov arrivrent donc Budapest avec mission de prendre sur place, l'occasion d'une runion du Comit Central du Parti hongrois qu'ils avaient commande pour ce jour l, les mesures conformes la ligne gnrale dfinie par le XXe Congrs du Parti russe. Les choses ne tranrent pas : le Comit Central tait runi pour entendre lecture d'une lettre par laquelle Rakosi demandait tre relev de ses fonctions de Premier secrtaire et de membre du Bureau politique. L'une des raisons de ma demande, crivait-il, est que je suis g de soixante-cinq ans et que ma maladie qui ne cesse de s'aggraver depuis deux ans m'empche de remplir les tches qu'impliquent les fonctions de Premier secrtaire du Comit Central. De plus, les fautes que j'ai commises sur le plan du culte de la personnalit et de la lgalit socialiste causent des difficults la direction du Parti et l'empchent de concentrer toute son attention sur les tches accomplir. Satisfaction tait donne l'opinion. Partiellement, cependant puisque l'opinion rclamait le retour d'Imre Nagy. Ce retour tant impossible aux yeux des Sovitiques parce que, Imre Nagy exclu du Parti n'avait ni fait son autocritique, ni mme manifest l'intention de la faire, ce fut Erno Gero qui fut lu Premier secrtaire en remplace50

ment de Rakosi. De plus entrrent au Bureau politique un certain nombre de communistes jusque l tenus l'cart dont Janos Kadar, l'actuel Prsident du Conseil Hongrois qu'au temps de sa toute-puissance (1952) Rakosi avait envoy dans un camp d'internement et qui avait t libr par Nagy au cours de l't 1954 : oignez vilain Le 20 juillet, le nouveau Comit central se runit. Il dfinit les objectifs du second plan quinquennal dont la thorie avait t mise au point la runion de l'ancien, en novembre 1955 : augmenter la production de l'industrie socialiste de moiti dans les cinq ans ; investissements rservs par priorit l'industrie lourde base de dveloppement de toute l'industrie nationale ; augmenter progressivement la production dans les fermes d'tat et le nombre des coopratives de production agricole. Mais laisser plus de libert aux crivains et aux artistes, accrotre le rle du Parlement, rendre la magistrature indpendante, largir et vivifier le Front populaire patriotique, etc. Les intellectuels, crivains, artistes et journalistes profitent au maximum de ces liberts, la fivre ne cessa de monter en aot et en septembre. Erno Gero fait deux concessions : Imre Nagy sera autoris reparatre en public, Rajk aura des funrailles nationales et la date en est fixe au 6 octobre. Le 4 octobre, en des termes d'une dignit devant laquelle il faut s'incliner, Imre Nagy demande au Comit central de le replacer dans ses droits de membre du Parti . Le 5, sa photographie est publie dans le journal Muvelt Nep. Le 6, aux funrailles nationales de Rajk, il sort de la foule et va embrasser la veuve du supplici, les yeux remplis d'espoir des 300.000 personnes qui y assistaient tourns vers lui. Le 7, les tudiants de l'Universit d'conomie politique envoient au Ministre de l'ducation nationale une ptition unanime demandant sa rhabilitation complte et son retour dans sa chaire professorale. Le 13, il est rintgr dans le Parti, le 18, dans sa chaire, le 20, dans sa qualit de membre de l'Acadmie des Sciences. Le 21 octobre, on apprenait Budapest qu' la suite des troubles de Poznan, Gomulka avait t lu membre du Bureau politique du Parti polonais, nomm secrtaire du Comit central et rintgr dans ses anciennes fonctions aprs des annes de disgrce et de bagne, contre l'avis de Krouchtchev, Mikoyan, Molotov et Kaganovitch, inopinment arrivs Varsovie pour empcher l'vnement de se produire. Et le 22, dans toute la Hongrie en fivre on ne parlait plus que des vnements de Pologne. Ds lors, seule une capitulation rapide du Comit Central et du Gouvernement pouvait empcher toute la Hongrie de descendre dans la rue. Ni le Comit Central, ni le Gouvernement n'tant dans ces dispositions d'esprit, elle y tait descendue Budapest et le mouvement fit tache d'huile

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V. - Ce qu'il fallait dmontrer


Plus n'est besoin, maintenant, de suivre les vnements jour par jour et heure par heure jusqu' leur tragique dnouement pour se prononcer dfinitivement sur le point de savoir s'il s'agissait d'une simple rvolte ou d'une rvolution : s'il subsistait encore quelques doutes dans l'esprit du lecteur, l'tude des buts que les principaux acteurs populaires du drame assignaient eux-mmes cette descente dans la rue suffira pour le dissiper. De la nuit du 23 au 24 octobre qui l'imposa au Comit Central du Parti Communiste celle du 3 au 4 novembre au cours de laquelle ce Comit Central dcida de constituer, contre vents et mares, le gouvernement Kadar qui est, aujourd'hui encore au Pouvoir en Hongrie, Imre Nagy fit trois gouvernements successifs dont chacun fut largi de nouvelles tendances politiques de l'opinion par rapport au prcdent. Leur caractristique commune fut le souci constamment raffirm d'Imre Nagy de s'appuyer sur le Front populaire patriotique dans la version qu'il avait essay de faire prvaloir lors de son retour au Pouvoir en 1953. Sous son impulsion et dans le cadre de ce front se crrent donc peu prs partout des comits de toutes sortes aux noms les plus varis : Conseil rvolutionnaire, Conseil national rvolutionnaire, Comit rvolutionnaire, Conseil des ouvriers et des soldats, Conseil rvolutionnaire de travailleurs, Comit national rvolutionnaire, Comit socialiste rvolutionnaire, etc. Ce sont ces divers conseils et comits que, pour la commodit du discours, on a englob dans l'expression Conseils ouvriers . Qu'il jaillisse spontanment du peuple comme ce ne fut, pour ainsi dire, jamais le cas dans l'histoire du monde ou que sa formation soit provoque par une intervention extrieure, cas gnral qui est celui de la Hongrie, un Conseil ou un comit, de quelque nom qu'il se baptise, ne constitue pas forcment un critre rvolutionnaire. Que ce conseil ou ce comit appellent descendre dans la rue non plus et pas davantage la descente dans la rue elle-mme : le peuple est aussi descendu dans la rue l'appel des faisceaux issus du peuple de Mussolini (Marche sur Rome) pour ne citer que ce cas. Non : ce qui dfinit le critre rvolutionnaire, ce sont les raisons pour lesquelles on fait un comit ou un Conseil et pour lesquelles on descend dans la rue. Cela et rien d'autre. Au fur et mesure qu'ils se sont constitus les Conseils et comits hongrois ont dit leurs intentions dans des rsolutions qu'ils ont rendues publiques par le moyen du tract : elles se ressemblent toutes en ce qu'elles ont toutes pris pour modle celle du Cercle Petfi, vote l'unanimit dans la soire du 22 octobre et dont voici le texte : 1. tant donn la situation qui s'est produite dans notre pays, nous proposons que le Comit Central (du Parti) soit convoqu le plus tt possible. Le camarade Imre Nagy devrait participer la prparation de cette runion. 2. Nous estimons ncessaire que le Parti et le Gouvernement fassent connatre au pays tous les faits relatifs la situation conomique de la Hongrie, qu'ils rexaminent les principes directeurs du Deuxime Plan quinquennal et qu'ils mettent au point un programme constructif de mesures concrtes rpondant aux conditions qui existent dans notre pays.

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3. Le Comit central et le Gouvernement devraient user de tous les moyens possibles pour favoriser l'tablissement en Hongrie d'une dmocratie socialiste en assignant au Front populaire tout le rle qui lui revient, en faisant droit aux justes reven62 dications politiques de la classe ouvrire et en instituant l'autonomie des usines de la dmocratie des travailleurs. 4. Pour donner du prestige la direction du Parti et des organes de l'tat, nous proposons que l'on confie au camarade Imre Nagy et aux autres camarades qui luttent pour la dmocratie socialiste et les principes de Lnine la place qu'ils mritent dans la direction du Parti et du Gouvernement. 5. Nous proposons que Matyas Rakosi soit expuls du Comit Central du Parti et exclu de l'Assemble Nationale et du Prsidium. Pour rendre le calme au pays, le Comit Central doit s'lever contre les tentatives de ceux qui, actuellement, cherchent rtablir le rgime stalinien ou rakosiste. 6. Dans l'affaire Farkas, nous proposons, conformment la lgalit socialiste, un procs public. 7. Nous proposons que l'on rexamine les rsolutions adoptes qui se sont rvles tre une erreur et une manifestation d'esprit sectaire, notamment la rsolution de 63 mars 1955 , la rsolution de dcembre 1955 relative aux activits littraires et la rsolution du 30 juin 1956 relative au Cercle Petfi. Ces rsolutions devraient tre annules et le Comit central devrait, pour sa part, en tirer les conclusions qui s'imposent. 8. Que l'on dvoile l'opinion publique en quoi consistent les problmes prtendument si dlicats que soulvent la balance conomique, nos accords commerciaux avec l'tranger et les projets relatifs l'exploitation des gisements nationaux d'ura64 nium . 9. En vue de resserrer davantage l'amiti sovito-hongroise que l'on tablisse des liens encore plus troits avec le Parti, l'tat et le peuple de l'U.R.S.S. sur la base du principe lniniste de l'galit absolue. 10. Nous demandons qu' sa runion du 23 octobre, le Comit central de la D.I.S.Z. (organisation officielle de la jeunesse) se prononce sur les points qui prcdent et adopte une rsolution sur la dmocratisation des mouvements de jeunesse hongrois. Dans les jours qui suivirent, Imre Nagy tant charg de constituer le Gouvernement, ce texte repris Czepel, centre ouvrier et Gorog, centre minier, par des mains moins habiles, a pu devenir : - Rtablissement du droit de critique, de la libert de presse et de runion ; - Libert lectorale authentique : lections libres au scrutin secret ; - Rtablissement de la libert des partis dmocratiques ; - Renaissance et indpendance des syndicats ; - Rvision des plans et libre discussion des questions conomiques : recherche du mieux-tre pour les travailleurs ; - Hausse des bas salaires, limitation des salaires levs et rduction de l'ventail hirarchique ;

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Autonomie par rapport au parti et l'tat. Ne pas confondre avec la socialisation. Qui dcida le limogeage d'Imre Nagy.

Quelques mois auparavant, le bruit s'tait rpandu que d'importants gisements d'uranium venaient d'tre dcouverts prs de la frontire yougoslave. Cette nouvelle provoquait une motion considrable non seulement chez les conomistes, mais aussi dans le grand public. Mais l'optimisme succda bientt l'indignation. Un autre bruit vite confirm circulait: Rakosi aurait conclu un accord secret avec les Russes pour leur assurer l'exploitation exclusive des gisements en change d'une contrepartie ridicule. (Fran. Fetj, op. cit. p. 247-248)

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- Suppression des livraisons obligatoires - pour les paysans. Dissolution des kolkhoses tablis de force. Rvocation des bureaucrates imposs la tte des kolkhoses ; - Conseils ouvriers dans toutes les entreprises, dsignant le directeur, le contrlant et ayant droit de regard sur les normes et le Plan ; - Libert de la science et de l'art ; - Publication des accords secrets, politique trangre conforme aux principes de l'internationalisme proltarien : abrogation du Pacte de Varsovie, retrait des troupes russes, tablissement de relations d'galit entre la Hongrie et l'U.R.S.S. A la forme prs, plus ou moins littraire ici, plus ou moins populaire l, ce furent partout les mmes revendications. Il faut alors bien convenir que, dans ces revendications, rien ne visait ni les structures politiques, ni les structures conomiques, ni les structures sociales dans leurs principes fondamentaux : rien, en tout cas, ne s'y levait au-dessus d'un dsir de quelques rformes par-ci par-l, dans le sens dfini par Imre Nagy en 1953, c'est-dire d'un peu plus de libralisme dans l'indpendance nationale. Pour tout dire, une prise de position en faveur d'Imre Nagy contre Rakosi : une poque o, Rome, la faveur du peuple allait Tiberius Gracchus contre Octavus, puis son frre Caius contre Livius Drusus et Opimius, les choses se prsentaient dj de la mme faon, mais on connaissait encore le sens des mots et on parlait de rvolte, non de rvolution. Les frres Gracchus, c'est Imre Nagy, Octavius c'est Rakosi et Kadar, c'est la fois Livius Drusus et Opimius. La suite des vnements n'a, maintenant, plus d'importance : une fois de plus, les frres Gracchus ont t crass. J'entends bien ce qu'on peut me rtorquer : Moscou, tout de mme, ils ont triomph en 1917. Oui mais, on ne peut pas dire qu'au Pouvoir, ils se sont, depuis, mieux comports que ceux qu'ils y ont remplacs et, en tout cas, pas que leur action va dans le sens de la rvolution. Mon intention tait seulement de dire que, peut-tre alors, il y aurait intrt changer une mthode qui, parce qu'elle repose sur une quivoque au plan de la thorie, ne conduit nulle part celui de la pratique. Que la rvolte des Hongrois soit estimable, le lecteur, je pense, ne me fera pas l'injure de croire que j'ai voulu prtendre le contraire : je n'ai donc pas besoin de prciser les raisons pour lesquelles, si je n'accepte, ni qu'on me la prsente comme une rvolution, ni qu'y puisse conduire la mthode qui consiste prendre position dans le jeu des Princes et faire pencher la balance d'un ct plutt que de l'autre dans les combats que se livrent les factions, je m'incline cependant bien bas sur la tombe des victimes.

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CONCLUSION

I
Des clans aux empires, dans tous les groupes sociaux du monde, le Pouvoir sous quelque forme que ce soit a, de toute ternit, toujours excit l'envie et donc toujours t l'enjeu d'pres luttes de personnes, puis de factions rivales : on se l'est disput la massue, la pointe, la hache ou au couteau de silex, la lance, l'pe, la poix fondue, au poison, au poignard puis aux armes feu. Dans les socits organises et dites polices, les personnes et les factions se sont, elles aussi organises. Et le schma de la lutte a fini par se prsenter ainsi : une faction est au Pouvoir qui dispose de l'arme et de la police ; chacune sa faon, les autres exploitent le mcontentement gnral et, au besoin, le cultivent pour obtenir l'appui des peuples, les dresser contre le Pouvoir et, en faisant miroiter leurs yeux, soit des amliorations considrables de leurs conditions de vie, soit une re dnique de facilit et de bonheur sans patronat et sans salariat donc sans oppresseurs et sans opprims, sans nantis et sans dshrits, essaient de provoquer des meutes et des insurrections la faveur desquelles elles s'en empareront. Pour dsigner ces manifestations du mcontentement gnral, Marx a invent une expression : la lutte des classes dont il a fait le moteur de l'histoire et la grande accoucheuse des socits nouvelles . Il semble bien mme que sa clbre dialectique n'ait jamais eu d'autre dessein dans son esprit que de faire de la rvolution une fille de la rvolte ne du mcontentement gnral et qu'il ait russi subjuguer jusqu'au grand et imprissable Littr. On commence seulement s'apercevoir que cette thorie n'a fait des masses populaires que des masses de manuvre la discrtion des factions, et se demander si elle n'a pas t conue qu' l'intention de celles de l'opposition. En dpit qu'on en ait, rendons Csar ce qui appartient Csar : jusqu'ici nul n'a mieux mis en vidence l'imposture de la dialecique marxiste que MM. Jean-Paul Sartre et Maurice MerleauPonty. Dans la langue prtentieuse, amphigourique, boursoufle et, pour tout dire, d'un hermtisme sans concurrents qui fut celle de Marx et qui est devenue celle des philosophes du XXe sicle, c'est vrai. Mais il ne reste tout de mme plus qu' les traduire en bon et honnte franais. Ce contre quoi l'on butera, c'est contre le fait que, jusqu' la moelle des os, le XXe sicle soit imprgn non pas tant de la philosophie marxiste dans son ensemble que de cet aspect-l du marxisme. A tel point que des gens comme MM. Alfred Sauvy qui ne se rclame pas le moins du monde du marxisme, ou Franois Fetj qui affiche une trs grande et srement trs sincre indpendance d'esprit par rapport cette doctrine, parlent couramment de la rvolution hongroise de 1956 et se font les thoriciens de la rvolution par la rvolte ne du mcontentement gnral sans mme se rendre compte, soit qu'ils se contredisent en cours d'expos, soit qu'ils dbouchent sur l'absurde.

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C'est ainsi que, dans L'Express du 8 octobre 1959 (p. 27), retour de Hongrie, le premier crivait : le problme n'est pas communiste, il est russe. Un bref regard sur le pass. Jamais Russes et Hongrois ne se sont retrouvs dans le mme camp. La lutte des seconds, cerns entre les Slaves du Nord et du Sud, est presque millnaire. En 1848, au premier mouvement important de libration, ce sont les armes russes qui ont permis l'crasement de la rvolution nationale. Plus tard lorsque, allis aux Autrichiens, les Hongrois ont, leur tour, domin, ils se sont heurts aux nationalistes slaves, soutenus par les Russes. Au cours des deux guerres mondiales, enfin, les deux pays ont t ennemis Depuis mille ans, les Hongrois sont en tat de raction contre le milieu qui les environne, avec les complexes habituels d'encerclement et de supriorit. Et voil que tout cela aboutit en 1945 un rgime de fer, sous l'autorit des Russes, entrs en conqurants. D'accord, mais l'histoire du monde est pleine de peuples qui se sont trouvs dans ce cas et ont pareillement ragi : on n'en a pas pour autant parl de rvolution. Quant au second dont l'analyse qu'il a donn de La Tragdie hongroise est pourtant remarquable - je m'y suis, on l'a vu, souvent rfr avec plaisir au cours de cette tude - voici ce qu'il crit : L'meute se gnralise, prend l'allure d'une insurrection nationale, non d'une rvolution. (p. 260) D'accord aussi. Mais pourquoi inclure cette remarque judicieuse dans un chapitre dont le titre est Une rvolution d'uranium ? Pour rappeler que l'on parla de la rvolution des parapluies propos des vnements de 1848 et de celle des chrysanthmes propos de ceux de 1918 qui ne furent pas davantage des rvolutions ? Il faut laisser aux spcialistes dsuets de l'histoire historisante ce genre de coquetteries qui consiste faire de mots dont le bon got n'est pas toujours indiscutable Tout au long du livre, d'ailleurs, il n'avait t question jusque-l que de rvolution et, un peu plus loin, il y revient : le meilleur nom que nous puissions donner la leve en masse de la jeunesse hongroise, c'est : Rvolution populaire d'unanimit. Pourquoi pas rvolte alors ? J'ai trop d'estime pour Franois Fetj pour penser qu'il s'agit l d'un enchanement cavalier intentionnel dans le dessein de ne pas porter prjudice cette ambiance de sollicitation permanente du sens de mots qui, depuis Marx, a fait tant de mal au mouvement ouvrier. Je dirai donc que, comme tant d'autres, il est lui-mme victime de cette ambiance. Mais ce n'est pas tout. Analysant la structure du mouvement, Franois Fetj crit encore : l'ordre de grve gnrale se rpand comme un incendie de fort. Cet ordre apparat d'ailleurs comme le fruit de dcisions simultanes, spontanes, improvises dans l'effervescence plutt que l'manation d'une unique autorit rvolutionnaire. Il est clair qu'une telle autorit n'existe pas. L'insurrection est polycentrique, elle obit des mobiles des plus divers, des plus contradictoires. Une partie des conseils ouvriers qui prolifrent, manifeste un tat d'esprit titiste. Ils se prononcent en faveur de Nagy, mais ils voudraient voir celui-ci prsider - Szabolcs et Nyregyhaza le disent sans ambage - un gouvernement o entreraient beaucoup d'hommes nouveaux, reprsentant la jeunesse, les syndicats, l'intelligentsia authentique. Ils rclament l'octroi d'une large amnistie, la formation (assurment, tradition oblige, on pense 1848 et 1918) d'une garde nationale, naturellement et primordialement, le retrait des troupes sovitiques, l'instauration du Contrle ouvrier dans les entreprises (l, c'est Tito qui hante les esprits). Tout est possible. L'un des conseils ouvriers de province dsire la refonte du rgime dans l'esprit de Bela Kun et de Laszlo Rajk. Mais d'autres comits rvolutionnaires, notamment proximit de la frontire autrichienne, louchent vers l'Occident. Chez eux, les revendi

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vendications purement nationales l'emportent avec un accent, un vocabulaire em65 prunts la droite traditionnelle . Et plus loin : L'insurrection prsente un amalgame hallucinant : des partisans d'Imre Nagy, ceux de la dmocratie occidentale, ceux de la dmocratie proltarienne, des ractionnaires, des crypto-fascistes, intellectuels, tudiants, ouvriers, contrematres, ingnieurs, juifs, catholiques, calvinistes, formations de Honwed o dominent les fils de la paysannerie et mmes quelques dserteurs sovitiques, combattent cte cte ou fra66 ternisent au sein des comits rvolutionnaires . C'est quoi l'on aboutit lorsque l'on veut fonder une action sur le mcontentement gnral : en l'occurrence, il ne fait pas de doute que, si tous ces gens dont la rencontre dans une mme organisation ne peut tre baptise d'aucun nom dans aucune langue, avaient triomph par la violence de l'ennemi qui leur tait, pour la circonstance, commun, il ne leur ft plus rest qu' rgler leurs comptes entre eux par le mme moyen. C'est le cours habituel des choses et, pour ne citer que les deux cas les plus clbres, c'est ce qui s'est pass en France en 1789 et en Russie en 1917 : d'un ct il y eut Robespierre, Danton, les Montagnards, les Girondins, le Marais etc., et de l'autre Lnine, Kerenski, les bolchevicks, les menchevicks, les anarchistes, etc. Indpendamment de ce qu'ils se ravalent au niveau de ceux qu'ils combattent et qu'on ne peut pas triompher d'un adversaire en employant des moyens qu'on rprouve chez lui, ce qui est, proprement parler, absolument intolrable chez ceux qui, poursuivant la rvolution travers la rvolte font de l'emploi de la violence la condition de la russite, c'est qu'en fin de compte, toute leur brillante stratgie se ramne persuader de concert deux ou plusieurs factions du peuple, de se fixer rendezvous dans la rue, les armes la main, pour s'y triper mutuellement au nom d'une rvolution laquelle, parce que le mot n'est pas mieux dfini que la mthode, chacun apporte le contenu de son choix, comme dans une auberge espagnole ce qu'il y dsirerait manger. Cette singulire rvolution ne contient alors plus que la violence, valeur commune tous ses protagonistes et, l'extrme limite, un imbroglio de violences contradictoires parmi lesquelles Dieu - dont on sait qu'il est malheureusement toujours du ct des mieux arms - est appel reconnatre la bonne. Il faut donc parler de la violence et de ses rapports, non seulement avec la rvolution, mais aussi avec les conflits sociaux plus communs et moins ambitieux.

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: Op. cit . p. 260-261. On ne peut manquer d'tre frapp par le fait que, ces comits qui empruntent l'accent, le vocabulaire de la droite traditionnelle - et aussi sans doute son programme! - Franois Fetj les qualifie quand mme rvolutionnaires! Les mots souligns le sont videmment par moi. - P.R.

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Op. cit. p. 264. Les mots souligns le sont aussi pas moi. - P.R.

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II
J'ai dj dit que l'tymologie ne permettait absolument pas de faire de la violence le moyen dsign de la rvolution. Je dois reconnatre ici qu'elle ne l'exclut pas non plus expressment. On est donc toujours fond se demander si la violence ne peut pas tre rvolutionnaire pour, le cas chant, la mettre au service de la rvolution. Ce qu'on n'a pas le droit de faire, c'est, comme le font couramment peu prs tous les agitateurs professionnels de notre temps, trancher dans un sens parce qu'un autre a tranch avant soi, dans le mme, ou parce que cela figure dans un catchisme. Je n'insisterai pas davantage sur le procd qui consiste btir ses convictions sur ce que Flaubert appela d'un nom banal mais qui fit fortune : Les ides reues . Qu'en aucun cas la violence ne puisse tre rvolutionnaire, un simple syllogisme suffit le dmontrer : 1. La rvolution se propose de renverser le cours de l'histoire de telle sorte que l'homme se retrouve un jour affront aux problmes des temps modernes dans toutes les autres conditions originelles de sa destins ; 2. Le cours de l'histoire se dfinit par une progression sans solution de continuit des socits embryonnaires o le pouvoir est anarchique et la violence individuelle, c'est--dire voisine de zro, vers des socits de plus en plus fortement structures o le Pouvoir se renforce sans cesse en se concentrant entre les mains d'un nombre sans cesse plus petit de gens, c'est--dire o la violence n'est plus individuelle mais concerte, plus sporadique mais gnralise et codifie, plus rflexe accidentel mais systme philosophique et de gouvernement. Ainsi le cours de l'histoire est-il celui de la violence et va-t-il dans le sens de toujours plus de violence ; 3. Si faire la rvolution c'est renverser le cours de l'histoire et si le cours de l'histoire est aussi celui de la violence, faire la rvolution c'est renverser le cours de la violence et tout ce qui est violent ne peut pas tre rvolutionnaire. Du pass faisons table rase , dit l'Internationale dans son langage. Le contexte est, malheureusement, un long appel la violence et la haine. Pour faire de cette petite phrase la meilleure expression populaire de la rvolution et la replacer dans ses perspectives rationnelles, il et suffi qu'un humoriste se levt et ft remarquer qu'on pouvait trs bien dbarrasser la table et faire place nette sans casser la vaisselle sur la tte des convives, en prcisant que le contraire tait plutt dconseill par le bon sens Cette thse est videmment encore trs loin d'avoir conquis droit de cit. Il y a pourtant des indices qui sont rconfortants : si je me rfre ma propre exprience, il m'est impossible de ne pas remarquer que, de 1920, date des grandes grves qui ont suivi la premire guerre mondiale, au 13 mai 1958 en passant par le Front populaire de 1936, les masses populaires sont de moins en moins disposes descendre dans la rue, et qu'il est de plus en plus difficile de leur faire chanter de bout en bout aussi bien la Marseillaise que l'Internationale. Par contre, au firmament de la pense, les noms de Tolsto, de Gandhi et du Romain Rolland d'une certaine priode font de plus en plus figure d'toiles d'une certaine grandeur, et le chef de file actuel des adversai

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res de la violence, leur disciple Lanza del Vasto n'est plus un inconnu pour un nombre dj trs apprciable de gens. On a tort d'ailleurs de traiter en parents pauvres et de ne citer pour ainsi dire jamais deux adversaires de la violence dont, aucun plan, les mrites ne sont moindres que ceux de Tolsto, Gandhi ou Romain Rolland : l'aristocrate allemande Bertha von Sttner et le Hollandais Barthlmy de Ligt. C'est en effet l'influence de la premire sur Albert Nobel, inventeur de la dynamite, qu'on doit l'institution du prix Nobel de la Paix. On lui doit aussi un roman : Bas les armes qui reut le prix Nobel de Littrature en 1905 et qui est, mon sens, le chef d'uvre de tout ce qui a t crit contre la violence. Il faut dire qu' l'encontre de Gandhi et de Romain Rolland, Bertha von Sttner tait, comme Tolsto dans la seconde partie de sa vie, inconditionnellement contre la violence. Barthlmy de Ligt, lui, n'est pas inconditionnellement contre la violence qu'il admet, comme Gandhi et Romain Rolland, dans certains cas. Son uvre matresse 67 n'en a pas moins pour titre : Pour vaincre sans violence . Son grand mrite est d'avoir t celui qui a le mieux dissip le malentendu la faveur duquel la violence a pu devenir le moyen de la rvolution : les rvolutionnaires ont cru que pour tre forte et pour triompher rapidement, la rvolution devait tre violente. Or, dans l'esprit de Barthlmy de Ligt, loin d'tre l'expression de la force, la violence n'est que celle de la faiblesse et, par excellence, l'arme des faibles. Mais coutons-le plutt dans sa dfinition des forts : ne sont forts que ceux qui, ayant de moins en moins besoin de la violence et de la guerre, arrivent finalement s'en passer. Ne sont forts que ceux qui ont dj vaincu en eux-mmes la violence et la guerre, et ont su, dans le domaine politico-conomique aussi bien que dans celui de la civilisation en gnral, se soustraire aux suggestions des pouvoirs officiels. Ne sont forts que ceux qui, participant une conscience universelle nouvelle, apparaissent inbranlables devant les exigences outrecuidantes de l'tat, ce Moloch moderne, et inaccessibles toute nationalisation des consciences. Ne sont forts que ceux qui, dans une socit base surtout sur la peur purement animale et la mfiance l'gard du prochain, se distinguent par une conscience qui recre l'univers, et par le mpris de toute crainte. Ne sont forts que ceux qui, au lieu d'assujettir les autres, savent se dominer et se gouverner eux-mmes ; et qui, regardant la vrit en face, ont mme le courage de reconnatre carrment les qualits morales des hommes et des phnomnes sociaux qu'ils combattent en principe. (p. 23-24) Et, pour qu'il n'y ait aucune quivoque, il prend soin de prciser : Quand on parle de guerre () on comprend aussi par ce mot toutes sortes de guerres civiles, guerres de religion, etc. lesquelles concident souvent avec des guerres politiques, conomiques et de classes. (p.30) Outre qu'elle irait dans le sens de l'histoire et non plus contresens comme le veut l'tymologie, la rvolution qui prtend s'appuyer sur la violence pour tre forte, ne s'appuie en ralit que sur la faiblesse, devient de plus en plus violente et de plus en plus faible, tout en s'cartant de plus en plus de ses intentions originelles. Et Barthlmy de Ligt en conclut que, dans tout mouvement social, plus il y a de violence, moins il y a de rvolution indpendamment du fait que les proltaires ne disposent ni d'avions de combat, ni de gaz asphyxiants, ni de rayons lectriques, ni de bactries de guerre (ni de bombe atomique dirait-il aujourd'hui) pour se battre contre ceux

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Mignolet et Storz, Paris (1935). ()

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qui possdent tout cela Mais je n'insiste pas sur cet aspect de son raisonnement qui est purement pragmatique : on a vu ce que la mthode a donn en Hongrie. Dans les annes 1935-36, le livre de Barthlmy de Ligt fit l'objet de discussions assez importantes dans les milieux libertaires et pacifistes : on s'tonna que, tenant un tel langage il laisst la porte ouverte l'emploi de la violence par le moyen de l'exception qui confirme la rgle et se pronont en faveur de la grve gnrale, ce qui ne paraissait pas trs cohrent. Sur le premier point, il ne rpondit pas. Sur le second, aprs avoir cit en exemple les plbiens de Rome qui s'taient retirs sur l'Aventin (493 avant J.C.) et celui des habitants de Tusculum (375 avant J.C.) qui, dit Tite Live, repoussrent la vengeance de Rome en lui dclarant une paix obstine, rsultat qu'ils n'eussent pu obtenir par les armes voici ce qu'il disait : la grve gnrale pratique tant par des socialistes anglais, scandinaves, franais, italiens, ibriens, amricains du Nord et du Sud et prconise, depuis le dbut du sicle, par les no-marxistes comme un moyen de lutte typiquement proltarien est, par essence, un mode d'action tranger aux mthodes violentes traditionnelles. Sans doute, la propagande par la grve gnrale telle qu'elle a t faite dans les milieux rvolutionnaires europens, amricains, etc., ne visait pas une non-violence intgrale. Maints adhrents de cette tactique dclarrent mme carrment qu'elle tait inimaginable sans un certain degr de violence. Cependant () elle rend inutile toute effusion de sang du ct des travailleurs et abolit pour eux tout risque de dfaite ; les temps des barricades sont passs et ce serait absurde de continuer les erreurs du pass, alors que la classe ouvrire dispose prsent d'un moyen de lutte plus efficace (en 1901) le Comit de propagande pour la grve gnrale, lu par le Congrs de Lyon, termina son manifeste par cet appel : Camarades ! il est indispensable que nous sortions du domaine thorique o nous sommes confins pour entrer rsolument dans l'action. La grve gnrale, arme pacifique, sera le seul moyen efficace opposer nos adversaires de classe. (pp. 110-111) La grve gnrale est, en effet, un moyen de lutte pacifique et, sous le nom de dsobissance passive Gandhi en a tir le maximum aux Indes. Elle est aujourd'hui un peu tombe en dsutude : c'est une erreur - une erreur d'autant plus grande que, dans la forme de la grve gnrale gestionnaire rcemment mise en avant par quelques syndicalistes avertis, son efficacit n'est mme plus discutable. Mais, objectent les adversaires de la thorie, si ceux contre qui est dirige la grve gnrale rpondent pas la violence ? Je n'y crois pas : les Anglais n'ont pas plus tir sur les foules qui suivaient Gandhi que les soldats romains n'ont pass les habitants de Tusculum par le fil de l'pe. Et on ne peut pas mettre tout le monde en prison. De toutes faons, mme si, par extraordinaire, cela se produisait - il faut aussi faire la rserve de l'exception la violence ne viendrait pas du ct de la rvolution ou de la rvolte, selon qu'il s'agit de l'une ou de l'autre. Et, de l'exemple, l'ide sortirait considrablement renforce. 68 Du Franais Anselme Bellegarrigue Lanza del Vasto, en passant par l'Allemand d'origine cossaise John Henry Mackay, l'Irlandais Benjamin Tucker, l'Anglais William Morris, la sociologue hollandaise Clara Meijer-Wichmann, Henriette RolandHolst, la Franaise Simone Weil, etc. les bons esprits sont beaucoup plus nombreux qu'on ne le pense qui ont fait, soit du non-concours , soit de la non-violence soit de la dsobissance passive l'arme par excellence de la rvolution et des luttes so

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Un des premiers anarchistes franais. Thoricien du non-concours (dsobissance passive). Publia en 1848 Le Manifeste de l'Anarchie dans son journal qu'il intitulait Le journal de l'Ordre et dont le thme central tait que l'anarchie c'tait l'ordre. En octobre 1955, Les Cahiers de Contre-Courant ont republi Le Manifeste de l'Anarchie de Bellegarrigue.

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ciales sous des noms diffrents dsignant la mme mthode : on a tort de ne pas aller, de temps autre, dposer quelques fleurs sur les tombes de ces combattants inconnus dont il ne fait pas de doute qu'ils seront un jour reconnus comme ayant t les plus clairvoyants. Ce qui m'a toujours le plus tonn de la part des sectateurs de la violence, c'est qu'ils n'aient jamais compris que, chaque moyen d'action ayant son but propre, en quelque sorte immanent, il n'tait pas possible de mettre indiffremment n'importe quel moyen au service de n'importe quelle cause : le poison est fait pour empoisonner, la plume pour crire et, le jour o l'crivain aura l'ide de se servir du poison Il y a une dictature des moyens qui toujours finissent par imposer ceux qui les emploient le seul accomplissement de la mission pour laquelle ils ont t conus. Cela est si vrai que, la mission immanente la violence tant de dtruire, aprs un peu plus d'un sicle de pratique codifie, ce qui ressort de tous les discours des prcheurs de rvolution par la violence, c'est seulement qu'il faut dtruire le rgime capitaliste et qu'aprs, on verra bien ce qu'on fera. L-dessus, Kropotkine peut crire : Aucune lutte ne peut avoir de succs, si elle reste inconsciente, si elle ne se rend pas un compte concret, rel, de son but. Aucune destruction de ce qui existe n'est possible sans que, dj pendant la priode de destruction, on ne se reprsente mentalement ce qui va prendre la place de ce que l'on veut dtruire. On ne peut mme pas faire une critique thorique de ce qui existe sans dessiner dj dans l'esprit une image plus ou moins nette : la conception du mieux-tre se dessine toujours dans l'esprit de quiconque fait la critique des institutions existantes. C'est d'autant plus le cas pour l'homme d'action. Dire aux hommes : Dtruisons d'abord le capitalisme, ou bien l'autocratie, et nous verrons aprs ce que nous allons mettre leur place, c'est tout bonnement se tromper soi-mme et tromper les autres. Mais jamais on ne cre une force par la tromperie. (De la Rvolution et de l'Anarchie.) Ou encore : Tandis que, chez la bourgeoisie instruite, les ides d'affranchissement se traduisaient par tout un programme d'organisation politique et conomique, on ne prsentait au peuple que sous la forme de vagues aspirations les ides d'affranchissement et de rorganisation conomique. Ceux qui parlaient au peuple ne cherchaient pas dfinir la forme concrte sous laquelle ces desiderata, ces ngations pourraient se manifester. On croirait mme qu'ils vitaient de prciser. Sciemment ou non, ils semblaient dire : A quoi bon parler au peuple de la manire dont il s'organisera plus tard. Cela refroidirait son nergie rvolutionnaire. Qu'il ait seulement la force de l'attaque pour marcher l'assaut des vieilles institutions. Plus tard, on verra comment s'arranger. Combien de socialistes et d'anarchistes procdent encore de la mme faon ! Impatients d'acclrer le jour de la rvolte, ils traitent de thories endormantes toute tentative de jeter quelque jour sur ce que la rvolution devra chercher introduire. (De la grande rvolution.) Ou enfin : Mais ce n'est pas assez de dmolir. Il faut savoir btir, et c'est faute d'y avoir pens que le peuple fut toujours leurr dans toutes ses rvolutions. Aprs avoir dmoli, il abandonnait le soin de reconstruire aux bourgeois, qui eux, possdaient une conception plus ou moins nette de ce qu'ils voulaient, et qui reconstituaient alors l'autorit en leur faveur. (L'anarchie, sa philosophie, son idal.)

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Tout cela, qui est profondment vrai, ne sert malheureusement de rien si l'on ne prend pas conscience qu'on en est arriv l uniquement parce que les rvolutionnaires mis en cause par Kropotkine taient des partisans de la violence et que la violence s'est, progressivement et leur insu, impose eux avec le but qui lui est propre, et qui, on ne le rptera jamais assez, est de dtruire et de dtruire seulement. Or, le but de la rvolution est de construire. De ses constatations, Kropotkine n'a pas tir cette conclusion : il tait, il est vrai, un prdicateur de la rvolution par la rvolte. Il ne la concevait pas sans violence et, on le voit, la violence aveugle jusqu'aux meilleurs.

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III

La descente dans la rue ou rvolution des barricades par quoi se traduit en somme la rvolution par la violence, se justifie aux yeux d'elle-mme au moyen d'un raisonnement par analogie qui se ramne deux propositions : 1. En 1789, une action populaire de cette sorte a port la bourgeoisie au Pouvoir politique en France et lui a permis de modifier les structures conomiques et sociales dans un sens conforme ses vues ; 2. Une action populaire semblable y pourrait de mme porter le proltariat et ainsi, le mettre en mesure d'en faire autant pour son propre compte. Comme tous les raisonnements par analogie, celui-ci est un peu simpliste. D'abord, il n'est pas vrai qu'en 1789 la bourgeoisie ait t porte au Pouvoir politique en France par l'action populaire dans la rue, et que ce soit partir de l que les structures conomiques et sociales aient commenc changer dans le sens de ses dsirs : ce qui a irrvocablement dsign les bourgeois de 1789 comme candidats l'exercice du Pouvoir politique, c'est la longue suite des transformations qui, des consquences des Croisades celle des dcouvertes scientifiques, du XVIIIE sicle, en passant par celles de la dcouverte de l'Amrique, ont t autant de coups ports dans les structures de la Fodalit qui ont fini par s'effondrer. Dire que la transformation des structures qui a caractris cet effondrement a t le fait de la bourgeoisie porte au Pouvoir politique par l'action populaire ne rsiste pas l'examen : les choses se sont prcisment passes dans l'ordre inverse, l'action populaire n'tant intervenue qu'aprs l'effondrement. On peut certes soutenir que, propritaires de facto de la presque totalit de la richesse nationale, les bourgeois de 1789 qui voulaient aussi l'tre de jure pour l'administrer eux-mmes leur gr et surtout pour avoir la garantie de la conserver, se sont servis de l'action populaire comme moyen de pression sur les classes privilgies. Cela ne fait pas de doute. Mais l'action populaire dans la rue n'est intervenue que pour faire consacrer un tat de fait par la loi, non pour le crer. Elle n'a d'ailleurs t possible et efficace que parce que cet tat de fait avait t pralablement cr par d'autres moyens. Il y a beaucoup dire sur l'action populaire dans la rue : en y rapportant peu prs tout ce qui existe, on a bassement flagorn le peuple, pour obtenir son concours. Depuis Marx, peu de gens ont os reconnatre que l'invention du levier, du collier de trait, du moulin eau, de la machine vapeur, de l'lectricit et du moteur explosion, les dcouvertes de l'hydro et de l'arostatique, de l'Amrique et des autres continents, l'exploration des sols et du fond des mers, etc., toutes choses penser aujourd'hui en termes d'nergie nuclaire, - voire solaire et d'automation, - qui se sont produites l'cart de l'action populaire et souvent contre elle, ont bien plus qu'elle amlior le niveau et les conditions gnrales de vie des peuples. Mon opinion est qu'on peut, certes, parler des conqutes de l'action populaire dans la rue mais la condition de les inscrire honntement dans une succession de conjonctures qui, au

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long du temps, ont t cres au niveau de la pense et du perfectionnement des techniques par des hommes de laboratoire, et de dclarer sans ambigut que, sans eux, elles n'eussent jamais t possibles. Il y a eu les descentes dans la rue de 1789, 1830, 1848 et 1871 en France, mais c'est la dcouverte de l'Amrique, la marmite de Papin, l'lectricit et le gaz d'clairage qui ont rendu caduques, puis ont fait clater les structures de la Fodalit. Il y eut les martyrs de Chicago, une longue thorie de premiers mai sanglants, des grves et des manifestations en tous genres, mais c'est le mtier tisser, le ptrole et le moteur explosion qui ont rendu possibles la loi de huit heures, la semaine de quarante d'ailleurs toujours l'tat de thories ! - et les congs pays. Il y aura encore des descentes dans la rue, des grves et des manifestations en tous genres, mais l'avnement de l'conomie distributive qui est l'ordre du jour sera l'uvre d'Einstein qui dcouvrit e =mc2, et des savants des secteurs de l'lectronique et de l'automation. C'est donc une rgle gnrale qu'en matire de structures conomiques et sociales, l'action populaire n'intervient jamais qu'aprs coup, son objet tant seulement d'en obtenir le bnfice. Qui ne voit que, le thme central de la rvolution par la violence tant une action populaire dclenche dans la rue partir du mcontentement provoqu par des conditions matrielles de vie, il n'en peut tre autrement, - ne serait-ce que, parce qu'en aucun cas cette action ne peut tre associe l'effort crateur des penseurs, des artistes, des techniciens et des savants qui se poursuit dans les laboratoires, non dans la rue et lui donne ses chances d'efficacit ? Et qui ne voit, d'autre part, que l'amlioration des conditions matrielles de vie n'est pas un but rvolutionnaire ? Il n'est que de constater qu'au long du temps ces conditions n'ont cess d'aller en s'amliorant sans que, pour autant, l'histoire cesse d'aller dans le mme sens. Qu'on te, d'ailleurs, l'effort des penseurs, des artistes, des techniciens et des savants : il n'y a plus alors d'action populaire dans la rue qui puisse avoir la moindre chance de succs. Ajouterai-je que, dans beaucoup de pays, notamment en Sude, en Angleterre et en Allemagne, il n'a, dans la plupart des cas, pas t besoin d'y avoir recours pour que ft acquise au peuple un niveau qu'apparemment il a jug satisfaisant, l'amlioration des conditions matrielles de vie conscutive aux efforts des penseurs, des artistes, des techniciens et des savants ? Et que, dans ces pays o le Pouvoir est moins centralis donc moins pesant, o la coopration occupe une place importante, les structures conomiques et sociales se trouvent en dfinitive bien plus axes dans le sens de la rvolution que, par exemple, en France, o ses prdicateurs font, plus que partout ailleurs, de l'action populaire dans la rue, la condition de tout ? Non, en matire de rvolution, de quelque faon qu'on aborde le problme, l'action populaire dans la rue n'est gure plus, en somme, que les cocoricos de ce Chantecler qui leur attribuait le pouvoir de faire lever le soleil ou, au mieux, quelque chose que ressemble trangement la clbre invention des Carabiniers d'Offenbach. Si l'on veut bien considrer qu'au surplus, elle est la voie par laquelle la violence s'introduit comme par effraction dans la rvolution Mais il y a plus. Si je ne crois pas que le peuple soit descendu dans la rue pour y faire la rvolution, je ne crois pas davantage qu'il y soit jamais non plus, descendu spontanment. Sur la premire partie de la proposition, j'ai dj dit que le mcontentement populaire ne dbouchait que sur la rvolte dont les ambitions ne visent pas plus haut que l'amlioration des conditioins de vie, indpendamment des structures politiques, conomiques ou sociales et du sens de l'histoire. Sur la seconde, voici : chaque fois que je me suis pench sur une explosion populaire de mcontentement, j'ai toujours trouv, sans que jamais aucune exception ne vienne infirmer la rgle, que l'tincelle y avait t mise par des gens qui n'avaient rien de commun avec le peuple et pour des rai64

sons qui n'taient pas les siennes. J'ai dj cit l'exemple des bourgeois de 1789. Il y en a un autre auquel on se rfre souvent : les Jacqueries. Il est de bon ton d'expliquer aux masses que les Jacques n'ont obtenu les liberts communales qu'au prix d'une action dont le succs fut assur par sa violence. C'est vrai - hlas ! - mais seulement dans l'absolu et il suffit de replacer l'vnement dans son contexte historique pour se convaincre qu'il ne peut pas servir d'exemple la rvolution. On ne tarde pas alors s'apercevoir, en effet, que le Pouvoir royal et l'glise se sont appuys sur le mcontentement des Jacques, les ont soutenus, aids, voire lancs contre les chteaux pour en vassaliser les propritaires. Il n'y a pas eu de Jacquerie dirige contre les seigneurs de l'Ile-de-France investis du Pouvoir royal (sacrs) par l'glise. Partout ailleurs, il y eut toujours, au ct des Jacques, contre le mauvais seigneur , son voisin le bon seigneur (sous-entendu : qui avait rendu hommage de vassalit) ou un vque ou le roi lui-mme. S'il y eut des Jacqueries diriges contre des vques ou des monastres, ce ne fut que par exception et avec l'assentiment, voire l'aide, de la hirarchie politico-ecclsiastique. Masse de manuvre entre les mains de la royaut et de l'glise, tels ont donc t surtout les Jacques. Cela est si vrai que, dans la suite, les liberts communales qui leur avaient t octroyes comme prix de leur concours, leur ont t petit petit reprises par le Pouvoir royal et les fodaux vassaliss mais rconcilis. Et si l'on veut toute force qu'il y ait quelque analogie entre les Jacqueries et les vnements de 1789, il la faut seulement voir dans le fait que les Sans-culottes ont de mme t, entre les mains des bourgeois, une masse de manuvre contre le Pouvoir royal et les classes privilgies. On pourrait multiplier les exemples : la guerre des paysans en Allemagne, les Trois glorieuses de 1830, les journes de fvrier puis de juin 1848, etc. Mais quoi bon ? L'vidence crve les yeux : c'est la vocation naturelle de l'action populaire dans la rue que d'tre, sous tous les rgimes, dclenche par une faction contre une autre et utilise des fins qui n'ont absolument rien de commun avec les siennes propres. Est-ce dire que la rvolution doive renoncer l'action populaire ? Le lecteur a srement dj compris que ce que j'ai voulu dmontrer, c'est seulement qu'il faut donner cette action une autre forme que la violence, donc un autre thtre que la rue. Et que cette entreprise ncessite la promotion pralable d'une culture rvolutionnaire accorde sur l'effort des penseurs, des artistes, des techniciens, des savants.

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IV
A l'origine de toute culture, il y a la recherche d'une tradition. Ainsi les humanistes et les encyclopdistes naquirent-ils de l'obstination du moyen-ge, puis du XVIIIe sicle, retrouver les civilisations antiques. Si donc on replace la rvolution dans son sens littral, parler de culture rvolutionnaire est rien moins qu'un plonasme. En parler aprs plus de cent annes de vulgarisation et de pratique du marxisme c'est--dire dans une ambiance o ce marxisme est considr comme le plus brillant et le plus substantiel de tous les apports de l'histoire la rvolution, voire comme l'expression absolue de la rvolution elle-mme, fait d'autre part penser don Quichotte partant en guerre contre les moulins vent. Il me faut ici faire encore une parenthse propos du marxisme : au regard de l'histoire, un peu plus de cent annes, c'est malgr tout, un recul insuffisant pour permettre de porter sur lui un jugement quitable. On sait dj, notamment grce aux crits de Maximilien Rubel, Michel Collinet, Lucien Laurat et Millovan Djilas, qu'il y eut au moins trois Marx : celui des crits de jeunesse et de la Gazette rhnane, homme relativement libral et libertaire dans ses conceptions socialistes, attach surtout donner du muscle au Parti radical allemand ; le dogmatique de La misre de la philosophie de M. Proudhon , du Manifeste communiste , du 18 Brumaire de LouisBonaparte et de l'Adresse inaugurale de la 1re Internationale, priode qui s'tend de la brouille avec Proudhon la brouille avec Bakounine ; enfin l'auteur du Capital et de l'Histoire des doctrines conomiques et sociales, retir de la vie militante, qui mdite sur son exprience et dont les jugements beaucoup moins tranchants comportent certains dsaveux. Paralllement, Friedrich Engels voluait de La situation des classes laborieuses en Angleterre (1844) et La guerre des Paysans en Allemagne (1850) pendants des crits de la priode dogmatique de Marx, la dernire Prface au Manifeste communiste (mai 1890) et Socialisme utopique et socialisme scientifique qui jettent beaucoup de regards dsabuss sur leur exprience commune et les dmentis qui leur ont t infligs par les faits. Le Marx qui a t vulgaris et que donc l'on connat surtout, c'est le Marx de la seconde priode : l'homme d'action, le militant passionn qui cre sur la brche et au hasard des circonstances les moyens de son combat et les subordonne au but qu'il poursuit, qui est amen procder par systme parce que le systme simplifie et par slogan parce que le slogan est le moyen du systme, etc. On ne remarquera pas sans profit que le matrialisme historique dont Marx a dduit la thorie de la lutte des classes, et la dialectique qui le justifie sont ns dans cette priode. L'histoire retiendra srement que Le Capital est une analyse correcte des mcanismes sociaux du temps de Marx, si mme elle porte dj condamnation des conclusions qu'il en a tires sur leurs effets ultrieurs quant l'volution des socits. Parce qu'il n'est pas la recherche d'une tradition, en aucun cas elle n'en fera le point de dpart d'une culture. Elle retiendra aussi que le matrialisme historique tait une ide mettre au point et que Marx en a fait une utilisation abusive notamment dans le sens du dterminisme social. Mais la lutte des classes ne retiendra pas longtemps son attention : l'heure est proche o l'histoire en fera le brviaire de la violence, la codification de l'utilisation de l'ac

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tion populaire dans la rue et le catchisme des factions. Ce catchisme, Marx ne l'a d'ailleurs pas invent : l'appel au peuple tait dj la rgle des factions dans les cits de la Grce antique et Marc-Antoine l'utilisa brillamment contre Csar. On a vu que le Pouvoir royal et l'glise l'avaient non moins brillamment utilis contre les fodaux. 69 Necker y a eu recours contre Louis XIV. Plus rcemment le banquier Jacob Schiffs l'utilisa contre le tsarisme par le truchement du bolchevisme. Il n'est pas jusqu'aux ptroliers amricains qui n'aient ameut le peuple espagnol contre Primo de Rivera et, 70 en quelque sorte, tlguid l'accession de Franco au Pouvoir comme Deterding y a tlguid Hitler en Allemagne et les marchands de sucre Fidel Castro Cuba. Au temps de Marx, il s'agissait encore de factions bourgeoises en lutte pour le Pouvoir et, toutes, Marx opposait le proltariat . Aujourd'hui, les factions sont nes dans le peuple et entres dans le jeu : dj les piciers en appellent au peuple contre les fonctionnaires. Et, d'un autre ct, ce n'est un secret pour personne que bien des mouvements de grve dont l'Europe occidentale a t thtre depuis quarante ans ont t tlguids de Moscou pour des raisons qui n'avaient rien de rvolutionnaire. En ce sens, non seulement le marxisme ne s'est pas cherch une tradition mais encore il s'est inscrit dans une autre qui est celle du jeu des factions appuy sur le mcontentement populaire. Un apport la rvolte, peut-tre, la rvolution, srement pas. Sous les coups qui lui sont ports par les faits, la thorie s'effondre. Il reste la dialectique : plus acadmique que MM. Sartre et Merleau-Ponty, l'histoire ne dira peut-tre pas que c'est une fadaise mais elle ne modifiera pas leur jugement sur le fond. Alors, c'en sera fini de la force identifie avec la violence et de la rvolte, de l'meute ou de l'insurrection identifies avec la rvolution. Ce n'est qu'une question de temps. Mais c'est une question de temps : en tout, la prise de conscience est un phnomne trs lent et d'autant plus lent qu'il s'agit de l'homme collectif dont toutes les tudes sur la psychologie des foules nous disent que son ge mental et ses facults interprtatives sont en raison inverse de l'importance de la collectivit dans laquelle il vit. De tous temps, les penseurs, les artistes, les techniciens et les savants ont t des hommes qui ont russi s'abstraire de leur milieu social : des hommes seuls. Il est trs difficile de s'abstraire d'un milieu social et je n'en veux pour preuves que les prises de conscience de quelques-uns de ces hommes seuls dont le tmoignage est parvenu jusqu' nous : pour audacieuses qu'elles paraissent souvent, elles n'en sont pas moins limites. A lire la Rpublique ou la Politique, il ne semble pas que Socrate et Aristote aient rv de socits fondamentalement diffrentes de celle de leur temps. Je ne crois pas, d'autre part, que Pierre l'Hermite prchant la premire croisade, Christophe Colomb la recherche des Indes, les inventeurs du collier de trait et du moulin eau, Newton et ses pommes, Gallile, son pendule et sa lunette, Denis Papin et sa marmite, etc. aient eu conscience qu'ils branlaient les structures conomiques et sociales de la Fodalit. Et pas davantage que le pharmacien qui a dcouvert les applications du ptrole, les inventeurs du moteur explosion, de l'automobile et de l'avion, ceux de la dsintgration de l'atome et de l'automation, etc. se rendaient

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On sait depuis Albert Mathiez, le rle jou par Necker dans les vnements de 1789 en France. Dbarqu Paris sans un sou, ce Suisse avait, en quelques annes, - grce au mariage d'argent de sa soeur - acquis une fortune considrable et russi se faire nommer Directeur du Trsor royal, poste qu'il occupa de 1777 1781. Evinc en 1781, il se vengea en faisant appel l'opinion publique que, par de nombreux libelles, il dressa contre le Pouvoir royal. Rappel en 1788, il cessa ce genre d'activits, mais, dans l'opinion publique, l'lan tait donn. Les lettres de sa fille, Mme de Stal, nous apprennent qu'il et souvent peur du mouvement qu'il n'avait pas peu contribu mettre en branle.
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Lire ce sujet La guerre froide du ptrole de Pierre Fontaine, Paris, Seghers, 1956.

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compte qu'ils branlaient celles du systme hrit des vnements de 1789 et de 1848. Les prises de conscience ne sont venues qu'en prsence des consquences et longtemps aprs. Encore n'ont-elles pas souvent t le rsultat de relations correctement tablies entre les effets et les causes, le cas des humanistes et des encyclopdistes est, ce sujet, typique. C'est que, si les chercheurs en tous genres n'ont gnralement pas conscience de la porte sociale de leurs inventions et dcouvertes, la masse ne se rend compte qu' la longue aussi, des effets de leur intgration dans les structures de la production et des changes. Qui a dj une notion claire des changements qui ont t apports ces structures par les inventions et les dcouvertes faites depuis le temps de Marx ? Et cependant, la socit dans laquelle nous vivons aujourd'hui n'est pas comme celle du temps de Marx, divise en deux classes nettement tranches et irrductiblement opposes : ceux qui possdent d'un ct, ceux qui ne possdent pas de l'autre, les bourgeois et les proltaires. Entre les deux, une espce sociale est ne, faite de bourgeois appauvris et de proltaires enrichis qui prolifrent sous les effets conjugus de la socit anonyme et du systme de distribution. Comme le bourgeois authentique, le proltaire, au sens littral du mot, est en voie de disparition : en un sicle, la classe ouvrire a t entirement renouvele par la campagne techniquement et conomiquement surpeuple qui est son bassin naturel d'alimentation. Encore une gnration et, en province au moins, il n'y aura plus d'ouvriers qui ne soient, la campagne, copropritaires avec un frre ou une sur, d'un hritage qui leur vient de leurs parents. Il n'y a dj plus la campagne de paysan qui n'ait la ville une sur marie avec un gendarme ou un militaire, un frre employ ou fonctionnaire et quelquefois tout cela ensemble qui il paie des fermages. Cet tat de fait, les propagandistes de l'ide de Rvolution l'ignorent gnralement ou en sous-estiment la porte comme ils ignorent tout aussi gnralement et sous-estiment la porte des tonnants progrs scientifiques enregistrs dans les laboratoires. Il y a l, n'en doutons pas, une transformation qui a correspondu une amlioration considrable du niveau matriel de vie, qui s'est accomplie sans meutes et qui cre, dans des structures en grande partie nouvelles, des rapports de production et de consommation diffrents, un tat d'esprit nouveau essentiellement caractris, de bas en haut de l'chelle sociale, par la substitution d'une infinit de catgories aux anciennes classes. Ne nous y trompons pas non plus : n'ayant rien de commun avec les barrires de classes, les barrires de catgories imposent, si nous ne voulons pas rester trangers ce qui viendra ensuite, une terminologie nouvelle qui se doit substituer l'ancienne aujourd'hui prime en ce qu'elle ne recoupe plus les ralits matrielles et ne les peut plus traduire. En d'autres termes ce qu'elles mettent en vidence, c'est l'homme travers la catgorie et non plus la classe - un homme qui n'tait peut-tre (?) pas le mme dans toutes les classes mais qui l'est coup sr dans toutes les catgories. Ainsi sont mortes aussi quelques-unes des propositions accessoires du marxisme et notamment celles qui postulaient la conscience voire l'instinct de classe. Comme le clan, la tribu et la caste, la classe est un phnomne accidentel de l'histoire. Or, on ne btit pas une thorie sur un accident, autant dire sur une exception. Pour avoir brav la rgle, le marxisme n'a pas rsist au temps. Mais j'ai dit qu' l'origine de toute culture, il y avait la recherche d'une tradition et il est bien vident que, si ncessaire soit-elle, n'importe quelle critique du marxisme ne saurait tenir lieu de cette recherche en ce qui concerne la culture rvolutionnaire promouvoir. 68

On me permettra donc de rappeler un fait dont je suis tonn qu'il n'ait pas davantage retenu l'attention des sociologues et singulirement des sociologues rvolutionnaires : le clbre retrait de la plbe romaine sur l'Aventin. En 493 av. J.C., les plbiens, petits paysans libres mais trs pauvres et exclus de tous les emplois et de toutes les charges, taient plus exploits que jamais ils ne l'avaient t, par les patriciens, gros paysans qui avaient accapar la presque totalit des terres et occupaient toutes les fonctions publiques. Les patriciens en taient arrivs les obliger s'quiper leurs propres frais pour la guerre. A partir de l, pour tous les plbiens, le destin se dfinissait ainsi : emprunter aux patriciens pour s'quiper et entretenir leur famille, donner le peu de terre qu'ils possdaient en remboursement de la dette contracte. Et, quand ils n'avaient plus rien pour rembourser, c'tait l'incarcration, voire la chute dans l'esclavage. Un jour, pousss bout, tous les plbiens de Rome se rassemblrent et, raconte Tite-Live, partirent dans un ordre 71 exemplaire, en direction du Mont-Sacr et du Mont Aventin pour y crer une socit plus conforme leur sens de la justice. L'affaire n'eut pas de suites rvolutionnaires : Tite-Live (11-32) nous dit que, d'une part, la socit dont les plbiens avaient jet les premires bases ne diffrait pas sensiblement de celle qu'ils avaient quitte, de l'autre que le Patriciat romain leur envoya le consul Menenius Agrippa qui branla la multitude en lui racontant la fable les membres et l'estomac et russit ramener tout le monde Rome, sur promesse d'une annulation gnrale des dettes et d'une redistribution des terres. Tite-Live nous dit encore que la plbe obtint ainsi des avantages conomiques et politiques considrables. Je souligne : sans dsordre, ni violence. C'tait une rvolte ? Bien sr. Mais que les plbiens fussent seulement partis sur le Mont Sacr et sur l'Aventin avec la ferme intention d'y crer une socit communautaire dont le principe fondamental et t l'galit absolue de tous ses membres : ils n'eussent alors pas cd l'loquence de Menenius Agrippa et c'tait une rvolution. Sans davantage de violence puisque le Patriacat romain n'avait plus de soldats Les plbiens du Mont Sacr et de l'Aventin n'ont pas fait cole : dans les milieux politiques on parle encore souvent de se retirer sur l'Aventin mais c'est dans le sens que les Anglais donnent leur clbre Wait and see , ce qui prouve qu'il y a, l aussi, beaucoup redresser. L'histoire offre tout de mme, si rares qu'ils soient, quelques exemples d'hommes et de groupes d'hommes qui peuvent tre considrs comme s'tant retirs sur l'Aventin dans l'intention d'y crer des socits rvolutionnaires et de ne pas rintgrer Rome : Robert Owen, Keir Hardie et les pionniers de Rochdale, Cabet et ses expriences icariennes , les St-Simoniens, les Fourriristes, Proudhon et le mutuellisme, le grand mouvement cooprateur de la fin du XIXe sicle et du commencement du XXe, la verrerie d'Albi, le familistre de Guise, toutes ces petites communauts anarchistes ou anarchisantes dont mile Armand fit un jour le recensement, Charles Gide, etc. Il s'en faudrait de peu qu' cette liste, on pt ajouter le mouvement sioniste internatio72 nal .

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Les hommes en armes sur le Mont-Sacr, les reste de la plbe sur l'Aventin.

A l'origine, le mouvement sioniste international voulait rassembler tous les juifs du monde en Palestine pour y crer un tat dont le principe fondamental devait tre le Kibouts (cooprative de production et de consommation) la proprit individuelle y tant abolie au profit de la proprit collective. conomiquement l'ide ne tenait pas: dans le monde il y a environ 16 millions de juifs et la Palestine n'a qu'une superficie de 20.000 km2, ce qui aurait donn environ 650 h. au km2 sur un pays qui n'en pourra jamais nourrir seulement 50. Dans la pratique, l'tat d'Isral existe aujourd'hui et son principe fondamental est la proprit individuelle, les kiboutz n'y reprsentant que 5 % de l'conomie avec interdiction d'en crer de nouveaux. Il

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Si tant est que l'on puisse parler de systme ce propos, on connat celui de 73 Robert Owen Cet apprenti filateur anglais (1771-1858) tait un autodidacte. Son intelligence lui attira l'affection de ses patrons et l'estime de leurs concurrents. L'un d'eux lui donna sa fille en mariage et il prit la direction d'une importante filature New-Lanark. Alors, avec la manufacture, les ouvriers et la clientle, il se retira sur l'Aventin de la vie conomique et sociale anglaise : il y pratiqua le systme qu'il avait imagin et qui lui valut la clbrit en ce qu'il constituait la premire application connue des socits coopratives de production et de consommation. Il cra mme des coles pour instruire le peuple et le mettre en mesure de grer lui-mme ce genre d'entreprises. Sous son impulsion, des communauts naquirent un peu partout en Angleterre et mme l'tranger : une des plus connues est celle qui se fonda au Brsil en 1826 sous le nom de New Harmony . Finalement, le mouvement choua : il eut contre lui le patronat anglais qui lui fit des difficults sur le plan de la concurrence ; le systme politique anglais dont la lgislation lui tait dfavorable ; et enfin - paradoxe ! - le mouvement chartiste anglais l'origine duquel il tait, qui trouva que faire des coopratives demandait beaucoup trop de temps pour transformer la socit, que la classe ouvrire n'avait pas le temps d'attendre, etc. et qui, pour aller plus vite, orienta l'action populaire sur le terrain politique en lui donnant la forme de la descente dans la rue. On ne dira rien de ceux qui, dans la suite, se sont inspirs de l'exemple de Robert Owen. aux quitables pionniers de Rochdale, on doit le fait que l'Angleterre soit, malgr tout, de nos jours encore, la pointe du mouvement coopratif international. Cabet, son disciple franais, attribua l'chec de Robert Owen au milieu social hostile dans lequel il avait fait son exprience : il partit donc dans un pays neuf, au Texas, puis en Illinois, pour le recommencer et, soit imprparation, soit manque de moyens, soit aussi quelques-unes de ses vues qui taient fantaisistes, choua de mme. Quant aux Saint-Simoniens, aux Fouriristes et aux anarchistes, si leurs vues gnrales se sont parfois exprimes dans des textes dignes de l'anthologie, au stade de l'application, ils furent peu prs tous des fantaisistes. Il reste Proudhon qui introduisit le Principe fdratif dans le systme de Robert Owen : on ne dira et on ne rptera jamais assez qu'il ouvrit ainsi toutes grandes sur l'avenir, les fentres de la rvolution authentique, si l'on veut conserver au mot son sens littral. En vertu de quoi, je suis pour la rvolution par le retrait du peuple sur l'Aventin pourvu qu'il y aille crer des coopratives de production et de consommation. La culture rvolutionnaire ne peut tre que la reprise, la mise au point et la vulgarisation de ce projet dont elle fera le centre de gravit d'un nouvel humanisme.

reste trois objections : a) le mouvement sioniste est un mouvement sgrgatif en ce qu'il ne fait appel qu'aux juifs; b) la ralisation de l'ide supposait au dpart l'viction des Arabes donc la guerre; c) si tous les juifs du monde vont en Palestine, la question de l'espace vital - le Lebensraum de Hitler - se posera pour eux (elle s'est dj pose puisque les 10.000 km2 qui leur avaient t accords par l'O.N.U. en 1948 tant insuffisants, ils ont dj annex d'autorit le Negev (soit 10.000 autres km2). Mais si, au lieu d'tre sgrgatif et racial, le sionisme avait fait appel tous les hommes de bonne volont dans la limite des possibilits d'intgration de la Palestine (ou d'un autre pays) et s'il tait rest sur ses intentions de donner le kiboutz comme principe fondamental la socit qu'il se proposait de crer, il y avait l aussi une authentique rvolution. Et si l'on en juge par les moyens qui ont t mis en oeuvre depuis 1945, une rvolution qui n'avait aucune chance de ne pas russir.
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Il ne parlait pas, lui-mme, de ses conceptions comme d'un systme, d'une doctrine , ou d'une thorie, mais de ses vues. Ces vues, il les a rsumes dans un ouvrage paru en Angleterre en 1816 sous le titre New view of society. On sacrifiera avec profit quelques instants l'tude que lui a consacre Maurice Dommanget dans la collection Les grands rformateurs socialistes (Sudel, 1956).

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J'entends la dernire objection : ce sera long et c'est du rformisme. Par hostilit ce rformisme, le marxisme a dcrt qu'il n'y avait aucune transformation possible de la socit dans le sens de la rvolution sans la prise pralable du pouvoir politique. Mais, en mme temps, il postulait que dans toutes les socits, le pouvoir politique est le reflet des structures conomiques. D'o il faut conclure que la transformation pralable des structures conomiques dans le sens de la rvolution est la condition d'un pouvoir politique rvolutionnaire. Mme cette contradiction ne lui est pas apparue. L'action populaire ne peut, d'autre part, avoir la prise du pouvoir politique pour objet que dans des conditions exceptionnelles : guerre (Russie 1917), crise conomique aige (Italie 1922, Allemagne 1933, Cuba 1959) etc. Elle suppose toujours l'accord de l'arme et de la police. Il est par exemple impensable que, dans la Hongrie de 1956 ou la France du 13 mai 1958, l'action populaire ait pu avoir la moindre chance de succs contre les tanks russes dans le premier cas ou l'arme franaise dans le second. Relativement la prise de pouvoir politique - dont on fait, contre tout bon sens, un objectif rvolutionnaire - l'action populaire dans la rue c'est--dire la rvolution romantique des barricades, ne se peut plus penser, dans les socits modernes, autrement que dans les perspectives qui furent offertes la Hongrie de 1956 et la France du 13 mai 1958 : en Espagne, dj, en 1936 Pour tout le reste, elle se trouve accule des objectifs mineurs dans une forme tolre par le Pouvoir : contre les licenciements ! Nos quarante heures ! Nos 15 % ! Paix en Algrie ! Or il s'avre l'exprience que, si une grve ou une manifestation quelconque peuvent protger contre des licenciements massifs, elles sont impuissantes contre les licenciements progressifs ; que si elles peuvent obtenir l'inscription des quarantes heures dans la loi, il n'en faut pas moins faire quarante-cinq ou quarante-huit dans la pratique ; que 15 % d'augmentation des salaires arrachs au patronat sont bien vite repris - et avec usure ! - par une augmentation du cot de la vie ; et quant la guerre en Algrie Justement, la guerre n'avait cess en Indochine que pour reprendre en Algrie ! Tout cela prcisment parce que les structures conomiques ne supportent ni qu'on ne licencie pas quand le patronat ne l'a pas dcid, ni qu'on fasse quarante heures quand elles en exigent quarante-cinq ou quarante-huit, ni qu'on donne 15 % d'augmentation sans toucher au profit, ni la paix quand sa consquence serait une aggravation du sous-emploi. En le rclamant nanmoins et en prtendant l'imposer sous la pression de l'opinion, les partisans de l'action populaire veulent seulement rformer les usages sans rformer les structures : un rformisme sans rformes, le verbiage pseudo-rvolutionnaire et la violence en plus. Tandis qu'est rvolutionnaire tout ce qui vise la transformation des structures dans le sens communautaire, qui ne l'attend pas du gouvernement mais du peuple, qui demande au peuple de s'y atteler sans attendre, non de se contenter d'en brailler la ncessit dans les rues au risque de ne russir qu' briser quelques vitrines, renverser quelques voitures ou y mettre le feu et provoquer quelques bagarres entre gens du peuple ou entre le peuple et la police si ce n'est l'arme. Il faut en finir avec cette tragique mystification. 71

A ceux qui pensent que, revenir Robert Owen et Proudhon, ce serait reporter aux calendes grecques l'chance de la rvolution totale et que le peuple vit dans des conditions qui ne lui permettent pas d'attendre, je ferai simplement remarquer que l'ide lance par le premier voici maintenant cent cinquante ans et reprise par le second voici cent ans, a t abandonne bien plus sous la pression du marxisme militant que sous celle du capitalisme rcalcitrant, que s'il n'en avait pas t ainsi, il n'y aurait aucune chance qu'aujourd'hui la terre entire ne soit recouverte de coopratives en tous genres, et que, par voie de consquence, le clbre acclrateur de l'histoire que devait tre la lutte des classes, en est le frein. NOVEMBRE 1960

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TABLE DES MATIRES


L'QUIVOQUE RVOLUTIONNAIRE INTRODUCTION L'QUIVOQUE RVOLUTIONNAIRE AVERTISSEMENT PREMIRE PARTIE - LA THORIE
I. II. De l'quivoque mtaphysique l'quivoque historique III. - L'quivoque rvolutionnaireet les msaventures de la dialectique IV. - Plerinage aux sources de l'quivoque rvolutionnaire

1 2 6 6 8
8 14 14 20 26 26

DEUXIME PARTIE - LA PRATIQUE OU LA LEON PAR L'EXEMPLE


I. - Radiogramme de la Hongrie contemporaine II. - La premire exprience Rakosi (1945-1953) III. - L'exprience Imre Nagy (du 4 juillet 1953 au 14 avril 1955) IV. - La seconde exprience Rakosi (du 14 avril 1955 au 4 juillet 1956) V. - Ce qu'il fallait dmontrer

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35 40 44 48 52

CONCLUSION I II III IV V

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