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ESTUDIOS CULTURALES

TEORA, POLTICA Y PRCTICA

Lawrence Grossberg

Edicin: Chantal Cornut-Gentille D' Arcy Traduccin: Elena Oliete Aldea

Coleccin La Torre delVirrey Director: Antonio Lastra Serie de Estudios Culturales

e&
Letra Capital

Indice

Estudios Culturales. Teora, poltica y prctica


,S; De los textos: Lawrence Grossberg

De la edicin: Chantal Comut-Gentille O' Arcy q; De la traduccin: Elena Oliete Aldea


(;, Reservados todos los derechos de la presente edicin a favor de: Letra Capital, Valencia, 2010. Cubierta y diseo grfico de la coleccin: Patricio Murrieta. Primera edicin: Abril de 2010. ISBN: 978-84-937163-4-9

Agradecimientos Prefacio David Walton Introduccin: Entrevista con Lawrence Grossberg. Reflexiones personales sobre la poltica y la prctica de los Estudios Culturales Chantal Cornut-Gentillc O' Arcy

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II

Depsito Legal: M-15.825-2010

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cultura Libre
LETRA CAPITAL Grupo Publiberia Apartado de Correos 380

Pecados de los Estudios Culturales Los contextos de los Estudios Culturales Otro da aburrido en el paraso: rack and rol! y el poder otorgado a la vida diaria Hiptesis 1. El rock and roIJ en el contexto de posguerra Hiptesis 2. El poder del rock and roIJ: la diferencia afectiva Hiptesis 3. El trabajo del rock and roIJ: alianzas afectivas Hiptesis 4. La diversidad del rock and rol!... Hiptesis 5. La historia del rock and roIJ: cooptacin Conclusin: "El Rack and RolJ est muerto y nos da igual" (The Rubinoos)

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J 11

46080, Valencia
Espaa Pgina web y librera online: PUBLlBERIA LIBROS www.publiberia.com/libros/editoriales/letracapital e-mail: lctracapital@publiberia.com

Telf.: +34 96 1820815 ! Fax: +34 96 1820816


Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio, salvo autorizacin por escrito de la editorial. Impreso en Espaa por: Publiberia: Libros bajo demanda.
Printed in Spain by: Publibera: Books on Demand.

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Estudios culturales en/y nuevos mundos Lo moderno, tiempo y espacio Los Estudios Culturales y la diferencia Los Estudios Culturales y el espacio del poder Identidad y diferencia Identidad y espacio Conclusin
Los Estudios Culturales, la guerra contra los/as chicos/as y la reconversin de la modernidad estadounidense

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Agradecimientos

La guerra contra los/as chicos/as Hegemona y Modernidad Hegemona y Modernidad en Estados Unidos
Poniendo a los/as chicos/as en su sitio Tienen futuro los estudios culturales?

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(o qu pasa con Nueva York?)


Estudios culturales, contextos y coyunturas 257

La lucha sobre la modernidad La reconstruccin de los Estudios Culturales Conclusin

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Este libro busca contribuir al creciente inters en el campo de los Estudios Culturales. El volumen se orienta a la presentacin en castellano de una serie de escritos clave del Dr. Lawrence Grossberg, conocido ampliamente como uno de los lderes profesionales y la voz ms comprometida e inconfundible de los Estudios Culturales. El libro es innovador en el sentido de que es el primer intento erudito, en un volumen, de dirigirse tanto a la especificidad de los Estudios Culturales, situndolos en una gama de perspectivas y actividades criticas, como a su aliento, cartografiando la amplitud de su diversidad. Igualmente debemos decir que es el resultado de un esfuerzo colectivo y damos por tanto las gracias a aquellas personas e instituciones que han proporcionado ayuda y estimulo. En particular, queremos agradecer a nuestros colegas de IBACS (Iberian Association of Cultural Studies) por su inters, empuje y ayuda financiera, y tambin a Antonio Lastra por abrirnos las puertas de La Torre del Virrey (L'Eliana Valencia) haciendo asi posible la edicin de este volumen. Debemos un agradecimiento especial a Alfonso Lpez-Baissn por su ayuda en la labor de traduccin y a Alberto Oliete

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y Mara del Carmen Aldea por la meticulosa revisin del manuscrito. Por ltimo, querramos dar las gracias a Lawrence Grossberg por donar su tiempo y sus pensamientos al proyecto, ya que, sin su dedicacin intelectual y poltica, este lbro no existira.

Prefacio

Chantal Comut-Gentlle D 'Arey Elena Olete Aldea

Como Presidente de la Asociacin Ibrica de Estudios Culturales (IBACS) es un gran placer ver este libro publicado en Espaa. No es el primer lbro de estudios culturales que se traduce al espaol (en Espaa). Por ejemplo, Cultural Theory and Popular Culture: An Introduction (publcado por vez primera en 1993) de John Storey fue traducido por Mata y publcado como Teoria Cultural y Cultura Popular en 2002. Ahora bien, en Espaa se han traducido pocos libros sobre este tema (la mayora lo han sido en Sudamrica) lo que significa que la traduccin del libro de Storey fue un acontecimiento excepcional. Puede tambin parecer sorprendente a aquellos que no viven en la pennsula Ibrica que una traduccin de la obra de Lawrence Grossberg haya permanecido sin traducir en Espaa. La pregunta es: Por qu es tan rara la traduccin y publicacin de estas obras? La respuesta ayudar a profundizar en la comprensin de los estudios culturales en Espaa y es por ello creo que es tan importante la publicacin de este libro. Para contestar a esta pregunta sera apropiado comenzar con una imagen hipottica, al estilo de Ren Magritte, que describiera los estudios culturales en Espaa con el ttulo 'No hay estudios culturales en Espaa'. Esto no quiere decir que no

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existan, y se ha escrito mucho sobre lo que son los estudios culturales en Espaa, lo que deberian ser y lo que podrian llegar a ser (Hand y Cornut-Gentille 1995; Cornut-Gentille 1999", 1999b; 2005; lardan, 2000; Martn, 2001; Walton, 2002), pero nos forzaria a tomar en consideracin su estatus ontolgico. Porque mientras que el libro que ests leyendo es una manifestacin de dichos estudios, no existen (y nunca han existido) Departamentos de Estudios Culturales en Espaa. No pueden por tanto adjudicarse a una determinada institucin (como el antiguo Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham, Inglaterra), sino que estn dispersos a lo ancho de muchas universidades y se manifiestan mediante la enseanza de cursos de grado y de mster, de congresos, asociaciones y publicaciones. Esta carencia explica una cierta falta de inters por parte de la academia espaola para traducir al espaol las obras emblemticas ms importantes de los estudios culturales. Es por tanto un verdadero acontecimiento contar con una traduccin al espaol (en Espaa) de una serie de ensayos y articulas importantes de Lawrence Grossberg (incluida una valiossima entrevista no publicada previamente), una voz internacional de primera fila en este campo. El placer de ver aparecer esta traduccin tiene que ver con estas circunstancia; pero tambin en parte porque es el primer libro financiado por IBACS. Para dar una idea de la importancia de este libro para la asociacin har un breve resumen de los estudios culturales en Espaa y de cmo encaja IBACS en su desarrollo. Acabo de referirme a los "estudios culturales" en Espaa, sin embargo, antes de 1995 los estudios culturales en las universidades espaolas eran, para utilizar las palabras de Hand y CornutGentille, 'una especie de no-rea' (Hand & Cornut-Gentille, 1995: pgina de agradecimientos). Antes de 1995 esta 'norea' estaba limitada a un pequeo grupo de profesores que trataban de levantar este campo. La realizacin de reuniones en la UNED (Universidad Nacional de Educacin a Distancia) de Madrid y la organizacin y la contribucin a los Se-

minarios anuales de Cultura y Poder (y el panel de Estudios Culturales para el congreso anual organizado por AEDEAN, la Asociacin Espaola de Estudios Anglo-Norteamericanos), han ayudado todos ellos a crear la identidad de un grupo de estudios culturales entre aquellos que trabajan en los Departamentos de Ingls de las Universidades Espaolas (que han sido el sustrato principal de los estudios culturales en Espaa). Estos no han sido los nicos contextos de anlisis y debate (y no debemos dejar de mencionar otras asociaciones como la Sociedad Espaola de Estudios Literarios de Cultura Popular (SELICUP) (Estvez-Sa & Arriaga Flrez, 2005: 18 pero hay buenas razones para citarlos como especialmente importantes. Los estudios culturales (se entiende que han emergido de los Departamentos de Filologia Inglesa en Espaa) se han desarrollado a partir de esta imprecisa miscelnea de reuniones y congresos y de los doce volmenes de Cultura y Poder publicados desde 1995. A partir de esta continuidad naci IBACS en 1999 para promocionar los estudios culturales mediante congresos sistemticos y las publicaciones consiguientes. A los quince aos de la primera publicacin de Cultura y Poder, IBACS ha llegado finalmente al punto de financiar el presente volumen. Es un importante simbolo del desarrollo de los estudios culturales en Espaa y marca el momento en donde la asociacin puede ser capaz de jugar un papel ms activo en la promocin y desarrollo del rea de conocimiento. Este momento marca tambin un punto en el que el grupo original de Cultura y Poder, tras aos de lucha por ser reconocidos como una legitima rea acadmica, ha comenzado a forjar conexiones con otra vibrante e importante asociacin de estudios culturales en Espaa, con sede en Valencia, liderada por Antonio Lastra. Este ltimo grupo ha sido absolutamente fundamental para la publicacin de estas traducciones de los ensayos y artculos de Lawrence Grossberg en espaol, y en Espaa, En el contexto de explicar cmo se ha llevado a cabo el presente volumen hay que resaltar que la traduccin

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ha sido promovida por Chantal Comut-Gentille, una de las grandes promotoras e instigadoras de los estudios culturales en Espaa. Esta coleccin, por tanto, es un smbolo de cmo dos redes emergentes en Espaa (unidas en gran medida por los esfuerzos de nuestra colega Sara Martn) han forjado una conexin que ha producido esta importante obra. De este modo, las dos asociaciones, smbolos rizomticos de la conectividad Deleuziana (en lugar de ser jerarquas obsesivas producto de la 'arbolizacin' (Deleuze & Guatar, 1987)), han conseguido, por fin, publicar en Espaa esta coleccin tan importante, lo que espero que sea una especie hbrida de 'IBACS to the future ... '.

nesota Press. (Mil mesestas: Capitalismo y Esquizofrenia, PreTextos, Valencia, 2008).

Estvez-Sa, Jos Manuel & Arriaga Flrez, Mercedes (eds) (2005) Literatura y cultura popular. Sevilla: Arcibel Editores. Hand, Felicity & Cornut-Gentille, Chantal (eds) (1995) Culture
and Power, Barcelona: UniversitatAutnoma de Barcelona.

Jordan, Glenn (2000) 'Where is Cultural Studies Today?', Aedean (noviembre), Madrid: Universidad Nacional de Educacin
a Distancia.

Martn, Sara (2001) 'Cultural Studies and English dcparrnents in Spain: margins and centres'. Links & Letters, n 8. Storcy, John (1993) An Introductory Guide to Cultural Theory and Papular Culture. London: Harvester Wheatsheaf. Storey, John (2002) Teoria Cultural y Cultura Papular (Barcelona: Octaedro). Walton, David (2002) Culture and Power: Ac(unofficial) knowledglng Cultural Studies in Spaln. Bern: Peter Lang).

David Walton Presidente de IBACS, Universidad de Murcia

REFERENCIAS

Grupo de Valencia: <www.latorredelvirrey.es>.


IBACS y grupo de Cultura y Poder: <http://www.cultureandpower.orglindex.phpvoptiorr-com_ frontpage&Itemid> 1.>.

Cornut-Gentille D'Arcy, Chantal (ed) (l999a) Culture and Power IV: Cultural Confrontatlons, Zaragoza: Universidad de Zaragoza. Cornut-Gentille D'Arcy, Chantal (ed) (1999b) 'Cultural Studies or the Study of British Culture(s): The personal, the Politcal and the Academic', Journal for the Study of Britlsh Cultures, 6(1):61-84. Cornut-Gentille D' Arcy, Chantal (2005) "'The rain in Spain stays mainly in the plain": Insights and lmperatives on the practice of cultural studies in the Spanish University'. Cultural Studies, vo1.19, pp 318-337. Deleuze. Gilles & Guattarri, Felix (1987) A Thousand Plateaus:
Capitalism and Schizophrenia. Minneapolis: University ofMin-

INTRODUCCIN

Entrevista con Lawrence Grossberg. Reflexiones personales sobre la poltica y la prctica de los Estudios Culturales

Lawrence Grossberg, uno de los mayores exponentes del proyecto de los Estudios Culturales en la actualidad, es catedrtico de estudios de la comunicacin y catedrtico adjunto distinguido con la mencin Morris Davis de estudios norteamericanos, antropologa y geografia de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. Adems de contar con ms de cien articulas y ensayos publicados, es tambin autor y editor de numerosos libros, entre los que destacan It's a Sin: Essays on Postmodernism, Politics and Culture (1988), We Gotta Get Out 01 This Place: Popular Conservatism and Postmodern Culture (1992), Dancing in Spite 01 Myself: Essays in Popular Culture (1997); Caught in the Crossfire: Kids, Politics and America s Future (2005), as como, We all want to change the world: The intellectuallabor 01 cultural studies, de prxima publicacin (20 I O). El Dr. Grossberg tambin es ca-editor (junto con Della Pollock) de la revista Cultural Studies, una de las publicaciones acadmicas ms antiguas y respetadas de su campo, asi como uno de los fundadores de la prspera e influyente Asociacin de Estudios Culturales (AES), de alcance internacional.

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Profesor, como ya sabr, esta entrevista se va a publicar en un libro que compendia algunos de sus articulas ms significativos traducidos al espaol. Dado que se tratar del primer libro publicado en Espaa sobre usted, sobre su trabajo como acadmico e investigador, y sobre el papel que ha tenido en promover y fomentar los Estudios Culturales como un tipo de anlisis caracterstico y distinto por todo el mundo, me preguntaba si le importara empezar nuestro "dilogo" con unas cuantas cuestiones un tanto "mundanas" y, a partir de ah, continuar con temas y aspectos ms complejos de su trabajo.

deraba simplemente como filosofia junto con teora social) con mis propios intereses sobre lo que entonces estaba ocurriendo en Estados Unidos, y con mi propia participacin en la contracultura. Gracias a ello pude escribir una tesis cum laude sobre msica, politica y cultura juvenil! Pero lo que realmente responderia a su pregunta tiene que ver con la manera con que nuestras vidas a menudo estn determinadas por la contingencia: Resulta que Richard Hoggart, el fundador del Centro de Estudios Culturales Contemporneos (Centre for Contemporary Cultural Studies, CCCS) en Birmingham, haba pasado un ao en calidad de profesor visitante en mi universidad, antes de que yo estuviese all, y en ese tiempo entabl amistad con algunos de mis profesores, por eso ellos estaban entre los pocos acadmicos que conocian el CCCS. Ahora acurdese del ao de mi graduacin: 1968. Eran tiempos revueltos y, dadas mis actividades polticas y la realidad de la llamada a alistamiento mlitar, pareca razonable que abandonara el pas durante una temporada. Afortunadamente, haba conseguido una beca Wilson para pagar la carrera. Mis profesores me invitaron a utilizar la beca para ir al Centro, donde me aseguraron que podra profundizar sobre mis intereses acadmicos y encontrara apoyo en cuestiones politicas y, mientras tanto, conseguiria pasar desapercibido.
2) En las antologas intelectuales y culturales de este campo de estudio, los orgenes de su considerable contribucin al proyecto de los Estudios Culturales se suele remontar a la educacin politica, metodolgica y terica que recibi en la facultad de Birmingham, sin embargo, sus das como estudiante universitario en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos fueron bastante cortos, no es as? Qu es lo que pas?

LG: Por supuesto ...


1) A modo de introduccin y de presentacin, me he permitido escoger un aspecto de su vida que pienso puede resultar un tanto incomprensible para aquellos que se acercan por primera vez a ustedy a su trabajo y tratan de situarlo dentro del campo de los Estudios Culturales. Cmo es que un universitario norteamericano de Historia y Filosofia acaba eligiendo, de entre todas, la universidad de Birmingham para seguir con sus estudios afinales de los sesenta?

LG: Una pregunta muy interesante. Quizs no resulte tan extrao como parece a primera vista. Despus de todo, mi trabajo sobre la historia se centraba principalmente en la historia intelectual y cultural. Tuve la oportunidad de trabajar con personalidades como Hayden White, Norman O. Brown y Loren Baritz. Recuerdo una clase (con Baritz) sobre Marilyn Monroe como icono cultural! Aunque entonces yo no era consciente de ello, haba asistido a mi primera clase de Estudios Culturales antes de que nadie en Estados Unidos hubiera odo hablar de ello. Todas estas personas (y algunas otras) me animaron a seguir esforzndome en compendiar lo que hoy denominariamos teoria (aunque yo entonces lo consi-

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LG: No logr pasar desapercibido. Me impliqu en una huelga estudiantil en Birmingham, lo que llam la atencin de las autoridades -se me describi como un agitador extranjero. Adems, en esa poca entr en contacto con un grupo de teatro politizado y contracultural que me invit a ir con ellos al continente. Recuerdo pasar una tarde estupenda bebiendo whiskey con Richard Hoggart, quien me ayud a enfrentarme a mis miedos y decidirme a acompaar al grupo. As que, en ese momento me pareci que lo ms sensato sera dejar el pas cuanto antes. Dicho esto, permitame aclarar algo sobre mi carrera profesional, que he llegado a comprender no hace mucho. No creo que sea justo (para Richard Hoggart, Stuart Hall y otros profesores que contribuyeron a mi educacin en el Centro) decir que mis posiciones "polticas, metodolgicas y tercas" se formaron fundamentalmente all. Mis ideas polticas, bueno, ya me venian de familia y de mi participacin en la nueva izquierda y en la contracultura de Estados Unidos. No creo que nunca llegsemos a un consenso sobre las prcticas metodolgicas mientras estuve all, con excepcin de la importancia y aparente imposibilidad de un trabajo radicalmente intertextual. Y, respecto a la teora, bien, fue como mnimo eclctica, e incluso catica, durante mi breve estancia alli, aunque si que me abri los ojos a conjuntos enteros de obras (la fenomenologa, el marxismo contnental, etc.), con las que entonces slo estaba ligeramente familiarizado. Sin embargo, mi propia trayectoria terica difiri bastante de la que imperaba en el Centro, en parte, precisamente, porque me march; por ejemplo, Althusser no me lleg a influir tanto, y prcticamente dej de lado el movimiento post-estructuralista (de Derrida, etc.) para acercarme en su lugar a Heidegger y, ms adelante, pasar directamente a Foucault y a Deleuze. Lo que s que saqu de mi poca en el Centro, y por lo que le estoy enteramente agradecido, es ese sentido de

proyecto de los Estudios Culturales, como otra manera de dedicarse al trabajo intelectual, como otro modo de ser un intelectual poltico. Quizs sea por eso por lo que escribo tanto sobre la especificidad del proyecto de los Estudios Culturales y estoy tan extremadamente comprometido con ello.
3) Aun asi, me parece que si que se qued en Europa, corno miembro de una compaia teatral francesa ( de habla francesa tambin?) que obtuvo bastante fama en varios paises. Cuando estuvieron de gira, vinieron alguna vez a Espaa para actuar? De ser asi, cules fueron sus impresiones y experiencias de la Espaafranquista?

LG: En realidad era un grupo de teatro suizo de habla francesa, Les Trteaux Libres, pero lleg a incluir con los aos a gente de distintos pases y lenguas. Era una "comuna teatral anarqusta tinerante". Como compaia, actubamos siguiendo el modelo del grupo Americanoen-el-exilio, el Living Theatre, y algunos de los miembros de Trteaux trabajaron con Julian Beck y Judith Molina, y mantuvieron su amistad. Las actuaciones se basaban esencialmente en la improvisacin (alrededor de un esqueleto estructural) y eran muy corpreas (con escasez de palabras); intentbamos que la gente tomase conciencia poltica, no slo socialmente sino tambn en sentido cotidiano, referente a sus hbitos y relaciones del cada da, y esto -como si de una revolucin se tratasese supona que debia comenzar de manera senclla, en el teatro, ya que animbamos a la gente a que participase tambin en el escenario. Aunque haba dos "lderes", casi todo lo llevbamos a cabo de manera colaborativa y democrtica, incluyendo las decisiones sobre aquello contra 10 que ibamos a hacer campaa, el trabajo de investigacin y de escritura de las obras, la puesta en escena y los asuntos concernientes

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a nuestras necesidades cotidianas. Juntos viajamos por toda Europa, actuando en lugares muy baratos (centros juveniles, hoteles, iglesias, etc.) para distintos tipos de pblico y con xito variable. Aprendi a hablar francs, aunque una versin muy "callejera" del idioma (nunca fui consciente que habia una gran diferencia entre el francs formal y el informal, lo cual me result bastante embarazoso cuando trabaj con Paul Ricoeur). Consegu chapurrear unas cuantas frases en muchos idiomas mientras actubamos y viajbamos. Aprend a vivir al margen de las normas de consumo y confort de la clase media, aunque en muy contadas ocasiones vivimos en la pobreza y, por supuesto, siempre supe que aquello iba a ser temporal (quizs eso fuera uno de los limites de mi experiencia). Como ya he dicho, se trataba de una comunidad, una comuna, al menos en principio, as que compartamos el trabajo y las responsabilidades. Todo el tiempo que permanec en el grupo, hice todo cuanto estuvo en mi mano por ayudar con la investigacin de una de las obras, Romeo y Julieta, leyendo textos de Wilhem Reich, el Yoga tntrico, y quizs tambin contribu un poco a la redaccin, puesta en escena y representacin de varias de nuestras producciones, as como a transportar y montar el equipo, como conductor, cocinero, etc. Todos hacamos ese tipo de tareas todo el tiempo. El grupo finalmente se separ, al menos por una temporada, despus de que gansemos el festival de teatro de Avignon un ao, y nos tuvimos que enfrentar a ese tipo de toma de decisiones que a menudo dividen los proyectos motivados polticamente (el xito econmico versus la pureza politica). Creo que el grupo se rehizo ms tarde y, de vez en cuando, oigo hablar de alguno de sus miembros, incluso de aquellos que se unieron a la compaa despus de que yo la abandonara. Como he dicho, viaj por toda Europa con Trteaux en 1969 y 1970, Y s que intentamos ir a Espaa. Incluso

creo recordar que tenamos apalabradas algunas representaciones, pero cuando llegamos a la frontera no hubo manera de que la polica de la frontera dejase entrar dos furgonetas cargadas de hippies comunistas anarquistas... as que no, nunca llegu a estar en Espaa.
4) Despus de dos aos, volvi a Estados Unidos y decidi escribir una tesis doctoral sobre la comunicacin del discurso en la Universidad de Illinois -un tremendo salto intelectual, no? Echando la vista atrs, cul diria que fue la experiencia ms importante como universitario que le ayud a tomar esta decisin y. por tanto, su trayectoria intelectual y profesional: sus estudios en la Facultad de Historia y Filoso/la, sus estudios en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham, o su aventura teatral?

LG: Mi tesis no se sita exactamente en el campo de la Comunicacin del Discurso, sino en lo que en la Universidad de Illinois se denominaba "Investigacin sobre las Comunicaciones". Esta lnea de investigacin no perteneca al departamento de la Comunicacin del Discurso (que ms adelante me contrat) sino al Instituto de Investigacin sobre las Comunicaciones, que fue pionero en institucionalzar de manera interdisciplinar el concepto de comunicacin en Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial. Esto puede seguir pareciendo un gran salto en mi carrera, como usted ha dicho, pero en realidad no fui a Illinois con la intencin de escribir una tesis doctoral sobre comunicacin, sino para trabajar con James Carey, quien result ser el director del Instituto en aquella poca (algo de lo que me enter despus de llegar a esta universidad). Fui a trabajar con l porque as me lo recomend Stuart Hall. Recuerdo que cuando decid retomar mis estudios universitarios, llam a Stuart para preguntarle quin estaba relacionado con los Estudios Culturales en Estados Unidos, y me contest que la

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nica persona cuyo trabajo pareca ir en esa direccin era lim. As que all me present. Realic la solicitud un poco tarde, pero lim era una persona estupenda y amabilsima, adems de estar entusiasmado con la idea de que yo hubiese estado un tiempo en Birmingham y hubiera tenido acceso a todo tipo de publicaciones de las que all se estaban escribiendo. Me pregunta cules fueron los factores determinantes que dieron forma a mi trayectoria intelectual y carrera profesional. La respuesta adecuada seria que todos. Creo fervientemente en la complejidad y en la determinacin por varias causas. En la carrera desarroll mi amor por la filosofia y mi inters por la relacin de sta con la cultura y la poltica fue tomando forma -en parte tambin por mi participacin en la contracultura. La poca que pas en Birmingham defini, como ya he comentado antes, el proyecto que ha motivado enteramente mi vida profesional -es decir, un modo especial de ser un intelectual que se dedica al trabajo poltico intelectual. Finalmente, mi experiencia en la compaia teatral me ense cmo actuar. He tenido mucha suerte en poder contar con modelos de persona extraordinarias, no slo intelectuales, sino tambin profesores y comunicadores pblicos -aqui mencionara especialmente a Stuart y a Jim, Ambos son (Jim falleci hace unos aos) oradores natos, capaces de articular sus ideas y argumentos con pasin, incluso en aquellas ocasiones en las que el pblico puede ser reacio a escuchar lo que estn dicendo. El Trteaux Libres me ayud a desarrollar mi propio estilo, as como mi primera exposicin real ante el mundo -ante una multiplicidad de gentes y de culturas que nunca habria conocido en Estados Unidos. Asi pues, todas estas experiencias fueron importantes en mi vida, y cada una sin excepcin me ayud a ser quien soy ahora. En cierto sentido, fueron el resultado de la serendipia. Hasta mi decisin de ir a Rochester se basaba

en el supuesto de que iba a especializarme en gentica bioquimica, lo cual hice por un tiempo -hasta que me di cuenta de que no me gustaban los profesores, y que los que realmente me apasionaban eran los de historia y filosofia. El azar y su profundo impacto. (sta es, por cierto, una de las lecciones que creo que Foucault nos intenta ensear, volviendo a mi amor por la teora).
5) Una vez "establecido" como Catedrtico de Estudios de Comunicacin en Chapel Hill, Carolina del Norte, fue o ha sido alguna vez su "vena" de Estudios Culturales un problema controvertido o ha supuesto un desafio para su vida profesional?

LG: Mi primer trabajo como docente, que slo dur un ao, fue en la Universidad de Purdue, en Indiana. La experiencia no me result para nada gratificante, y all a nadie le interesaba mi trabajo. As que volvi a Illinois donde me contrataron en el departamento de Comunicacin del Discurso. Quizs, antes de continuar, deberia volver atrs por un momento. Cuando fui a Birmingham, una de las cosas que tuve que hacer fue escribir un proyecto de investigacin personal, y decid que contnuara con el trabajo que habia empezado como estudiante universitario sobre msica popular. Quiero aclarar que no estaba interesado en la msica popular en s, sino en la contracultura yen la poltica; estaba convencido de que, de un modo u otro, la msica resultaba clave para desentraar y entender la poltica de la contracultura. Por eso, en Illinois, segu trabajando en aquello que me interesaba. Me defin y me present como investigador en tres campos: la filosofia (fui una de las personas que crearon lo que se vino a llamar filosofia de la comunicacin); los Estudios Culturales (aunque casi nadie fuera de Illinois haba oido hablar de ello); y la msica popular (concretamente el rock and roll), y creo que tambin fui de los pocos que contribuyeron a que ms adelante se estableciera la

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idea de los estudios de msica popular como campo de investigacin legtimo; aunque, como ya he dicho antes, nunca estuve interesado en estudiar la msica popular en s. La verdad es que todos mis profesores -con la excepcin de Jim Carey- pensaban que yo estaba loco e intentaron disuadinne. Me decian que nunca encontrara trabajo. En aquella poca ninguno de estos campos tenia legitimidad ni estaba reconocido oficialmente. Lo que me encontr en gran medida en la universidad en general y en la disciplina de los estudios de la comunicacin en particular, fue mucha hostilidad -hostilidad contra el proyecto poltico e interdisciplinar de los Estudios Culturales, contra la teora per se y, sobre todo, contra la idea de tomar en serio la cultura popular, especialmente el rock and roll. Sin embargo, tuve la suerte de contar con unos pocos aliados -no tenan por qu ser personas que estaban haciendo o queran hacer algo similar, pero reconocian que la propia fuerza de los estudios sobre la comunicacin consista en abrirse a mltiples planteamientos y perspectivas. Creo que mis tres focos de atencin ahora s que se han convertido en lneas acadmicas poderosas y legtimas. Dicho esto, siempre ha habido y, sin duda siempre habr, cierta hostilidad contra cada una de ellas -aunque pienso que tanto la teora como la cultura popular s que se han establecido, si bien no siempre me gusta la manera con la que se han llevado a cabo. Los Estudios Culturales representan otra cosa totalmente distinta. Gozan de un gran xito en algunos sitios y disciplinas pero, al mismo tiempo, existen fuerzas que se alzan contra stos; a veces me pregunto cul ha sido el precio de su xito, puesto que realmente no reconozco que sean Estudios Culturales mucho de 10 que se hace pasar por ello en Estados Unidos. Con frecuencia no s exactamente qu es lo que la gente quiere decir cuando se refiere a los Estudios Culturales, bien sean seguido-

res o enemigos. Adems, hoy en da es cierto que existe una reaccin contra el proyecto interdisciplnar de los Estudios Culturales, asi como un esfuerzo por parte de la administracin "neo-liberal" para reconstituir la universidad de manera que se deje muy poco o ningn espacio a esta clase de proyectos. Puede que ya sepa lo que le voy a contar, pero cuando me contrataron en Carolina del Norte, fue en parte para ayudar a crear un programa formal de Estudios Culturales, que ha tenido mucho xito durante casi quince aos, y ha gozado de muy buena reputacin internacional. Sin embargo, ahora se ha cancelado por un gerente que se opone, no slo a la interdisciplinaridad en general, sino tambin a los Estudios Culturales en particular. Es ms, como vivimos malos tiempos para la economa, esto se usa como excusa, de modo que no hay cabida para reclamaciones.
6) Siempre se ha considerado que los Estudios Culturales son un campo de debate intelectual especialmente diverso (y a menudo objeto de virulentos ataques). Dado lo fundamental que ha resultado su trabajo para establecer los Estudios Culturales en Estados Unidos, podra hablarnos un poco de sus opiniones y/o su posicin acerca de esos comentarios, a veces despectivos sobre la "americanizacion" de los Estudios Culturales?

LG: Querria empezar por decir algo, que ya he comentado en muchas ocasiones, sobre la naturaleza diversa de los Estudios Culturales. Siempre he credo en la distincin que hace Raymond Williams entre el proyecto y sus creaciones. Pienso que existe un proyecto comn dentro de los Estudios Culturales -eso es lo que aprend en Binningham. No obstante, precisamente porque parte de dicho proyecto implica un compromiso con la contextualizacin, los Estudios Culturales pueden tomar

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diversas formas -tericas, metodolgicas y polticasconforme traten de dar sentido y responder a contextos y cuestiones diferentes. Incluso dentro de cualquier contexto, probablemente hay muchas formaciones posibles que se pueden construir para dar respuesta a distintos planteamientos, maneras diferentes dentro de cada contexto. As que hay que tener especial cuidado al tratar de definir el contenido de los Estudios Culturales, que a menudo acaba re-escribiendo lo que mi amigo John Clarke denomina "la diversidad triunfadora". Por otro lado, pienso que es importante todo aquello que los Estudios Culturales representan en cada contexto, que no puede ser cualquier cosa. Actualmente se pueden hacer tres distinciones en lo que ha sucedido en Estados Unidos. La primera es que los Estudios Culturales se han convertido en un trmino genrico para cualquier investigacin poltica o econmica sobre la cultura o, incluso, de modo ms amplio, para cualquiera que estudie la cultura (por eso algunos tambin 10 usan para referirse a algn aspecto de los estudios departamentales o para los estudios interculturales). En segundo lugar, los Estudios Culturales se han quedado atrapados en la poltica de las disciplinas del mundo universitario estadounidense. No hay ms que recordar lo amplio que resulta ser el sistema de la educacin superior (y todo el dinero invertido, incluyendo los libros de texto). Algunas disciplinas, como la "literatura" y la antropologa, son muy grandes y poderosas; otras, como la comunicacin, son relativamente pequeas y dbiles. De ah que muchos profesores acadmicos de literatura aleguen con frecuencia ser ellos los que han descubierto o nventado los Estudos Culturales; sin embargo muchos, incluso aquellos que dicen practicarlos, estn muy poco familiarizados con mi trabajo o con el material de Estados Unidos que yo citara. A menudo, en estos sitios, los Estudios Culturales simplemente significan "alta teora", o quizs mtodos

etnogrficos (sobre todo cuando se refieren a preguntas sobre la audiencia), o, a veces, el estudio de la cultura popular en s -como si por el mero hecho de estudiar un aspecto de la cultura popular o de la vida cotidiana como si se tratase de un texto con su propia poltica inscrita fuese suficiente para hacer Estudios Culturales. No voy a negar que no haya personas en el campo de los estudios literarios estadounidense que utilicen el proyecto de los Estudios Culturales como yo lo hago, pero, con frecuencia, la poltica que siguen es enteramente textual -bien sea discursiva o ideolgica. La tercera situacin relacionada con la "americanizacin" de los Estudios Culturales contempla la emergencia de un tipo de populismo cultural asociado directamente con el trabajo de John Fiske, un acadmico britnico que pas una larga temporada en Australia antes de venir a Estados Unidos (y recientemente, Henry Jenkins, etc.). La nocin de populismo se usa aqu normalmente para describir a los analistas que tienden a celebrar el consumo y/o la cultura popular como formas de resistencia, y que menosprecian el elitismo de cierto tipo de crtica y modos culturales concretos. A menudo, dichos argumentos se esgriman contra aquellos que forman parte de la izquierda ms conservadora, quienes no lograban reconocer las consecuencias de los cambios en las relaciones sociales y culturales para las tcticas polticas. El trabajo de Fiske, y mucho de lo que l inspir, llev esta posicin al extremo, aunque en este trabajo se puede apreciar en su totalidad el argumento apropiado sobre lo que las personas hacen con los recursos que se le ofrecen para vivir 10 mejor posible, que no son simples tteres o marionetas de las clases dirigentes o bienes de consumo capitalistas, como si la poltica siempre se pudiese conocer antes de cualquier investigacin. Pero, al final, Fiske cay en la misma trampa, al asumr que las bases del optimismo estaban presentes y activas siempre.

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Ahora resulta fcil criticar ese trabajo porque fueron demasiado lejos y adems acabaron desautorizando su propia asercin de ser contextualmente relevantes. Querra aadir que, en determinados momentos y contextos, el argumento del populismo resulta absolutamente necesario, no como conclusin sino como la base de un posible trabajo poltico futuro, pero repito, slo en ciertos contextos y condiciones. Sin embargo, tambin creo que representa una medida de oposicin a los Estudios Culturales (as como hasta dnde ha caido la intelectualidad de izquierdas, de modo que el trabajo cada vez ms se hace slo para destruir cualquier tipo de colaborador o aliado potencial), que sus crticas -contra la amercanizacin de los Estudios Culturales- toman estos ejemplos, en cierto modo, como algo representativo. No dejar de sorprenderme el nmero de personas que atacan textos un tanto marginales de Estudios Culturales -por supuesto, no me refiero a personas como Stuart Hall, o John Clarke, o a veces Larry Grossberg, etc., cuyo trabajo permanece en la linea poltica, quieres se toman en serio la economia, y no sucumben ante la seduccin de la alta teora, etc. Creo que si alguien pretende atacar una posicin, tiene que elegir a los mejores ejemplares, no a los peores. Pienso que, probablemente, la mayor parte de todo lo que se produce en cualquer campo, dsciplina, o paradgma, puede ser fcilmente criticable. El verdadero desafio consiste en elegir lo mejor de ese trabajo y entrar en conversacin con ello. Por eso opino que los Estudos Culturales en Estados Unidos son decepconantes, o tienen problemas? Bueno, lo que creo es que gran parte de lo que se escribe bajo esa etiqueta tiene muy poco que ver con el proyecto de los Estudios Culturales, y que existe una gran cantdad de trabajo relevante que debera estar reconocido, aunque no siempre sea vsible, ni se lleve a cabo por es-

trellas acadmcas, ni tampoco se practique en aquellas disciplinas que s son vsibles, por la razn que sea.
7) Como ya se imagina. para cualquiera que empiece a descubrir ahora en qu consiste esta controvertida expresin de "los Estudios Culturales ", el hecho de encontrarse con un remolino de distintas tendencias, versiones, movimientos y revisiones puede resultar un poco desalentador, [por no decir directamente desmoralizante! En base a esto, me preguntaba si podra prescribir un modo atractivo de entrar en contacto con los Estudios Culturales, en forma de unos cuantos puntos fundamentales sobre lo que supone ser un practicante de este proyecto, as como los prerrequisuos necesarios para llevar a cabo este tipo de empresa.

LG: Seguramente esta va a ser la pregunta ms dificil de todas, precisamente porque ya la he contestado muchas veces, en un volumen bastante considerable de mi trabajo. He escrito probablemente cientos de pginas sobre esta cuestin, y ahora me pide que lo haga en tan solo unos prrafos? Aun as, lo intentar. Cuando fui al Centro de Estudios Culturales Contemporneos en 1968, me encontr con algo que no estaba buscando. Me encontr con gente -y con un proyecto- que, bien de manera consciente o inconsciente, trataban de dar con una manera diferente de ser acadmco, de unir la poltica, la teora y la investigacin emprica con el objetivo de producir un conocimiento til y que resultase distinto de la prctica intelectual. Me encontr con una coleccin de gentes un tanto extraa, cuyos variados intereses an eran ms extravagantes, quienes saban que de algn modo no pertenecan al mbito universitario y que, no obstante, tambin saban que la universidad era el lugar donde tenan que estar. Su intencin no era crear un nuevo modelo universal, sino simplemente un modo de dar respuesta a determinados tipos

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de cuestiones que les conducia, en primer lugar, al mbito acadmico, ya que eran preguntas que anclaban su existencia en la universidad, dentro de sus vidas y luchas cotidianas. La universidad organiza el conocimiento -sus objetos y las cuestiones que se pueden plantear- en disciplinas, construidas a partir de murallas que, como todos los acadmicos sabemos, hacen muy dificil, si no imposible, combinar objetos con cuestiones. Los Estudios Culturales estn comprometidos con la interdisciplinaridad _ referida no slo a reunir disciplinas, sino a operar en el espacio existente entre las mismas. Despus de todo, las preguntas deberan estar determinadas por el mundo en el que vivimos, y no por las disciplinas. Adems, la gente del Centro tambin entenda que las cuestiones que el mundo nos plantea no se refieren a objetos especificas sino a cmo estos existen y su funcin dentro de contextos ms amplios de la vida cotidiana y de la historia. Esto implica algo de gran relevancia: mientras las disciplinas construyen objetos artificiales a partir de la segregacin de elementos del mundo social que aslan de cualquer tipo de relacin, el "objeto" que concierne a los Estudios Culturales es el contexto de la vida social en s, un contexto que slo se puede entender como conjunto de relaciones entrelazadas. Tenemos que encontrar teoras de relacionalidadi En segundo lugar, la universidad (especialmente en aquella poca) devaluaba la cultura, colocndola en un pedestal si se consideraba arte, o relegndola como algo totalmente utilitario, como destreza del lenguaje, y, por tanto, alejndola de las humanidades. El proyecto de los Estudios Culturales reconocia, aunque sin llegar a teorizar sobre ello, la ubiquidad y el poder de la cultura a travs de la totalidad del campo social. Asmismo, en el mundo contemporneo, la cultura parecia haber adqui-

rido el papel de agente principal de la transformacin social. Esto es lo que tenamos que entender! En tercer lugar, las normas acadmicas de la universidad definen la produccin de conocimiento como una actividad de simplificacin; de ah la necesidad de las disciplinas. En este sentido, los modos tpicos de conocimiento representan una especie de reduccionismo a travs del cual la complejidad de lo real se reduce al servicio de las reglas disciplinares de explicacin. Los Estudios Culturales eligen abrazar la complejidad y arguyen que es imposible comprender la humanidad si no es a travs del trazado de mapas de la multiplicidad de relaciones que constituyen cualquier contexto y evento dentro del mismo. En consecuencia, en lugar de buscar ill respuesta o de pensar de manera disyuntiva (es a o b), los Estudios Culturales reflexionan de manera conjuntiva (es ay by ... ). En cuarto lugar, la universidad requiere que el conocimiento se divorcie de cuestiones de poder y de poltica. Los intelectuales jvenes del Centro entendan, incuso antes de haber ledo a Foucault, que esto no slo no era posible sino tampoco deseable. Si las ideas importan, el saber es parte vital de cualquier esfuerzo por cambiar el mundo, por ello, la tarea del intelectual, como dijo Gramsci, consiste en saber ms que la otra parte, y asi relatar historias ms completas sobre el presente para que la gente pueda visionar otros futuros, as como formular estrategias ms efectivas para hacerlos realidad. An ms problemtico resulta que las normas acadmicas demanden una separacin radical de la pasin y del conocimiento, pero cmo puede alguien a quien le importa 10 que pase en el mundo y el papel que desempea el conocimiento para dar forma a ese mundo, dejar de lado su pasin" En quinto lugar, la universidad parece abanderar una visin destructiva y competitiva de la produccin del co-

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nacimiento, de modo que, la verdad y el valor de las ideas de cada cual slo se pueden establecer con la demolicin, a travs de la una crtica continua e insaciable, del trabajo de los dems. En vez de percibir el trabajo intelectual como conversacin y colaboracin, como un proyecto compartido, la universidad lo convierte en una carrera donde todos compiten contra todos. El resultado es que cada uno tenemos que pensar en nuestro propio trabajo en trminos de objetivos imposibles, porque hay que protegerse de todos aquellos que van a atacarte -por consiguiente, hay que producir un trabajo que no se pueda criticar, que sea perfecto y completo. Los Estudios Culturales en el Centro trataban de leer todo tipo de trabajo entablando conversacin con el1o, y asi reconocer que manteniendo un dilogo continuo y construyendo el conocimiento a partir de ste, es como el trabajo de los Estudios Culturales resulta inherentemente colaborativo. De ahi que el trabajo intelectual se deba ver con humildad, algo que parece no tener cabida en la universidad. Finalmente, la universidad opera con una sencilla epistemologa a partir de la cual algo es o bien verdadero -resultando en una verdad universal- o falso. Sin embargo, en el Centro todos parecian darse ya cuenta de que en esto resida el problema ms serio de las normas del saber, que representaba la raz de la modernidad europea, que lo habia permitido para pervertir los ideales del humanismo y convertirlos en las realidades del colonialismo, de los desastres ecolgicos, etc. Es a esta reivindicacin de la universalidad a lo que se enfrentan los Estudios Culturales, pero lo hacen sin caer en lo que las normas dominantes distinguen como una contradiccin -el relativismo o particularismo. En lugar de eso, los Estudios Culturales defienden el contextualismo radical. Hay tipos de conocimientos mejores y peores, pero siempre dependern del contexto. Los

Estudios Culturales argumentan que la eleccin entre lo universal y lo particular se basa en el apoyo de la pereza acadmica: uno puede descansar tranquilo, teniendo la seguridad de que su teora y/o su politica puede proporcionar las respuestas, sin la labor autntica de entablar un dilogo entre la teora, la politica y el mundo. Es por ello que los Estudios Culturales rechazan asociarse a una teora. Buscan las teorias que ofrezcan respuestas ms adecuadas a las cuestiones planteadas por el mundo; no podemos dar por hecho que Marx, o Gramsci, o Foucault, u otros, resulten tiles de manera universal; ellos definen las herramientas que pueden funcionar o no en espacios problemticos especificas, en palabras de David Scott. Igualmente, los Estudios Culturales aseveran que no se puede saber con antelacin lo que va a ocurrir con las fuerzas, los desafios o la participacin poltica. No podemos conocer la "verdad" de lo que estamos estudiando antes de l1evar a cabo el trabajo. Cualquiera que sea el contexto o conjunto de relaciones, siempre se va a tratar de capitalismo, de raza, o... incluso de identidad. De hecho, ningn contexto contempla un nico elemento, ningn desafio se puede definir siempre a partir de una sola lnea bsica que pueda adivinarse antes del trabajo de investigacin. Se opone a cualquier postulado de que alguien pueda conocer las respuestas antes de l1evar a cabo cualquier labor acadmica. Sin embargo, esto es lo que ha causado la pereza de las normas acadmicas. ste es el proyecto que encontr durante mi estancia en el Centro; ste es el proyecto sobre el que he estado haciendo proselitismo durante dcadas y, quizs ahora, entendamos por qu los Estudios Culturales siempre van a encontrarse con cierta oposicin dentro del mundo acadmico. An aadir otra cosa -porque pienso que es relevante hacer una distincin- como sugiri Raymond Williams, entre el proyecto y sus creaciones. Existen, en realidad,

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muchas maneras de hacer Estudios Culturales y s que tiene mucha importancia saber lo que stos representan en cada contexto. Los Estudios Culturales, en su esfuerzo por dar respuesta del mejor modo posible a las cuestiones y demandas de cualquier contexto -y est claro que hay muchas formas y escalas de contextos- sempre tienden a reinventarse y reconstruirse para poder hacer uso de las herramientas tericas y metodolgicas ms apropiadas. No se puede dar por hecho que un modelo particular de Estudios Culturales -por ejemplo, los estudios subculturales, la codificacin-descodificacin, el anlisis del Thatcherismo como lucha hegemnica, o las teoras de raza y etnicidad desarrolladas por personalidades como Stuart Hall y Paul Gilroy- proporcione una plantilla que se pueda mover con facilidad de un contexto a otro. Dichos modelos -ciertamente los ejemplos ms conocidos de los Estudios Culturales britnicos- eran en s mismos articulaciones contextuales que respondan a su propia problemtica contextua!. 8) Pero yo percibo una tensin en todo esto: cmo. o en qu manera(s) ser pueden abrir camino, o reconciliar los intereses, mtodos y la politica intelectual de los Estudios Culturales con las organizaciones disciplinares del conocimiento en las universidades? LG: Creo que sta es una de las cuestiones ms mportantes a las que se enfrentan no slo los Estudos Culturales sino la universidad en genera!. El sstema actual de disciplinas se invent a finales del siglo XIX, al menos en Estados Unidos. Est claro que ya no funciona, que las preguntas importantes e interesantes demandan un trabajo interdisciplinar (o, como mnimo, multidisciplinar). Pero cmo se "lleva a cabo" la interdisciplinaridad? No creo que simplemente nos podamos deshacer de las disciplinas, pero tampoco opino que se pueda sacar nada de stas sin someterlas a duras crticas que surgen del reco-

nocimiento de la contextualizacin y la relacionalidad por un lado, y la discursividad, por otro. No obstante, tenemos que tomar en serio el conocimiento disciplinar. Creo que uno de los mayores fallos de gran parte del trabajo intelectual de la izquierda acadmica es consecuencia del hecho de que hablamos sin parar de asuntos relacionados con la economa y, sin embargo, poco sabemos en realidad sobre stos, ya que slo leemos aquello con lo que sabemos vamos a estar de acuerdo y en realidad no estamos al corriente de cules serian las alternativas posibles que no estamos teniendo en cuenta. As que no conozco la respuesta. S que tenemos que encontrar un camino hacia la interdisciplinaridad, y por el momento slo puedo conceptualizar el dilogo dentro de las disciplinas y entre ellas o, an mejor, las posibles conversaciones en los espacios existentes entre las disciplinas. Yo mismo existo porque tengo un pie en una disciplina (los estudios de la comunicacin, en mi caso) y el otro en el proyecto interdisciplinar de los Estudios Culturales. Esto funcionaba a la perfeccin cuando escriba sobre msica popular y cultura juvenil, sin embargo, resulta menos satisfactorio ahora que mi trabajo ha tomado un giro explcito hacia la economa. Pero ste es otro tema. 9) En sus escritos usted habla de "conversaciones interdisciplinares". Pero cmo se "traduce" esta conviccin/ responsabilidad en los trminos prcticos del aula? En otras palabras, cmo consigue que sus alumnos desarrollen estilos de pensamiento sensibles a la cultura (y formas de compromiso) que trasciendan los principios establecidos y mtodos de investigacin de disciplinas concretas? LG: Supongo que debera empezar siendo sincero a la vez que pesimista -es decir, que no creo que tenga tanto xito

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como el que cabra esperar. No s si sa es la realidad de la docenca en general o de la mia propia, aunque pienso que con demasiada frecuencia asumimos que nuestras intenciones (ya sean pedaggicas o polticas) garantizan de algn modo los resultados, y puedo asegurarle que, despus de treinta y cinco aos de dedicacin a la enseanza, la cosa no funciona as. Odiara tener que intentar

lmites que pueda tener cualquier contexto ... y, P?r tanto, tienen que entablar una conversacin global. Esta es la estrategia pedaggica abstracta que encuentro ms efectiva por el momento. Quizs deberia aadir unas palabras acerca de mis elecciones pedaggicas generales, que a menudo suelen resultar "polticamente incorrectas" en Estados Unidos. Bien porque me guste hablar (ms que escribir) o bien porque pienso que la educacin y la produccin del conocimientono son "democrticas", creo que existen ciertas herramientas (teoras, conceptos, elecciones) que uno debe comprender antes de lanzarse de lleno al trabajo creativo. Opino que no todo lo que se puede llegar a decir sea igualmente brillante, por tanto doy muchas clases magistrales, incluso en los cursos de posgrado, aunque conforme los alumnos se van sintiendo ms cmodos y ganan experiencia con estas herramientas, aprovecho al mximo las conversaciones que pueden surgir. Doy clases de Estudios Culturales de posgrado en dos fases. La primera clase la dedico a introducir el trabajo contextual con lecturas detalladas de la tradicin britnica -aquella que en gran medida dio forma a mi carrera y que es la que mejor conozco. Sin embargo, tambin es un conjunto de obras que responden a contextos lo suficientemente cercanos a lo que muchos de los estudiantes conocen, por lo que no cuesta demasiado hacerles ver lo contextual que resulta. Trato de dedicar el tiempo suficiente para presentar la naturaleza cambiante de los contextos histricos y para explicar las intervenciones -de codificacin/descodicacin, teora subcultural, teora hegemnica, de raza y etnicidad- no como teoras generalizables que se puedan aplicar en cualquier poca y lugar escogido, sino como intervenciones empricas y tericas de espacios problemticos polticos particulares, como un esfuerzo no para describir algo que sucede al margen de cualquier descripcin, sino para reconstruir

medir el abismo existente entre lo que trato de ensear y lo que mis estudiantes reciben de mis clases. Por supuesto, cada clase tiene sus propios fallos y xitos, bien se consideren en trminos de estudiantes concretos o de argumentos especificos. Dicho esto, es importante separar las dos formas de docencia con las que estoy involucrado: en trminos de la universidad estadounidense, la educacin de grado y de posgrado. Pienso que debo hacer una diferencia entre las dos, aunque las dos tengan algo en comn. Mi estrategia pedaggica en ambas consiste en conseguir que los alumnos entiendan lo que significa pensar de modo contextual -sobre los contextos, en respuesta a los contextos y con los contextos. sa es, para m, la clave pedaggica, ya que si la gente est luchando por trabajar con los contextos, tienen que ver la complejidad de los mismos: tienen que unirse a una conversacin interdisciplinar (que no sea simplemente aditiva), donde cada disciplina d su pequea aportacin porque todo est mezclado en el contexto. Si comprenden que hay diversas vias por las que caminar a travs del contexto -y que a distintas personas se les permite o no seguir ciertos caminos (aunque nunca estn completamente determinados)- entonces tienen que existir una conversacin que cruce las fronteras que regulan el sentido comn y les fuerce a participar en lo que he descrito como una conversacin de mltiples culturas y disciplnas. Entonces, ellos tienen que ver que esos caminos han sido formados por fuerzas que no empiezan y acaban en los

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el propio contexto, abrirlo a posibles transformaciones, en el proceso de redescribirlo. El segundo semestre de estas clases va cambiando con el tiempo, dependiendo de mis propios intereses as corno los de los estudiantes que siguen el programa. A veces me centro en trabajos que acaban de salir. Por ejemplo, en la primavera de 2010 voy a impartir un seminario que contempla el giro que en algunos Estudios Culturales se est manifestando en cuestiones que afectan a la ontologa, y cmo stas se pueden entender corno reacciones a las cada vez ms relevantes cuestiones sobre la globalizacin y el postcolonialismo -al tiempo que pueden contribuir a un mejor estudio de dichos ternas. Tambin he dedicado este semestre a la enseanza de problemticas polticas especficas, corno por ejemplo la cuestin de las modernidades mltiples, que me fascina. Normalmente, al menos en los ltimos aos, especialmente cuando comparto la asignatura con mis colegas Arturo Escobar (un antroplogo colombiano) y John Pickes (experto en economa y geografa cultural), estas clases se centran en cuestiones sobre la economa, concretamente en cmo incorporar ternas econmicos en el trabajo coyuntural de los Estudios Culturales. Pero quizs las herramientas pedaggicas ms interesantes son las de mis clases de grado. O, mejor dicho, lo eran, aunque ya hablar de esto ms adelante. En cierto sentido, se puede decir que nunca enseo Estudios Culturales, al menos no de manera explcita, a los estudiantes de grado, aunque en alguna ocasin he impartido algunas clases tericas. La primera vez que empec a dar clases de grado, aprend una leccin muy importante: Stuart Hall sola decir que si queras movilizar o cambiar a la gente, tenas que partir del lugar donde ya estaban. As que empec -y continu durante veinte aos- a impartir clases de "historia" de la cultura juvenil y la msica popular, porque crea que eso era lo que realmente

les importaba, que era, en cierto sentido, el lugar donde resida su alma, en la msica asi corno en las culturas que la rodeaban, y aquello era lo que les induca a sus elecciones y a trazar sus "mapas de importancia". Mi historia se referia, por supuesto, a los Estudios Culturales. Trataba de hilar la msica, el cine, los estilos de televisin -de baile, de moda, del lenguaje- en un entretejido ms amplio de cambios culturales, socales, polticos y econmicos, para entender cmo la msica y los cambios culturales se podan percibir corno reacciones a los contextos cambiantes de la juventud en Estados Unidos, y tambin corno formas de actuacin constituidas en relaciones complejas, modos de vivir y de navegar a travs de dichos contextos. Es decir, que intentaba ensearles a pensar de modo contextual, reflexionando acerca de las culturas cambiantes dentro de las cuales ellos mismos estaban involucrados e implicados. En suma, un pensamiento contextual que surga de sus propias y ms profundas inversiones emocionales. Sin embargo, cuando me traslad a Carolina del Norte, dej de impartir esas clases. Las razones fueron un tanto complejas. Me estaba haciendo mayor y entonces haba tenido un hijo. Pero lo ms importante es que cada vez resultaba ms difcil ganar la confianza de los estudiantes. Siempre que daba esa asignatura, tena que probar a los alumnos que mi objetivo no consista en "academizar" simplemente los asuntos que les importaban, que la msica y la cultura me importaba a m tambin, y que mi intencin era que reflexionaran sobre sus propias elecciones y gustos, que entendiesen dnde y cmo encajaban ellos mismos en el mundo circundante. Pero el salto generacional cada vez era mayor y, corno comprend ms adelante, el contexto de nuestras vidas haba cambiado tanto que habra tenido que empezar de nuevo. Los chicos y chicas empezaron a decirme que era incapaz de comprender su cultura ya que yo daba por hecho

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que ser joven era algo positivo cuando ellos pensaban todo lo contrario. Eso es precisamente el principio de mi ltimo libro. Ahora voy a volver a ensear a los estudiantes de grado, en parte porque echo mucho de menos esas clases y tambin porque echo en falta el bagaje de conocimiento que estos alumnos y alumnas me proporcionan y que necesito para poder comprender lo que ocurre hoy en da en el mundo. As que en la primavera de 2010 voy a impartir una asignatura sobre las contraculturas. Es un experimento. Dedicar la primera parte del semestre a ofrecer una perspectiva de los Estudios Culturales sobre la contracultura de los aos sesenta, y despus quiero organizar la segunda parte del curso alrededor del planteamiento de s existe una contracultura contempornea -una articulacin de movimientos culturales y tecnoculturales, polticos, espirituales y de estilos de vida. Les mandar, con mucho apoyo, a que investiguen, a que hagan Estudios Culturales sobre lo que est sucediendo en el mundo que les rodea. Mi hptess -ya que concibo este proyecto literalmente como una clase de investigacin en proceso- es que s que podemos encontrar algo de contracultura en el mundo de hoy en da pero la mayora de los estudiantes no son conscientes de ello. Por qu? Porque no tiene la misma visibilidad de la que gozaba la contracultura de los aos sesenta. Y de nuevo nos preguntaremos, por qu? Una parte de la respuesta se refiere al rol cambiante de los medios de comuncacin, pero an ms mportante es porque pienso que las mismsimas formas de la contra-cultura efectiva hoy no son aparentemente capaces de producir los tipos de articulaciones -de unidad y visibilidad- que representaban el arte crucial de los aos sesenta. En pocas palabras -que pueden convertirse en el ttulo de mi prximo libro- "carece de cancin". Estoy muy emocionado con volver a las clases, donde los estudiantes forman parte, como si

dijramos, de mi "investigacin", al tiempo que ellos/as me educan a m. Finalmente querra aadir algo sobre la politica de la clase, ya que opno que esto se ha convertido en un grave problema entre aquellos que piensan que hacen Estudios Culturales. No creo que sea mi funcin como profesor hacer de los estudiantes mejores personas, infundirles mi moralidad o mis valores polticos. Mi trabajo consiste en ayudarles a adquirir las herramientas que les permitirn comprender lo que sucede en el mundo, a su alrededor, a entender que el mundo -o parte de l- se construy del modo en el que ahora es y que se puede cambiar. Es decir que la nca leccin tica que les voy a ensear trata de la actuacin -que la gente s que influye en el modo en el que el mundo se convierte, y que ellos/as tambin son responsables de aquello en lo que el mundo se convierta.
10) Entiendo que usted ha tenido tambin un papel crucial en lafundacin de la ACS (Asociacin de Estudios Culturales). Cules son sus objetivos y esperanzas para la ACS?

LG: Tena dos objetivos. Primero, quera crear lo que se podra denominar como una comunidad de trabajadores de Estudios Culturales que ofreciese el apoyo -Institucional y en ocasiones personal- que todos necesitamos a veces, cuando intentamos hacer algo que no slo se sita fuera de las posibilidades normativas de la universidad, sino que tambin desafia muchas de las prcticas y hbitos reguladores de las concepciones dominantes del trabajo intelectual. En este sentido, creo que siempre resulta agradable saber que no estamos solos -ni en el esfuerzo ni en el ataque, y tambin pienso que es bueno tener una nstitucin acadmica "legtima", capaz de dar respuesta a las necesidades de dicho trabajo interdisciplinar. El segundo es que pretenda que funcionase como un comi-

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t estratgico, sin que fuese simplemente una cuestin de saber quin est trabajando en qu, sino mucho ms. Pienso que las lineas de fuerza y lucha que conforman el mundo contemporneo (y, de otro modo, tambin en conjuncin con otras fuerzas locales, que dan forma a coyunturas superpuestas especficas) no empiezan y acaban en las fronteras nacionales, por tanto, debemos empezar a reflexionar sobre las coyunturas en trminos ms all de los nacionales. Es muy fcil decir que tenemos que pensar globalmente, porque eso ya nos lanza en la oposicin entre global y local, y esto es de lo que precisamente quiero huir. Un comit estratgico lleva implicitas labores de conversacin, colaboracin y cooperacin, asi como el aprendizaje de que coyunturas distintas no slo plantean respuestas diversas sino tambin preguntas diferentes. Asimismo implica percatarse de que vivimos en realidades, epistemologas e, incluso, ontologias distintas, y por tanto hemos de aprender a pensar, hablar y organizarnos teniendo en mente y acogiendo dichas multiplicidades. Supongo que todo esto puede parecer un tanto abstracto e idealista, as que dir tambin que considero que la ACS ofrece la posibilidad de crear un foro gracias al cual yo ya no me vera en la necesidad de definir una y otra vez qu son los Estudios Culturales y defender mi compromiso con ellos y con sus variados postulados y prcticas, incluyendo la complejidad, contextualizacin, etc.

chos otros lugares del mundo, en Espaa, esta forma de investigacin intelectual, anlisis y crtica sigue siendo una empresa bastante minoritaria, y a menudo expuesta al mobbing institucional.
LG: Los Estudios Culturales han sido acogidos de formas muy variadas en distintas disciplinas y espacios nacionales. Gozan de una autntica y vital presencia en Amrica Latina y estn consiguiendo una mayor visibilidad en Asia. En Europa existen grandes diferencias entre pases. Gran Bretaa, Italia y algunos paises nrdicos pueden presumir de una tradicin de trabajo intelectual serio llevado a cabo ya durante bastante tiempo. En Alemania y Austria los Estudios Culturales todava representan una fuerza pequea pero en auge. Se pueden encontrar trabajos de investigacin en Blgica y Holanda, pero desconozco el alcance del mismo. Tambin estn surgiendo en algunos pases ex-soviticos de Europa del Este. Resulta interesante observar que los tres paises europeos donde existe una mayor oposicin son Francia, Portugal y Espaa. No obstante, a pesar de esa resistencia cultural e institucional, s que se est llevando a cabo un trabajo visible y vital, al tiempo que podemos encontrar valientes e innovadores defensores de los Estudios Culturales ejerciendo dentro de varias universidades. Yo tengo una regla por la que siempre me rijo: como creo en la contextualizacin, intento no opinar sobre contextos que desconozco ... as que no puedo hablar con mucha autoridad sobre lo que ocurre en estos lugares, ya que no conozco bien el sistema universitario espaol y tampoco s exactamente cmo operan los Estudios Culturales dentro de estas universidades, aparte del hecho de que estn bastante marginados; s que puedo decir que estoy familiarizado con el trabajo llevado a cabo en Espaa porque he visto algunas publicaciones de "Cultura y Poder" y tuve el verdadero placer de asis-

11) Dado su amplio conocimiento sobre la implementacin y el funcionamiento de los Estudios Culturales en distintos pases por todo el mundo, qu opinin le merece la situacin de los Estudios Culturales en Espaa en comparacin con otros pases? Se lo pregunto porque considerando el auge evidente de dicho proyecto en mu-

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tir a uno de los congresos que organizan (estoy deseando asistir al de 2010). Me impresion mucho el enorme alcance del trabajo que aqui se cubre, asi como la sofisticacin terica y metodolgica del mismo. Me llamaron la atencin un nmero concreto de puntos fuertes: el trabajo que relaciona los Estudios Culturales con cuestiones de cultura literaria y textual y, de modo especial y nico, algunas de las preocupaciones reales que se planteaban con la educacin, as como los vnculos que se establecen entre la cultura y la economa (al menos en uno de los volmenes de artculos publicados) que personalmente admiro mucho. Una de las publicaciones recientes que he visto sobre "cultura y sociedad en la era de la globalizacin" es una maravilla; ciertamente este libro no tiene nada que envidiar a ningn otro de los escritos en otros lugares. Lo quc me resulta imposible comentar -aunque estoy muy interesado en ello- es sobre la manera por la que este trabajo es el resultado de una articulacin nica de la historia especifica de la pennsula ibrica, concretamente de los ltimos cuarenta aos ms o menos. Me gustara saber ms sobre el tema, pero esto es un fallo mo, no suyo (en plural, me refiero). S que estoy al corriente, gracias a uno de mis estudiantes que trabajan en Espaa, que existe un conjunto de trabajo cultural tericamente sofisticado producido por una gran variedad de movmientos sociales y grupos activistas "autnomos" como Precarias a la Deriva. Intuyo que, como en gran parte del mundo Anglo-Europeo, hay una marcada divisin entre la izquierda acadmica (de los Estudios Culturales) y los movimientos sociales, me equivoco? Por ltimo, me sorprende aunque quizs se deba a mi falta de conocimiento sobre el tema- la falta de dilogo entre los Estudios Culturales espaoles y las tradiciones imperantes que han surgido en el antiguo imperio colonial espaol, me pregunto si

habra algn modo con el que yo podra a ayudar a que se desarrollase. Pero ese es otro tema. Supongo que todo esto que estoy diciendo sc basa en lo que he visto, todo lo que han conseguido los Estudios Culturales espaoles (o ibricos) con muy poco apoyo institucional. Se merecen tener mayor visibilidad en la comunidad internacional, y decididamente tienen que luchar por conseguir su sitio dentro de los campos intelectuales e institucionales de las universidades espaolas. Volviendo a la pregunta anterior, esto es lo que espero que la ACS pueda conseguir y, lo que espero que est ya llevando a trmino la revista que edito, Cultural Studies.
12) La cantidad de libros que ha escrito es impresionante (17, no? Sin contar las traducciones en diferentes idiomas). Este enorme conjunto de obras testifica el alcance e impacto de su influencia en el campo de los Estudios Culturales. Ciertamente, durante los ltimos treinta aos usted ha tocado temas de la ms variada naturaleza que van de la teoria "pura y dura" y debates tericos al estudio de la comunicacin, historia, poltica, economia, globalizacion, msica, cultura juvenil ... la lista podrla seguir. Permitame entonces hacerle una pregunta sencilla y directa Cul diria que ha sido su libro preferido a la hora de escribir?

LG: Ojal fuese tan simple y directa. Lo primero que le tengo que confesar es que odio escribir. Lo encuentro algo doloroso y problemtico. No es lo que realmente me gusta hacer -lo que me gusta es hablar, ensear, tener conversaciones- la mayora de las cosas sobre las que escribo salen de esos contextos -doy conferencias, enseo, etc. y las anotaciones que se originan y que nunca dejo de analizar y reformar, se convierten en la base de mis escritos. Sola soar cmo podra seguir trabajando sin es-

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cribir -por ejemplo, que mis estudiantes publicaran los apuntes de mis clases (como el gran socilogo estadounidense George Herbert Mead), pero en fin ... Asi que djeme que reformule su pregunta: cul es mi libro preferido a la hora de leer? Aunque eso es algo que tambin me resulta muy difcil de contestar, ya que cada libro significa una cosa distinta para m y comprende esfuerzos, deseos y fracasos diferentes. Bueno, las dos colecciones de ensayos marcan las trayectorias de mi carrera y el desarrollo de mis ideas. Podria decir que We gotta get out of this place: Popular Conservatism and Postmodern Culture (1992) es el que ms papeletas tendra para convertirse en mi libro favorito, ya que, mientras lo redactaba, me di cuenta de que 10 que haba estado argumentando de manera abstracta tena su aplicacin en asuntos concretos -que la teoria sgue a las demandas-los problemas de los espacios -de la coyuntura. El anlisis coyuntural no slo implica la labor del anlisis sino la necesidad de seguir teorizando, de encontrar las herramientas que producen una historia mejor, si no la mejor. Mi trabajo en, We Gotta Get Out ofThis Place, pues, me ayud a definir tambin la trayectoria terica de mi proyecto -reuniendo mis propias lecturas (idiosincrsicas y sin duda discutibles) de Gramsci, Foucault, as como de Deleuze y Guattari. En cierto sentido, creo que dicho anlisis era correcto, aunque tambin he de confesar que pienso que no consegu integrar adecuadamente la teoria y el anlisis. Por otro lado, Caught in the Crossfire: Kids, politics and America s future (2005), aunque suponia una continuacin del mismo proyecto - contar una historia mejorada de los Estados Unidos contemporneos, fue mi primer intento (y quizs el nico) de hacer algo diferente, algo en lo que creo con pasin, como acadmico de los Estudios Culturales e intelectual de izquierdas -que es necesario que exista un dilogo entre los intelectuales

profesionales y un pblico ms amplio o, como dira Gramsci, que los intelectuales tienen la obligacin de compartir su conocimiento con las personas que podran llevarlo a la prctica (aunque desconfo de la constante imagen vanguardista que en esto se presenta). Caught in the Crossfire se escribi para un pblico ms amplio que, desafortunadamente, nunca encontr, pero creo que consigui que la historia que puedo relatar est mejorando, y pienso que tuvo un relativo xito al encontrar una manera diferente de hablar sobre esos discursos tericos explicitos en los que me baso que suelen permanecer bastante sumergidos. Finalmente, puede que mi ltimo libro sea el ms significativo de los que he escrito, aunque tambin en el que me muestro de peor humor. Tambin hay otros libros que me resultan especialmente relevantes. Obviamente creo que los dos volmenes que co-edit por primera vez tuvieron un profundo impacto a la hora de expandir los Estudios Culturales a una gran variedad de pblico. Without guarantees: In honor of Stuart Hall (2000) me resulta muy importante dado mi respeto y cario por Stuart Hall, as como por Paul y Angela, mis co-editores. Tambin diria lo propio de New Keywords. Trabajar con dos de los mejores amigos e intelectuales que ms admiro, Meaghan Morris y Tony Bennett fue un verdadero placer, aun cuando el proceso de editar un libro jams resulta placentero. Podria seguir, pero creo que ya me entiendes.

13) Tambin querria preguntarle sobre su libro ms reciente. We all want to change the world: The intellectual labor of cultural studies se publicar en 2010, le importara describir sus puntos principales? El manuscrito que he ledo sugiere que existen muchos paralelismos entre el libro y los asuntos concernientes a la teora de la complejidad, as como las intersecciones con sus propias preocupaciones que durante tanto tiempo ha mostrado

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sobre la historia lafilosofia, la poltica, la economa, los Estudios Culturales ...

LG: Acabo dc describirlo como mi "libro malhumorado", puesto que trata de considerar por qu tantos aspectos de los Estudios Culturales (y tambin de gran parte del trabajo intelectual) se han vuelto tan j aburridos e intiles, por qu el hecho de tener tan pocas cosas que contar nos hace reducir el movimiento en casi todo el mundo (y ciertamente en mi propio pas) dentro de direcciones que se basaban en valores y visiones a las que nos oponemos. Tambin es mi libro ms optimista porque todava creo que las ideas tienen una gran relevancia a la hora de esforzarse por cambiar el mundo y los Estudios Culturales pueden contribuir enormemente a ello. Pens en escribir una introduccin a los Estudios Culturales, pero me di cuenta de que la propia naturaleza del proyecto haca de la nocin tradicional de una introduccin algo errneo. Este libro se puede considerar como una "anti-introduccin", ya que no presenta 10 que los Estudios Culturales han sido sino en 10que se tienen que convertir. Es una introduccin a "la futura evolucin de los Estudios Culturales". En el libro se argumenta que la razn por la que las historias que los intelectuales progresistas han estado contando durante dcadas no parecen haber funcionado se remonta a los hbitos de trabajo y de pensamiento ~n marcadas dentro de postulados tericos, polticos o metodolgicos- que con frecuencia predeterminan nuestra compresin de lo que sucede, por tanto lo que hacemos, bsicamente, es contar lo mismo una y otra vez o simplemente afirmamos que todo es nuevo. Cmo podemos cambiar las actividades y las instituciones de produccin del saber? Qu tipos de conocimientos hay que producir, qu clase de tareas tenemos que llevar a cabo

si queremos mejorar nuestro trabajo y abrimos a nuevas posibilidades para cambiar el mundo actual? Estas son las cuestiones que intento plantear, si no responder. Querra intentar, al menos, empezar a darles respuesta. Sostengo que la coyuntura actual -que para mi se reduce a Estados Unidos, aunque no se pueda limitar por sus fronteras, se puede re-construir como una serie de luchas contra cierto tipo de reduccin de lo que significa ser moderno, y por encima de las posibildades de otros modos de experimentar la modernidad. Sin embargo, precisamente, muchos de los conceptos que forman la base de la emprica del anlisis coyuntural y representan el fundamento de los Estudios Culturales -incluyendo la modernidad, la economa, la cultura y la poltica- estn fuertemente ligados a la nocin particular de modernidad que se ha convertido en el lugar mismo de la disputa, en el mbito nacional as como en el global. Mi intencin en este libro es interrogar, de modo contextual y interdisciplinar, estas categoras, y crear lo que denomino una "una ontologa coyuntural" que me permita explorar la especificidad y generalidad de dichos conceptos. Analizo el trabajo interdisciplinar necesario para integrar aspectos econmicos en historias coyunturales, el trabajo terico que hace falta para entender la especificidad histrica de la cultura, y el trabajo cartogrfico que nos permitira reflexionar sobre la poltica en toda su complejidad. Pretendo ofrecer una visin de los Estudios Culturales contemporneos como una posibilidad de produccin colaborativa de conocimiento al servicio de la transformacin social, construido a partir de la complejidad y relacionalidad de las realidades sociales. Esto parece un anuncio publicitario de mi libro -supongo que no puedo evitar hablar asi de l en este momento, 10 siento. El libro no resulta tan satisfactorio como mi descripcin sugiere'

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Ahora querra aadir algo ms. Cuando di mis primeros pasos en el mundo de los Estudios Culturales, nadie hablaba an de la complejidad, pero ahora existe al menos un pequeo "boom" sobre este tema! El concepto ha hecho su aparicin en una amplia gama de discursos (como la teora de la red de actores), en una gran variedad de disciplinas de las ciencias sociales, as como en un vasto nmero de paradigmas "cientficos" -en la ciencia cognitiva, la biologa, etc>- con el nombre de teoria de la complejidad. Una de las personas con las que trabajo en estrecha colaboracin es el antroplogo colombiano Arturo Escobar, quien est enteramente dedicado a este tema. Aunque en verdad puedo decir que doy acogida a todo esto, creo que es importante cuestionar los diversos modos con que la complejidad se explica y se utiliza. Personalmente -y admito que con un tono totalmente idiosincrsico- debo confesar que soy bastante escptico respecto a la manera con la que los profesionales de las ciencias humanas se han aferrado al paradigma cientfico de la complejidad, ya que parte de la raz de los Estudios Culturales, as como parte de mi educacin, se ha definido siempre por una objecin contra el poder de la "ciencia" y contra la aseveracin de que slo sta proporciona la nica forma vlida de conocimiento. Los Estudios Culturales surgen, en parte, para afirmar la validez de otros tipos de conocimiento, como ocurri por ejemplo con el trabajo de Raymond Williams, Richard Hoggart y James Carey. Esta batalla lidiada no contra la ciencia sino contra el positivismo, el cual afirma categricamente que slo existe un modo autntico de conocimiento, se ha llevado a cabo durante ms de un siglo y pienso que contina con los Estudios Culturales, as como en otros lugares. Es por esto que me pregunto por qu, dado que se ha estado hablando de la complejidad mucho antes de que la ciencia "inventase" la teora de la complejidad, necesito basarme en esta ltima. Me temo que siempre y nicamente se considerar como signo de

que necesitamos la legitimidad que slo la ciencia ofrece. Por eso, cuando los cientficos empiecen a reconocer que ellos no descubrieron la complejidad, que sta ha estado presente hace ya mucho tiempo en otros discursos, cuando se nos d el mismo crdito que el que siempre se le ha otorgado a la ciencia en exclusiva, y cuando empecemos a compartir algo de la financiacin que se les concede, entonces considerar suscribirme a sus discursos.

14) Muchas gracias por compartir sus ideas. Aunque soy consciente de que ya le he robado mucho tiempo, me permitira concluir esta entrevista con una pregunta personal? Podra describirnos un da cualquiera de su vida como hombre de familia, acadmico y exponente lder de los Estudios Culturales?
LG: Qu pregunta ms interesante. Por alguna razn, en cuanto la le, me vino a la cabeza la cancin de los Beatles ("A day in the life"), Bueno ... prctcamente cada da empieza con mi hijo de 15 aos, Zachariah. Le despierto, le preparo el desayuno a l y a mi mujer y le meto prisa para que se vaya al instituto (los fines de semana, obviamente, no hay clase, as que nuestras maanas resultan ms pausadas y el desayuno es ms elaborado). De media, voy a la universidad entre dos y tres das a la semana, y all bien doy clases (imparto dos asignaturas, cada una de tres horas a la semana), o bien me reno principalmente con estudiantes de posgrado, mis doctorandos, estudiantes de mi departamento y de otros tambin. Por supuesto, nunca faltan las reuniones tpicamente administrativas que son la pesadilla de los profesores universitarios. Nunca consigo acabar ningn trabajo en la facultad, o en casa si tengo que pasar parte del da en la universidad. Bueno, esto no es completamente cierto, ya que gran parte del trabajo que llevo a cabo, digamos que el se-

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gundo gran bloque de mi tiempo, transcurre con "tareas" tipo contestar e-mails, escribir cartas, responder peticiones, leer lo que la gente me ha enviado, trabajar con la revista que edito, rellenar formularios, etc. Por supuesto, tambin paso mucho tiempo preparando las clases. Cuando estoy en casa, si no me sobrepasan todas estas pequeas tareas, y si no tengo que prepararme las clases, entonces puedo tener un dia, o el lujo de dos dias a la semana para dedicarme a leer o a preparar una conferencia, artculo
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Pecados de los Estudios Culturales

a veces, un libro.

Asi, de 9 a 5, cuando me quedo en casa, estoy en mi despacho situado en el stano trabajando -con la msica a todo volumen, a veces con la televisin encendida de fondo, trabajando, deambulando, perdiendo tiempo- y trabajando. A las cinco, ms o menos, paro para hacer un poco de ejercicio (muy poco), y luego subo para hacer la cena. Despus de cenar tenemos un rato en familia (vemos la tele, una pelcula, escuchamos msica juntos o hablamos) hasta que Zachariah se acuesta, entonces leo los peridicos y me voy a la cama. As paso los das. Probablemente no es como usted imaginaba? Resulta interesante que pensase que escribo mucho pero, en realidad, no tanto. Le recuerdo que hace ya 35 aos que trabajo en la universidad. La mayor parte de lo que escribo lo hago en mi tiempo libre -vacaciones a lo largo del curso y en verano. Necesito largos perodos de tiempo sin interrupciones para poder trabajar porque, como ya he dicho, no me gusta mucho escribir. Por eso me cuesta como mnimo cinco aos escribir un libro -uno de los mos.
Muchas gracias Dr. Grossberg ...

Hace treinta aos que di con los Estudios Culturales.' Mientras que nunca me habra podido imaginar que los Estudios Culturales llegaran a tener tanto "xito", los riesgos, entonces, eran, en comparacin, insignificantes. En la actualidad, la eleccin de entrar en el mbito de los Estudios Culturales se caracteriza por ser un tanto peligrosa, si no maldita. Parece ser que los Estudios Culturales (y las polticas que los acompaan) se han convertido en una amenaza. Resulta peligroso ser objeto de oposicin y ataque siempre que se presente la ocasin: acusado de ser demasiado terico o no lo suficiente, demasiado poltico o no lo suficiente, demasado abstracto o demasiado concreto, demasiado crtico o insuficientemente crtico, demasiado elitista o demasiado populista, demasiado

1 En este artculo usar el trmino "hablar" como si representase una nica voz de los Estudios Culturales. No voy a negar que los Estudios Culturales

contienen un discurso mltiple y fracturado. Tambin personificar a los Estudios Culturales, haciendo de ellos el sujeto parlante y activo de mi argumentacin. S que soy culpable de complicar las cosas, pero es una
eleccin retrica. Si el lector se siente incmodo con este uso retrico, ste/a

Chantal Cornut-Gentille O' Arcy

puede modificar cadafrase sustituyendo el sujeto por"los profesionales de los EstudiosCulturales".

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preocupado por el rigor acadmico o, todo lo contrario, de minar el rigor de las disciplinas, de contribuir al declive de la civilizacin occidental o de estar al servicio de los intereses imperialistas de occidente. Sinceramente, me cuesta entender todas estas acusaciones. De todos modos, si surgen tantas fuerzas que arremeten contra el discurso de los Estudios Culturales, algo debe haber ahi, aunque no sea de la manera con que los criticos han hecho sus acusaciones. Querria, antes que nada, aclarar que creo firmemente que los Estudios Culturales son una prctica intelectual rigurosa. Tienen como objetivo principal producir el mejor conocimiento posible usando las herramientas ms sofisticadas que permitan resolver cuestiones especificas sobre la organizacin del poder en la vida social. El rigor de los Estudios Culturales viene precisamente dado por su compromiso con la argumentacin y el anlisis intelectual, la investigacin emprica y la necesidad de un mtodo educativo que introduzca a la gente a organismos de trabajo y de tradiciones tanto dentro como fuera de los Estudios Culturales. No niegan la existencia de tradiciones que se tienen que estudiar y tener en cuenta (incluso aunque no acepte su construccin como un canon fijo y estable). Es en este contexto en el que se entiende la referencia que con frecuencia se hace a la mxima de Gramsci sobre el hecho de que debemos saber ms que "los de la otra parte". No obstante, este compromiso se tiene que equilibrar con otro igualmente potente con el que mantener la pasin y participacin poltica, el reconocimiento de que el conocimiento siempre se produce y se utilza al servicio de cualquier asunto poltico, por mucho que resulte invisible o se d por hecho. Hay quienes han sugerido que los Estudios Culturales no son una prctica acadmica, que su verdadero "espritu" y, en algunas tradiciones, su historia autntica se sita fuera del mbito universitario. Sin embargo, la verdad sobre los "Estudios Culturales" no se hal1a en la idealizacin de algn lugar ms al1de los muros acadmicos. Los Estudios Culturales no versan sobre la restauracin de una unidad perdida (de la reali-

dad, la existencia humana o el saber) sino del entendimiento de los modos en los que la realidad misma, y las formas con las que nos relacionamos con ella, son construcciones contingentes que estn intrincadamente ligadas con la organizacin y articulacin de la cultura y del poder. Por supuesto que, precisamente porque los Estudios Culturales existen dentro del mbito acadmico, tenemos que observar los modos con los que los Estudios Culturales ponen en tela de juicio las propias condiciones y estructuras que dominan la universidad moderna. El modelo que domina la construccin del conocimiento, y su construccin implcita del mundo segn su propia imagen, define la objetividad como la condicin mnima indispensable. Es ms, define la objetividad como la ausencia de poltica, pasin o emocin, perspectiva e inversin personal, todo ello etiquetado con el rtulo de "subjetividad". Los Estudios Culturales, sin embargo (junto con otras formaciones recientes de trabajo crtico acadmico como el feminismo), argumentan que dicha definicin no es una caracterstica intrnseca o necesaria de conocimiento humano alguno en el mundo. No es el nico modo para constituir la categora de conocimiento, o para definir la objetividad. Es decir, es slo uno entre muchos discursos posibles. Pero, est claro que tampoco es exactamente como cualquier otro ya que su preponderancia representa la victoria de un conjunto particular de prcticas culturales e institucionales. El discurso predominante de la objetividad, comnmente asociado a la nocin de "ciencia", conlleva una organizacin institucional particular: es decir, el conocimiento y la produccin del mismo estn organizados en y por dsciplinas que, normalmente, aunque no siempre, se corresponden con los distintos departamentos universitarios. Esta divisin y organizacin especficas del conocimiento y de la investigacin en el mbito acadmico fue una invencin basada en los cambios sociales del siglo diecisiete y, ms tarde, del diecinueve en Europa y en las Amricas. Cada disciplna viene definida por un conjunto delimitado de objetos, cuestiones y "saberes",

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por mtodos especficos y procedimientos de medidas, etc. Cada disciplina controla su propia rea de competencias y las formas aceptables de conocimientos, investigacin y estudio. Cada disciplina define 10 que resulta razonable y aceptable, y qu cuestiones deben excluirse por ilegitimas. Cada disciplina define tambin qu tipo de respuestas son aceptables y cules no (ya que son msticas, basadas en la supersticin, no verificables, inconsistentes, etc.). Dicho con sus propias palabras, los economistas estudian economia, los bilogos, biologa, y los especialistas en literatura se dedican al estudio de los textos literarios. Esto es todo 10 que hay. Cuando a alguien se le ocurre transgredir estos lmites, se le llama diletante, su investigacin tiende a rechazarse por considerarse inadecuada, hecha de cualquier manera y carente de rigor; en pocas palabras, "no sabe de 10 que est hablando". Los Estudios Culturales cuestionan dicha organizacin y hacen un llamamiento a la investigacin interdisciplinar, lo cual resulta ser otro reto ms. Sin embargo, los Estudios Culturales no promulgan el abandono absoluto de disciplinas y departamentos. A menudo, los especialistas en Estudios Culturales no tienen otra eleccin ya que sus trabajos e instituciones acadmicas estn organizados de esta manera. Tampoco dicen que la interdisciplinaridad simplemente consista en leer y citar trabajos tericos o empricos pertenecientes a otras disciplinas. La interdisciplinaridad no significa adoptar sn ningn tipo de criterio una sola fuente, teora o descripcin de otra disciplina para rellenar parte de la propia investigacin. Por ejemplo, si necesito decir algo sobre los cambios en la economa o prcticas directivas en una empresa, citara a alguien cuyo trabajo ya ha sido citado favorablemente por autores que he leido, o cuyo trabajo concuerde en algn punto con mis propias suposiciones tericas. La interdisciplinaridad no es algo tan fcil; cuesta mucho trabajo puesto que la divisin en disciplinas ha tenido unos efectos reales y duraderos que no se pueden anular porque s. Otra cosa que tampoco se afirma en absoluto es que la interdisciplinaridad proporcione

una especie de respuesta imaginaria totalizadora. Los Estudios Culturales no son una panacea mgica o salvacin para la investigacin acadmica; no pueden trascender totalmente la fragmentacin moderna de la realidad y del conocimiento. No obstante, los Estudios Culturales s que se niegan a que se les encaje en cualquiera de las divisiones existentes del saber. En la prctica, esto significa tres cosas. La primera es que uno no puede ignorar cuestiones que puedan resultar relevantes para su investigacin slo porque dicho cuestionamiento le conduzca al campo de otras disciplinas. De hecho, las preguntas importantes no suelen respetar estas lineas disciplinares histricamente construidas. Con qu frecuenca los profesores responden a la pregunta de un alumno diciendo, por ejemplo -esto es muy interesante, pero esto es una clase de literatura, no de economa? Sin embargo, por ejemplo, cuestiones sobre relaciones entre raza y cultura nos involucra en el estudio de los textos mediticos, pero tambin nos puede llevar a cuestionamos ciertos aspectos de las instituciones y economa de los medios de comunicacin, de la etnografia de la recepcin, de la historia y la economa de las relaciones raciales, de las polticas llevadas a cabo por el gobierno respecto a los medios y las relaciones raciales, de la historia del significado de la raza y de la validez de las teoras biolgicas de la raza, del poder de11enguaje de la ciencia, de varias luchas ideolgicas sobre la raza y las libertades civiles o derechos constitucionales, de cuestiones de nacin y de imperio, de colonialismo y de la economa del trabajo y del comercio, de la migracin artstica y legitimidad, etc. Dicho de otro modo, los Estudios Culturales tratan de explorar y explicar las relaciones entre la cultura (o prcticas culturales) y todo lo que no es obviamente cultural -donde se incluyen las prcticas econmicas, las relaciones sociales con sus diferencias, asuntos sobre la nacionalidad, instituciones sociales, etc. Esto entraa delinear las conexiones y ver cmo stas se producen y dnde se pueden reproducir. En consecuencia, su investigacin siempre debe cruzar fronteras disciplinares.

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Mientras que la interdisciplinaridad implica un autntico trabajo, tampoco se trata de dominar una y otra disciplina. Por ejemplo, alguien perteneciente a los Estudios Culturales cuya
intencin sea manejar asuntos econmicos no pretende con-

vertirse en un economista; pero s que se puede familiarizar lo suficiente con los discursos y prcticas de la economa como para que, si elige utilizar una teora econmica concreta, o una descripcin particular de algn fenmeno, pueda conocer la relevancia de su eleccin. Sabe lo que no escoge as como 10 que escoge, y la eleccin se debe basar en un entendimiento de cules son los intereses de dicha eleccin. Est claro que la interpretacin de estos intereses no reproducir simplemente la del economista profesional. Los lmites disciplinares inevitablemente definen el punto de partida y de direccin que toma una investigacin cuando trata de dar respuesta a un planteamiento. Existe, sin embargo, una diferencia: el experto en Estudios Culturales hace un estudio de la economa, no como un economista, sino precisamente como un erudito de los Estudios Culturales, reconociendo, por ejemplo, que, a cierto nivel, la economa es tambin una construccin cultural, un discurso (de igual modo que los Estudios Culturales estn implicados en todo tipo de realidades econmicas). No
se trata, pues, de convertirse en un economista, sino en traba-

res, dependiendo del punto de partida, de la pregunta que se plantea y del tipo de respuesta que se busca. Por consiguiente, los Estudios Culturales amenazan con emborronar las lmpidas divisiones de elecciones -tanto metodolgicas como tericas- que las disciplinas constantemente se empean en establecer. Dicho de modo ms sencillo, como las cuestiones interesantes no coinciden cmodamente con nuestras competencias disciplinares, los Estudios Culturales reivindican una predisposicin favorable a hablar fuera de aquel marco de conocimiento que uno afirma dominar con seguridad. Esto significa que el investigador se tiene que arriesgar a cometer errores y ser 10 suficientemente humilde como para correr el riesgo de parecer insensato o, incluso, un poco tonto. Indudablemente, cmo se debe llevar a cabo la interdisciplinaridad sigue siendo una pregunta abierta. La discusin anterior est escrita como si la carga que supone el reto interdisciplinar recayera sobre los hombros del investigador individual y, a menudo, as es como se enfoca por parte de los investigadores actuales. Sin embargo, se podra argumentar que todo esto no hace ms que reproducir otro aspecto de la estructura dominante de la prctica acadmica en la universidad moderna, sobre todo en las humanidades (y, en menor medida, tambin en las ciencias sociales). Damos por hecho que dicha investigacin implica al intelectual individual, aislado y absorbido por cualquiera que sea el objeto de su investigacin. A pesar de esto, por todo el mundo existen esfuerzos dedicados a un trabajo colectivo sobre Estudios Culturales, a veces definido intelectualmente, y otras poltica o institucionalmente. Quizs siempre haya algo colaborativo dentro de los Estudios Culturales. Despus de todo, no es mera coincidencia que un buen nmero de tradiciones distintas de Estudios Culturales, como el Grupo de Estudios Subalternos en la India o el Centro de Estudios Culturales Contemporneos en el Reino Unido, hayan asumido que slo es posible abrazar la interdisciplnaridad a travs de estrategias colectivas y colaborativas para la investigacin. Por citar un ejemplo, el modelo de Estudios

jar dentro de los parmetros del discurso y de su campo tanto como haga falta, con el objetivo de dar respuesta al planteamiento inicial de una manera distinta y novedosa -del modo en que lo hara un especialista interdisciplinar en Estudios Culturales. En consecuencia, los Estudios Culturales desafan la impenetrabildad asumida de las fronteras existentes entre disciplinas; es ms, se atreven a retar su modo de trabajo. Rechazan la suposicin implcita aunque necesaria de que cada disciplina debera de tener el poder para definir el criterio adecuado para estudiar el objeto de investigacin. Los Estudios Culturales afirman que hay muchos procedimentos para estudiar los objetos disciplnares, para trabajar cruzando campos disciplina-

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Culturales de Hoggart propona que se involucraran representantes de distintas disciplinas en un proyecto de investigacin comn. Cada uno pondra sobre la mesa sus propias destrezas. Desgraciadamente, Hoggart fall al no tener en cuenta que cada experto hablara con una jerga diferente y operara tambin con distintos conjuntos de suposiciones, producto de sus respectivas disciplinas y de sus compromisos tericos y polticos. Por otro lado, en distintas ocasiones, el Centro trat de distribuir tareas investigadoras entre varios participantes (la persona A se centraria en asuntos institucionales, la persona B sobre cuestiones econmicas, etc.). Mientras que el prmero fracas en la creacin de un marco comn de Estudios Culturales compartdo por todos los investgadores, el segundo fall al no darse cuenta de la dificultad de internarse en una matriz disciplinar de suposiciones, lenguajes y prcticas. Aun as, ambos modelos, a pesar de sus defectos, se han utilizado en varios momentos y lugares, habiendo producido, en alguna ocasin, un trabajo en verdad impactante, convrtndose en los mejores ejemplos del potencial de los Estudios Culturales. No es intencin de los Estudios Culturales, ni mucho menos, reconstituir una totalidad imaginaria del saber; ms bien al contrario, lo que tratan es de desarrollar una comprensn ms modesta y limitada del conocimiento, y de su propia autoridad como prctica productora del mismo. ste es el tercer desafo que los Estudios Culturales les ponen a las prcticas que se dan por hecho en el mbito acadmico. El trabajo de los Estudios Culturales reconoce su parcialidad y sus limitaciones, pero se nega a aceptar la acusacin de que esto desautorice su investigacin o que por ello se la considere imprecisa, que otras que no seran -o no se reconocera que fuesen- igualmente parciales y limitadas. De ah que los Estudios Culturales rechacen la acusacin que se les hace de quedar atrapados en el relativismo ya que consideran que la misma categora de relativismo asume cierta inadecuacin frente a otra clase de conocimiento no- e im-parcial. No obstante, el hecho de que todo conocimento est condicionado y constreido, y sea

interesado y parcial, no significa que no haya una diferencia cualitativa entre stos. Quizs, siendo ms precisos, los Estudios Culturales busquen nuevas formas y articulaciones de autoridad, construidas en las posibilidades originadas por conocimientos concretos ms que por el estatus de aquello que las produce. Aunque no tienen pretensin alguna de llegar a la totalidad o universalidad, los Estudios Culturales s que buscan un conocimiento mejor o ms completo. Los Estudios Culturales intentan sostener su derecho a ser autoritativos frente al relativismo. Con demasiada frecuencia el campo acadmico contemporneo renuncia a todo tipo de autoridad intelectual. Reconocer que el trabajo intelectual es un modo de produccin cultural no quiere decir que se puede poner exactamente a la misma altura que cualquier otra prctica cultural. El trabajo intelectual debe reivindicar su autoridad pero teniendo en cuenta que autoridad no significa dogma. Es decir, no tiene que derivar en la presuncin de poseer acceso privilegiado a la respuesta "correcta". No existen respuestas correctas en la historia, pero eso no implica que no haya anlisis mejores, ms tiles y que ayuden a progresar. La autoridad se obtiene de posibilidades: posibilidades de dar respuesta a un cuestionamiento, posibilidades de cambio, posibilidades de expansin. Dicha autoridad intelectual no puede depender de medidas objetivas o trascendentales, o de garantas. Puede que debamos tenerlo en cuenta en nuestro proceder, pero no hace falta que desacreditemos su autoridad -especifica, contextual y modesta- pero autoridad al fin y al cabo. Los Estudos Culturales reivindican su autoridad procurando reflejar sus propias limitaciones y parcialidad, emplazndose en un conjunto de relaciones (del mismo modo que sita su objeto en una amalgama de conexiones) para entender los procesos por los que el conocimiento que origina en respuesta a un grupo particular de condiciones est condicionado por esas mismas condiciones, al igual que cualquier otra prctica cultural. Como mnimo, esta prctica autorreflexiva de los Es-

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tudios Culturales reconoce que el intelectual acadmico tambin es un participante de las mismas prcticas, formaciones y contextos que analiza. En otras palabras, nosotros somos producto de nuestros propios estudios, incluso si los producimos a partir de las mismas prcticas de nuestro estudio. Nuestro trabajo tambin est modelado por nuestra localizacin dentro de variadas instituciones y relaciones sociales. Dicha autoreflexividad no es un problema de autorrevelacin. Lo que aqui se trata no es un asunto de tica personal, de psicologa o de una mera lista de identidades, sino de un tipo de rigurosa prctica discursiva, as como de un anlisis de condiciones institucionales. La habilidad de llevar acabo dicho anlisis auto-reflexivo depende, en parte, de la importancia que los Estudios Culturales le otorgan a la teora. Defienden que el trabajo terico -una abstraccin conceptual e invencin explcita y sofisticada- es de vital importancia en cualquier intento de entender el mundo, o de dar respuesta a cualquier pregunta especifica que se haga sobre el mundo. Podramos decir que el camino que va de la pregunta a la respuesta se desva necesariamente por la teoria para que no equiparemos el objeto que encontramos en el punto de partida de nuestra investigacin (el objeto tal y como aparece en nuestras vidas, como se nos es "dado empricamente") con el fin de la misma. Lo que se alza entre estos dos puntos es el trabajo terico (y la investigacin emprica). La teora es necesaria porque el objeto en si ya ha sido construido parcialmente por otros discursos (tericos, culturales, etc.). En todo caso, esto no sgnfica que el lenguaje de la reflexn terica deba mantenerse distante y con una perspectva crtica de los dscursos comunes y no tan comunes a travs de los cuales la realidad se modela y construye parcialmente en las varadas instituciones culturales y cotidianas de la socedad. Sin duda, este hincapi que se hace en la teora irritar a algunos, es ms, la especal relacin con la teora que se establece en los Estudos Culturales se toma como un desafio de

lo que ha sido el uso predominante de la "teora intelectual" en la prctica acadmica. Incluso el nombre, "teora elevada", trmino utilizado en los aos setenta y ochenta para describir el nflujo de la teora francesa y alemana en las humanidades y ciencias sociales como alternativa al ciencismo y al empirismo que haban predominado hasta entonces, tiene tintes de objeto sagrado. Pero esto es precisamente lo que rechazan los Estudios Culturales. Abraza apasionadamente a la teora pero rechaza hacer de ella un objeto sagrado o el objetvo nico de su trabajo. Los Estudios Culturales se oponen a escoger una teora y aferrarse a ella. Lo que persiguen es considerar las teoras como hiptesis y recursos que puedan encajar, a la vez que ponerse a prueba, en su proyecto especifico. Adems, si la teora se utiliza como recurso o herramienta, ms que como un talismn sagrado, se puede abrir la puerta a un eclecticsmo responsable. Los Estudos Culturales se oponen rotundamente a comprometerse con la teora pura por el hecho de ser teora en s. Es decr, que no hay por qu aceptar una teora en su totalidad. Se pueden usar partes de una posicin terica junto con partes de otra. En m opinin, cuando esto se realiza con responsabilidad significa que uno conoce lo que est haciendo (que comprende la teora lo suficiente como para saber exactamente lo que se puede sacar de contexto) y que reflexiona sobre las posibilidades de contradiccin y tensiones que pueden surgir como resultado de esta prctica. Por qu o quin, entonces, los Estudios Culturales toman estas decsiones y apropiaciones? Los Estudios Culturales usan la teora para "seguir teorizando", cuestionado con rigor y transformando sus compromisos tericos conforme avanza la nvestigacn, construyendo estratgicamente formaciones tericas en respuesta a sus proyectos particulares. Los Estudios Culturales reconocen que la teora queda siempre abierta, que el juego de ajedrez terico (movimiento, crtica, contra-movimiento) resulta interminable, pero eligen, en cualquier caso, detener el juego terico y ofrecer un anlisis con base terica, ofrecer la mejor respuesta posible. Esto es,

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sabiendo que a tu posicin le hace falta an ms elaboracin, desarrollo e incluso crtica, todava tendrs que realizar un compromiso pragmtico, por el momento, apostar y asumir el riesgo, con este anlisis terico en vez de con otro. Es ms, uno debe tener una predisposicin a admitir que puede perder la apuesta, que esta posicin terica no vale la pena, que uno ha alcanzado un punto sin salida. Pero qu parmetros utilizan los Estudios Culturales para medir el valor de la teora ms til y del mejor conocimiento? Esto nos conduce al ltimo reto que los Estudios Culturales le imponen al campo acadmico, ya que la respuesta es que los Estudios Culturales miden la utilidad de la verdad y la validez del conocimiento por su habilidad para abrir nuevas posibilidades para cambiar la realidad, aunque sean imaginarias, al menos en el contexto limitado de la propia investigacin. Los Estudios Culturales no slo importan el desordenado mundo de la vida de la gente al mbito universitario, sino que piden que este ltimo se ponga al servicio del primero. Rechazan la imagen de la universidad acorazada y, de algn modo, divorciada de las fuerzas sociales existentes fuera de ella. Si la universidad actual separase la cultura de la sociedad y la economa, tambin pensaria que podra proteger al menos cierto tipo de cultura -concretamente la cultura "de lite" o las artes clsicas y la literatura- de cualquier reivindicacin que la sociedad y la economa pueda hacer de ella. Los Estudios Culturales niegan dicha separacin e invierte el privilegio. Dicho de otro modo, el saber por el saber resulta tan problemtico como el arte por el arte. Esto no significa que saber y arte carezcan de valor (incluso si an no se pueda especificar ninguna relacin), porque el hecho es que no se puede predeterminar dnde y cundo ciertos conocimientos pueden tener sus implicaciones o cundo su valor potencial se har efectivo. Dicha inversin de papeles resulta ms obvia cuando uno se pregunta cmo se organiza la investigacin de los Estudios Culturales. De dnde salen las preguntas? La respuesta tpica en la universidad es que las cuestiones de la propia inves-

tigacin surgen de las operaciones internas de la disciplina. Se responde a una pregunta que est sin contestar. A menudo, se empieza con una teoria y se pregunta qu objeto emprico todava no ha sido incorporado en su maquinaria explicativa, Los Estudios Culturales empiezan pennitiendo al mundo que permanece fuera del campo acadmico que nos pregunte cosas a nosotros, como intelectuales. Sus cuestiones, por tanto,

se derivan del sentido del mundo del investigador (hay que reconocer que quizs de su sentido comn) y de las cuestiones politicas y posibilidades del momento. No es mi intencin afirmar, con un empirismo inocente, que el mundo real hable por s mismo, sino que los Estudios Culturales empiezan por reconocer que el mundo est ya estructurado, no slo por las relaciones de fuerza y de poder, sino tambin por las voces de la esperanza y aspiracin polticas y cotidianas. Los Estudios Culturales empiezan donde est la gente, con articulaciones ya constituidas sobre la esperanza popular y la decepcin de la vida diaria. Como consecuencia, el conocimiento que buscan los Estudios Culturales implica comprender dnde se sita la gente y cules son las fuerzas que estiran y empujan a los individuos en distintas direcciones, con el fin de que nosotros/as y/o ellos/as captemos/en dichas fuerzas en modos que los lleven (y quizs tambin a todos nosotros) a algn lugar que esperemos sea mejor. No obstante, incluso el modo con el que los Estudios Culturales encaran la politica y permiten que sta d fonna a sus propios discursos, los enfrenta a las prcticas dominantes de intervencin poltica dentro y fuera del campo acadmico. Es por ello que los Estudios Culturales argumentan que la politica debe de ser entendida terica y contextualmente. Los Estudios Culturales demandan cierto distanciamiento de las secciones politicas y cierta autonoma de trabajo intelectual. Por eso no creo que se pueda afirman que producen intelectuales holistas. Los Estudios Culturales proponen que tomemos un enfoque flexible, en cierta medida pragmtico o estratgico, y a ser posible modesto, de los programas y posibilidades

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polticas. Dicho enfoque niega la posibilidad de una poltica totalizadora (de ahi que se destaquen las criticas polticas basadas en el mero hecho de la ausencia de cualquier asunto o circunscripcin poltica). Por consiguiente, se niegan a asumir que exista un nico anlisis poltico, estructura o estrategia que pudiese transformar adecuadamente la realidad por completo, que pudiera o debiera usarse en todo momento o situacin. Tambin rechazan que se d por hecho el mundo de la lucha poltica existente y comn. No hay nada que sea inevitable o necesario en la estructura y distribucin de circunscripciones polticas existentes, ni hay razn para asumir que sean necesariamente adecuadas. Igualmente, mientras que tienen que dar comienzo donde la gente est, se niega a dar por hecho que las definiciones comunes de antagonismo poltico son por si mismas inevitables o incluso adecuadas. Por ejemplo, si bien puede resultar bastante razonable empezar Con cuestiones de identidad en la poltica contempornea norteamericana, esto no implica que debamos concluir con una especie de poltica de la identidad. Es ms, rechaza medir la eficacia poltica de su trabajo con otras formas de activismo ms directas (que estn al alcance de nosotros como individuos, en cualquier caso). Adems, los Estudios Culturales creen que el cambio siempre es posible, aunque pueda resultar fcil o difcil en comparacin desafiar y transformar cualquier relacin especfica. Siempre se puede encontrar posibilidades, estrategias, para dar respuesta a las demandas de la organizacin del poder en el mundo. En este sentido, los Estudios Culturales estn motivados por un deseo de dejar espacio al optimismo frente al pesimismo abrumador y del todo razonable al que se enfrenta cualquiera que contemple el mundo contemporneo. Los que se dedican a los Estudios Culturales les encanta citar a Gramsci: "pesimismo del intelecto, optimismo de la voluntad". Qu sentido tiene ser tan pesimista si no se puede encontrar la voluntad para comenzar a luchar? Por otro lado, qu sentido tiene ser tan optimista que no se encuentra la necesidad de luchar con-

tra las estructuras existentes de poder? Por eso, mientras los Estudios Culturales a menudo buscan y encuentran elementos y dimensiones de fuerza, esperanza, supervivencia e, incluso, resistencia, todo frente a una hostilidad todopoderosa, mientras se muestran preocupados por la vida cotidiana de la gente, no eliminan dicha hostilidad o los sistemas de dominacin que la producen. Su suposicin -que donde hay poder existe al menos la posibilidad de resistencia y, a menudo, la lucha para sacar lo mejor de una psima situacin- es corolario de su teora de poder como relacin entre fuerzas desiguales. Mientras que los Estudios Culturales no tienen intencin de considerar a los individuos como alelados culturales, que no entienden su entorno cultural y estn siendo siempre manipulados por los que producen la cultura, tampoco consideran que la gente est siempre en control, siempre resistindose, siempre alerta, siempre operando con una compresin bien informada del contexto. Esto, pienso, es un malentendido crucial. Si se da por hecho que la gente es tan estpida, alelados culturales, que no se dan cuenta de lo que se les est haciendo, qu sentido tiene entonces la educacin o el trabajo critico? Adems, no creo que sea la mejor manera de intentar organizar el cambio poltico -tomando como punto de partida el decir a la gente que son demasiado estpidos como para comprender lo que les est sucediendo, que no entienden lo que es mejor para ellos. Esto no significa que los Estudios Culturales no crean que la gente a menudo est embaucada por la cultura contempornea, que se les est mintiendo y, a veces, por varias razones, no 10 saben o se niegan a admitirlo. Pero esto no significa que los Estudios Culturales se opongan al vanguardismo de gran parte del discurso poltico contemporneo, donde el vanguardismo representa la suposicin de que slo un pequeo cuadro de lderes de lite realmente comprende la situacin lo suficiente como para ser capaz de definir los problemas y las soluciones para el resto de los mortales. Los Estudios Culturales estn comprometidos con la lucha, a veces de facto, pero siempre como una posibilidad existente

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que se tiene que perseguir. Esto tambin puede servir como descripcin de la prctica estratgica propia de los Estudios Culturales. Para los Estudios Culturales, el mundo es un lugar de batalla, un equilibrio de fuerzas, por ello, el trabajo intelectual debe comprender este equilibrio para poder encontrar modos de desafiarlo y cambiarlo. Est claro que los Estudios Culturales reconocen que la supervivencia, el cambio, la lucha, la resistencia y la oposicin no son la misma cosa, que las relaciones entre estos conceptos no son predecibles, y que existen diversos modos y lugares donde se desarrollan y se han desarrollado (desde la vida cotidiana y las relaciones sociales hasta las instituciones polticas y econmicas. En otras palabras, los Estudios Culturales no asumen que toda politica sea cultural pero si que la cultura es inseparable de cualquier lucha poltica. Esto es, quizs, el mayor reto poltico que los Estudios Culturales plantean, ya que admiten que la cultura, el trabajo intelectual incluido, importa. La manera por la cual los Estudios Culturales argumentan que la cultura se tiene que tener en cuenta y tiene que dar cuenta lleva a cabo dos cosas. Primeramente, los Estudios Culturales intentan arrebatar la cultura de las manos de los intelectuales de lite y devolverla al lugar donde pertenece: el centro de la vida humana y de la lucha poltica. Los Estudios Culturales batallan contra los crticos culturales que definen su tarea como la identificacin y proteccin de la cultura "autntica", lo que ellos estiman valioso y correcto. Asimismo luchan contra los criticas polticos quienes afirman que la cultura es una preocupacin secundaria que slo sirve para enturbiar las aguas claras de sus juicios polticos vanguardistas. Los Estudios Culturales no se atribuyen el papel de hablar en nombre del pueblo, sino en defensa de la importancia y del poder de la cultura en la organizacin de la realidad y del poder. En segundo lugar, los Estudios Culturales tratan de tomar en serio aquellos aspectos y dimensiones de la vida humana y la realidad que los intelectuales, al contrario que la amplia mayora de la gente que vive su vida, han ignorado. Los Estudios

Culturales siempre se han negado a tomar el camino fcil de considerar aquellos temas legtimos de los Estudios Culturales sobre los que ya hay consenso. Estn comprometidos con la revisin y expansin de la organizacin de la teora crtica y la poltica progresista, con el cuestionamiento de los objetos y asuntos del trabajo critico que se dan por hecho, y con tomar en serio a aquellos cuyo trabajo crtico ha sido excluido. Por citar un ejemplo, los Estudios Culturales nunca han reivindicado que toda poltica se podra tratar en trminos de ideologa, pero s que han reclamado que la izquierda ha ignorado o entendido de modo inadecuado el poder de las prcticas ideolgicas. Nunca han pensado que la cultura popular definiese su proyecto, pero, en diversos momentos y lugares, han credo que la cultura popular era lo suficientemente importante como para incluirla en su agenda critica. Debido a sus comienzos heterogneos, han argumentado que la izquierda ha ignorado cuestiones de racismo e imperialismo, por ello gran parte del trabajo ms relevante de los ltimos quince aos se ha dedicado a estos temas. Quizs 10que subyace tras estos retos es uno de los compromisos ms simples y bsicos de los Estudios Culturales: abarcar la complejidad y negarse a simplificarla. Los Estudios Culturales admiten que todo es siempre ms complicado de lo que una o incluso varias perspectivas pueden "ternatizar". Y, sin embargo, esta reduccin es 10 que impera en los modos actuales de produccin del conocimiento. Es el paso de la complejidad a la simplificacin, de lo concreto a lo ejemplar, de lo singular a 10 tpico, lo que define el poder normativo del conocimiento moderno. En oposicin a estas prcticas, la retrica apropiada de los Estudios Culturales es "s (eso es cierto), pero tambin 10 es esto (y aquello ... y aquello ... ) o, si se prefiere, la lgica del "si, y y... y..." (donde cada "y" adicional transforma las implicaciones de las frases precedentes). ste es el reto ltimo de la inmerecida autoridad de la experiencia. Precisamente esto me conduce a uno de los ataques ms comunes que se les hace a los Estudios Culturales: la acusacin

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de que el lenguaje de los Estudios Culturales es impenetrable, con un gran uso de jerga. En cierto sentido, esta acusacin es irrebatible. El trabajo de los Estudios Culturales resulta a menudo difcil, incluso impenetrable, para alguien que no ha sido educado en su vocabulario y matices. Los eruditos de los Estudios Culturales se sitan en la prctica de la produccin de conocimiento, y el conocimiento es, ante todo, un producto ms bien esotrico. En la produccin del saber uno pone a prueba su trabajo con los juicios de otros colegas acadmicos y, por tanto, habla el lenguaje acorde con esta comunidad estrechamente definida. De hecho, en muchos dominios, de la ingeniera a la fsica, de la psicologa cognitiva a la economa, esperamos que los que producen ese tipo de conocimientos hablen con un lenguaje que no est al alcance de la mayora de nosotros. Por qu a los fsicos y a los economistas (o incluso a los mecnicos de coches) se les permite, y se espera que usen una jerga incomprensible, mientras que aquellos que exploran al realidad social se tienen que expresar de tal modo que todo el mundo les entienda? Es la realidad humana menos compleja, menos estratificada, menos contradictoria, menos sorprendente, que las relaciones de las partculas subatmicas, los mercados saneados o del motor automotriz? El mundo social no es slo ms complejo; sino tambin reflexivo o recurrente. Uno se ve obligado a usar el lenguaje para poder estudiar un mundo marcado por el uso del mismo. Es ms, sabemos que el lenguaje (a pesar de lo que el sentido comn se afana en hacernos creer) nunca es un transente inocente que nos proporciona un informe de la realidad imparcial y trascendente, o que nos permite un acceso libre e inmediato a aquello que est detrs o junto a l. El lenguaje no slo forma parte de la realidad; es parte activa de la realidad. Los dos no se pueden separar, por eso, cmo se va a usar el lenguaje para producir conocimiento sin, al menos, cuestionar aquellos lenguajes comunes y cotidianos. A veces, la obviedad del sentido comn no funciona; a veces necesitamos ms de una

explicacin compleja y nada obvia de lo que est ocurriendo. Por qu recae el peso de la responsabilidad en aquellos investigadores que utilizan este tipo de lenguajes en lugar de en las normas sociales que definen lo que se espera que sepan las personas que han recibido una "educacin", qu tipo de lenguaje se espera que usen? (A nuestros estudiantes se les exige expresarse con el lenguaje de la gentica, de la informtica, de la iniciativa empresarial cada vez ms neoliberal, pero no con el del marxismo o el de la deconstruccin). Al mismo tiempo, los intelectuales son algo ms que meros productores del saber. Son casi siempre profesores o escritores pblicos con responsabilidades pedaggicas, sociales y politicas. Raymond Williams afirm que los Estudios Culturales tienen que ser siempre algo ms que una erudicin, que tambin son un proyecto pedaggico que ofrecemos a aquellos para quienes las cuestiones que plantean los Estudios Culturales representan preocupaciones reales, personales e inmediatas. Antonio Gramsci decia que el poltico intelectual tena dos funciones: la primera es saber ms que la otra parte; y la segunda es compartir ese conocimiento con la gente que quiere realizar algo con ello. ste, en mi opinin, es el problema al que se enfrentan los Estudios Culturales -as como otras formas de discurso intelectual. Hay que admitir que los Estudios Culturales no han tenido mucho xito, aunque no se debera descartar tan rpidamente el enorme xito pedaggico del que los Estudios Culturales han gozado en escuelas y universidades. No obstante, dicho xito pedaggico se deberia expandir ms all de las puertas de la educacin superior, en colegios, institutos y, en suma, en las conversaciones pblicas de la sociedad. Esto sin duda requerir reconstituir la pedagogia frente a dichas tareas crticas. Sin embargo, tambin tendra que estar claro que no hay razn necesaria por la que a una sola persona se le deba encomendar la tarea de comunicar el conocimiento a diversos pblicos. Por qu todos aquellos que producen el saber tienen que responsabilizarse de comunicar el conocimiento que producen a

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toda audiencia posible? Por qu se espera que todos aquellos que ensean a estudiantes universitarios tambin eduquen a los que estn fuera de la universidad? Quizs debamos pensar en educar a una generacin de estudiantes que se encuentren ms cmodos expresndose con los mltiples discursos y lenguajes que dicha comunicacin multi-receptora demandara. Quizs debamos pensar tambin en educar y formar a estudiantes que se consideran traductores del conocimiento para el mbito pblico, como trabajadores culturales en una variedad de lugares institucionales. No resulta extrao que cada vez haya ms periodistas y educadores altamente cualificados en los campos del conocimiento y la investigacin cientfica que en el mbito de la erudicin social y cultural? Para concluir, me gustara retomar un argumento que he planteado con anterioridad: concretamente que los Estudios Culturales se hayan "retirado" a la universidad. De qu se han retirado? -de las aulas. Adnde se han retirado? -al aula. Los Estudios Culturales tratan en gran medida de la educacin y la pedagoga. Despus de todo, la cultura es pedaggica. Nos ensea en qu consiste el mundo, cmo est organizado y cmo vivir en l, pero no quiero decir que esto implique que dicha enseanza se sita de algn modo detrs del proceso por el cual se construye, se organiza y se vive el mundo. La enseanza no es una actividad secundaria; es la formacn msma de la realidad, y esto es en lo que conssten los Estudios Culturales. De ah que los Estudios Culturales sean un modo de enseanza, no slo en el aula, sino tambin en su investigacin, ya que con ambas ayuda a la formacin del mundo y a definir cules son las posibilidades de vivir en este mundo y de transformarlo. Todo aquello que tiene lugar en el aula y en la prctica de la investigacin no es una mera parte subsidiaria de lo que hacen los Estudios Culturales para que planteen, convenientemente, en el momento apropiado. Residen en el corazn mismo de lo que los Estudios Culturales significan, as como en su anlisis final, esto puede ser el mayor desafio que los Estudios Culturales plantean.

Los contextos de los Estudios Culturales

Definir qu son los Estudios Culturales es una tarea un tanto arriesgada. Mucha gente afirma que s lo hace, mientras que otros parecen estar lo suficientemente seguros de saber en qu consisten como para atacarlos. Sin embargo, lo cierto es que muy pocas personas que trabajan bien con los Estudios Culturales o bien contra ellos coinciden en una sola definicin. Ninguna de ellas consigue incluir a todas las personas que querran situarse dentro de los Estudios Culturales. A menudo esto se toma como prueba de que hay que evitar ofrecer cualquier tipo de definicin. Con frecuencia se da por hecho que, inevitablemente, cualquier definicin acabara controlando su propia delimitacin, lo cual entrara en contradiccin con la poltica de los Estudios Culturales. Aunque personalmente yo no estoy de acuerdo, las razones por las cuales resulta dificil dar una definicin de los Estudios Culturales proporcionan un buen punto de partida para tratar de comprender exactamente en qu consiste definirlos.'

I Quiero poner de relieve que el trmino "Estudios Culturales" se aplica al trabajo en si, no al autor que los elabora. No todo lo que una persona a quien se identifica con los Estudios Culturales escribe tiene que por qu ser

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Por qu resulta tan difcil dar una definicin de los Estudios Culturales? La respuesta depende, supongo, de lo que cada cual crea que hace de los Estudios Culturales algo nico. Hay quien arguye que es el estar ntimamente comprometidos con la politica, en el sentido de que intentan usar las mejores fuentes intelectuales que estn a su alcance para obtener un mayor entendimiento de las relaciones de poder en un contexto concreto (como el constante estado de adaptacin o equilibrio en un campo de fuerzas), con el convencimiento de que esta comprensin ayudar a que la gente pueda cambiar el contexto y, por ende, las relaciones de poder. Es decir, lo que buscan es un mayor conocimiento no slo de las relaciones de poder, sino de las posibilidades de supervivencia, lucha, resistencia y cambio. Los que apoyan esta definicin conciben la lucha, no como una realidad presente en cada momento, sino como un supuesto necesario para la existencia del trabajo crtico y la oposicin poltica. Otros han argumentado que los Estudios Culturales son nicos por su interdisciplinaridad, o por ser elevadamente tericos, o por estar comprometidos con una serie de teorias concretas, como el postestructuralismo o el marxismo. Sin embargo, los Estudios Culturales no son el nico marco de trabajo poltico-intelectual, ni el nico enfoque que trata la interdisciplinaridad, la intervencin, etc. No es la nica prctica que trate de unir la teora con la poltica, y, del mismo modo, muchas de las caracteristicas y procedimientos que definen la prctica de los Estudios Culturales, los comparten con otros modos de trabajo crtico. No obstante, creo que los Estudios Culturales motivan el compromiso con

un estilo particular de trabajo intelectual y con su relevancia tanto dentro como fuera del mbito universitario. Se basan en un modo de experimentar la posicin del investigador, del profesor y del intelectual, asi como en una manera de politizar la teoria y de teorizar la politica. Lo que intento sugerir es que lo que hace nico a los Estudios Culturales es su compromiso con el contextualismo? Los Estudios Culturales consisten en un intento riguroso de contextualizar la politica y el trabajo intelectual. Esto significa que los Estudios Culturales tienen que evolucionar con su propio contexto, un contexto que es tanto histrico como politico por un lado, e institucional y terico por otro. En consecuencia, toda definicin se lleva a cabo en un espacio totalmente abierto e impredecible. Cualquier versin o formacin concreta de los Estudios Culturales aparecer siempre como respuesta a un proyecto politico determinado y contextualmente definido, basada en las mejores fuentes empricas y tericas que estn contextualmente al alcance. Por consiguiente, en cada momento determinado, los Estudios Culturales se tienen que ir confeccionando sobre la marcha. Esta definicin no nos permitiria saber en qu se convertir o se debera convertir una formacin concreta con el tiempo. Ni siquiera tengo claro que la funcin primordial de dicha definicin consista en hacer una distincin de los Estudios Culturales. Ms bien, una definicin de los Estudios Culturales expone un proyecto continuo y colectivo con el que se intenta encontrar la posibilidad de reclamar la autoridad de un modo modesto y limitado, que no se basa en el fracaso del rigor o de la destreza, sino en el hecho de que el saber y la politica, asi como sus mecanismos de produccin, estn inevitablemente ligados al contexto. Es posible que el lector piense que tiene que haber una manera ms sencilla de explicar lo que son los Estudios Culturales.

necesariamente Estudios Culturales. Esta confusin entre las personas y su

trabajo es muy comn,y el resultado es que las experienciasse sustituyenpor prcticas, y la tica por la poltica. Esto se sita peligrosamente cerca de la "correccinpoltica".Laspreguntas reales que se planteanson, sin embargo, (1) si se puede generalizar de la experiencia de individuos implicados en las condiciones estructurales de la institucin y cmo hacerlo, y (2) qu tienen
que ver dichas experiencias con el modo a travs del cual se constituye un campo de prctica intelectual.

En el original se crean derivados del trmino "contexto" que se mantienen en la traduccin a lo largo de todos los captulos de este libro (N. de la T.).

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Podernos comenzar por considerar que hay tres modos de definir cualquier disciplina o campo de investigacin.' El primero se realiza a partir del objeto de estudio, el segundo por las suposiciones que llevan a la investigacin, y el tercero por el modo de influir o transformar a dicho objeto. Podramos describirlas corno definiciones por contenido, teora y prctica respectivamente. La mayora de los campos de investigacin y disciplinas pueden definirse corno mnimo por su contenido. Con frecuencia asumirnos la obviedad de estas definicones (la biologa estudia la vida, la sociologa estudia la sociedad). Evidentemente, en cierto sentido resultan obvias porque son tautologas. El campo de la sociologa fue establecido para estudiar la sociedad, la biologa para estudar la vida. Por supuesto, el problema aparece cuando nos darnos cuenta de que no podernos saber qu es la sociedad, o qu es la vida, sin recurrir a la dscplina en momentos determinados. Dicho de otro modo, una disciplina no puede dar una definicin de su objeto de estudo (corno la vida o la sociedad) aparte de las interpretaciones concretas y, con frecuencia discrepantes, que se han ido desarrollando dentro de la propia disciplina. De hecho, podramos preguntamos si los objetos de estos campos de estudio existan potencialmente corno tales antes de que se crearan sus respectivas disciplinas. O si, por el contrario, podria ser la sociedad un producto de la disciplina de la sociologa tanto corno lo es de la historia? Es la categora "vida" una construccin histrica al igual que lo es la disciplina de la biologa? stas son, ciertamente, cuestiones que se podrian plantear en el campo de los Estudios Culturales. No es de extraar, pues, que muy pocos dentro de los Estudios

Culturales estn predispuestos a apelar a la simple nocin de la definicin por contenido: los Estudios Culturales consisten en el estudio de la cultura. Resulta ms normal encontrar a quienes limitan el objeto de los Estudios Culturales a uno o ms subconjuntos dentro de la cultura. Por ejemplo, los Estudios Culturales pueden centrarse en la cultura de masas, o en la cultura popular, o en las culturas marginales, o en las culturas subalternas, etc. Sin embargo, estas definiciones, bien hechas a modo individual o colectivo, convierten a los Estudios Culturales en un cajn de sastre donde cabe todo aquello que no sea cultura de lite o cannica. El problema presenta una doble vertiente: en primer lugar, la exclusin de la cultura de lite resulta empiricamente falso, ya que hay ejemplos de Estudios Culturales sobre cultura cannica. En segundo lugar, la linea que separa la cultura de lite y su variada elaboracin de alternativas (lo que en los Estudios Culturales se denominaria sus "otros") podria ser objeto de anlisis del mismo modo que lo seria cualquier elemento situado al otro lado. De hecho, los Estudios Culturales argumentarian que no es posible estudiar una parte de esta divisin de la cultura sin tener en cuenta las relaciones establecidas entre ambas. Si bien resulta obvio que los Estudios Culturales tratan de la cultura, no hay, sin embargo, nada particular sobre su relacin con su objeto. La mayoria de las disciplinas s que intentan definir sus respectivos objetos de estudio y, por consiguiente, se ven atrapadas en debates que surgen entre teoras rivales y las definiciones que cada una ofrece. Por su parte, los Estudios Culturales, al contrario que otras disciplinas que se dedican al anlsis de la cultura, surgen al abrazar conjuntamente distintos significados o definiciones de la cultura. Los Estudios Culturales se centran en la tensin inherente al concepto mismo de cultura, presuponiendo que la inevitabilidad de dicha tensin tiene algo que decir sobre la naturaleza de su objeto. Es precisamente en esta tensin dentro del concepto de cultura donde reside la fuente de la productividad de los Estudios Culturales. As pues, el significado dual de la cultura -corno

3 Usar campode estudio y disciplinacomo sinnimosen este artculo. Soy consciente de que es un tema controvertido y que hay muchas personas que negaran rotundamente que los Estudios Culturales sean una disciplina.

Creo que el asunto a tratar aquno es que los EstudiosCulturales sean o no


una disciplina, sino estudiar cules son las consecuencias institucionales

que necesariamente conlleva el hecho de describirlos corno una disciplina.

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conjunto de actividades privilegiadas (como las "artes de lite", "lo mejor que se ha pensado y dicho", o como toda actividad simblica) y la cultura como un modo de vida- describe el terreno constitutivo de los Estudios Culturales. Ya que, en ltima instancia, de lo que tratan los Estudios Culturales es de las relaciones dentro del campo de la cultura, entre lo que podria denominarse como discursos antropolgicos y estticos de la misma. Estos ltimos a menudo ligan la cultura con los procesos y prcticas que dan sentido, producen significado y juicios de valor, mientras que los primeros se refieren la cultura como vida social -incluyendo, no slo significados, sino tambin conductas, relaciones e instituciones- como unidad. Con frecuencia nos encontramos con la enunciacin siguiente: los Estudios Culturales investigan la relacin entre cultura y sociedad. Pero esto no hace ms que multiplicar los problemas: no slo hay que elaborar una concepcin de la cultura (como algo simblico, esttico, productor de significados o ideolgico?, como prctica, estructura, proceso o institucin?), sino tambin de la sociedad (como hechos, relaciones, estructuras, prcticas o instituciones?). Adems, los Estudios Culturales estn interesados, en mayor medida, en una nica dimensin -aunque complicada- de esta relacin: la que tiene lugar entre cultura y poder. Esto no significa que los Estudios Culturales nieguen que haya otras dimensiones que puedan ser exploradas; pero s que implica que la cuestin del poder, y sus distintos tipos de relaciones con la cultura, es el punto de partida de los Estudios Culturales y el lugar donde primordialmente se vuelca la pasin de su investigacin. Los Estudios Culturales no reducen la cultura al poder, ni afirma que determinadas relaciones de poder son inherentes o intrinsecas a prcticas, relaciones o textos culturales especificas; ms bien se dedican a hacer de esta relacin su centro de atencin, por muy histricamente cambiante que pueda resultar. Por tanto, consideran que la cultura es algo ms que un texto o un bien consumible. sta se contempla como el lugar donde tiene lugar la produccin y la lucha del poder, donde el poder

no se entiende necesariamente como forma de dominacin, sino como relacin de fuerzas siempre desiguales puestas al servicio de los intereses de determinadas fracciones de la poblacin. Si lo que pretendemos es llegar a comprender el objeto de las exploraciones de los Estudios Culturales primero existe la necesidad de definir otro trmino: el poder. Llegados a este punto, parece razonable concluir que cualquier intento de definir los Estudios Culturales por su objeto no resulta un camino muy prometedor, ya que cuanto ms avancemos por l, ms parece proliferarse y expandirse la tarea. Sin embargo, no podemos acabar as, sin mencionar ninguna indicacin de los limites de los Estudios Culturales. As pues, permitidme expresarlo de esta manera: los Estudios Culturales tratan de describir e intervenir en los modos con que "textos" y discursos (o prcticas culturales) se producen, se insertan y operan en la vida diaria de los seres humanos y de las formaciones sociales, para reproducir, combatir y, quizs, transformar, las estructuras existentes de poder. Es decir, si (parafraseando a Marx) la gente hace historia pero sin que sta sea produccin propia, entonces los Estudios Culturales se dedican a explorar los modos con que este proceso se representa dentro y a travs de las prcticas culturales, asi como el lugar que tienen dichas prcticas dentro de formaciones histricas especficas. Una segunda aproximacn al problema de la defincn implica encontrar suposiciones comunes que puedan guiar aquellos mtodos a travs de los cuales los Estudios Culturales enfocan sus objetos de anlisis, cualesquiera que stos sean. En este caso se suelen ofrecer tres compromisos relacionados: el anti-esencialismo, el construccionismo y el materialismo. Estos principios nos ayudan a delimitar el campo de los Estudios Culturales, aunque hay que tener en cuenta que no se pueden considerar como teoremas simples o absolutos. Adems, muchos otros sistemas de trabajo comparten algunos de estos postulados, o incluso todos; no obstante, pienso que tambin sera justo reconocer que los Estudios Culturales los

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retoman de una manera muy particular. En este sentido, el modo con que los Estudios Culturales interpretan, modulan y se apropian de cada una de estas teoras se puede contemplar como corolario de la prctica de contextualizacin radical de los Estudios Culturales. En trminos generales, estaramos en lo correcto si sealsemos que los Estudios Culturales son anti-esencalistas, aunque slo si tomsemos este trmino en un sentido amplio que permitiese la inclusin incluso de aquellas posiciones que muchos critican como esencialistas, pero que tambin es posible considerarlas anti-esencialistas. El esencialismo consiste en la asercin de que todas las relaciones que conforman la realidad tal y como la vivimos y la conocemos tenan y tienen que ser como son, ya que las relaciones son siempre intrnsecas a los trminos con los que se forman. En las posiciones esencialistas, las respuestas estn garantizadas, puesto que todo viene hilado por adelantado. Las identidades son fijas. Los efectos estn predeterminados antes de que se produzcan, porque todas las relaciones importantes de la historia son necesarias, o tienen que ser como son. Es decir, las relaciones en la historia, las relaciones que constituyen la historia, estn garantizadas por los elementos relacionados, y son inevitables e intrnsecas a los mismos. En este nivel, el esencialismo es, en el fondo, una clase de fatalismo y determinismo absoluto que es anatema contra los Estudios Culturales. As, por ejemplo, los Estudios Culturales, al menos en algunos contextos, conllevan una ruptura con ciertas versiones del marxismo que ven el movimiento de la historia como algo inevitable; por tanto, niegan que la forma y la estructura de la realidad sean inevitables. No obstante, la cuestin del esencialismo se puede plantear a niveles ms concretos y especficos. Ser mujer implica -necesariarnente~ tener ciertas experiencias (el miedo a la violencia, la posibilidad de dar a luz), ciertos genes, o modos de vivir (lo femenino como carente de violencia y maternal). Ser negro ~necesariamente~ significa tener races en frica, mostrar ciertos rasgos fsicos, tener ciertos genes o experiencias

(como la de la esclavitud aunque slo sea como memoria racial, o de discriminacin). Un libro tiene significado propio y correcto, inscrito en las palabras de cada pgina y es accesible a cualquiera que tenga las habilidades requeridas necesarias para descifrar el significado. Los intereses reales -Intrinsecos y esenciales- de la clase trabajadora se definen por una relacin inevitable con el socialismo y los partidos laboristas o demcratas. La produccin u origen de cualquier elemento o situacin define, desde el primer momento, sus posibilidades -as, por ejemplo, todo lo que se forma dentro del modo de produccin capitalista inevitablemente se convierte en un bien de consumo y, por tanto, en algo inevitablemente alienado y tomado en fetiche. Igualmente, la ideologa de un texto producido por capitalistas resulta necesariamente capitalista. Sin embargo, en este nivel concreto, es ms difcil afirmar que los Estudios Culturales son o deben ser anti-esencialistas. De hecho, algunos de los autores ms importantes e influyentes, as como ciertas posturas dentro de los Estudios Culturales han sido acusados de "caer en el esencialismo". En lugar de percibir esto como un "error", sugiero que entendamos estas aserciones ms limitadas del esencialismo como resultado de los compromisos tericos y de los anlisis estratgicos, influidos tanto por la perspectiva filosfica de cada cual, como por su posicin poltica. Al mismo tiempo, ciertas interpretaciones del anti-esencialismo se extienden ms all de los lmites de los Estudios Culturales. Esto explica que, en algunas ocasiones, el antiesencialismo no se considere sencillamente como la asercin de la contingencia y la posibilidad, sino como otra afirmacin universal (otro esencialismo, de hecho), al aseverar que las relaciones que aparentemente constituyen la historia y la realidad no son ms que apariencias y, por tanto, carentes de existencia. En este sentido, el anti-esencialismo indica que necesariamente no hay relaciones. Dichas relaciones son una ilusin; su propia apariencia no es ms que producto del poder y, por consiguiente, la nica res-

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puesta que puede darse a cualquier relacin es su negacin y reconstruccin. Los textos carecen de significado, ya que no hay nada que limite las posibilidades de su enunciacin. Quizs signifiquen lo que cualquier lector quiera que signifique. Ser mujer no tiene ninguna significacin compartida; no implica ninguna experiencia comn. De ah, por ejemplo, la dificultad de saber cmo organizar un "movimiento feminista". No hay relaciones en la historia. No slo los origenes (corno los modos de produccin capitalista) no son determinantes, de hecho, no son ni reales. La clase trabajadora carece de intereses comunes y no tiene ninguna relacin con el socialismo (o con la Izquierda). Esta perspectiva, que niega la eficacia de las relaciones en s, resulta obviamente tambin otro anatema contra los Estudios Culturales. El anti-esencalismo acta de modo diferente en los Estudios Culturales, de hecho se describe mejor corno anti-anti-esencialismo. Se seala que existen ciertas relaciones entre realidad e historia, stas son reales pero no son necesarias. No tienen por qu ser de esa manera pero, dado que lo son, entonces s que son reales y tienen efectos reales. As es corno se articula una relacin fuera de una no-relacin, o quizs, se re-articula una nueva relacin a partir de otra ms antigua. Es un acto de poder. El poder se produce corno contexto, al tiempo que produce contextos. En este sentido, para los Estudios Culturales, el poder ha existido desde el principio. Aunque sera agradable soar con la erradicacin de todo tipo de poder (por ejemplo, en la forma de ideologa) para poder regresar a una experiencia "verdadera" existente antes de que se reconstruyera y se malentendiera el poder, no es as corno funciona el poder ni la cultura. Si pudisemos retar y cambiar nuestras estructuras ms bsicas de percepcin y de experiencia, no retomaramos a una especie de verdad original e impoluta; tal cosa no existe. No hay ninguna experiencia a la que podamos apelar corno justificacin original de las visiones polticas que tenernos. Slo podernos combatir con las distintas articulaciones de la realidad para encontrar

alguna que resulte ms humana para la mayora (o para todo el mundo). Un texto no tiene por qu significar lo que parece al 90% de sus lectores. No obstante, s que tiene ese significado para el 90% de la gente que lo lee porque se ha producido una relacin entre esas palabras y ese significado. Dichas palabras, dicho texto, se han articulado dentro de ese significado. La clase trabajadora no tiene intereses intrnsecos ni esenciales, que lleven siempre consigo a travs de todo tipo de contextos,
pero, en algn momento, s que aparecen intereses comunes.

Ciertos intereses se articulan y se aceptan por la clase trabajadora. No hay nada de esencial en la relacin entre los trabajadores y los partidos socialistas; evidentemente no tienen que votar al partido Laborista o Demcrata. No hay nada intrnseco en el hecho de ser un trabajador y pensar que el partido Laborista o Demcrata representa sus intereses -pero durante aproximadamente los ltimos cincuenta aos, esta relacin ha sido real y efectiva. Del mismo modo, los Estudios Culturales no creen que se pueda entender la naturaleza de la cultura y del poder simplemente encontrando sus orgenes, buscando algn momento que garantice los efectos de la cultura. Rechazan la nocin de que porque un texto haya sido producido corno bien de consumo por el capitalismo, se sepa de sobras cul es su politica. Rechazan la nocin de que por el mero hecho de que un texto se haya producido dentro de una sociedad racista, se conozcan cules van a ser sus efectos. Rechazan la nocin de que las personas puedan tener una experiencia autntica y original que defina la verdad contra la cual el poder es una fuerza externa mstica divina. El segundo supuesto de los Estudios Culturales es el construccionismo. Los Estudios Culturales tratan de entender las fuerzas y las relaciones de poder planteando cuestiones sobre las prcticas culturales (opuestas a las prcticas econmicas o polticas, por citar dos ejemplos). La cultura es el punto de partida, representa lo que da entrada a un complejo equilibrio de fuerzas construido al margen de las relaciones, an ms

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complicadas, de la cultura, la sociedad, la politica, la economa, y la vida cotidiana. No obstante, los Estudios Culturales no asumen que la cultura sea un espejo de la realidad, que prevea una perspectiva transparente o un reflejo detallado de una realidad que existe ms all del espacio de su propia actividad y sus efectos. Esto sera una visin esencialista, al dar por hecho la existencia de una relacin esencial entre las prcticas o textos culturales especficos y aspectos concretos de la realidad. Resulta indiscutible que sta sea una suposicin lo suficientemente comn doquiera que encontremos un texto que parece representar un segmento de la realidad o hablar de ello, aunque sea indirectamente. Por supuesto, toda cultura se refiere a una realidad. Incluso si es una pieza imaginaria, podemos tomarla como un cuadro inspirado en algo real (siendo Star Trek un claro ejemplo). Evidentemente, cuanto ms distante es la realidad de nuestro propio sentido de realidad inmediata, ms fcil es asumir una identificacin entre sta y la cultura. Si nunca he estado en una ciudad, o en el sur rural, o en frica, o en Amrica, resulta mucho ms fcil asumir que mi conocimiento cultural de estos lugares se corresponde con el conocimiento de la realidad misma. Si slo tengo una nocin limitada de rabes, musuhnanes, judios, o lesbianas, no es dificil tomar como realidad la informacin y las imgenes culturales. Sin embargo, si estoy familiarizado!a con la realidad de la que es sujeto un texto cultural, estoy entonces ms predispuesto!a a deslizarme en la segunda mitad de nuestra visin del sentido comn de la relacin entre cultura y realidad: es decir, que la cultura es un espejo que distorsiona, o una ventana translcida, que se nos presenta con una visin de la realidad parcial, engaosa e inexacta de una realidad que existe independientemente al margen de esos textos culturales. La cultura est llena de estereotipos, o de imgenes falsas y parciales que han de corregirse midindolas con la verdad de la realidad misma. Hay otro aspecto referente a nuestro sentido comn de las creencias sobre la cultura: que los mensajes culturales causan

ciertos comportamientos. Esta aproximacin con frecuencia ha dado la bienvenida a nuevos medios de comunicacin y formas de cultura -tanto a los tebeos y a la radio a princpios del siglo XX, como a la televisin y la msica pop a mediados del siglo XX, o a los ordenadores e Internet a finales del mismo siglo. Los tericos de la comunicacin lo denominan bala o modo de comunicacin hipodrmico, como si la mera exposicin al mensaje fuera suficiente para cambiar las creencias de las personas, sus acciones y su comportamiento. En ocasiones asumimos que la cultura ofrece modelos de comportamiento; se supone que distintos tipos de pblico tienen diferentes mecanismos de defensa para enfrentarse a dichos modelos. Por ejemplo, aparentemente los nios no hacen otra cosa ms que imitar estos modelos de modo irreflexivo e inmediato. Hay unos cuantos asuntos a los que vale la pena referirse, concernientes al enfoque sobre el sentido comn en la cultura. En primer lugar, esta perspectiva apela a una realidad que existe enteramente de modo independiente y al margen de la cultura. En segundo lugar, dicho enfoque trata a la gente -normalmente a otras personas, y a quien ofrece dicha perspectiva se suele excluir a s mismo!a y a su "grupo de identidad"- de ignorantes culturales, o lo que es lo mismo, incapaces de reconocer la intencionalidad de estos mensajes y de resistirse a sus efectos. Los Estudios Culturales creen que las prcticas culturales s que importan (tanto como las econmicas o las politicas) porque representan una dimensin o ingrediente vital e incluso necesario de la vida humana. Son, quizs en mayor medida que otros aspectos de la existencia humana, lo que define dicha existencia como perentoriamente humana. Esta asercin est ntimamente ligada al reconocimiento de que es la habilidad humana para usar signos y smbolos -verbales, acsticos, plsticos y visuales para describir, dotar de significado, representar y comunicar la realidad- lo que constituye el nico modo de existencia humana en el mundo. Es decir, los Estudios Culturales no conciben la cultura como un mero objeto-

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dominio entre muchos otros en el espacio de la vida humana; defienden que la cultura resulta crucial para la constitucin de la vida y de la realidad en la que habita. Los seres humanos viven en un mundo que es, al menos en parte, de produccin propia, y ese mundo est construido, no slo a travs de prcticas que directamente constituyen y transforman el mundo material, sino tambin a travs de las prcticas culturales. Se asume que estas transformaciones del mundo material y cultural estn ntimamente interconectadas. Todo lo que hacen los seres humaoos contiene una dimensin cultural, un lado discursivo, y la conexin entre ambos lados es, en si misma, determinante. No slo forma la cultura parte integrante, sino tambin determinante, de toda prctica o acontecimiento. El mundo es, pues, a la vez material y discursivo, de modo que cada aspecto modela y limita al otro. Dicho de modo ms sencillo, la cultura en la que vivimos, las prcticas culturales de las que hacemos uso, las formas culturales que emplazamos e insertamos en nuestra realidad, tienen consecuencias en el modo en el que la realidad se organiza y se vive. Las prcticas culturales contribuyen a la produccin del contexto como organizacin del poder, y a construirlo como una experiencia de poder vivida cotidianamente. La cultura es una dimensin productiva o constitutiva del contexto de la realidad vivida. Es por esto que la cultura es de suma importancia, ya que es una dmensin clave de la continua transformacin o construccin de la realidad. Es as como los Estudios Culturales se ven comprometidos con el construccionismo. Esta corriente afirma que la realidad est construida. Dicho de otro modo, la realidad siempre es una organizacin compleja que se tiene que ensamblar. Veamos entonces una verdad muy simple: el hecho de que algo est construido no lo hace menos real, independientemente de cules sean las piezas que se han utilizado en su construccin. El hecho de que los Estudios Culturales aseveren que algunas de estas piezas son, por necesidad, discursivas, incluso con significado, no los hace menos reales. Los Estudios Culturales no niegan que exista una realidad

material, pero argumentan, contrariamente a lo que afirman algunos, que resulta imposible separar 10 que se podran denominar como "hechos en bruto" de los "hechos sociales". Que algunos hechos sean considerados en bruto, como si no fuesen construidos, dice ms de la organizacin particular de la realidad en la cual dicha distincin resulta necesaria, que de los hechos mismos. Ciertamente, podemos distinguir entre un objeto del mundo y la idea de dicho objeto. Resulta dificil imaginar, en el mundo moderno, a mucha gente afirmando que las dcas no son, al menos potencialmente, construidas a partir de la accin humana. Quizs se podra describir a los Estudios Culturales enunciando que exploran la relacin entre los objetos mundanos y nuestras ideas sobre los mismos, partiendo, claro est, de la premisa anti-esencialista de que no existe una relacin necesaria entre ellos. Sin embargo, con demasiada frecuencia, esta afirmacin se interpreta como que los objetos en si mismos no estn construidos, slo lo estn las ideas (y quizs tambin las relaciones). Evidentemente, tenemos que hacer una distincin. Algunos objetos, como si fueran hechos sociales -se han denominado "ontolgicamente subjetivos"- slo existen por las acciones de los seres humanos y de sus instituciones. La infancia, el alquiler, el bisbol, el arte, todo esto existe slo porque existen los seres humanos. No obstante, hay constancia de esta clase de objetos porque podemos tener un conocimiento objetivo de los mismos; son "epistemolgicamente objetivos". Podemos saber, casi con certeza absoluta, que la renta es dinero que se debe y a cunto asciende la suma; sabemos lo que es el bisbol cuando vemos un partido. Dichas entidades se tienen que distinguir de otras dos: por un lado, de las ideas que carecen de objetividad epistemolgica, y, por otro, de los hechos en bruto de las ciencias naturales, que no son ontolgicamente subjetivos. Los hechos sociales se constituyen por la interaccin entre las ideas que tenemos de ellos y las realidades en las que estn anclados. Hacking (1999) usa el ejemplo de "espectadores

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infantiles de televisin". Obviamente, al pensar en los nios de este modo, desarrollando semejante sistema de categoras, podemos cambiar la manera con la que vemos y tratamos a los nios, el modo en el que los nios se perciben a s mismos, cmo actan en el mundo, y cmo otras instituciones responden ante ellos. Sin embargo, parece que Hacking asume que la categora "nios" est fuera del proceso en s, como si existiese un hecho en bruto denominado infancia. Evidentemente, no es ste el caso, por eso nos retrotraemos un paso y quizs hablemos de cronologas, medidas en aos. Pero estas mediciones tambin estn construidas, as que tenemos que dar otro paso hacia atrs, siempre buscando un hecho en bruto. Para Hacking, dichas relaciones interactivas son una subclase de los hechos sociales, que depende de la consciencia de los seres humanos a la cual apelan. Pero qu ocurre si un hecho social no resulta interactivo de modo obvio? Una mesa es real aunque tambin est construida y es socialmente construida (es decir, fue fabricada en este caso por seres humanos y se hizo con una idea determinada en mente). Qu hace a esto diferente de cualquier hecho en bruto de las ciencias naturales? Obviamente, que esto est concebido conforme a una idea, a algn significado. Por tanto, en ltima instancia, lo que se pone de manifiesto es la consciencia. Bien, se presentan al menos dos salidas a este asunto -primero, en la medida en que la conciencia forme parte del universo natural, no queda todava claro por qu el sistema de construccin formado en la consciencia debera ser ontolgicamente diferente de la realidad construida de acuerdo a los principio de la organizacin de la realidad. Segundo, no existe ninguna asercin de la esencia en bruto de un hecho determinado que forme ya parte de la construccin humana de la realidad. Con esto no quiero decir que toda descripcin sea epistemolgicamente subjetiva; al contrario, lo que pretendo explicar es que, potencialmente, cada evento est construido ontolgicamente y que la cuestin de dichas acciones -humanas o no- no tiene por qu ser especialmente crucial.

Con otras palabras, dichos intentos de limitar las enunciaciones del construccionismo a menudo se predican en algn tipo de distincin cualitativa entre dos tipos de modos del ser: el real y el discursivo (siendo el ser la concepcin ms comn de la naturaleza del discurso). Se presume que estos dos mbitos de la realidad (similares en cierta medida al dualismo Cartesiano entre la sustancia pensante y la materia) son ontolgicamente distintos y, excepto en circunstancias especificas y limitadas, existen en planos diferenciados que se conectan a travs de actos de consciencia humana distintivos. Sin embargo, me da la impresin de que el construccionismo rechaza esta dicotomia radical, al aseverar que el mundo est constituido por organizaciones complejas de varios tipos de eventos, algunos de los cuales resultan siempre expresivos (en el sentido amplio del trmino), y que el discurso es el nico modo de expresin al nivel de la consciencia humana. Esto es, al igual que una mesa est hecha con madera y clavos (y quizs tambin con cola y barniz), la realidad, cualquier realidad, siempre se basa una articulacin compleja de muchos tipos de eventos. La cultura o el discurso pueden no entenderse adecuadamente como un simple reflejo de la realidad que, en ciertas circunstancias, en verdad le afecta. Quizs ha de verse como parte integrante de la realidad, o como ya he dicho antes, como una especie de pegamento, de barniz, de clavo, etc., que ayuda a mantenerlo unido y darle un sentido de pertenencia conjunta. Los Estudios Culturales, por tanto, no transforman todo en cultura, ni niegan la existencia de una realidad material o no discursiva. No postulan que la realidad sea meramente cultura o que sta, de por si, construya la realidad. Esto seria una premisa materialista. El materialismo es una afirmacin un tanto dificil y controvertida. Lo cual no implica que la cultura no sea material, o que no se puedan hacer distinciones entre prcticas materiales y prcticas culturales. Al contrario, las prcticas culturales tambin son materiales. Dichas prcticas son reales y, como tales, tienen consecuencias materiales. La

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cuestin radica en si existen tipos de efectos especficos a las prcticas culturales que las distingan de las que no lo son, es decir, las discursivas de las no discursivas. Los Estudios Culturales no perciben el mundo como un todo formado exclusivamente por construcciones culturales; as como tampoco niegan la existencia material del mundo aislada de los modos con que los seres humanos le dotan sentido y establecen una comunicacin sobre el mismo. Los Estudios Culturales no son, en absoluto, un tipo de idealismo radical a travs del cual el mundo real desaparece entre los significados con que lo construimos (bien como mentes pensantes o como parlantes). Afirmar que la cultura es constitutiva, que produce el mundo junto con otros tipos de praxs, no quiere decir que las autnticas prcticas materiales no se sigan representando, o que las condiciones materiales reales no permitan y, a la vez, constrian los modos a travs de los cuales la realidad funciona y puede ser interpretada. Los Estudios Culturales estn, ante todo, comprometidos con las prcticas culturales, con su entrada en el contexto material de las relaciones desiguales de fuerza y de poder. Sin embargo, el contexto en si no se puede desligar de dichas prcticas culturales ni de las relaciones de poder, ya que stas articulan la unidad y la especificidad del contexto as como el entorno experimentado. La versin ms comn del construccionismo dentro de los Estudios Culturales (as como de gran parte del trabajo crtico actual) se puede describir como "construccionismo social". Dicha versin presupone que la cultura, como dominio exclusivo de la prctica humana, consiste en la produccin de significados. Por consiguiente, aunque pueda existir una realidad con presencia material propia al margen de la cultural, sta resulta del todo inaccesible, ya que slo est a nuestro alcance a travs de nuestra experiencia, la cual es precisamente producto de nuestra cultura, de los significados que asignamos tanto a los elementos variados de la realidad como a sus relaciones. El construccionismo postula que lo que distingue a los seres humanos de otras formas de vida es que los primeros repre-

sentan el mundo a partir de significados y reaccionan ante ste a travs de dichas representaciones, a las que se ha dotado de significacin. Los seres humanos viven siempre y nicamente en el mundo de la experiencia, un mundo que se produce a partir de las mediaciones de la cultura, a travs de procesos de significacin, interpretacin, representacin y comunicacin. Es como si la cultura, como mbito del significado, se situase entre la realidad y los seres humanos. Usando un lenguaje metafrico, me atreveria a decir que los seres humanos no pueden acceder a la realidad que est al otro lado de la cultura. El construccionismo social transforma la ontologa de una realidad vivida en una epistemologa de la materia. El concepto de construccionismo social nos fuerza a examinar la extravagancia de nuestro propio universo interpretativo. Puede resultar menos extico un universo habitado por fotones, quarks, neutrinos y antimateria? Puede considerarse ms real, por no decir humano y funcional, un universo donde residen bombas atmicas, terrorismo, clonacin gentica y poder corporativo? La creencia de que lo es depende de un modo de entender la ciencia comnmente asumido (as como de la moralidad). El "fundacionalismo" se refiere a la fe en la existencia de una brjula singular o de un clculo matemtico para cada decisin tica o epistemolgica. Predica que el conocimiento Verdadero (con V mayscula) es posible, y que se basa en una especie de observacin emprica directa o manipulacin del mundo. (Siglos atrs, se pensaba que dichos fundamentos se podian demostrar por la lgica, o por una correspondencia del todo garantizada entre realidad e ideas). Adems, se da por hecho que dicho acceso -y, por tanto, los resultados dervados del mismo- se puede desligar de cualquier elemento contaminante introducido por el portador de dicho conocimiento, bien como individuo o como miembro de la sociedad. El fundacionalismo afirma que la objetividad del observador-independiente no es slo posible, sino que es la ley del conocimiento. Si bien el construccionismo social representa la versin ms comn del construccionismo, tambin proporciona la base de

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la versin ms comn del anti-fundacionalismo, Dicha versin postula que, sea como sea la realidad, los seres humanos nunca podremos obtener conocimiento alguno de la misma, ya que estamos condenados a entender nicamente el mundo a partir de nuestra propia experiencia. En lugar de percibir la realidad, los seres humanos captamos solamente el reflejo de nuestras propias significaciones. Aunque el construccionismo social parece abocamos al relativismo, donde el conocimiento depende enteramente de las estructuras del significado, ste sin embargo no sigue la premisa de que todos los construccionismos (y todos los anti-fundacionalismos) sean relativistas. Incluso el construccionismo social es capaz de argumentar que existen razones por las cuales se pueden escoger construcciones de la realidad que sean mejores o peores. Dicho de otro modo, es posible tomar una direccin sin proclamar que el terreno por el que uno camina vaya a ser siempre firme. Se pueden tomar decisiones ticas y politicas sin proclamar que los resultados estn garantizados de antemano en base a una serie de criterios o normas estables y universales.

No obstante, ni el anti-esencialismo, ni el construccionismo, ni el materialismo consiguen delimitar adecuadamente el espacio de los Estudios Culturales; no proporcionan una definicin que sea del todo completa ya que siempre se le pueden subscribir otras prcticas. Esto nos conduce a la ltima modalidad con la que definir a los Estudios Culturales: a travs de la prctica. Como ya he dicho, la base de los Estudios Culturales radica en un modo concreto de trabajar y combinar el anlisis intelectual y politico. Describir esta prctica como contextualismo radica!' Es decir, los Estudios Culturales se contextualizan incluso a si mismos de modo que, en ltima instancia, stos tratan sobre la contextualizacin. Los Estudios Culturales, en su prctica, promulgan una relacin especfica entre contexto, conocimiento y poder. Por ello, querria dar paso a describir esta prctica de contextualismo, sus implicaciones y sus tres corolarios - el anti-reduccionismo, los "objetos" culturales como alianzas discursivas y el mtodo como articulacin.

La puesta en prctica de los Estudios Culturales es radicalmente contextualista, por eso, se les puede describir como la disciplina de la contextualizacin. Cualquier prctica (textos incluidos) no existe al margen de las fuerzas y de las relaciones del contexto que la constituye tal cual es. Resulta obvio que el contexto no consiste en un simple "paisaje de fondo", sino en las condiciones idneas que posibilitan la existencia de algo. Esto es precisamente lo que se intenta analizar y tambin es lo que ms dificilmente resulta construir. Es el principio y tambin el fin de los Estudios Culturales, aunque ambas cosas no vienen a ser lo mismo. El contexto de un proyecto de investigacin concreto no viene dado empricamente de antemano; tiene que ser definido por el proyecto, por la cuestin politica puesta en juego. El contexto puede resultar, en un momento dado, tan reducido como un vecindario, como una regin urbana, o quizs como un instituto concreto de educacin secundaria que presenta problemas de racismo, o puede ser tan amplio como el capitalismo global tras la guerra fra. Dicho de manera sucinta, para los Estudios Culturales el contexto lo es todo y todo es contextua!. El contextualismo afecta a todas y cada una de las dimensiones de los Estudios Culturales. Influye en los conceptos ms fundamentales que definen el discurso de los Estudios Culturales, que no se pueden definir al margen del contexto especfico: conceptos como cultura, textos y prcticas culturales; nociones de poder y de las distintas dimensiones con las que ste se estructura -raza, gnero, sexo, clase social, etnicidad, generacin, etc. e, incluso, los variados modos de relaciones existentes entre la cultura y el poder. En consecuencia, la creencia comnmente generalizada de que los Estudios Culturales se definen primordialmente con una teora de la ideologa, de la representacin, de la identidad, de la subjetividad, o de la comunicacin (produccin-texto-consumo) es falsa. No hay garanta alguna de que, en un contexto determinado, la cultura funcione ideolgicamente y, por tanto, la tarea de los Estudios Culturales no se puede asumir de

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antemano, independientemente del contexto. Dicho de otro modo, las cuestiones que lanzan los Estudios Culturales -su problemtica- cambian potencialmente en cada estudio realizado. Este contextualismo radical conlleva una serie de consecuencias o corolarios. En primer lugar, los Estudios Culturales son enrgicamente anti-reduccionistas a todos los niveles. Contemplan las prcticas culturales como lugar donde se entrecruzan innumerables efectos factibles. No empiezan por definir la cultura o sus efectos, o por preconcebir las dimensiones relevantes con las que describir prcticas determinadas. En su lugar, se parte de la base que las prcticas culturales son lugares donde distintas cosas pueden pasar y pasan, el mbito en el que se produce la interseccin de una gran variedad de posibilidades variadas. Adems, los Estudios Culturales se niegan a reducir la realidad a una nica dimensin o dominio de existencia: la biologa, la economa, la poltica del estado, las relaciones socales y sexuales, la cultura, todo ello forma parte de la realidad humana. Mientras los Estudios Culturales
se perciban como una versin ms de "la construccin social

de la realidad",' se creer que existen realidades materiales sobre las que se cierne una lucha llevada a cabo de distintas formas, las cuales se articulan y tienen efectos reales y mensurables. Adems, no se puede reducir un aspecto de la realidad a otro. De ah que los Estudios Culturales no defiendan que la cultura se pueda explicar en trminos puramente culturales; lo que ms bien creen es que la cultura nicamente se puede comprender a travs de su relacin con todo aquello que no pertenece al mbito cultural.

Del mismo modo, el poder se percibe como algo complejo y contradictorio, que se organiza de una forma complicada, junto con mltiples ejes y dimensiones que no se pueden solapar. Resulta imposible explicar las relaciones de gnero o sexuales nicamente a partir de las relaciones econmicas y de clase social, como tampoco se pueden describir estas ltimas slo a partir de las primeras. Si las relaciones de gnero y sexuales cambian, este hecho no va a garantizar que tambin las relaciones de clase vayan a sufrir una alteracin (similar o comparable), y si las relaciones de clase cambian, no exste garanta de que las relaciones de gnero o sexuales tambin varen (de un modo comparable o similar). Desafortunadamente, el poder resulta algo ms complejo. Por otro lado, visto con optimismo, el poder nunca se puede totalizar en s mismo. Siempre va a haber fisuras y fallos con el potencial de convertirse en emplazamientos idneos para la lucha y la transformacin. El poder nunca logra llevar a cabo cada uno de sus objetivos en todas partes, y siempre queda la posibilidad de modificar las estructuras y la organizacin del poder. Es ms, mientras el poder opera en las instituciones y en el estado, tambin se hace patente alli donde vive la gente, aquello que toma el nombre de "vida cotidiana", y en los espacios donde ambos campos se encuentran. Lo que realmente interesa a los Estudios Culturales es cmo el poder se infiltra, contamina, limita y confiere autoridad a las opciones que la gente tiene para vivir su propia vida de un modo digno y seguro. Puesto que, si alguien pretende realizar algn cambio en las relaciones de poder, si lo que se pretende es movilizar a la gente, aunque sea slo un poco, habr que partir del lugar donde la gente reside, del "donde" y del "cmo" viven su vida. Un segundo corolario del contextualismo radical entraa la definicin de su objeto. Los Estudios Culturales estn implicados en el papel de las prcticas culturales en la construccin de los contextos de la vida humana como entornos de poder. En otras palabras, les concierne el modo a travs del cual se organizan las relaciones de fuerza (efectividad) para conver-

De hecho,me atrevera a decirquela suposicinsobre la construccin social de la realidaddefine la base continuada modernista de los Estudios Cultu-

rales. En consecuencia, si lo que queremos es encontrar un modo apropiado

de hacerestudios culturales adaptados a la situacinglobal contempornea, entoncesdebemosrenunciar a esta suposicinpara poderarticular unaforma de materialismo espacialmente distinta.

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tirse en relaciones de poder a partir de las prcticas discursivas que constituyen el mundo experimentado como humano. Se parte del supuesto que determinadas prcticas culturales carecen de efectividad si se sitan al margen de las relaciones de las que ellas mimas son contextuales. As pues, ms que como prcticas, los Estudios Culturales constituyen a su objeto como alianza, como conjunto de relaciones entre prcticas (no todo tiene por qu ser textual, simblico, significante o incluso discursivo). Dichas alianzas no se pueden identificar con textos y, en ningn modo, con un gnero particular de textos. Afinando un poco ms, se podra decir que los Estudios Culturales toman como objeto las relaciones que se establecen entre alianzas culturales y contextos ms amplios de relaciones, o unos contextos dentro de otros, articulados por y para las relaciones de poder. Es por ello que los Estudios Culturales constituyen su objeto a partir de la elaboracin de mapas relacionales, o de lo que describir escuetamente como lineas de articulacin. En cierto sentido, esto define la continua circularidad de la prctica de los Estudios Culturales, ya que sta slo puede producir 10que es analizable a travs de la misma prctica analitica. La alianza como contexto es a la vez un principio y un fin, si se le puede denominar as -aunque no un fin absoluto puesto que el anlisis puede y debe continuar, trazando mapas relacionales de los contextos y dentro de los mismos. El contextualismo radical tambin define la prctica metodolgica de los Estudios Culturales como una articulacin. sta constituye el rostro metodolgico de 10 que he descrito como el anti-anti-esencialismo de los Estudios Culturales. Para stos, la articulacin es un modelo, no slo de produccin de contextos y de poder, sino tambin de su propia prctica o mtodo.' Lo que se describe es una prctica de trazado de lneas

para establecer mapas de conexiones. Est claro que distintas conexiones contarn con fuerzas diferentes en contextos determinados y que stas deben medirse, ya que no todos los tipos de conexiones son iguales o tienen la misma relevancia. Los Estudios Culturales tratan de comprender las posibilidades que existen a la hora de rehacer los contextos a travs de las relaciones y alianzas culturales, las mismas estructuras (y sus relaciones) a partir de las cuales se producen asociaciones y luchas de poder. Los Estudios Culturales pretenden formar teoras politicas y contextuales de las relaciones existentes entre alianzas culturales y los contextos;" 10 cual consste en una teora que explica cmo los contextos se constituyen, desaparecen y se vuelven a formar. Esto es precisamente en lo que los Estudios Culturales aspiran a intervenir. Se trata de las posibilidades de rehacer un contexto donde ste se entiende como estructura de poder. Sin embargo, la estructura misma del contexto es justamente el lugar adonde uno se debe dirigir para localizar el poder que en ese momento opera, ya que los contextos no existen de manera independiente del poder. La articulacin comprende las prcticas de hacer, deshacer y rehacer los vnculos o conexiones, estableciendo nuevas relaciones a partir de otras anterores; igualmente se podra afirmar que hay tantas prcticas de articulacin como formas de relacionarse. stas se pueden entender como modos de representar las articulaciones y se pueden definir a partir de los trminos que entran en la relacin, o por la naturaleza de dicha relacin. De acuerdo con la primera premisa, tenemos

lo normales que el mtodo est derivado de otrametodologa disciplinar-la etnografa, el anlisis textual, la investigacin por encuestas- pero el modo con el que se lleva a cabo y se interpreta cambia significativamente como resultado de su compromiso con la articulacin.
6 Paralos

Estudios Culturales el contexto se puede imaginarcomo pequeos fragmentos de la vida cotidiana, posicionados entre la cultura (como

s Los mtodos de los Estudios Culturalesvaranenormemente. A veces la articulacin es lanicamanera de describir lo queel crticohace. Sin embargo,

organismo especfico de prcticas) y las fuerzaslinstitucioncs/aparatos sociales.

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que hacer una distincin, por ejemplo, entre articulaciones que conectan determinados signos con determinados significados, de aquellas que conectan significados a eventos reales que alegan representar, as como de aquellas que conectan significados y representaciones de sectores polticos e identidades, o que conectan posiciones de sujeto con identidades culturales especficas. De acuerdo con la segunda premisa, debemos hacer una distincin, por ejemplo, entre las articulaciones dominantes de las subordinadas, las visibles de las invisibles, las silenciosas de las silenciadas, las ideolgicas de las afectivas, etc. Si un contexto se puede describir como las relaciones establecidas a travs del poder, en el inters de ciertas posiciones de poder, entonces la lucha para cambiar el contexto implica un esfuerzo por comprender dichas relaciones, para localizarlas de modo que puedan ser desarticuladas, para luego afanarse a re-articularlas. Los Estudios Culturales tienen que ser mltiples y cambiantes porque los contextos -y las posiciones polticas asi como las batallas potenciales o reales dentro de los mismos- siempre resultan fluidos, mltiples y contradictorios. Los Estudios Culturales llevan a cabo su contienda dentro del espacio situado entre la contencin absoluta, la clausura, la comprensin final y completa, y la dominacin total por un lado, y la libertad y posibilidad absoluta, la total transparencia y los finales abiertos por otro. La articulacin requiere al mismo tiempo la deconstruccin y la reconstruccin; primero hay que darse cuenta de que aquello que semeja un todo o unidad en armona y carente de fisuras, en realdad se ha forjado a partir de piezas diversas y divergentes que tienen la apariencia de la totaldad. Esto es, el acto mismo de la articulacin se ha borrado y ahora se debe redescubrir para poder permitir la desarticulacin. La articulacin comienza por descubrir la heterogeneidad, las diferencias, las fracturas presentes en el todo. No obstante, no tiene que quedarse ah, en la negatividad de la critica, ya que la heterogeneidad nunca permanece simple y llanamente as como heterogeneidad. Siempre se rearticula en otros tipos de

totalidad; sa es la autntica funcin del poder social. Y si no entra a formar parte de esta lucha, de este intento de pensar a travs de las posibilidades de la rearticulacin, entonces los Estudios Culturales abandonan el sentido mismo de la posibilidad poltica que es lo que precisamente acta como motor de los mismos. Los Estudios Culturales, pues, ofrecen una prctica de base intelectual a la hora de intervenir en el devenir de los contextos y del poder. Tratan de emplazar la teora en el trmino medio, de una manera temporal y local, para facilitar as una actuacin ms estratgica de la gente, con tcticas que permitan mejorar el contexto. Por supuesto, hasta qu punto se definen local y temporalmente por el proyecto. En la medida en que cualquier escenario es susceptible de ser emplazado dentro de contextos ms amplios, incluso globales, los Estudios Culturales slo pueden avanzar a travs del creciente pollogo que actualmente est teniendo lugar junto a las trayectorias de su diseminacin global e intervencin local de los Estudios Culturales. Dicho pollogo se basa en el reconocimiento del cambio de fachada de las relaciones globales: vivimos en mundo poli-cntrico. Las teoras y los problemas pueden viajar, sin embargo lo hacen como recursos, ms que como respuestas y, en ltima instancia, la trayectoria es s puede llegar a resultar una fuerza ms poderosa que el punto de partida o que el de llegada; puesto que cualquier tipo de viaje, bien sea de cuerpos materiales o de prcticas, nunca consigue marchar en una nica direccin, ya que aquello que se desplaza est en continua transformacin al verse expuesto a las complejidades del viaje. El contextualismo radical de los Estudios Culturales afecta a su relacin con la teoria y con la poltica. Los Estudios Culturales estn enteramente comprometidos con la necesidad de un trabajo terico, pero su teora siempre depende del contexto de dos formas distintas. Primeramente, la teoria siempre supone una respuesta a cuestiones y contextos especficos; su verdad y valdez se mide y se juzga a travs de su capacidad

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de ofrecer un mejor entendimiento del contexto y poder as dar pie a nuevas posibilidades, aunque sean imaginarias, de cambiar ese contexto. Los Estudios Culturales contemplan las teoras como hiptesis y recursos que en ese momento encajen y se puedan articular en el proyecto especfico que estn tratando. Esto significa, como mnimo, que la teoria es contingente y, por tanto, que uno no puede involucrarse demasiado en paradigmas tericos concretos. Un ejemplo bastante tipico es cuando se da por hecho que un estudiante ya licenciado ha llegado a un nivel de madurez suficiente para poder identificar su "posicin terica" y por eso, en sus entrevistas de trabajo se le har la siguiente pregunta de modo directo, sin rodeos: "cmo describirias tu posicin terica?" Para los Estudios Culturales, la respuesta correcta a semejante pregunta seria "dgame cul es la cuestin y le dir cul es la teora que podra ser til como punto de partida". Es decir, la teora siempre es como una apuesta que se hace en respuesta a una pregunta y condiciones especficas, y en un contexto especfico. En cierto sentido, los Estudios Culturales argumentan que al igual que la sobrevaloracin de la investigacin cientfica se puede usar para evitar el riesgo de un trabajo terico, a veces la teora se usa para evitar los riesgos -en trminos de posibles cuestiones, mtodos y respuestas- de la investigacin. En ocasiones se puede usar la teora para definir las respuestas por adelantado, ya que muchos acadmicos actan como s una teora pudiese vajar a travs de cualquier tipo de contexto. En este caso existen pocas posibilidades de obtener un resultado sorprendente o de dar con un descubrimiento. Para los Estudios Culturales, la teoria y el contexto se constituyen y se determinan mutuamente. Es por esto que no se puede considerar una nica teoria en los Estudios Culturales -por ejemplo, la teora de la subcultura desarrollada en los aos setenta en Gran Bretaa, o la teoria de Hall sobre el Thatcherismo como formacn hegemnica postulada en los ochenta, o los estudios subalternos en lndiay aplicarla en diferentes contextos como si pudiese funcionar en cada situacn.

La segunda manera por la cual se puede decir que la teora resulta contextual es que los Estudios Culturales nunca se dejan llevar por la msma, es decir, que su orden del da no viene dictaminado por una posicin terica. Las decisiones no se toman a partir de la teoria, ni de determinadas disciplinas acadmicas. El punto de partida de los Estudios Culturales consiste en permitir al mundo extra-acadmico plantear cuestiones sobre nosotros, los intelectuales. Sus preguntas se derivan del sentido del contexto del propio investigador (hay que reconocer que, quizs, de su sentido comn) y de las cuestiones polticas y de las posibilidades que se plantean. Soy plenamente consciente de que existe una aparente contradiccin en todo este asunto: el contexto "real" no slo est construido en el anlisis sino que tambin plantea preguntas antes de realizar dicho anlisis.' Para nada pretendo reivindicar, con una especie de empirismo ingenuo, que el contexto hable por s mismo. No es cuestin de dejar hablar al fenmeno, sno ms bien que los Estudios Culturales creen firmemente que una contestacin se puede dar a travs de contextos materiales y discursivos (aunque slo se entienda como posibilidad poltica). Los Estudios Culturales empiezan por reconocer que el contexto siempre viene estructurado, no slo por relaciones de fuerza y de poder, sino tambin por voces de ira poltica, desesperacin y esperanza. Si, como ya he mencionado, los Estudios Culturales siempre deben partir de alli donde resde la gente, entonces tambin tienen que iniciarse a partir de las articulaciones ya constituidas de esperanza popular, as como decepcin en la vida cotidiana. Por supuesto, esto no quiere decir que el anlisis acabar o debera acabar en el mismo sitio, o en los mismos trminos. Es ms, en la medida en que los Estudios Culturales sean materialistas, creern que hay lneas reales

Tambin soy consciente de que no contemplo el tema de quin, si es que lo hay, puede armar que "se erige como portavoz del contexto".

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que conectan la poltica diaria (O su ausencia) con las relaciones autnticas de fuerzas (y contradicciones) en contextos especficos y sociales. Los Estudios Culturales tienden a ser polticos, es decir, estn comprometidos con la produccin del saber que ayude a la gente a comprender que el mundo es cambiante y, al mismo tiempo, ofrecen aquellos conocimientos que puedan permitirles cambiarlo. Sin embargo, incluso as, los Estudios Culturales creen que la poltica es contextualmente especfica. La poltica puede sacarte del atolladero si los compromisos polticos que se han definido previamente se sustituyen por el trabajo intelectual necesario que conduzca a un anlisis y una estrategia polticos contextualmente apropiados. Los lugares, objetivos y formas de la lucha se tienen que entender de manera contextual, slo despus de que se haya realizado el trabajo de entender las relaciones de poder en su contexto. No se puede dar por hecho que simplemente porque un cierto tipo de lucha poltica tuviese sentido en los aos ochenta, tambin lo tendr en los noventa. No se puede dar por hecho que simplemente porque cierto tipo de lucha poltica tuviera sentido en Inglaterra, tambin funcionar en Amrica. El vnculo con la contextualizacin radical, define a los Estudios Culturales, aunque tambin, paradjicamente hace imposible que stos se puedan definir: si los Estudios Culturales son contextuales, entonces lo que representan, cmo se muestran, las cuestiones que plantean, y la manera con la que dan respuestas, tambin tienen que ser contextuales. Esto significa que no se pueden definir al margen de su propio contexto. Los Estudios Culturales son un ejemplo de su propio contextualismo y construccionismo. No obstante, stos tambin se definen por su apreciacin del papel constitutivo de las prcticas culturales. La cultura divide y a la vez articula la realidad, distingue y une aquello que es privado, individual y psicolgico, por un lado, de lo que es pblico y social, por otro. La cultura es el horizonte inescapable de su propia contextualizacin.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Hacking, Ian (1999). The social construction of reality. Cambridge: Harvard University Press. Hall, Stuart, Chas Critcher, Tony Jefferson, John Clarke y Brian Roberts (1978). Policing the crisis: Mugging, the state, and law and arder. (New York: Holmes andMeier).

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Otro da aburrido en el paraso: rock and roll y el poder otorgado a la vida diaria'

la msica se tena que situar en un contexto determinado por mltiples factores: tanto la clase social, la raza, las subculturas, el gnero como la edad ejercan presiones desguales que el rock and roll representaba. Sin embargo, los estudiantes -y el fan del rack and roll que hay en mi- no estbamos satisfechos en absoluto. Aunque ellos casi siempre estaban de acuerdo con mis interpretaciones, quedaba claro que mis lecturas de las canciones no lograban capturar algo trascendental, algo que estaba intimamente ligado al poder del rock and roll asi como a su politica cultural. Mientras trataba de dar respuesta a su inquietud, me encontr confrontando dos caractersticas del rock and roll: su heterogeneidad y su poder de afectividad. El rock and roll no slo se caracteriza por su heterogeneidad musical yestilistica; aunque escuchen la misma msica, sus fans son radicalmente diferentes. Al parecer, distintos fans usan la msica con propsitos diversos y de maneras muy variadas; tienen limites diferentes que definen no slo lo que escuchan sno lo que ncluyen dentro de la categoria de rock and roll. Es por ello que pusieron objeciones a mi intento de definir una sola experiencia o un uso nico del rock and roll. Por ejemplo, en algunas ocasiones, el significado de la letra de ciertas canciones era relevante; otras veces -la mayora- la experiencia resultaba ser puramente emocional. De este modo, si queria llegar a entender el significado cultural del rack and roll (asumiendo que goza de cierta unidad a pesar de su heterogeneidad), esto es, si quera examinar los efectos sociales especficos de la msica juvenil de posguerra, tena que partir de la base de que el poder afectivo del rock and roll va ms all del puro entretenimento. Ni que decir tiene que la observacin de que la msica tiene poderosos efectos emocionales no es nada controvertida. Lo que s resulta problemtico es la suposicin de que los textos musicales, ncluso las letras de los mismos, funcionen a travs de la representacin -de significados, ideas o experiencias culturales. Esta suposicin no es que sea falsa cuando se aplica al rock and roll, sim-

Hace unos cinco aos, empec a impartir unos cursos sobre la historia cultural del rock and roll. Mi enfoque era muy sencillo: intentaba describir los textos interpretando la significacin producida por la sntesis nica entre la textura musical y el contenido de las letras de las canciones. Despus propona correspondencias que pudiesen surgir con la situacin del pblico de entonces mediadas por las prcticas institucionales de produccin y consumo. La msica, por un lado, representaba de una manera oblicua la estructura experimental de al menos alguna parte de su joven pblico y, por otro, reaccionaba a ella. Conforme iba buscando lecturas ms adecuadas, dichas correspondencias resultaban cada vez ms refractadas;

I Partes de este ensayo se han revisado y publicado en Grossberg, 1984A. Para la consulta de una elaboracin ms completa de lo que aqu se expone, ver tambin Grossberg, 1983B. Me gustara mostrar mi agradecimiento a las siguientes personas por su ayuda: Van Cagle, lain Chambers, Jan Crane, Simon Frith, Jan Ginoli, Rally Green, Dick Hebdige, Charles Laufersweiler, Dave Marsh, Cary Nelson y Larry Shore, Querra especificar que cuando me refiero al trmino "rack and roll", incluyo toda la msica juvenil tecnolgicamente dependiente de posguerra. La distincin entre "rack and roll'' y "rock 'n' roll" solo servira para complicar el argumento que intento demostrar.

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plemente resulta incompleta: ejemplos concretos de rock and roll pueden representar asuntos diferentes para una audiencia diferente en contextos diferentes. Gran parte de lo que se ha escrito recientemente sobre el rock and roll resulta igualmente incompleto. Por ejemplo, Frith (1981) afirma que el rock and roll es un pasatiempo que representa fantasias variadas sobre la posibilidad de una forma de vida constituida enteramente en el ocio. El eje central de estas fantasias es la dialctica de la cultura de clase obrera urbana de la calle y la de la clase media residencial creativa. Hebdige (1979), siguiendo la tradicin de los estudios subculturales britnicos, sita el rock and roll dentro de la categoria ms amplia de estilos subculturales, que representa y confiere una solucin imaginaria a las contradicciones experimentadas por la clase trabajadora britnica. Tanto Frith como Hebdige consideran que el rock and roll es una representacin situada dentro del contexto de las relaciones entre clases sociales. As pues, mientras cada uno capta aspectos relevantes del lugar que ocupa el rock and roll en nuestra cultura y su influencia en la misma, ninguno consigue dar cuenta de la realidad y de la generalidad del poder afectivo de la msica: "lo ms inquietante es... la escasa atencin que el orden establecido presta a lo que consiste en una especie de continuo estado de guerrilla ... El rack ... es el nico medio que consigue darle un poco de sentido a la vida -de un modo tanto esttico como politico" (Frith citado en Marcus 1981B, p. 124). Cada uno de estos escritores plantea una estrategia alternativa adyacente a su interpretacin del rock and roll. Mientras Frith propone que estudiemos los distintos usos que la audiencia confiere a la msica, Hebdige, por su parte, sugiere que los efectos del rock and roll dependen de su existencia como una amplia gama de prcticas dotadas de significado. Sin embargo, ninguno de estos enfoques da respuesta a dos cuestiones significativas que deseo plantear: Cmo se pueden describir los efectos especificas (y la popularidad) de formas concretas de rock and rol!? Cmo se puede describir la consistencia

que constituye al rack and roll como un modo cultural determinado? No obstante, mi enfoque se basa en algunos aspectos de las teoras de estos dos criticas. Al igual que Frith, yo tambin propongo examinar el rock and roll de modo funcional; aunque, en lugar de dar por hecho el tipo de pblico por adelantado, y de preguntar cmo los individuos, bien de manera consciente o inconsciente, dotan a la msica de utilidad, me centrar en los modos con los que el rack and roll produce el contexto material donde sus fans se encuentran consigo mismos, un contexto definido por su inversin afectiva ms que por sus representaciones semnticas. As pues, el fan del rock and roll forma parte de los efectos del funcionamiento de este tipo de msica. Lo que en verdad me concierne sobre este tema son las posibilidades que se abren no slo entre msica y pblico, sino tambin por y para ellos en la vida diaria de la Norteamrica de posguerra. Como Hebdige, mi propuesta consiste tambin en considerar el rock and roll como un conjunto de prcticas, pero de unas prcticas dotadas de poder estratgico ms que de significado en s. El rock and roll estructura el espacio donde queda conferido el deseo y se producen los placeres. Es asi como surge su inmediata implicacin con las relaciones de poder y la politica del placer. Mi inters yace en los modos con que el rock and roll dota a sus fans de estrategias de placer y supervivencia, y en la manera con la que adquiere poder y se lo otorga a un pblico concreto en contextos especificas. El rock and roll se toma visible slo cuando se le sita en el contexto de produccin de una red de poderes conferidos. Dicha red se podria describir como una "alianza afectiva": una organizacin de prcticas materiales y eventos concretos, modos culturales y experiencias sociales que abre, al tiempo que estructura, el espacio de nuestra dedicacin afectiva en el mundo. Mi objetivo consiste pues en describir los parmetros de los efectos causados por el poder que el rock and roll otorga en trminos de la produccin de alianzas afectivas. (Para conocer la base de esta perspectiva, ver Grossberg, 1982).

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Propondr cinco hiptesis generales para describir el rock and roll, enmarcadas dentro de la problemtica del poder corno organizacin del deseo. La primera sugiere que el contexto afectivo dominante del rock and roll es ms temporal que sociolgico. Mientras que la clase social, la raza, el gnero, la nacionalidad, la subcultura, incluso la edad pueden determinar parcialmente efectos concretos, la emergencia del rock and roll se hace dentro del contexto de maduracin despus de la Segunda Guerra Mundial (en Estados Unidos, en lo que aqu concierne). Este contexto define la prctica del la continua (auto)produccin del rock and rollo La segunda hiptesis arguye que el poder del rock and roll no se puede describir exclusivamente en trminos ideolgicos: corno constitucin de una identidad o corno produccin de una utopa crtica, sino que ms bien, traza y catectiza un lmite dentro de la realidad social marcado slo por su otredad, su existencia al margen de las posibilidades afectivas de la cultura reinante (la hegemona).' Dicho en trminos ms tradicionales, el rock and roll graba la marca concreta de la enajenacin de la posguerra en la superficie de otras estructuras sociales de diferenciacin. La tercera hiptesis expone su funcionamiento estratgico: el rock and roll une fragmentos dispares del contexto material de la vida diaria de su pblico en distintos aparatos o sistemas. Es dicho aparato el que traza las lneas especificas de inversin afectiva y de organizacin. Este, por tanto, localiza y produce al mismo tiempo los lugares donde el placer se posibilta y adquiere importancia para la audiencia; proporciona estrategias a travs de las cuales confiere poder al pblico y ste, a su vez, se lo otorga al aparato musical. La cuarta hiptesis describe las diversas posibilidades

que adquiere el rock and roll con el uso de conceptos corno "encapsulacin" y "alianzas afectivas" presentadas en las dos secciones anteriores. La hiptesis final discute la nocin de "cooptacin" corno estrategia significativa por la cual el rock and roll produce su propia historia y reproduce su poder afectivo. Mi conclusin expondr que el rock and roll es un evento histricamente localzable y que, a causa de los cambios en el contexto contemporneo de la vida cotidiana, se plantea su inminente "desaparicin".

HIPTESIS

1. EL ROCK A~D

RLL EN EL CO)JTEXTO DE POSGUERRA

2 "Catexis" es un trmino psicolgico, basado en una metfora econmica, que refiere al "hecho de que cierta cantidad de energa psquica se adhiere a una idea o grupo de ideas, a una parte del cuerpo, a un objeto, etc." (J. Laplanche y 1. B. Pontalis, The Language o/ Psycho-Analysis, transo o. Nicholson Smith (New York, n.d.) p. 62).

Cualquier lectura del rock and roll debe empezar por identificar el contexto donde se emplaza y la relaciones con las que se identifica. A pesar de la cada vez ms prevalente tendencia hacia una multiplicidad de factores determinantes, los rasgos dominantes se identifican casi siempre corno variables sociolgicas, por ejemplo, las caractersticas de los productores musicales, as corno de los consumidores. Dichas variables, aunque sean con frecuencia significativas a nivel local, deben confrontar de modo constante sus propias excepciones. La respuesta de que eso ya no es rock and roll o que ste ha perdido su significado cultural real (y su poltica) parece una mera evasin del asunto. Adems, dichas descripciones sociolgicas no proporcionan explicaciones convincentes sobre la emergencia y poder constante del rock and rollo Se puede decir, entonces, que hay un rasgo comn a todos los contextos del rock and roll? Si comenzarnos con la simple suposicin de que este fenmeno musical est relacionado de algn modo con las experiencias de alienacin, impotencia y aburrimiento de la juventud, podernos entonces localizar el contexto dentro del cual estas experiencias emergen y funcionan corno reacciones especficas de una "cultura juvenil"? La adolescencia de la audiencia del rock and roll, de modo especial en los aos cincuenta pero presente todava hoy,

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es obviamente un factor determinante y significativo de la msica en s y tambin de su politica cultural. Los deseos, frustraciones, miedos y resentimientos de la pubertad proporcionan gran parte de la energia del rock and roll y muchas de sus inquietudes. Sin embargo, incluso esta determinacin aparentemente simple est mediatizada por otras emociones, experiencias y acontecimientos. Mientras que el primer pblico del rock and roll estaba constituido por adolescentes, esta afirmacin ya no se puede mantener. Igualmente, aunque la experiencia de clase social que se representa en el rock and roll pueda funcionar significativamente en un contexto, puede que no funcione del mismo modo en contextos diferentes, y puede que incluso en alguno, est, en gran medida, ausente. Los intentos de generalizar la lectura del punk realizada por Hebdige como un tipo de msica perteneciente a la clase obrera, deben confrontarse no slo con el argumento de Frith de que el punk se origin en un contexto "bohemio" de la escuela de arte, sino tambin con esas situaciones en las que el punk funciona en gran medida en el contexto de la clase media sin ningn tipo de idealizacin de la clase trabajadora. El hecho de que tpos concretos de rock and roll, o quizs el rock and roll en general, tengan particulares raices de clase social no implica necesariamente nada respecto a su recepcin y a sus efectos sociales en contextos especficos. Esto, por supuesto, no niega el hecho de que su origen (de clase) pueda tener efectos especficos mediatizados, particularmente a travs de iconografias locales. Consideremos, por el contraro, la obviedad de que el rock and roll se origin en un contexto temporal especfico, denominado de varias formas, como capitalismo tardo, posmodernidad, etc. Los movimientos predominantes de dcho contexto de posguerra han sido ampliamente descritos: los efectos de la guerra y del holocausto en las generaciones de los progenitores; prosperidad econmica y optimismo; la amenaza de una aniquilacin total e instantnea (la bomba atmica); la guerra fria y el McCarthysmo con la consiguiente apata y represin

poltica; el crecimiento de los barrios residenciales con su inherente valoracin de la repeticin; el desarrollo del capitalismo tardio (la sociedad de consumo) con su tecnologa cada vez ms sofisticada y dirigida no slo a la racionalizacin sino tambin al control de la vida cotidiana; la proliferacin de los medios audiovisuales y tcnicas de publicidad, as como la emergencia de una esttica de la imagen; el intento y, cn suma, la incapacidad de lidiar con el tema del baby boom; la continuidad de la ideologa de la individualidad, progreso y comunicacin (el Sueo Americano); y, hacendo eco de Sontag, un umbral cada vez ms alejado de aquello que se puede considerar escandaloso. El resultado fue una generacin de nios y nias que no slo tenan miedo y estaban aburridos (el Sueo Americano result ser aburrido), sino que se sentan solos y aislados de otros/as nios/as y tambin del mundo adulto. Cuanto ms nfasis pona este mundo de los adultos en la singularidad de los/as nios/as y les prometa el paraso, ms rabia, frustracin e inseguridad adquiran stos. Dichos efectos culturales se emplazaban en un aparato an ms amplio cuya importancia se empieza a reconocer ahora: operaban en un mundo caracterizado por un ndice de cambio que se mantena al alza. No obstante, lo que resulta nico es que el cambio cada vez se parece ms a lo que ya existe (puesto que este proceso hace un tempo que est en marcha); ya no permite ningn tipo de llamamiento a una teleologa estable y predecible. De hecho, no existe ningn sentido del progreso que pueda proporconar signficado o profundidad junto con un sentido de sucesin o legado histrico. Tanto el futuro como el pasado resultan cada vez ms irrelevantes; la historia se ha colapsado en el presente. Las ramificaciones de esta situacin se estn haciendo visibles ahora que nos enfrentamos a una generacn qua ya no cree que sus vidas sern mejores que las de sus padres, a pesar de que la "retrica del progreso" todavia siga vigente. De pronto, "se nos obliga a rehacer de cero el fundamento de nuestro gusto, as como de nuestra politica y de nuestra vida misma. Viejos modos de valoracin

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persisten [solamente como] hbitos sin revisar, confortantes defensas contra el reconocimiento de nuestra prdida comn" (Schjeldjahl 1981, p.67). Conforme la historia va perdiendo sentido, sta deja de ser la fuente de valores que uno elige y por los cuales justifica sus acciones. Como afirma John Berger, Hoy en dia, el entorno del individuo puede experimentar un cambio ms rpido que la breve secuencia de la vida misma. Lo eterno ha sido abolido y la historia se ha convertido en algo efimero. La historia ya no respeta a los muertos: stos simplemente representan lo que ha estado de paso ... Todo ello significa que la experiencia comn de momentos que desafian al tiempo es aparentemente negada por todo aquello que los rodea. Dichos momentos han dejado de ser ventanas que miran a travs de la historia hacia lo atemporal. La experiencia que instiga la frase para siempre ahora se tiene que asumir en la privacidad de la soledad. Asimismo su rol ha cambiado: en lugar de trascender, lo que hace es aislar (Berger, 1980, p.89). Conforme la historia se convierte en un mero cambio -discontinuo, sin rumbo y carente de significado- sta se reemplaza por un sentido de fragmentacin y de ruptura, de materialidad opresiva, de impotencia y de relativismo. Este nuevo contexto socio-histrico ha reforzado an ms la conviccin por parte de los jvenes de su propia singularidad; ciertamente ha determinado las necesidades generacionales dominantes y su percepcin de los aos cincuenta en adelante. Si la adolescencia es la poca en la que uno se halla en la bsqueda no slo del placer sino tambin de una identidad adulta viable, el colapso de la profunda estructura de la historia desautorizaba los modelos tradicionales. La importancia de Holden Caulfield, James Dean, Marlon Brando y la generacin Beat como hroes culturales reside en su lucha por conseguir una identidad consistente a travs de este conjunto nuevo de experiencias, y la vuelta de los Beats al uso del

hipster negro sealaba el camino del rock and roll y la cultura juvenil.'

El rock and roll se origina y funciona en las vidas de esas generaciones que han crecido en el mencionado contexto posmoderno de posguerra. No responde ni representa simplemente las experiencias de los adolescentes, ni aquellas de una clase social especifica. Tampoco es la mera msica de la brecha generacional. El rock and roll traza una linea a travs de ese contexto marcando una apariencia histrica especfica de la brecha generacional de modo permanente. Igualmente, las divisiones de clase se reinscriben y realinean conforme les atraviesa la linea de la posmodernidad, de los deseos de esas generaciones que no han conocido ningn otro momento histrico. La posmodernidad no es, en mi opinin, una mera experiencia ni una representacin de la experiencia; es, por encima de todo, un tipo de prctica por la cual se producen alianzas afectivas, y se invierte afecto a otras prcticas y sucesos.

Aunque muchos comentaristas hayan descrito el rock and roll como un rhythm and blues descafeinado (o dicho de modo ms preciso, la sintesis del blues con la msica country blanca), yo me atreveria a afirmar que el hecho de que fuera producida y consumida por la juventud blanca implic una transformacin real de sus raices musicales. Los situ dentro de una formacin histrica diferente y emergente, cuyo marco he descrito en trminos claramente referidos a reflejar la prctica esttica posmoderna: una negacin de la totalidad con un consiguiente nfasis en la discontinuidad, fragmentacin y ruptura; una negacin de la profundidad con un consiguiente nfasis en la superficialidad material; una negacin de cualquier teleologia con un consiguiente nfasis en el cambio y en la suerte, de

Los hipsters son pantalones de tiro corto asociados a cierto estilo de vida concreto de msicos de jazz de los aos cuarenta (N. de la T.)

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modo que la historia se convierte en algo irrelevante y a la vez en la sustancia misma de nuestra existencia; una negacin de la libertad y de la ilusa conciencia de la propia identidad con un consiguiente nfasis en el contexto, la determinacin y la intertextualidad de los cdigos discursivos. La cuestin que se plantea es si el rechazo posmoderno a cualquier tipo de significacin a favor de la produccin de fragmentos representa la simple conclusin lgica del fetichismo capitalista sobre los bienes de consumo. En qu sentido es el fragmento posmodernista, incluso cuando ste acepta la inevitabilidad de su existencia como producto de consumo, algo ms que una mercancia en s? El artculo de consumo existe en el capitalismo tardio como el lugar donde residen la contradiccin entre las prcticas culturales modernistas y posmodernistas. El bien de consumo como tal todavia viene determinado por la representacin de la totalidad; representa la fragmentacin slo en el contexto de un impulso totalizador que da significado, no slo al objeto en particular (como estatus, moda o valor de cambio) sino tambin al proceso general de mercantilismo. La prctica posmodema niega cualquier impulso totalizador de este tipo. Podramos aseverar que el objeto en el capitalismo tardo funciona en el contexto de una esttica ideolgica por un lado, y en el de una esttica estructural por otro. La primera describe el modo con el que se representa el objeto; los fragmentos posmodernos se apropian en el contexto del artculo de consumo, definindolos en trminos puramente econmicos o estticos (de vanguardia), La propensa inclinacin del posmodernismo a utilizar bienes de consumo capitalistas en su discurso facilita este proceso. Una esttica estructural describe la prctica posmoderna como la desmitificacin del bien de consumo, su reduccin esttica a un fragmento carente de contexto o de referente, un significante sin significado. El posmodemismo es la prctica esttica de la deconstruccin. El objeto dentro del capitalismo tardo existe, pues, en el espacio contradictorio entre estas dos prcticas: una mitifica-

cin ideolgica que lo convierte en bien de consumo y una desmitificacin estructural que lo devuelve a su contexto material. Dada su propia naturaleza, los objetos posmodernos no se pueden consumir sin ms, a menos que se hayan recuperado al re-presentarse como bienes de consumo. Es por esto que la esttica posmodema del rock and roll no determina la existencia de la msica como producto de consumo sino como una lucha constante entre mercantilismo y fragmentacin. Ahora puedo tratar de especificar el modo concreto de prctica posmoderna que caracteriza el rock and roll como apropiacin de las prcticas hegemnicas en sus propios discursos. Si la respuesta que da la hegemona a la resistencia se manifiesta a travs de la incorporacin (ver Williams 1981), entonces el poder del rock and roll reside en su prctica de "excorporacin" que opera y se reproduce en la frontera entre la cultura juvenil y la dominante. El rack and roll invierte las prcticas hegemnicas de incorporacin -por las cuales, las prcticas que reclaman una cierta externalizacin se vuelven a situar en el contexto de las relaciones hegemnicas. El rock and roll extrae los signos, objetos, sonidos estilos, etc. de su existencia aparentemente llena de significado, y los vuelve a colocar en una alianza afectiva de diferenciacin y resistencia. El impacto resultante --<le reconocimiento y, a la vez, de prdida de significado- crea una frontera temporalmente intransitable dentro de la cultura dominante, un compendio de las posibilidades afectivas de la cultura del rock and rollo El rock and roll es una forma particular de bricolage, una prctica nica del capitalismo y del posmodernismo. Funciona como un juego constante de incorporacin y excorporacin (ambas prcticas ocurriendo siempre de forma simultnea), una prctica cultural contradictoria. El resultado ms obvio de todo esto es un modo particular de irona (que lo conecta con la tradicin del simbolismo-dada-surrealismo). Como Piccarella ha advertido, "10 que ha separado siempre el rock and roll de sus races en el blues y en la msica country, la

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esencia de su carcter juvenil, es la distancia irnica de una expresin personal directa. Su estilo estrafalario y manierismos exagerados, el sentido rockero de la teatralidad tiende hacia una auto-alienacin defensiva de la adolescencia" (Picarella 1982, p.S3). La prctica del rock and roll es una forma de resistencia empleada a travs de diversas generaciones que carecen de fe en la revolucin. La resistencia del rock and roll -su poltica- no consiste ni en un rechazo directo de la cultura dominante ni una negacin utpica (una fantasia) de las estructuras de poder. Juega con la misma prctica utilizada por la cultura dominante para, valga la redundancia, resistir su resistencia: la incorporacin y la excorporacin en continua dialctica reproducen el lmite mismo de la resistencia. No obstante, como esta oposicin permanece dentro del espacio econmico y poltico de la cultura dominante, su revolucin es tan slo un "simulacro". Su poltica emerge solamente cuando la conciencia poltica ya no es posible. Su prctica consiste en el surrealismo sin el sueo/pesadilla, el dadaismo sin la representacin de una opcin poltica. Incapaz de rechazar, controlar, ni siquiera de conceptualizar esta realidad posmodema, el rock and roll se convierte en fuente de opresin y en objeto/contexto de celebracin y diversin. Asqueada y enfadada a causa del aburrimiento (la repeticin constante), de la carencia de significado, de la deshumanizacin del mundo contemporneo, la juventud celebra estas mismas condiciones en su tiempo de ocio (tecnologia, ruido, fetiches consumibles, repeticin, fragmentacin y superficialidad). Abatimiento y placer se constituyen mutuamente. El rock and roll busca su lugar dentro de la posrnodemidad y contra ella, la cual representa la condicin de su posible realizacin. Hay momentos, est claro, en los que el rock and roll ha buscado asimismo huir de esa negacin imposible de la representacin. Por poner un ejemplo, al mismo tiempo que la subcultura del acid-rock jugaba con signos y objetos como si fueran meras piezas de un juego de bricolaje, esta cultura tambin negaba su prctica posmodema apelando

al mito de una realidad natural. A pesar de que sus textos no eran transparentes, stos se emplazaban dentro de un contexto ms amplo cuya resistencia se someta a los intereses de un retiro utpico a la vida "natural".

HIPTESIS

2.

EL PODER DEL ROCK Al\D ROLL:

LA DIFERENCIA AFECTIVA

Podemos decir que empezamos a entender cmo funciona el rock and roll cuando afirmamos que es, ante todo, diversin -produccin de placer (en la pura energa de la msica, el ritmo bailable, etc.). De hecho, el rechazo ms devastador que se le puede hacer a un texto de rock and roll especifico es decir que es "aburrido". Es por esto que el rock and roll nunca se puede tomar en serio. Para ser efectivo, debe negar constantemente su propio significado; debe centrar la atencin de su pblico en su superficialidad. Su poder no se basa en lo que dice o significa sino en lo que hace dentro de las texturas y contextos que utiliza. Ya que, de hecho, distintos tipos de audiencia interpreta los mismos textos de modo diferente, y adems parece haber ms bien poca correlacin entre lecturas semnticas y usos o placeres. No es mi intencin sugerir que exista una disyuncin entre letra y sonido (que pueden operar a travs de una variada serie de relaciones entre ellos) sino ms bien que el rock and roll no se puede interpretar por un anlisis textual del mensaje. El rock and roll, bien sea en directo o en diferido, es una actuacin cuyo "significado" no se puede leer fuera del "texto". No es que el rock and roll no produzca ni manipule el significado, sino que ste funciona de manera afectiva, esto es, para producir y organizar deseos y placeres. Cuando David Susskind le pregunt al productor Phi1 Spector cul era el significado de la cancin "Do Doo Ron Ron", Spector le respondi "No es lo que digo 10 que tiene significado, es lo que te hace sentir! No oyes el sonido de este disco, no lo oyes?" (Marcus 1969, pp. 11-12). Lo que

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Spector y sus fans saban era que la respuesta a su pregunta era que no. Pero, por su puesto, por otro lado, el rock and roll no se toma a si mismo en serio. No slo es extremadamente auto-consciente, sino que se reconstituye y re-encapsula a si mismo (por ejemplo, en su intertextualidad, sus referencias a si mismo, la recreacin de su historia a travs de la incorporacin de "portadas", etc.). De hecho, todo ello es prueba esencial de la popularidad del rock and roll que marca constantemente la diferencia de otras culturas musicales, sean populares o no. El rock and roll, en si mismo, no es una simple subcategora del "pop", y siempre habr msica que no sea rock and rol\. Estas "otras" msicas son "cooptadas", "vendidas", "entretenimiento familiar", etc. Asi pues, el poder del rock and roll no depende del significado sino de sus inversiones afectivas, y est relacionado no tanto con lo que uno siente como con el limite trazado por la existencia misma de distintas organizaciones de deseo y placer. Su poder antagnico no resulta de ofrecer un tipo de deseo inaceptable por la cultura dominante, ni una estructura de placer concreta, ni tampoco de incitar a una realizacin ilimitada del deseo. Al rock and roll no le hace falta ofrecer siempre una crtica ideolgica de la cultura dominante, aunque en algunos momentos, ciertamente 10 haya hecho, que se dirija tanto a represiones especficas como a la mera presencia de la represin en s. Sin embargo, el rock and roll no proyecta una antinomia entre libertad y coaccin, ya que el rock and roll siempre produce sus propias restricciones consigo mismo y con sus fans. Su historia consiste ms bien en la deconstruccin de esa antinomia; juega con la relacin del deseo y su disciplina, circunscribiendo siempre sus propias posibilidades en la reproduccin del placer. La relacin del rock and roll con deseo y placer sirve para marcar la diferencia, para inscribir en la superficie de la realidad social una barrera entre "ellos" y "nosotros"; constantemente recapitula y recatectiza

una ruptura permanente en el punto de interseccin de la posmodernidad, juventud y placer. Convierte un momento histrico concreto -con las generaciones que con l emergen- en una ruptura aparentemente permanente. Esta ruptura se lleva a cabo a travs de la produccin de "alianzas afectivas" que perturban el control hegemnico del deseo y del placer; en el registro ideolgico, dichos efectos se hacen ms visibles en la llamada "vida emocional" de los/as fans. No obstante, esta marca diferencial no limita simplemente el interior del exterior, la hegemona de la revolucin. El rock and roll sita a sus fans en el espacio de la diferenciacin, aunque existan dentro de la hegemona, Dicha barrera se inscribe dentro de la cultura domnante. El rock and roll es un arte de la socedad que funciona al posicionar a sus fans al margen de sta. Tal "encapsulacin" se puede producir, en ocasiones, a travs de representaciones deolgcas que pueden atacar la hegemona o bien definir una identidad alternativa para aquellos que viven dentro de sus alianzas afectivas. Sin embargo, estas consideraciones locales nublan, con demasiada frecuencia, la estratficacn general del espacio social que el rock and roll produce: define una exterioridad para s mismo dentro de la cultura dominante a travs de prctcas especificas que constituyen alianzas afectivas. Usando una metfora psicoanalitca, el rock and roll "se n-corpora" "en el interior de la besta". Est "interiorizado pero no integrado", includo dentro de la cultura domnante pero "ajeno a ella, naccesible; ... encerrado, enterrado, enquistado en su interior" (Nelson 1978, pp. 57-8). Finalmente nos hemos de preguntar en qu sentido esta frontera constituye una relacin politca entre la cultura del rock and roll y la hegemona, Las descripciones ms comunes del poder de afirmacin del rock and rolllo sitan en el intento de reconstruir una comunidad frente a la sociedad industrial de masas. Por consiguiente, si bien el rock and roll da comienzo, aparentemente, con deseos privados, crea, no obstante, expe-

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riencias comunes ajenas a stos. Por citar un ejemplo, el rack and roll de los aos cincuenta engendr una comunidad basada en las experiencias compartidas por los adolescentes. Sin embargo, tambin es debatible el hecho de que la produccin de dicha identidad -la cual siempre se reafirma y se rebela contra fans de generaciones previas de rack and roll- consiste en el desmantelamiento, ms que en el origen, de la funcin poltica del rock and roll. La poltica del rack and roll no trata de la produccin de una identidad sino la lucha constante contra dichas identidades (las cuales podrian ser incorporadas en la cultura dominante), incluso conforme las va creando y dotando de significado poltico. El origen de esta tensin se puede encontrar en la confrontacin con la posmodemidad. El rock and roll transforma la desesperacin de su contexto en la adopcin de sus posibilidades de placer. El rack and roll es inevitablemente conducido hacia un intento de encontrar su significado y valor dentro de su momento histrico y de su propia existencia. Dicho intento es, por supuesto, el rechazo a la posmodemidad, de su propio contexto de posguerra. Y an asi, el rock and roll busca nuevas formas de identidad, nuevos valores y significados; pero siempre debe emplazarlos a todos ellos en el contexto de un mundo que destruye todo tipo de significado y de valores. Por ejemplo, no se trata simplemente del encuentro de que el sentimiento de soledad de los jvenes y los mitos del amor romntico obviamente sean destinados al fracaso; se trata ms bien de que el rock and roll busque dichos caminos al margen de la posmodemidad. En ese caso, la realidad de su fracaso inminente, la frustracin que conlleva el saber que fracasarn a pesar de nuestros deseos, resulta en parte responsable del autntico sentido de desesperacin que subyace tras la preocupacin sobre el amor en el pop (como sucede con los Beatles, las canciones de muerte adolescente) yen el rock and roll adolescente (como Meatloaf). La poltica del rock and roll se tiene que entender dentro de esta tensin, atrapada en el deseo de celebrar todo lo nuevo y el deseo de escapar de ello, entre desesperacin y placer. La

poltica del rack and roll surge de su articulacin de alianzas afectivas como modos de supervivencia dentro del mundo posmodemo. No lamenta la desaparicin de estructuras ms antiguas pero se afana en buscar organizaciones del deseo que no contradigan la realidad donde se encuentra. Lo mejor del rock and roll es que transforma viejos sueos en nuevas realidades. Rechaza lo que est fuera de su auto-encapsulacin, no en trminos polticos sino porque sus organizaciones de afecto ya no resultan apropiadas en el mundo posmodemo. Celebra la vida del refugiado, del inmigrante desarraigado, cuyas nicas races son las que se pueden construir en ese momento, construcciones que estn inevitablemente al borde del colapso. El rock and roll celebra el juego -incluso eljuego desesperanzado-- como la nica posibilidad de supervivencia (como, por ejemplo, el Cadillac rosa de Elvis, las payasadas de los Beatles, las tcticas provocativas del punk y las salidas de tono del post-punk). No opone sus propias representaciones ideolgicas a aquellas de la cultura dominante: se sita a si mismo en los huecos y fisuras de la hegemonia, los lugares donde el significado se colapsa dando lugar al deseo y al afecto.

HIPTESIS

3. EL TRABAJO DEL RaCK AND ROLL:

ALIANZAS AFECTIVAS

Sin embargo, la cuestin de por qu los fans del rock and roll asumieron con tanto aplomo que Susskind no podia "or" la msica, todava queda sin resolver. Tampoco hemos tenido en cuenta la existencia de fronteras y de diferencias dentro del rock and roll y de sus culturas: lo que un tipo de pblico considera que es rock and roll, otro 10 puede rechazar como cooptado. Lo que sugiero es que un tipo de msica existe como "rock and roll" para una audiencia slo cuando se sita dentro de una recopilacin ms amplia que llamar "el aparato del rock and roll". Dentro de este contexto, la msica se modula

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a travs de modos diversos que dotan de poder su funcionamiento especfico. El aparato del rock and roll no slo incluye textos y prcticas musicales sino tambin determinaciones econmicas, posibilidades tecnolgicas, imgenes (tanto de artistas como de fans), relaciones sociales, convenciones estticas, estilos del lenguaje, movimiento, apariencia y danza, prcticas mediticas, compromisos ideolgicos y representaciones mediticas del propio aparato. Dicho aparato describe "cartografas del gusto" que son a la vez sincrnicas y diacrnicas y que comprenden registros tanto musicales como no musicales de la vida cotidiana. Por ejemplo, no slo hay aparatos concretos que definen limites diferenciales de "msica aceptable", sino que stos mismos sitan distintos tipos de rock and roll en posicones afectivas diferentes; les dotan de poder de diversos modos. En cualquier momento, el rock and roll se constituye por un nmero variado de formas y mientras que algunas de ellas, u otras convencones, puedan permanecer comunes, sus efectos cambian segn sus relaciones sincrnicas y diacrnicas tal y como se definen dentro del aparato. Adems, estas posiciones estn siempre sujetas a cambio conforme van apareciendo nuevas formas que irrumpen en la
economa musical.

Seria un error, sin embargo, contemplar el aparato como una coleccin pasiva de sucesos materiales diferenciados; es el mismo aparato el que constantemente origina estructuras siempre cambiantes de deseo, reproducindose, de este modo, a si mismo. El aparato del rock and roll organiza una coleccin aparentemente aleatoria de acontecimientos y cdigos catectizados que van entretejiendo la cultura del rock and roll. Es un despliegue de estrategias con las que la juventud organiza su existencia afectiva. Dichas "topografas del deseo" se podran describir entonces como "formaciones afectivas" para referirse tanto a su relacin con formaciones ideolgicas, politicas y econmicas como a su incapacidad de reducirse a ellas. Por consiguiente, el poder del aparato del rock and roll no reside principalmente en su "hurto" de objetos parciales de variados dominios de la vida social, ni siquiera en el mero hecho de que trace lneas que los conecten. Su poder ms bien se encuentra en produeir organizaciones particulares dentro y entre estos fragmentos y darles prioridad. El aparato es una mquina que, en su reproduccin continua, vuelve a dar forma a nuestra vida afectiva al trazar sobre nuestra vida material los vectores de su propia economia del deseo. Mi tesis consiste en que la continuidad del rack and roll se constituye por la continua inscripcin de una topografa tridimensional que describe su "formacin afectiva". Al operar a este nivel de abstraccin, estoy ignorando cuestiones relativas a los fragmentos especficos con los que trabaja el aparato en un momento dado, asi como las inflexiones particulares que se dan en estos ejes del aparato en momentos determinados. En lugar de analizar aparatos y formacones concretas, lo que quiero es comenzar a describir los lmites del aparato del rock and roll: el momento de su nacimiento, la posibilidad de su cese, el alcance de su variabilidad, etc. El aparato del rock and roll organiza afectivamente la vida cotidiana a partir de la interseccin de tres ejes: (1) la juventud como difereneia: la diferencia social de las generaciones se inscribe en el campo fenomenolgico de las relaciones

Identificar el rock and roll como un conjunto de textos musicales, cuyos efectos se pueden leer superficialmente o emplazar dentro de una relacin aislada entre msica y fan, significa asumir, desde un principio, una interpretacin de su lugar dentro de un aparato de rack and roll especfico. En cambio, los efectos de la msica y de la identidad slo pueden ser descritos dentro del aparato que conecta fragmentos particulares de dominios heterogneos de prcticas sociales, culturales y materiales. El rock and roll es pues un aparato que se encapsula a si mismo, que inscribe la diferencia entre "nosotros" y "ellos". Es, entonces, un aparato el que existe como bricolage a travs de la "ex corporacin" de signos y eventos hegemnicos. Tratndolos entonces como fragmentos, los re-invierte dentro de una "topografa del deseo" distinta.

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sociales; (2) el placer del cuerpo: la celebracin del placer se inscribe en el terreno corporal; y (3) la posmodemidad: la estructura de la incertidumbre (el fragmento) se inscribe en el circuito de la historia y del significado. A continuacin comentar brevemente cada uno de ellos. Resulta ms que obvio que el rack and roll est construido en tomo a la categora de la juventud; y mientras es del todo cierto que la "juventud" muestra un nmero variado de inflexiones ideolgicas, sta es tambin un cuerpo material que se puede situar de un modo social e histrico -un cuerpo que se cruza e inscribe afectiva e ideolgicamente. Bien es cierto que el aparato del rock and roll ha producido una "poltica generacional" que se puede describir estructuralmente como una politica de la diferencia y exclusin y sustancialmente como una politica del aburrimiento. Como ya he dicho con anterioridad, ms que definir una identidad necesaria para los fans, el aparato del rock and roll funciona como una frontera que encapsula a sus fans y excluye a los dems. Es esta diferencia la que invierte afectivamente la categora de juventud dentro del aparato mismo y define el lugar de la cultura juvenil. El "otro" que es excluido del aparato no se define, sin embargo, cronolgicamente sino ms bien por una fenomenologa del aburrimiento. El aparato del rock and roll institucionaliza una politica definida slo por su oposicin al aburrimiento como la experiencia de la realidad hegemnica. La politica de la juventud consiste en celebrar el cambio: el trabajo del aparato transforma las estructuras mismas del aburrimiento en placer. El segundo eje de afectividad del aparato del rock and roll implica la celebracin del cuerpo como lugar de placer -en su transformacin de la identidad en estilo, en la centralidad del ritmo y del baile, en su exposicin a la sexualidad y a prcticas sexuales. La propia prctica musical se inserta dentro del aparato en el lugar del cuerpo: es una msica de deseo corporal. Hay una relacin material inmediata con la msica y con sus movimientos. Esta relacin, que se puede aplicar a toda la msica en general, se enfatiza sobre todo en el rock and

roll. A su nivel ms simple, el cuerpo vibra con los sonidos y ritmos, y esta vibracin se puede articular con otras prcticas y eventos para producir efectos complejos. La materialidad de la msica le confiere su poder afectivo para traducir en cuerpos a los individuos (una construccin ideolgica). Esta relacin material est aqu, en el aparato, al alcance de los fans. El cuerpo se convierte en el lugar donde se reestructuran el placer y el deseo potencialmente redirigidos. Se podrian examinar, por ejemplo, las relaciones complejas y a menudo contradictorias entre el rock and roll y la msica negra de Estados Unidos (el hecho de que ambas sean tan compatibles o distanciadas, segn el momento) en trminos de las inversiones cambiantes de este eje. Adems, aqu es donde se podra tratar de articular las posibilidades de una politica sexual en continua oposicin dentro del aparato del rock and roll. Estas sugerencias, por supuesto, no tienen porqu ocluir las relaciones entre la formacin afectiva del aparato del rock and roll, y su posicin dentro de las estructuras producidas ideolgicamente (as como econmica y politicamente) de racismo y sexismo dentro de la sociedad estadounidense. Est claro que muchas de las prcticas institucionales de produccin, marketing y distribucin, asi como modelos de consumo raciales y sexuales, refuerzan y reproducen estructuras hegemnicas de diferencia y opresin. Por ejemplo, muchas de las crticas feministas al rack and roll son bastante legitimas. Los textos y culturas musicales resultan con frecuencia un tanto represivos. A menudo, dichas inflexiones producen su propio "placer de las emociones" que, generalmente, conlleva experiencias de romance y autocompasin. En este caso el cuerpo se inscribe como el lugar del propio ser. Por otro lado, dichas criticas no deberian justificar las condenas globales de las posibilidades politicas afectivas del aparato del rock and roll. La concreta "poltica del placer" slo se puede identificar y valorar de modo contextual. Es ms, a nivel de la formacin afectiva, el deseo es al menos conceptualmente independiente de la ideologa (en este caso, de gnero); resulta dificil soste-

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ner que los deseos y ritmos del rock and roll estn codificados intrnsicamente en base al gnero. El tercer eje del aparato del rock and roll resalta el contexto posmodemo en el que se origin. Si se puede entender como la ausencia, bien de un futuro con el que organizar nuestras vidas ("El futuro es un engao creado por orientadores de instituto y vendedores de seguros"; "La vida es dura y al final te mueres") o bien de significado ("Aunque la vida tuviese algn sentido, seguramente no estara de acuerdo con ello", como ha dicho uno de mis alumnos), el aparato del rock and roll est materialmente estructurado por esta ausencia de estructura. El aparato del rock and roll funciona proporcionando estrategias para escapar, negar, celebrar, encontrar placer -en otras palabras, para sobrevivir- en el mundo posmodemo. Este tercer eje posiciona el aparato del rock and roll de modo reflexivo dentro de su contexto posmodemo y constituye la ambigedad del rock and roll en su propia relevancia y poder. A diferencia de otras formas de cultura popular, la "poltica posmodema" del rock and roll debilita su reivindicacin de producir una formacin afectiva estable. Ms bien, lo que hace es participar en la creacin de "alianzas afectivas" temporales que celebran su propia inestabilidad y superficialidad. Aunque dichas alianzas puedan reivindicar aparentemente su totalidad dentro de su propio momento de podero, estn marcadas, no obstante, por su fluidez y su propia reprobacin de modo contundente ("Nada importa, y qu si importara?": John Cougar), y tambin por la facilidad con la que el aparato del rock and roll se desliza de alianza en alianza. En otras palabras, el aparato del rock and roll incorpora e incluso celebra la "disposibilidad" de cualquier alianza afectiva sin sacrificar por eso la propia reivindicacin de su existencia. La existencia del rock and roll, entonces, est precisamente en su propia creacin como alianza afectiva que sita los lugares de adquisicin de poder entre la msica y sus fans. Esto es, el aparato del rock and roll organiza de modo afectivo la vida

cotidiana de sus fans a partir de catectizar diferencialmente los variados fragmentos que "excorpora" junto con esto~ tres ejes. El resultado consiste en situar, para sus fans, las posibilidades de intervencin y placer. Supone la mversion del deseo en el mundo material segn los vectores que se eliminan de la formacin hegemnica afectiva.' No qui~re decir que los d~ seos o los mismos placeres sean de por SI objetores sino mas bien que las inversiones afectivas del aparato del rack and roll dota a su pblico de poder con estrategias que, ton:adas topogrficamente, definen un nivel de oposicion potencial y, con frecuencia, de supervivencia.

HIPTESIS

4, LA DIVERSIDAD DEL RaCK AND ROLL

La divisin ms comnmente observada dentro del rock and roll (y de sus fans) se encuentra entre el punk :-violento, sexual y emocional- y el poeta -crtico, sensual e intelectual. Estos corresponden a groso modo con imgenes de la VIda de la clase trabajadora y de la clase media, En la prensa rockera popular, se pueden encontrar descripciones y categorizaciones de estilos musicales distintos dentro del rock and roll (como el pop, rhythm and blues, art, folk, country, heavy metal, etc.). El asunto a tratar est con frecuencia relacionado con las mfluencias musicales, Sin embargo, resulta un tanto difcil ver cmo el rock and roll se circunscribe a alguna caracteristica musicaL Adems, la fragmentacin de la msica se tiene que complementar con una apreciacin de la heterogeneidad de las prcticas oyentes: estilos, contextos y funciones. Por ejemplo, el mismo tipo de msica lo pueden usar distintos grupos (como la nueva ola); estilos diferentes se pueden usar con mismos fines (como la msica dance; la drug music); y

Por"vector" me refiero aunacantidad que consisteen magnitud y direccin.

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distintos grupos con un estilo comn pueden tener pblicos diferenciados (por ejemplo, los Beatles, los Ramones, REO Speed-wagon y dB 's, todos ellos usan convenciones del pop; Herat, Styx y AC/DC son todos grupos de "heavy metal"). No hay pues "un nco modo de rock", Tambin podemos, si no, descrbir la diversidad y la diferencia dentro del rock and roll en base a la consideracin del poder y del trabajo del mismo, delineado con anterioridad: en primer lugar, especificando los modos en los que el rock and roll ha catectizado una frontera entre "Ellos" y "Nosotros" a lo largo de su historia; y, en segundo lugar, identificando los vectores que se destacan en alianzas afectivas especficas. En ambos casos me veo obligado a realizar abstracciones de la histora concreta sobre la produccin de alianzas afectivas locales. No es mi deseo aseverar, para ninguna de estas tipologas, que stas pertenezcan exclusivamente al rock and roll o que sus posibildades en el futuro se vean limitadas de manera predecible.
La inscripcin de la diferencia

Lo que propongo es construir un esquema bidimensional: el eje horizontal especificara las variadas estructuras por las cuales el rock and roll diferencia su propia cultura de otras; el eje vertical describira los diferentes estados afectivos que el rock and roll ha asignado o invertido en su propia existencia. El rock and roll ha producido tres tipos de lmites: el objetor, el alternativo y el independiente. Un lmite objetor inscrbe el mero hecho de la diferencia de maneta explcita; tanto nosotros como ellos estamos cargados afectivamente. Su efectividad depende de la presencia del otro como enemigo. Por esto, el rock and roll objetor se presenta como un desafio directo o una amenaza a la cultura dominante, quizs incluso confrontando el poder de la cultura dominante con el suyo propio, lo que se podra expresar con la frase: "queremos el mundo y lo

queremos ahora". Un lmite alternativo se inscribe cuando el otro est presente slo de modo implcito. El enemigo est cargado negativamente slo en cuanto a 10 que la cultura del rock and roll se diferencia. El rock and roll alternativo prepara un ataque implcito contra la cultura dominante; el hecho de su existencia implica una sustitucin potencial de la organizacin hegemnica del deseo: "queremos el mundo pero en nuestros propios trminos". Un lmite independiente se inscribe cuando el otro se hace efectivo slo por su ausencia. El rock and roll independiente no se presenta a s mismo como un desafio contra la cultura dominante, ni explcita ni implcitamente, aunque pueda funcionar como tal. ste existe aparentemente al margen de su relacin con la cultura dominante; no quiere el mundo. Trata de escapar, de definir un espacio que no vulnera la hegemona ni es vulnerado por ella: "queremos nuestro mundo". Podemos representar estas tres estructuras de la diferencia, en trminos de "Nosotros" y "Ellos" (N y E), como sigue: N/E, N/(E), N/( ). Sin tener en cuenta estas tres estructuras diferenciales, cualquier afirmacin que el rock and roll pueda incitar, probablemente ser descrita independientemente del contexto histrico especfico. Aunque bien es posible que haya msica que de manera consistente produzca el mismo tipo de afectos positivos en contextos diferentes, los efectos de las afirmaciones estn destinados a cambiar conforme se catectiza diferencialmente su relacin con la cultura dominante. Cul es pues la naturaleza del afecto afirmativo del rock and roll? Mis argumentos han ido siempre en contra de considerarlo como una simple representacin de identidades; las posiciones del sujeto que se articulan en el rock and roll a menudo son complejas y contradictorias. Lo que ms bien define son estados afectivos particulares para su propia cultura. Al describirse a s mismo como una estructuracin concreta de afecto, el rock and roll emplaza a los sujetos sociales en un espacio no-representacional. Se pueden identficar tres autocatexis: visionarias, experienciales y crticas. Las tres son, en

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esencia, atribuciones a uno mismo; describen diversos modos de alianzas afectivas, modos de relacionarse afectivamente y de sobrevivir al mundo. Por ello, repito, no es el contenido de una afirmacin particular lo que resulta efectivo (aunque la representacin ideolgica puede jugar un papel importante) sino el estado que asigna a la existencia de sus propios deseos. El rack and roll visionario se proyecta como una prctica utpica. Su poder deriva de la afirmacin contundente sobre su estabilidad como estructura de deseo. La cultura particular del rock and roll vive -en su msica- la posibilidad de un momento de estabilidad frente al cambio y a la disciplina. Que el pblico real consiga llevar a cabo esa posibilidad utpica o el contenido de esa visin es slo algo secundario. El poder afectivo y politico de la msica depende de que se constituya como algo ms que un simple modelo de supervivencia, una visin de una alianza afectiva potencialmente permanente. El rock and roll experimental resulta ms modesto; no se proyecta a si mismo como un modelo de supervivencia indispensable sino como una posibilidad viable en el contexto presente. Valora su propia afirmacin de cambio y de movimiento. Las alianzas que organiza representan, como mucho, una tregua temporal. Celebra los diversos comportamientos e imgenes de sus propias culturas juveniles (como la conduccin, el baile, la sexualidad, el ritmo) que niegan la disciplina y la posibilidad de estabilidad. Su afirmacin se encuentra nicamente en el mero placer musical, en el acto de sumergirse en el contexto musical, en participar de las prcticas de la cultura juvenil. Dicha afirmacin no tiende a ser, ni tan optimista y pretenciosa como la visionaria, ni tan pesimista y autodestructiva como la critica. A su vez, la afirmacin critica rechaza cualquier reivindicacin que pueda producir espacios temporales en los que el pblico consiga controlar y dotar de sentido a su vida. Al rechazar cualquier tipo de estabilidad y valor -aqul que se implica por la valoracin del cambio incluido- mina su propio estatus como modo viable de supervivencia. Lo nico que afirma y valora es su propia negatividad.

Su estatus como elemento placentero depende de su propio estatus como sola respuesta a la realidad posmodema. Lo nico que se puede afirmar es la prctica de la crtica misma, la deconstruccin de todas las alianzas afectivas, incluyendo las que se producen por su propia inscripcin de la diferencia entre nosotros y ellos. La afirmacin del rock and roll critico es una autorreflexin sobre la diferencia, una descatexis de cualquier afirmacin. La matriz de "posiciones" que generan estas dos dimensiones (ver Fig. 1) describe las posibilidades de una poltica afectiva que ofrece el rock and rollo No es una descripcin de estilos musicales ni la intencionalidad de un grupo. Adems, ningn grupo y ningn estilo se pueden situar de manera estable en ninguna categora; los grupos pueden tocar con un nmero de posiciones variadas simultneamente (como los Clash). La postura afectiva de un tipo de msica concreto es, como ya he resaltado antes, producida localmente. Puede depender de un amplio espectro de determinantes en los que se incluyen la imagen de la banda y los distintos grados de conocimiento de las letras (los fans muchas veces "van flotando" dentro y fuera de las letras). Fans de diferentes estilos musicales (como el punk y el heavy metal) muchas veces colocan un gran peso en lo que en apariencia resultan diferencias musicales mnimas para un pblico inexperto. Tanto el modo como el tpo de msica que una persona escucha es consecuencia de alianzas afectivas diferenciadas y con frecuencia antagonistas. Por tanto, mientras que la aparicin del folk-rock (por ejemplo, Rubber Soul de los Beatles) redefini los hbitos musicales de fracciones concretas de la audiencia (haba que prestar atencin a las letras de una forma nueva), se puede poner en duda que chicos ms jvenes que escuchasen msica en la radio AM la encontrasen aunque se les pidiese lo mismo. Es importante prestar atencin a las consecuencias de este enfoque sobre el rock and rollo La primera de ellas seala la

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existencia de una ambigedad real dentro de muchas evaluaciones crticas entre juicios de calidad musical y politica afectiva. Esto ha sido siempre el dilema de la cultura misma del rock and roll, ya que ambas estn casi siempre en conflicto. La msica de los Beach Boys, las recientes series de revivals (por ejemplo, ska, rockabilly, glitter, pop y rock psicodlico) es msica potencialmente buena con efectos polticos cuestionables. Por otro lado, el punk consistia sobre la posibilidad, o la necesidad, de rock and roll polticamente "bueno" cuya calidad musical resultaba dudosa segn el estndar tradicional. Finalmente, las tendencias neo-fascistas de algunas canciones de la nueva ola (por ejemplo, oi) cuestionan la naturaleza libre de contenido de estas posturas afectivas y de la posibilidad de que el rock and roll consiga inscribir un lmite afectivo poderoso al representar una disciplina del deseo ms opresiva an que la de la hegemona. En segundo lugar, este enfoque abre la posibilidad de usar una lectura del rock and roll como va de entendimiento e interpretacin del contexto social ms general en un momento especifico. Lo que esta matriz pone de manifiesto es que, en distintas pocas, estn al alcance posturas diferentes como recursos y que algunas de ellas pueden domnar o definir las luchas tanto dentro de la msica como entre la cultura juvenil y la hegemona. Sin embargo, el poder de esta perspectiva obviamente se tiene que juzgar en base a lo que a uno le permite decir sobre ejemplos concretos. En la Figura I he incluido en cada categora ejemplos de grupos cuya msica se puede asocar generalmente con una funcin afectiva concreta. Adems he especificado un marco temporal y, de ser an ms preciso, habra incluido alguna definicin de fracciones particulares de la cultura juvenil.
Las estructuras de las alianzas afectivas

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Figura 1

Hay, sin embargo, al menos dos problemas con este esquema. Primero, se dejan de lado las diferencias que pueden existir

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entre tipos de msica emplazados dentro de la misma posicin. Por ejemplo, mientras los Sex Pistols y el Gang ofFour se pueden situar en la categora de "critico-alternativo", nada se dice en cambio de las diferencias entre los aparatos del rock and roll en los que se efectan. Segundo, los fans del rock and roll, as como los crticos actan como si la misma msica tuviese la misma funcin para la totalidad de su pblico. Olvidamos que no hay una audiencia de rock and roll estable y homognea excepto la que se construye a travs del marketing de las nstituciones econmicas dominantes. Nuestro anlisis deberia permitir que el mismo tipo de msica se pudiera situar dentro de aparatos diferentes, y que distintos aparatos convivan dentro de la misma posicin diferencial (como en la Fig.I). La "poltica del placer" concreta y las estructuras capaces de conferir poder afectadas por una tipo de msica concreto, dependern, por tanto, del alcance de los aparatos dentro de los cuales existe dicha msica. Por consiguiente, no se puede asignar un poder social a la msica como tal aparte de las distintas alianzas afectivas donde se involucra. Pero dichos aparatos y alianzas slo se describen parcialmente a travs de su posicin estructural en relacin a la hegemonia. Ya hemos hecho alusin a los trminos con los que aparatos especficos se pueden identficar, pero querra proponer una estrategia que nos permitiera esquematizar las diferencias positivas entre formas principales. Si el aparato del rock and roll se define por la disposicin determinada y las inflexiones de los tres ejes (juventud, el cuerpo y la posmodernidad), distintos aparatos se pueden describir como los causantes de realzar a otros concretos. Es decir, lo que propongo es situar una diferencia positiva significativa entre las alianzas afectivas segn la inversin relativa que se hace en cada uno de los tres ejes. Es tentador, y quizs histricamente preciso, identificar los tres ejes con tres posiciones afectivas afirmativas (la juventud, el cuerpo y la posmodernidad con la utpico, la experimental y la crtico respectivamente). No obstante, no es una ecuacin necesaria y resultara en la oclu-

sin de nuevas posibilidades (como, por ejemplo, una utopa posmodema). Parece mejor, por tanto, tratar los dos esquemas como conceptualmente independientes y concretamente mteractivos. La catexis ms comn dentro del aparato del rock and roll pone de relieve el eje de la juventud (diferencia) y el del cuerpo (placer): Chuck Berry, Elvis Presley, etc. Otra posibilidad es que uno de estos dos se vuelva relativamente menos importante, a varios niveles. Aunque la msica soul enfatiza el eje del cuerpo y el placer, est claro que no le hace falta dirigir a su pblico para que invierta su deseo o site su placer en su "juventud". Por otro lado, como muchos crticos ya han advertido, hay una decatexis relativa del cuerpo en gran parte de la msica dirigida y efectiva en un pblico general "adolescente". Yo tambin sugerira que mucha de la contracultura del "acid-rock" y de la tradicin de cantautor que le sigui se defini en parte por una continua decatexis del placer del cuerpo (desvindola a un concepto del "amor" y las "relaciones amorosas" ideolgicamente definidos). No es de extraar, pues, que tanto el glitter rack como el heavy metal, que surgieron como rechazo a las alianzas afectivas de la contracultura, recatectizan el eje del cuerpo (y, de hecho, definen el eje de la juventud y de la diferencia al hacer referencia a ello). Finalmente, los aparatos formados en tomo a la msica punk y post-punk parecen poner de relieve el eje de la posmodernidad. Me gustara desarrollar este ejemplo, comenzando por el punk. Hebdige ha afirmado (1979, pp. 62-70) que el punk aflor de las experiencias de la clase trabajadora sobre las relaciones raciales histricamente cambiantes y sobre el pesimismo econmico (carencia de trabajo, de futuro y de significado) que asolaba Inglaterra. Frith ha refutado esta teoria sobre los orgenes: "los rockeros-punk pioneros eran gente autoconsciente, ingeniosa, con una buena base de la tradicin del rock y conocimiento del clich populista; su msica no reflejaba las condiciones de la cola del paro, slo el mero hecho de que surgiera espontneamente de ellas" (Frth, 1981, p.

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158). Tambin podra haber nombrado la aparicin de bandas de punk estadounidenses a mediados de los setenta (Television, Patti Smith, Ramones, Residents, etc.) como otra prueba que apoyase su perspectiva de los origenes. Frith propone leer el punk en el contexto de su representacin como "una nueva clase de cultura callejera... la importancia cultural del punk no se derivaba de la articulacin del desempleo sino de una exploracin de la esttica del juego proletario" (ibid. P. 267). Sin embargo, Frith va ms all y sita el punk dentro de la historia de las convenciones del rock and roll: Los textos originales del punk tienen un efecto chocante. Han desafiado las convenciones del pop y rock de romance, belleza y relax. Los punks centraban las letras de sus canciones en temas sociales y polticos, se burlaban de las declaraciones convencionales del rock and roll sobre virilidad juvenil y poder, interrumpian el fluir de sus propias palabras con sus imgenes y sonidos. Sin embargo, pronto se hizo patente que, conforme este shock se dilua, el punk se coartaba a causa de sus propias reivindicaciones realistas, del uso de estructuras meldicas y una base rtmica que se tomaba para decirlo-tal-y-como-era precisamente porque seguia las reglas del rock and roll-el comps 4:4, los gritos de los vocalistas y la alineacin ronca de guitarralbajolbatera (Ibid. p. 160). Greil Marcus tambin concide en que los Sex Pistols "usaban el rock and roll como una arma contra l mismo" (Marcus, 1980A, p. 452; ver tambin Marcus 1980B, 198IA). El punk recatectizaba la frontera entre el rock and roll y el mundo exterior precisamente al rechazar no slo aquello en lo que el rock and roll se haba convertdo econmica y estticamente sino tambin afectivamente. Rechazaba las posibilidades afectivas que haban defindo y constredo al rock and roll, estructuras que he definido como "utpicas" y "experienciales". Afirmaba solamente su propa negatividad, constituyendo un conjunto de aparatos "crticos" al tiempo que dejaba

una puerta abierta a las posibilidades de su relacin estructural con la hegemona. Esto lo hizo, en parte, prcticamente de la misma manera que operaba la msica disco, a travs de una explosin de su propia prctica de "excorporacin"; cualquier cosa se poda incorporar a la cultura punk (o disco). Pero, al contrario que la msica disco, el punk hizo de la prctica excorporativa del rock and rollla nca respuesta posible al contexto de la vida cotidana. Como Hebdige ha argumentado, el punk "deconstrua" todo signo, todo valor e importancia. El punk representaba su deconstruccin negativa del mundo y del msmo rock and roll. Al poner de releve la artficalidad de cualquier gusto, el resgo de todas las inversiones afectivas, intentaba decatectizar cualquier cosa que hubiese bajo su propia superficie, incluyendo el rock and roll. Da la impresin que, despus del punk, ya no se puede creer de modo racional que la "magia que te puede hacer libre". Sn tener en cuenta su orgen (bien en la realidad de la experiencia de la clase trabaj adora, bien en la imagen del juego proletario), el aparato del punk estaba constituido por su nfasis en el eje de la posmodemidad: hizo del rock and roll su propia prctica posmodema. Es ms, el punk (al contraro que la msica disco), con frecuencia decatectizaba el eje del cuerpo como lugar de placer, rechazando no slo el amor sino tambin la sexualidad -el crescendo musical (orgasmo?) se ve reemplazado por la cadencia, los zumbidos y el ruido contnuo. Por otro lado, el aparato del punk muchas veces continuaba invirtiendo su poder en el eje de la juventud y converta al cuerpo en lugar de inscripcin de la diferencia (a partir del modo de vestir, el estilo, etc.). Pero la catexis de la diferencia lo retrotraa al contexto de una fe implcita en la juventud y, por consiguiente, en el rock and rollo Como ha observado Marcus, "Quizs la autntica irona de todo esto es que, al final, todo vuelve al rock and roll-nada menos, pero nada ms" (Marcus, 1980A, p. 455). Sin embargo el punk formaba parte de un conjunto ms amplio de posibilidades que surgieron de la cultura del rock and

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roll y que funcionaba reiteradamente dentro de ellas.' De este modo, pudo tener su impacto en Estados Unidos a pesar de que no era especalmente visible ni popular. El punk pona en tela de juicio el poder afectivo del rock and roll; pretenda incorporar su propia posibilidad de incorporacin, y su nica estrategia de supervivencia consista en proliferar constantemente su propia prctica excorporativa. Intentaba celebrar el rock and roll al mismo tiempo que reconoca su presuncin. El efecto del aparato del punk dentro de la cultura del rock and roll ha posibilitado que afloren un nmero variado de alianzas. En primer lugar, los aparatos construidos en torno al "oi" y al "hardcore" continan con las "tcnicas de shock" del punk y con frecuencia recatectizan los ejes de la juventud y el cuerpo, mientras decatectizan, aparentemente, el de la posmodemidad. En segundo lugar, lo que denominar "nueva ola" parece aceptar la inevitabilidad de la incorporacin y trata de reclamar el poder afectivo del rock and roll reviviendo aparatos de rock and roll ms antiguos (por ejemplo, el rockablly, el acid, el garage-bands, el pop y el soul). En tercer lugar, el "post-punk" usa la tcnica del punk de deconstruir el rock and roll para ahondar y extender los limites del mismo. Su deconstruccin siempre conlleva una reconstruccin, parcial al menos, de las convenciones del rock and roll. Finalmente, la "nueva msica" rechaza totalmente las limitaciones de las convenciones del rock y busca intencionadamente alienarse no slo de aquellos ajenos a la cultura del rock and roll sino tambin de esa misma cultura."

Existe un variado nmero de relaciones entre los distintos aparatos. Tanto los estilos derivados del punk como de la nueva ola a menudo recatectizaron el eje de la juventud. La nueva ola y el post-punk con frecuencia recatectizan el cuerpo como lugar de placer (aun teniendo en cuenta las diversas inflexiones que presenta este eje), y tanto el post-punk como la nueva msica resaltan, sobre todo, el eje de la posmodemidad. Por otro lado, la nueva ola muchas veces equilibra esta inversin recatectizando al menos uno de los otros, mientras que el hardcore/oi parece invertirse a si mismo al descatectizar el eje de la posmodemidad. John Piccarella ha descrito la posmodemidad con estas palabras: "Una visin subraya la elegancia y extravagancia -los artistas se horrorizan con la seduccin de la carne convertida en imagen e identidad determinada por el fetiche incluso cuando la celebran" (Piccarella, 1980, p. 70). Lo que une la nueva ola y el post-punk es que ambos siguen retomando sus propias tradiciones como el rock and roll. Sin embargo, dichas tradiciones se han tomado fragmentos vacos cuya repeticin las reproduce hacindolas similares y diferentes a la vez. Dichos aparatos se construyen sobre la comprensin posmodema de que el contexto es determinante y, por tanto, que la reproduccin en un contexto nuevo produce efectos tambin nuevos. En la nueva ola, el resultado ha consistido en una proliferacin de revivals, ejercicios genricos e intentos de revitalizar las convenciones estilsticas del rock and roll. Pero es su marcada reflexividad lo que le hace admitir su propia superficialidad y mercantilizacin. Como ya ha sugerido Tom Carson, Cuando cualquier tipo de hibridez se convierte en una forma instantnea, todas las categoras devienen sos-

Hubo un momento, a mediados de los setenta, en el que este nfasis de la estructura posmodema de la experienciajuvenil fue ampliamente visible. Podemos tomar en consideracin, por ejemplo, el gran xito de The Wall, de Pink Floyd, y tambincanciones como "Lave Stinks" de 1. Geils Band. 6 Quizs servirade ayuda que diera al menos ejemplos musicales de estos cuatro aparatos: harcore (Dead Kennedys, Cirele Jerks, Black Flag), Di
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(Exploited, Cockney Rejects); new wave (Human League, Echo and the

Bunnymen, Stray Cats, Elvis Costello, Joe Jackson}; post-punk (Gang of Four, Talking Heads, Joy Division, Public Irnage Ltd.); new music (Glen Branca, Brian Eno, Laurie Anderson, Lounge Lizards).

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pechos as, en lugar de entrar en un estado de pnico a causa de la transicin musical, los msicos consideran esta transicin como su punto de partida para construir monumentos a la ambivalencia desechables. Por supuesto que esto no est ocurriendo solamente en el mbito musical: est en la vida de la gente. A pesar de todo el anti-emocionalismo militante del DR' de contenido ms profundo, ahora de moda (como B-52's), en el fondo yace un desconcierto que resulta obvio, ya que incluso emociones ocasionales que en verdad se sienten se traducen en una pose. Ya es malo vivir en la superficialidad, pero es an peor cuando te das cuenta de que esas malditas cosas son tan resbaladizas, ambiguas e intratables como las profundidades. Todo -rnodos, arte, identidad- est al alcance; no tienes que comprometerte con nada, y si lo haces, todavia te preguntas por qu (Carson, 1980, p. 59). Mientras que esta afirmacin tambin es aplicable al postpunk (y quizs tambin a la nueva msica), los ltimos dos aparatos tratan de explotar la historia del rock and ro11 deconstruyendo sus lmites y convenciones. El post-punk descodifica y perturba explcitamente la superficie del rock and ro11, sin embargo tambin lo recodifica, al contrario que la nueva msica. El resultado es la relegacin auto-consciente de la msica a la periferia. Esta msica posmodema niega todo lo que no forme parte de la realidad concreta de cada da y su propia superficialidad, y reconoce que incluso el placer es una lucha y una posibilidad adquirida. Su nfasis en la materialidad de la superficie, en la fragmentacin y en la reflexividad ha producido un tipo de msica que constantemente divulga sus inversiones: una msica formalmente minimalista cuyo contenido aparente es prcticamente una coleccin al azar de rasgos diferenciados. Ms que criptica e intelectual, es expli-

Rack orientado al baile (dance-oriented rock);N. de la T.

citamente surrealista y materialista. Ms que comunicar una reaccin emocional a un fenmeno exterior, describe dicho fenmeno y lo deja abierto a la libre interpretacin, ya que no se puede confiar con certeza en la interpretacin en si. Todo esto resulta en un tipo de msica desligada de una manera un tanto extraa que, sin embargo, se muestra furiosamente energtica y afectiva. Mientras que el post-punk y la nueva msica niegan las emociones o desconfian de ellas, su propio intento de producir un aparato que no dependa de dichos cdigos afectivos tiene consecuencias poderosamente afectivas (por ejemplo, se puede citar a Talking Heads, Joy Division, Glenn Branca, etc.). No obstante, existen diferencias significativas entre estos dos tipos de msica posmodema y sus aparatos: mientras el post-punk a menudo se caracteriza por una inflexin particular del eje de la posmodemidad que realza su propia desesperacin, futilidad, ira y paranoia frente a la realidad, la nueva msica aparentemente usa su catexis del eje posmodemo para obliterar la realidad a favor de su propia superficialidad. En segundo lugar, la nueva msica se conforma con reconstruir el rock and roll, aislndolo de sus convenciones y clichs asi como negndolos y producindose asi misma como polmica, con frecuencia inaccesible (especialmente para la audiencia del rock and roll) y alienante. Incluye dos estrategias principales: (1) apropiarse de las convenciones que no pertenecen al rock and ro11 (como las prcticas de la msica clsica de vanguardia y del jazz, msica electrnica y performance); y (2) producir sonidos disonantes y arritmicos de modo intencionado (por ejemplo, DNA, Pere Ubu). Por otro lado, el post-punk reconstruye su lugar dentro del rock and ro11 reintegrando varios cdigos convencionales (y recatectizando los ejes de juventud y del cuerpo), creando un estilo musical alienado pero ms en consonancia, accesible y menos contencioso (por ejemplo Talking Heads, Joy Division, Gangs ofTour, XTC). Podriamos resumir todo esto diciendo que el punk responde a la posmodemidad con ira, el post-punk con paranoia y, junto con la nueva ola, con una celebracin de la superficialidad, mientras que la nueva msica

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se retrotrae a la posmodernidad. Podemos, adems, emplazar todos estos aparatos en las distintas relaciones posibles con la hegemonia a partir de una postura "crtica". Aunque resulte en una smplificacin excesva, podramos afirmar que el punk oi y hardcore nadan entre una posicin objetora e independiente; la nueva ola funciona como un aparato independiente (y a veces alternativo, como Elvis Costello); el post-punk existe en mayor medida como una posibildad alternativa; y la nueva msica se posiciona como un aparato radicalmente independiente. Est claro que estas descripciones tratan dichos distintos aparatos musicales como si fueran diferentes cuando, en la prctica, interactan entre ellos de formas variadas produciendo una amplia gama de alianzas afectivas concretas. Adems, quiero poner de relieve que, aunque existe una relacin entre los tipos de msica que comnmente se denominan con los trminos y aparatos que he descrito, esta relacin en ningn modo resulta imprescindible. La inflexiones especficas de un texto musical dependern precisamente del mbito de los aparatos donde se sitan. Ofrecer un ejemplo adicional, aunque de lo ms breve, de posibilidades para anlisis disponible a partir de mis descripcones sobre las dimensiones de la diversidad dentro del rock and roll: la importancia de Bruce Springsteen en la cultura americana del rock and roll. Mi argumento consiste, simplemente, en que la msca de Springsteen ha evolucionado de tal modo que deja en paralelo los dos registros de la diversidad del rock and roll (su diferencia negativa de la hegemona y su catexis positiva de ejes especficos dentro del aparato). Para un pblico en particular, esto ha hecho de su msica un poderoso centro afectivo del aparato del rock and roll. Springsteen ha gozado de un creciente y contnuo nmero de fans fanticos desde principios de los setenta. Aparentemente, este pblico consista principalmente de jvenes universitarios de clase media despus de la contracultura. En sus primeros discos (Greetingsfrom Asbury Park (1973) y The Wild, The In-

nocent, and the E Street ShufJIe (1974)), Springsteen no slo sita a la juventud en el lugar dominante para la inversin del placer, sino que tambin detalla una existencia casi utpica en tomo a una imagen especfica de la cultura juvenil. La msica era, por entonces, ampliamente utpica y en oposicin. Es, sin embargo, a partir de mediados de los setenta, con ellanzamiento de Born to Run y Darkness on the Edge ofTown, cuando el poder de esta posicin se hace explicitamente visible. En concordancia, creo que la msica se sita en un aparato diferente, quizs uno ms accesible o presente de un modo ms potente. Ms que juventud y diferencia, es en el eje del cuerpo, de la sexualidad y del movimiento en lo que invierte cada vez ms. l ya no realiza pinturas de culturas utpicas sino que valora ms el sentido del movimiento y de la energa expresado no slo en sus imgenes (sobre todo las relacionadas con la conduccin) sino tambin en el sonido que, producido a menudo por el saxofn, nos lleva hacia delante como si se tratase de un vuelo. De este modo, la catexis de Spingsteen del eje del cuerpo se combina con un movimiento hacia una posicin experimental-y todavia objetora.

Sin embargo, el momento ms interesante de la carrera de Springsteen lleg con el lanzamiento de The River. Con este lbum su pblico creci rpidamente; se convirti en una superestrella: su lbum encabez las listas de xitos, obtuvo su primer hit con un single, etc. Hubo, al mismo tiempo, cierto antagonismo en distintas fracciones de su audiencia. Tanto la repentina popularidad como la relacin entre su pblico se puede entender si uno se da cuenta de que, en ese momento, su msica funcionaba dentro de dos aparatos radicalmente diferentes que producan alianzas afectivas radicalmente diferentes tambin. El lbum se puede escuchar, de hecho, de un modo u otro, como en transicin. Muchos crticos han observado que el lbum resulta bastante esquizofrnico. Por un lado, estaba incorporado en un aparato experimental e independiente. La msica se interpretaba, primeramente por los nuevos y jvenes fans como una afirmacin de la diversin

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y el exceso, como escapismo. La msica proporcionaba un espacio dentro del cual ellos estn aparentemente en control de sus vidas. Por otro lado, el lbum, para otros, seguia siendo objetor, pero en cierto modo ms crtico y pesimista. Parecia celebrar slo el propio conocimiento de nuestra desesperanza
comn.

Cuando sali a la venta Nebraska, Springsteen no slo habia reafirmado su posicin dentro del aparato crtico-objetor, sino que tambn habia puesto nfasis en el eje de la posmodemidad como nico modo de subsistencia. El lbum lo produjo l
mismo en casa, con tecnologa, en comparacin, bastante b-

grito solitario: "Hey, hay alguien ah, escucha mi ltima oracin/ hi ha platead-o, lbrame de la nada". No obstante, despus de dos canciones, se retoma la oracin; ya no se implora a un otro annimo, Nebraska se convierte en "Mr DJ" y "rock and roll". As pues el lbum trata de reconciliar los momentos contradictorios de The River alienndose de la valoracin del ltimo de la juventud y del cuerpo, y enfatizando en su lugar su propia percepcin posmodema. El resultado es que Springsteen ha reflejado en su msica la evolucin del aparato del rock and roll para al menos una parte de todo el pblico del mismo. l se ha quedado en el centro del aparato, y en el mismsimo centro del rock and roll para su pblico, simplemente trazando la historia afectiva de esta audiencia.

sca. Es un lbum acstico, en solitario, casi "folk", un intento autoconsciente de apartarse precisamente de las convenciones del rock and roll que le hicieron ganar su estatus de "superestrella". De hecho, la calidad de la produccin y el sonido expresaban una especie de retiro en una textura novelistica, casi confesional (ms parecida a sus primeros lbumes). Nebraska, sobre todo, parece que cuestiona el lugar que ocupa The River dentro de la carrera de Springsteen y su ambigedad. Las imgenes de amor y esperanza que aparecan en The River en contextos contradictorios de diversin/inocencia y tristeza/ira han desaparecido. Los extremos dominan la iconografia: imgenes de delincuentes y policas, ni los actos de desesperacin y ni los de rgdas normas sociales nos ofrecen alternativa alguna, salida o luz al final del tnel. Lo que muestra ms bien son imgenes religiosas inquietantes que no ofrecen salvacin, sino la imposibilidad de la esperanza, de limpiar alguna vez la sangre de nuestras manos. Bien sea el hroe de "Atlantic City", haciendo caso omiso de la probabilidad de que haya elegido su propia muerte al entonar, "quiz todo lo que muere un da vuelve", o bien el narrador que cierra la cancin, invocando escenarios que se dirigen a una nica realidad, "al final de cada dura jornada, la gente encuentra una razn para vivir", finalmente nos quedamos con la realidad ineludible de "Nebraska": "Creo que slo hay mezquindad en este mundo". No hay salida alguna excepto el

HIPTESIS

5. LA

HISTORIA DEL ROCK AKD ROLL: COOPTACIN

Las discusiones en tomo a la "cooptacin" normalmente se centran en las tcnicas por las cuales el rock and roll, la cultura juvenil y el contexto ms general de la experiencia de la posguerra han sido explotados y transformados por el sistema econmico y los diversos "aparatos estatales ideolgicos", en especial los medios de comunicacin. Hacia finales de los cincuenta, se comprendi que el mercado juvenl representaba una fuente enorme de gasto consumista y fcilmente manipulable. Adems, el nmero de la generacin del baby boom los convirti en un potencial econmico y amenaza poltica que deba ser incorporada a la cultura domnante. Claramente, esta explotacin e incorporacn ha sido a menudo bastante exitosa a travs de una amplia variedad de estrategias que en gran parte permanecen sin haber sido examinadas. Segn la mayora de los libros que tratan sobre la historia del rock and roll, este proceso ha continuado de los cincuenta en adelante y, en cada etapa, el rock and roll pierde su poder y se convierte en un bien de consumo que se puede producir, vender y con-

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sumir - pero tambin resulta aparentemente cierto que cada vez que esto ocurre, el rock and ro11 rompe esta postura cooptada y reafirma su poder afectivo, creando nuevos sonidos y nuevas posiciones politicas. El resultado es que la historia del rock and ro11 se lee como un ciclo de cooptacin y renacimiento en el que el rock and ro11 protesta constantemente contra su propia cooptacin. Esta lectura se ve reforzada por la perspectiva de que la cooptacin de nuevos sonidos, estilos y posiciones se lleva a cabo a un ritmo cada vez ms rpido. Hoy parece que nos encontremos en una situacin en la que la gran mayora del pblico del rock and ro11 es incapaz ya de distinguir entre cooptado y no cooptado: Una noche con mis amigos, recuerdo haber comentado que en lugar de representar el triunfo en nuestras vidas, el rock and ro11 podra ser la gran tragedia. Nos haba dado un sentido de la posibilidad tan grande y radical que nada nunca se podra ya sentir de un modo tan intenso -y entonces el mundo volvi a sus negocios, como siempre, dejndonos tirados ... Al igual que la cultura folk de los medios de masas, el rock and ro11 fue siempre una anomalia. Como la cultura de masas se dirige a un mayor control y menos espontaneidad, la industria discogrfica no ha cejado en su empeo de sobornar al rock para entrar en el estatus quo del entretenimiento, y lo ha logrado. Casi cada grupo musical que todava cree que el propsito del rock and ro11 consiste en cambiar tu vida ahora trabaja bajo la contradiccin de crear una cultura popular que ya no es tan popular. Aun as ellos no pueden abandonar su sueo de llegar a marcar la diferencia como lo hicieron Elvis o los Beatles, ya que su msica carecera si no de sentido. Si estas grandes ambiciones ya no tienen sentido para el pblico de masas, dicha intencin es trgica para ellos; y, mientras le demos credibilidad a sus ambiciones, es trgico para nosotros (Carson, 1981, p. 49).

Peor an, uno se debe enfrentar al argumento de que este proceso es inevitable ya que la cooptacin es simultnea al xito comercial. Esta lectura un tanto pesimista de la historia del rock and ro11 da por hecho que es una forma de arte de masas. Otros arguyen que el rock and ro11 puede ser arte folk o producto de creatividad individual, pero ninguna forma escapa al ciclo de la cooptacin y la lectura pesimista final de su historia. Para desafiar estas perspectivas, tenemos que damos cuenta de que existen dos significados del rock and ro11 como producto (o artculo de consumo): la msica y los discos. Aunque el buen rock and ro11 se produce con frecuencia de manera local, incluso fuera de su comunidad con una serie de experiencias compartidas, y tambin es a menudo producto del talento individual," su pblico siempre resulta ms inclusivo: algn subgrupo juvenil que ha crecido en una sociedad electrnicatecnolgica, cada vez ms urbanizada -y la msica hace uso de los sonidos, ritmos y texturas de este ambiente comn. La nocin de comunidad (de ah el "arte folk") resulta problemtica cuando se aplica a la cultura juvenil, ya que la denominada cultura del rock and ro11 no se puede definir geogrficamente. Sin embargo la nocin de comunidad es espacial: cada da se tiene que asumir una interaccin cara a cara para ser el determinante dominante de una experiencia compartida y el criterio de una comunidad. Pero si la temporalidad ha sustituido al terreno espacial en la definicin del pblico del rock and ro11, entonces la msica requiere una gran difusin para que pueda ser compartido por los miembros de un pblico apropiado. El producto musical se debe reproducir como un objeto (por ejemplo, un disco) precisamente si tiene que estar disponible para aquellos a los que va dirigido, aquellos que estn dentro de sus fronteras. La msica tiene que entrar de

Para una crtica de las perspectivassobre "cultura folk" y "arte" del rack

and roll, ver Frith 1981.

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manera voluntaria en varios sistemas de prcticas econmicas y aceptar as su existencia aparentemente como arte de masas. Todo esto implica una concepcin muy diferente de la cooptacin y una lectura tambin diferente de la historia del rock and roll. El problema con ambas perspectivas de la cooptacin del "folk" y el "arte" de masas (y esto tambin se puede aplicar al enfoque de Firth) es que lo definen en trminos puramente econmicos, como si fuesen simplemente el resultado de estrategias impuestas en el rock and roll desde fuera. Asumen que el rack and roll es cooptado cuando a las demandas de los sistemas econmicos de produccin y distribucin se les permite definir la produccin tanto de la msica como del objeto. De este modo, de lo que se trata es de hacer del rack and roll un bien de consumo, susceptible de venta a un pblico que no reconozca las diferencias dentro de la cultura juvenil. Aunque estas perspectivas sean parcialmente correctas, ignoran cierto nmero de caractersticas de "cooptacin en el rock and roll". Primero, ignoran la tensin dentro del rock and roll -ya que la distribucin de masas forma parte de su funcionamiento. El pblico que se considera apropiado para un tipo de msica en concreto no siempre se puede definir por adelantado (consideremos la nueva alianza de oyentes formada por "chavales de instituto, amas de casa y diversos tipos de adultos contemporneos": Considine, 1981, p. 51). Segundo, ignoran que la cuestin sobre la cooptacin se plantea y se le da respuesta en momentos especificas dentro de la cultura del rock and roll. De hecho, la nocin de la cooptacin nos permite ver de forma clara la existencia del rock and roll en la interseccin de la cultura juvenil y de la hegemona. Mejor que asumir una homogeneidad de estrategias externas o de formaciones internas, el estudio de la cooptacin deberia empezar con un anlisis de las formas concretas que ha ido tomando en diversos puntos de la historia del rock and roll.?

La cooptacin ya no se manifiesta como una accin externa perpetrada sobre el rock and roll -una estrategia hegemnica que se refleja como mucho en los juicios de los fans del rock and roll. Considerarla en estos trminos implicara colocar el rock and roll enfrentado al modo de produccin, distribucin y consumo capitalista. Sin embargo, como asevera Firth, el rock and roll siempre es un tipo de bien de consumo capitalista. Describir ciertas clases de rock and roll como cooptadas conlleva reconocer su normalizacin y contribuir a ella. La cooptacin es una decatexs de la frontera, una especie de "dcscondensacin" de la msica y de su cultura y una incorporacin de su alianza afectiva en la organizacin hegemnica del deseo. La cooptacin indica una re-alianza de la msica ms que una alteracin de la constitucin esttica o ideolgica del texto. La cooptacin se convierte en el resultado de una recontextualizacin del afecto, una restructuracin de las alianzas afectivas que penetran a la msica y la rodean. Lo que puede servir en un contexto como poderosa catexis de la diferencia puede perder o se le puede privar, bajo otras circunstancias, de esa funcin afectiva. La cooptacin es un modo con la que el rock and roll produce su propia historia. El rack and roll marca diferencias de forma constante tanto en s mismo como con su pblico. La msica cooptada del rack and roll ya no inscribe de manera potente su diferencia y la de sus fans. Es ms, todo esto se mide desde dentro de la cultura del rock and roll. La cooptacin es el modo por el cual el rock and roll se renueva, rechazando momentos de su pasado y de su presente para inscribir de
dentro de la audiencia del rack and roll, los fans ms viejos con frecuencia describirn el "rackadolescente"como cooptado,a pesarde que ellos hayan crecido con unas alianzas afectivas similares. En los setenta, partes significativas del pblico del rock and roll rechazaron el heavy metal y la msica disco al considerarlos "cooptados", a pesar de que muchos de aquellos que despreciaban ese tipo de msica habanescuchado un estilo musical similar con anterioridad, o estaban escuchando algo que eraprcticamente lo mismo.

Por ejemplo, tan pronto como nos encontremos con una escisin de edad

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forma an ms potente su propia frontera. La "cooptacin" es una carga afectiva especfica que se hace desde una postura dentro del rock and roll hacia elementos ajenos; produce nuevas alianzas afectivas dentro del corpus y de las culturas del rock and roll. Esto conlleva una lectura muy diferente de su historia. En lugar de un ciclo de msica autntica y cooptada, encontramos que el rock and roll existe como una unidad fracturada dentro de la cual, diferencias de autenticidad y cooptacin se definen en la formacin de alianzas afectivas y redes de afiliacin. Estas alianzas son siempre mltiples y contradictorias. Por tanto, "la esencia de la cooptacin" de una forma concreta de rock and roll se convierte en un juicio histricamente inestable, ya que ste puede cambiar en respuesta a los desarrollos existentes dentro de las posibilidades musicales y politicas cambiantes del rock and roll. Lo cierto es que cambia conforme uno se va moviendo entre fracciones particulares de la audiencia rockera.

quiere msica rock. La cuestin que ahora se plantea es qu va a ser del rock?" (Farren, 1982, p. 52). La retrica de la posible muerte del rock and roll se est haciendo cada vez ms comn, invadiendo pginas y pginas de prestigiosas revistas de rock como New York Rocker y New Musical Express; y tambin se ha convertido en tema cotidiano de conversacin entre fans de rock and roll. No es la primera vez que ha aflorado esta retrica. Ya era algo comn a principios de los sesenta, pero se dej de lado con la llegada de los Beatles, y a mediados de los setenta, abandonndose de nuevo con la aparicin del punk. No obstante, hay algo peculiar del momento presente y del desafo que se le plantea al poder afectivo del rock and roll. No se trata simplemente de una crisis econmica que refleja las consecuencias de la recesin en los gastos de ocio. El rechazo potencial al rock and roll surge de dos vectores interrelacionados: la llegada de una nueva generacin de jvenes, que tradicionalmente significaba la revitalizacin del rock and roll, y los dilemas que el punk trajo a la superficie sobre la cultura del rock and roll. Ya he argumentado que la politica afectiva del rock and roll depende de su contexto temporal particular. El rock and roll describe "cmo unavida vivida en continuomovimientopuede sonar como algo ideal a alguien medio enamorado y medio oprimido por esta situacin" (Hunter 1981, p. 71). Parece que el contexto en el que el rock and roll trabaja para las nuevas generaciones est cambiando: la promesa de una economa emergente ha sido reemplazada por la continua amenaza de una recesin; el predominio de imgenes en el baby boom'? sobre juventud y cambio ha sido sustituido por un intento por

CONCLUSIN.

"EL

ROCK ANO ROLL EST MUERTO

Y NOS DA IGUAL" (THE RUBIKOOS)

La revista New York Times Magazine public, hace unos aos, un artculo de portada en el que se afirmaba que el rock and roll era todo lo que queda de la brecha generacional y est poco a poco perdiendo su atractivo para los jvenes de Amrica (Zion, 1981). Ira Robbins, editora de Trousser Press, llor la muerte del crtico de rock Lester Bangs: "No habr nadie como t, pero posiblemente tu tiempo muriera antes que t" (Robbins, 1982, p. 46). Bangs, quizs ms que ningn otro critico, haba celebrado la poltica afectiva del rock and roll, y su muerte acaeci en un momento en el que la mera posibilidad del rock and roll se estaba cuestionando. En el mismo nmero de Trousser Press, Mick Farren escribi que "la msica rock se enfrenta a su amenaza ms temible ... estamos siendo testigos de la llegada de una generacin que no desea ni re-

10 "Explosin de natalidad", expresin con la que se describe la situacin demogrfica en los aos posterioresa la Segunda Guerra Mundialhastamediados de los aos sesenta en EstadosUnidos y con la que se hace referencia

a la generacin perteneciente a esa poca (N de la T).

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parte del baby boom de tratar con la responsabilidad y "la edad madura"; el rock and roll como smbolo de rebelin se ha convertido en un estado de nostalgia. La juventud de hoy en da se enfrenta a la generacin de unos padres que se criaron con el rock and roll; ya no es un estigma, un punto antagnico. "Nios buenos" pueden hacer rock and roll y sus padres irn a verlos, incluso les apoyarn. Adems, la centralidad de la msica en la vida afectiva de la juventud parece dar lugar a unos medios de comunicacin nuevos y tambin a nuevos sonidos: tecnologas video-informticas. Aunque ellos siguen escuchando rock and roll, ste ha sido relegado a un segundo plano en su vida emoconal y de ocio. Dos explicacones se le pueden dar a este proceso. La primera es que el rock and roll ya no es capaz de constituir una frontera afectiva poderosa entre sus fans y aquellos que permanecen ajenos a su cultura. Aunque todava sigue siendo objeto de ataque en algunos sectores, el rock and roll se ha convertido en una caracterstica del mundo moderno aceptada, incluso valorada. Resulta nteresante darse cuenta de la vehemencia con la que, por ejemplo, se est arremetiendo contra los video-juegos con una retrica muy similar a la que top el rock and roll. La segunda explicacin es que la juventud ya no desea una frontera fuertemente catectizada, quedando satisfecha con el retomo a una experiencia ms temporal y fluida de la brecha generaconal. Quizs la historia les ha enseado que uno no puede vivir celebrando la posmodemidad; en lugar de eso, lo que buscan es celebrar momentos de posble estabilidad. Para esta nueva generacin, la supervivencia consiste en pedir adaptarse a la hegemona y al mismo tiempo huir de ella, ms que en dar una respuesta al contexto histrco en el que se encuentran. La cuestin, sin embargo, debe permanecer sin respuesta ya que plantea un tema mucho ms problemtico: el estado de la juventud en la vida cotdiana posmodema. Esto es, la propia manfestacn y transformacin histrca de la juventud forma parte de un aparato ms amplio de poder que se apropia

del cuerpo de la poblacin como objeto de control. S bien es cierto que en cierto sentido la categora de "juventud" surge despus de la guerra, tambin lo es que el rock and roll exista en un vrtice concreto que ana la ascensin de la juventud y su problematizacinldesaparicin (ver Hebdige 1982). Tambin hay un vector de la crisis contempornea que es interno al rock and roll, un vector que se retrotrae a la aparicin del punk y que ya he comentado con anterioridad. El rock and roll de los ochenta no est simplemente fragmentado; est constituido por tres vectores en conflicto. Primero, la msica comercial (MOR) se limita a reproducir las estructuras superficiales de estilos existentes a pesar de que stos hayan perdido ya su poder afectivo. Segundo, el rock de la nueva ola busca reafirmar el placer como resistencia pero no puede escapar de su propio deseo de xito popular y comercial, y de ah su complicidad con la cultura dominante. Tercero, el post-punk y la nueva msica tratan de articular un tipo de placer y de catectizar una frontera que ya no coincide con la cultura del rock and roll. Mientras que MOR busca la estabilidad tras la superficie y la nueva ola busca la estabilidad del rock and roll, el post-punk y la nueva msica parecen que rechazan cada vez ms todo lo que no resulta consistente con su prctica posmodema. Estas tres direcciones del rock and roll han creado una situacin en la que las alianzas afectivas que lo rodean, y por tanto sus respectivos pblicos, tienen muy pocas cosas en comn. No existe ningn centro alrededor del cual se puedan situar como elementos marginales o en el que se puedan cruzar. Se encuentran en trayectorias opuestas, movindose a velocidades cada vez ms rpidas, a pesar de los intentos comerciales de incorporacin y el hecho de que cierto tipo de msica se comparta dentro de los tres contextos. El resultado de estos procesos tanto dentro como fuera de la msica es que, aparentemente, el rock and roll, en general, ya no est al servicio de las funciones afectivas que he descrito. Para las generaciones ms jvenes, as como para muchos miembros de la generacin del baby boom, se ha convertido

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en msica de fondo que, incluso como elemento de ocio, no es capaz ya de desafiar la organizacin dominante del deseo. Para aquellos que tratan de afirmar su poder afectivo, la frontera se ha movido. En consecuencia, se han formado nuevas alianzas y las ramificaciones polticas y culturales de este momento de la historia del rock and roll pueden llegar a ser tan poderosas e interesantes como las que surgieron con el "nacimiento" del rock and roll en los cincuenta. La "muerte" del rock and roll todavia est por ver.

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Estudios culturales en/y nuevos mundos

Est claro que el momento actual de los Estudios Culturales no es exactamente como el de tiempos pasados; y no existe razn para pensar que debera serlo. Una razn por la que no son los mismos sera que los Estudios Culturales tienen que ocuparse de su propio "xito", una transformacin no tanto de su estatus como de su situacin. Antes de este "xito" se podra considerar a los Estudios Culturales como una actividad crtica minoritaria que exista en una serie de lugares y tradiciones diferentes, tanto intelectual como nacionalmente. Las lneas que conectaban estos lugares, los grados de familiardad e influencia, eran sumamente variadas y a menudo relativamente invisibles.' Qu es, por tanto, lo que ha transformado dicho xito? Quizs sea lo que se puede describir como grado de dispersin de los Estudios Culturales: esto es, la proliferacin de sus pers-

Comenzar con una observacin bastante obvia: los Estudios Culturales estn cambiando. Pero quiero tambin hacer hincapi en que no se trata de una "crisis", dado que los Estudios Culturales sempre han estado cambiando. En parte, esto es lo que les hace tan atractivos: los Estudios Culturales estn continuamente reconstruyndose al tener que dar respuestas a un mundo que se est rehaciendo constantemente. Esto es posible, incluso necesario, precisamente porque es mportante para los propios Estudios Culturales que siempre permanezca abierto este campo, un campo en el que se integren cuestiones, proyectos y posiciones. Los Estudios Culturales sempre representan ms de una sola cosa, sin embargo, su apertura mental no debe ser interpretada como pluralismo. Dicha apertura mental debera considerarse ms bien como la condcin necesaria para cumplir sus propios compromisos de "continuar teorizando" ante las cambiantes necesidades histricas.'

ofrecer sus propias opiniones. Por tanto los Estudios Culturales han sido influenciados por una amplia gama de textos, aunque no todos ellos precisen auto interpretarse como Estudios Culturales. Una cuestin interesante sin resolver involucra a las condiciones de posibilidad de hacer Estudios Culturales en diferentes lugares: Por qu, por ejemplo, estn en gran medida ausentes en Francia? Podramos hablar aqu acerca de la fuerza de un cierto elitismo cultural, de la organizacin de las formaciones intelectuales (que sitan el estudio de la cultura en la filosofia, la semitica y la historia), el modelo dominante de intelectual pol~ico (existencialismo), las fuentes principales de marginalidad (Norte de Africa), el coste econmico de la publicacin (haciendo que la traduccin del ingls no sea necesariamente rentable), y as sucesivamente.
2

I Los Estudios Culturales no son nunca puristas en el sentido de que puedan ser identificados con una nica figura o posicin terica. stos tienden a usar teorizadores, para juntarlos terica y pragmticamente, con objeto de

En Jo concerniente a Estados Unidos, podramos distinguir las condiciones de su xito (y la forma particular de dicho xito) de las condiciones de su veloz proliferacin, ya que obviamente pienso que no son equivalentes. Con respecto a la primera, destacara los as llamados debates de cultura de masas (y el hecho de que fueran eventualmente desplazados de los departamentos de Ingls a los de Comunicacin y Educacin, siendo estos ltimos los lugares originales en los que se reanudaron los Estudios Culturales en los Estados Unidos), el "compromiso" con la educacin democrtica, la importancia de los temas de culturay comunicacin (en trminos de comunidad y tecnologa,

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pectivas orales (definiendo dnde y a quin se habla), a travs de sus identidades tnicas y nacionales, a travs de las tradiciones y de las disciplinas. Pero, ms an, sugeriria que la malla de lineas que conectan estas perspectivas est cambiando la densidad, la intensidad y la visibilidad de las mismas.
y esto introduce una importante cuestin: Cmo deberan

viajar los Estudios Culturales? Cmo se deberan situar dentro de las relaciones entre sus posiciones orales locales y las lineas cada vez ms densas e intensas que conectan dichas posiciones? Ciertamente los Estudios Culturales han llegado a ser una especie de artculo intelectual global. Puede que esto no nos guste, al menos en principio, pero no niega necesariamente su "valor de uso", utilizando una imagen un tanto simple. Quiz de un modo un tanto peligroso, los Estudios Culturales han llegado a ser una especie de fantasa global, de forma que cuanto ms hablamos de ellos, menos claro resulta aquello de lo que estamos hablando. Existe el peligro de que los Estudios Culturales se conviertan, en tal caso, en una visin idealizada aunque vaca de una actividad intelectual

politica y/o tericamente informada. Permanece vacia porque su posicin en forma de fantasia nos libera de la obligacin de reconocer que tambin tiene importancia para la propia especialidad que no todo sean Estudios Culturales, que la especialidad no est totalmente abierta. En otras palabras, lo que importa es lo que son los Estudios Culturales en cualquier contexto especfico. El hecho es que los Estudios Culturales conllevan trabajo, un trabajo que en parte debe estar dirigido a rehacer los Estudios Culturales, en respuesta a su contexto, incluso aunque estn dando respuestas a tal contexto (ver Hall 1992a). Puede ser til en este momento ofrecer al menos alguna descripcin preliminar del terreno, si tan solo en trminos de la lucha, sobre como se est desarrollando el significado de los Estudios Culturales. Los Estudios Culturales britnicos no son el nico espaco de los Estudios Culturales, pero recientemente ha proporconado un vocabulario y una iconografia comunes que permiten reunir diversas tradiciones. Desde luego, incluso si reconocemos la diversidad de posiciones que se renen en los "Estudios Culturales britnicos", todava estamos, en palabras de John Clarke (conversacin personal), reconociendo nicamente "la variedad que gan". "Soy consciente de que administrar las fronteras de los Estudios Culturales es una peligrosa misin: es ms, al vacarse progresivamente de contenido los "Estudios Culturales" como descripcin de una determinada entidad de estudio, necesitaremos preguntamos cada vez ms, qu es lo que se est perdiendo? Qu entidades de estudio especficas carecen de nombre? Si tiene importancia cmo se definen los Estudos Culturales contextualmente, entonces argumentara que es menos una cuestin de posturas tericas que de prcticas criticas. Los Estudios Culturales son obviamente un conjunto de enfoques que tratan de entender e intervenir en las relaciones de la cultura y el poder, pero la relacin particular entre la teora y el contexto es igualmente importante. Los Estudios Culturales no utilizan la teoria como si las respuestas pudieran conocerse

multiculturalismo, movilidad, y una identidad nacional que nunca erafija).


Con respecto a las condiciones de su proliferacin sealara la economa de la academia (su tamao como mercado determina no slo la competencia por los estudiantes sino la organizacin de las ediciones acadmicas y el

hecho de que aqu los Estudios Culturales se conducen en gran medida de formaeditorial), el ascenso de unageneracinedificadasobre los medios de comunicaciny la poltica, la faltade figuras intelectualescarismticas, y la existencia de mltiples formaciones intelectuales que se solapan (estudios afroamericanos, estudios de mujeres, y as sucesivamente). Sera tambin interesante ubicarlos EstudiosCulturales en el contexto de la historia de los discursos de la cultura en la sociedad y la poltica americanas, incluyendo (1) un discurso de la tecnologa prodigiosa; (2) Un discurso del paisaje y el territorio (el pionero en oposicin a la familia; la represin de la historia como lugar del acta fundacional genocida; la codificacin de gnero de la tierra); (3) los discursos del estado y la poltica estatal (y su relacin con la identidad "vaca" de la nacin salvo en relacin consigo misma como un "otro" o con enemigos externos temporales). Ver Bcrland 1992.

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con antelacin, ni tampoco consisten en un empirismo carente de teora. Los Estudios Culturales se comprometen hasta el detalle a travs de la teoria aun cuando no sean conducdos por sta: son guiados por su propio sentido de la historia y de la poltica. Es ms, los Estudios Culturales estn comprometidos con la impugnacin, tanto como un acto de realismo (aunque no necesariamente en cada momento) como de una prctica estratgica para s mismos. Por ltimo, y no por ello menos importante, los Estudios Culturales son radicalmente contextuales. La propia cultura no se puede definir autnomamente aparte del contexto ms de lo que la teoria permite. Se puede describir esta contextualizacin a tres niveles. Primero, el concepto de "cultura" en los Estudios Culturales est aprisionado entre la comunidad (formaciones sociales), la totalidad (el modo de vida al completo), y la esttica (actividad representaconal), utilizando las nociones ms actuales. He argumentado en otra parte (Grossberg 1992) que, como resultado, los Estudios Culturales siempre actan dentro del espacio ambiguo de la "cultura", rechazando concederle una definicin singular y rechazando tambin reducir la realidad a sus representaciones culturales. En segundo lugar, el propio significado no slo de la cultura sino de la relacin entre sta y el poder depende del espacio especfico en el que los Estudios Culturales se imaginan estar interviniendo. En tercer lugar, el "texto" cultural no es una representacin microcsmica, ni la personificacin de un significado relaconado con algn otro social (sea una totalidad o un conjunto especifico de relaciones). Es un lugar en el que se articulan una multiplicidad de fuerzas (resoluciones y efectos). Como razona Morris (1988'), "se deben observar tales actividades como lugares donde diversas cosas pueden suceder y de hecho suceden, donde se cruzan diferentes efectos y posibilidades de utilizacin. En otras palabras, una actividad cultural es en s misma un lugar complejo y conflictivo que no se puede disgregar del contexto de su articulacin. Puede carecer de existencia o de identidad fuera de tal contexto. Por este motivo, los Estu-

dios Culturales no se pueden reducir a una simple actividad de interpretacin textual y/o de etnografia de la audiencia.' Al mismo tiempo, quiero desligarme de otra estrategia que asla el terreno de los Estudios Culturales al identificarlos con una particular posicn verbal. Tony Bennet (1993) lo denomina "cerrojo carismtico", Tal movimiento asume que la posicin verbal de los Estudios Culturales es idntica a la biogrfica del orador (pidiendo por tanto "pruebas" del compromiso poltico real del orador). Al mismo tiempo, un cierre carismtico implica un compromiso poltico particular al igualar la postura verbal de los Estudios Culturales con la posicin abstracta del subordinado. En consecuencia, la identidad biogrfica del orador se convierte en una medida de la aceptacin de su versin de los Estudios Culturales (esto obviamente se hace eco los "debates polticamente correctos")' Demasiadas de las discusiones contemporneas acerca de los Estudios Culturales se encuentran atrapadas en la infructuosa oposicin entre lo global y lo local. El primero tiende a ver los Estudios Culturales como una "teora itinerante" y, en consecuencia, a menudo cosifica la teora convirtindola

Para unamejor descripcin de la especificidad de los EstudiosCulturales, ver la introduccin a Frow y Morris (1993). Vertambin la introduccin de Grossberg (1992) para unadiscusinde laarticulacin especificadisciplinaria e histricade la especificidadde los Estudios Culturales.
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Debemos ser aqu especialmente cuidadosos dado que cada proyecto de conocimiento establece sus propias circunstancias para "estar dentro de la verdad". Cada uno de estos proyectos establece sus propias exigencias retricas, constitutivas, polticas y tericas que definen la legitimidad (la propia posibilidad de verdad) de una declaracin. Necesitamos ser crticos con estas condiciones, especialmente fijando la atencin en como autorizan slo a personajes especficos (tanto personajes orales como personajes del discurso) y excluyen a otros. Al mismo tiempo, necesitamos reconocer que la sola existencia de tales condiciones y exclusiones no es, en s misma, una crtica suficiente, dado que es un hecho en todas las producciones de conocimiento.

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en una especie de fetiche. El ltimo tiende a enfatizar las exigencias locales as como las demandas polticas y a menudo termina sustituyendo la "necesidad poltica" por el trabajo terico. Menosprecia el valor de las lneas que conectan los diversos lugares de Estudios Culturales. Ambas posiciones no logran tomar seriamente la amonestacin de Stuart Hall de que "la teora es siempre un desvio (necesario) en el camino de algo ms importante" (Hall 1991a, 42). Si la relacin entre lo global y lo local es en si misma una relacin articulada, con cada uno existiendo dentro del otro y constituyndolo, los Estudios Culturales necesitan cartografiar las lineas que les conectan. Slo entonces pueden comenzar a cuestionar alguna de estas relaciones y ofrecer nuevas posibilidades. Este trabajo ha dado ya comienzo, pero quiero decir que no ha ido lo suficientemente lejos. Para aquellos que, como yo, estn situados en algn lugar dentro del espacio abierto por los Estudios Culturales britnicos o para los que es un referente mediocre, esta rearticulacin de los Estudios Culturales ha implicado cuestionar la complicidad de sus propios esquemas intelectuales (cultura/sociedad, autonoma relativa, ideologa) y sus actividades (una hermenutica de comprensin) con "lo moderno",' con las instituciones y tecnologas de poder modernas. Este es el momento del "post" en los Estudios Culturales (preferira no referirme a ello como "posmoderno'") un momento en el que se problematza su lugar dentro de espacios discursivos ms amplios, un momento que reconoce que sus propios escenarios de posibilidades articulan tambin tanto sus lmites como sus silencios cmplices. Es demasiado

fcil reducir estas complicidades a algunos criticismos singulares como el eurocentrismo como si los conceptos estuvieran situados intrnseca y espacialmente, o funcionaran todos de la misma manera (por ejemplo, la universalizacin) para revindicar poder. Pero tambin es demasiado fcil explicar el momento del "post" como si fuera simplemente "el retorno" de las voces reprimidas por los discursos eurocntricos. En su mayor parte, el intento de desarticular los Estudios Culturales de "lo moderno" se ha centrado en el concepto de cultura y la prctica de la interpretacin cultural (Hunter 1988, Bennett 1990, Miller 1993, y Viswanathan 1991). Estos autores han identificado una paradoja sobre el modo en que se utiliza "cultura" en los Estudios Culturales: la cultura es independiente de los procesos sociales e histricos, a la vez que profundamente implicada en ellos. Esta divisin debe ser a la vez mantenida y reconciliada. Es necesario mantener la autonoma de la cultura como dominio del valor esttico o el desarrollo social si va a cumplir una funcin normativa como una tecnologa de poder. Slo de esta forma la cultura puede permanecer aparentemente descontaminada por su papel constitutivo, por ejemplo, en el imperialismo. Estos autores proponen que cambiemos nuestro concepto de cultura como campo donde el poder est simbolizado por un conjunto de prcticas que lo aplican. En sus palabras, la cultura "civiliza" a la poblacin al alterar su comportamiento. Simultneamente, aunque desde una trayectoria diferente (una que implica el esfuerzo de reconsiderar cuestiones de raza y etnia) los Estudios Culturales se han desplazado de una prctica de interpretacin critica a una de articulacin, con la intencin de descubrir una relacin que existe necesariamente (por ejemplo, entre un texto, un significado y una posicin poltica) para el proyecto de observar la produccin continua de relaciones que nunca estn garantizadas previamente. Esto conduce a los Estudios Culturales a reinterpretar su intervencionismo y contextualismo de forma que contemplen la historia y su propia prctica como la lucha para producir un

5 No pretendo sugerir que "10 moderno" sea una estructura singular u homognea.
6 Soy reacio a utilizar "postmodemo" aqu no slo porque construye un homogneo "antes", sino porque demasiado a menudo asume una relacin necesaria entre las formas culturales y sus efectos. Es ms tiende a reducir los mltiples niveles de la efectividad cultural a cuestiones de esttica y economa/historia.

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contexto fuera de otro, un conjunto de relaciones al margen de otro. La articulacin transforma los Estudios Culturales de un modelo de comunicacin (produccin consumo de textos; codificacin, decodificacin) en una teoria de contextos.' Ambos movimientos dentro de los Estudios Culturales estn basados en el reconocimiento de uno de los rasgos constitutivos de "lo moderno": que fragmenta la formacin social en un nmero de reinos aislados (sea la "sociedad sui generis de" Rousseau o la invencin de la sociedad civil y la cultura, siempre separados de la economa y de la poltica) cada uno con su propia historia y su propia temporalidad. Pero quiero volver la atencin a otro rasgo constitutivo de "lo moderno", uno que seala a una posible trayectoria diferente para la rearticulacin de los Estudios Culturales.

Lo

MODERNO, TIEMPO Y ESPACIO

"Lo moderno" se define y ubica siempre en relacin con otro. Se puede concebir cada uno slo en trminos de la ruptura aparentemente indefinible que les separa. En sus propios trminos, "lo moderno" implica una alienacin de algn pasado o futuro imaginario (por ejemplo, lo tradicional), que de hecho resulta la proyeccin de una posicin y una medida a partir de la cual "lo moderno" puede describirse y juzgarse a s mismo. Este desplazamiento temporal, como sugiere Raymond Williams, es precisamente lo que constituye la nocin de cultura como reino autnomo. Varios autores, como Wolf (1982) y Amin (1989), han ofrecido una interpretacin diferente de este desplazamiento." Amin,

Para una discusin de la articulacin, ver Grossberg 1992 y Centro Contemporneo de Estudios Culturales 1982. 8 En la discusin que sigue, slo me ocupar de los argumentos de Amin.
7

por ejemplo, rechaza identificar eurocentrismo con provincialismo o etnocentrismo o incluso la reivindicacin del eurocentrismo de contar con el derecho de representar a otros. En su lugar localiza la especificidad del eurocentrismo como cierto prejuicio o mitologa necesarios para que Europa reconcilie su supuesta superioridad con sus ambiciones universalistas. Europa no construy su excepcionalidad sobre la base de que "lo moderno" (o el capitalismo, aunque los dos no sean muy idnticos) naci all, sino ms bien que no podra haber nacido en ningn otro lugar. Esta mitologa est basada, segn Amin, en dos postulados conflictivos: el primero es que los factores internos caractersticos de cada sociedad son decisivos para su evolucn. Por tanto Europa situaba su reivindicacin de originalidad en su fe cristiana y su supuesta ascendencia griega. Es importante notar que este postulado identifica la hstoria con la nocin de una cultura aparte, autnoma, enclaustrada frente a su exterior, a sus otros. El segundo postulado que subyace al eurocentrismo es que el modelo occidental de "lo moderno" (o capitalismo) puede ser generalizado. De hecho, la imaginacin europea asuma que el nico futuro maginable era la europeizacin progresiva del mundo. Esta universalizacin se personificaba en una retrica de homogenizacin (seran como nosotros) legitimando un proyecto de conquista mundial y de violencia colonial. Desde luego, esta universalidad nunca lleg a ser descriptiva; ms bien fue distributiva y normativa o, en trminos de Amn, polarizante. De acuerdo con lo descrito por Stuart Hall (l992b), el mundo se organiz entre "el oeste y el resto". La conjuncin de estos dos postulados conflictivos, uno definiendo las condiciones locales de posibilidad de 10 moderno, y el otro proponiendo universalizar lo moderno e ignorar las condiciones locales, instituy y legitim la distribucin desigual del poder as como del valor a travs del espacio. Y esta desigualdad se produjo tanto dentro como fuera de cada espacio-nacin colonizado por el capitalismo. Siguiendo esta lectura, podramos argumentar que el eurocentrismo (y las tecnologas de poder de lo moderno) temporaliza

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el espacio y rearticula al otro dentro de aquello que es diferente. Esto da pie a una problemtica que slo se podria resolver mediante la bsqueda o la construccin de una identidad autoenclaustrada y aislada. Y precisamente por este motivo, Amin rechaza cualquier poltica en la que la modernizacin sea considerada como occidentalizacin y opuesta a la bsqueda de una identidad cultural alternativa. Pero me estoy adelantando a m mismo. Me veo obligado a decir primero algo acerca del tiempo y del espacio en "10 moderno". Mi argumento es que al temporalizar la realidad y la existencia humana, "10moderno"borr efectivamente espacio." De hecho, el modernismo ha sido descrito a menudo encarnando una lgica "temporalizadora" y una temporalidad especifica. El tiempo moderno es lineal, irreversible e irrepetible: el cambio, lo transitorio, lo inmanente reemplaz el ideal transcendental Kantiano (dando lugar a la paradoja de un relativismo al que nos debemos oponer). Incluso la vanguardia modernista, que se presenta a si misma como el adversario de "10 moderno", se vio aprehendida en este sentido especifico del tiempo. Dado que estos artistas asuman que el presente no estaba por definicin preparado para su arte, sus obras slo podran ser reconocidas en el futuro y la nica prueba contempornea de validez sera su efecto de choque (dando pie a la paradoja de una esttica que reivindica experimentacin y obliga a la repeticin). En trminos ms filosficos, de acuerdo con Young (1990),10 Hegel es la figura filosfica. Hegel

simultneamente (1) vio el espacio como un producto y un residuo del tiempo histrico; (2) convirti en fetiche un espacio particular, el estado-nacin; e (3) idealiz el tiempo histrico como la Historia. Los grandes filsofos que siguieron a Hegel (Marx, Bergson, Husserl), buscaron todos ellos restaurar la inmanencia del tiempo en respuesta a la idealizacin del tiempo de Hegel. Sin embargo, en consecuencia, todos fracasaron al cuestionar la identificacin del espacio con la cosificacin, el falso conocimiento, y la distorsin del tiempo. (Segn ha sealado Meaghan Morris [1992b], este privilegio del tiempo contina en obras tan destacadas como The Condition 01 Post modernity de David Harvey [1989].) Si Hegel defina la Historia como continuidad y la coherencia del tiempo como totalidad histrica, Sartre se preguntaba como puede existir tal totalizacin sin un totalizador. 0, en otras palabras, cul es la relacin entre la prctica individual y dicha totalidad? Pero la cuestin real no se plante hasta Levi-Strauss y Foucault: Es la Historia, el historicismo, el conocimiento histrico, esencial para la existencia humana? O es una construccin impuesta sobre historias diferenciales a travs del espacio? Si la respuesta a la ltima es afirmativa, ello sugiere lo que Foucault denomina "una transformacin de la historia en una forma totalmente diferente" (citado en Young 1990, 61). Y esto tiene implicaciones radicales sobre como razonamos acerca del poder. Por ejemplo, tendran que ser replanteadas metforas como "supervivencia" o "reproduccin" del capitalismo con el tiempo definiendo imgenes de poder; aunque, por supuesto, esto es exactamente lo que Foucault ha intentado hacer. Esto requerira tambin evidentemente una rearticulacin del concepto de espacio en "10 moderno", una reconsideracin no slo de dnde fue excluido, sino tambin dnde y cmo fue incluido. Para m no es una cuestin de las estructuras cambiantes de la historia, como lo es para J ohn Berger: "La profecia implica ahora una proyeccin ms geogrfica que histrica. Es el espacio y no el tiempo el que nos oculta las

9 Quiero privilegiaral espacio no simplemente porquese le ha dejado fuera de la "agencia" o capacidad de accin, sino porquese le ha dejado"intencionalmente" fuera de dicha"agencia". Perotampocoquierodecir que cierrela posibilidad, e incluso la necesidad, de reintroducir una dimensin temporal o histrica (aunque una radicalmente rearticulada). Existe una diferencia importante entrecriticar un argumento por no haberse dirigido a un asunto especfico (cadaargumento ignoraalgunosasuntosimportantes) y reivindicar que no tiene el espacio terico y poltico para tenerlo en cuenta. 10 Gran partedel argumento que sigue est tomado de Young (1990).

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consecuencias" (citado en Soja, 1989,22). Incluso Foucault ha tratado en ocasiones al espacio a modo de asunto histrico, como en su descripcin de la era presente como "una poca de espacio. Estamos en una poca de simultaneidad, estamos en una poca de yuxtaposicin, la poca del cerca y el lejos, del lado a lado, de lo disperso ... El tiempo se presenta ante nosotros slo como una de las variadas operaciones distributivas que son posibles para los elementos que se despliegan por el espacio" (1986, 22-23). Tales estrategias privilegian simplemente una vez ms al tiempo y reproducen la estructura de "lo moderno" con argumentos acerca de 10 "posmoderno", No es una cuestin que pueda plantearse completamente a nivel de la teora social crtica o la antropologa filosfica. Tales teoras se reafirman en la mutabilidad de la historia, de su produccin social, contra la reivindicacin de una Historia necesaria y universal. Se pueden imaginar teoras que afirmen la mutabilidad o la produccin social de geografas del espacio en contra del postulado de una necesaria y universal, cmo la denominaramos? Geografa (sea con el modelo de sistema mundial, o centroperiferia o cualquier otro). Esto es, tales teoras afirman que los seres humanos hacen espacio pero no en condiciones de su propio hacer, aludiendo a Marx. Verian el espacio, siguiendo a Lefebvre (1991), tanto como la presuposicin o medio como el resultado o encamacin de la vida humana. No quiero negar la necesidad de este trabajo, como los nuevos gegrafos crticos," pero no llega 10 bastante lejos. A menudo mantienen la temporalidad como la precondicin de la especialidad, de forma que, por ejemplo, Soja (1989) puede identificar todava la secuencia con el tiempo y la simultaneidad con el espacio. Frecuentemente reducen la relacin del espacio y el poder a algo instrumental, como si el poder simplemente manipu-

lara el espacio. Y a menudo interpretan figuras o imgenes espaciales como si fueran metafricas ms que reales (por ejemplo, el anlisis, por lo dems brillante, de Rosi Braidotti (1991) sobre feminismo y filosofa).

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LA DIFEREl\CIA

Comienzo la discusin de la temporalidad sugiriendo que 10 moderno se constituye siempre a s mismo en aquello que es diferente. Por tanto la diferencia es en s misma una de sus lgicas constitutivas. La lgica de la diferencia ofrece una interpretacin particular de la relacin entre identidad y modernidad, una interpretacin que, por su misma lgica, niega la posibilidad de cualquier alternativa que pudiera escapar a su lgica (la de lo moderno). Puesto que 10 moderno constituye su propia identidad al diferenciarse del otro (normalmente la tradicin como un otro temporal o como unos otros espaciales transformados en otros temporales), la identidad se constituye siempre sobre la diferencia. Lo moderno forma las identidades dentro de construcciones sociales. Y as una poltica contra-moderna tiene que contestar las relaciones particulares de identidad y diferencia que se han construido, propuesto, y aceptado por lo moderno. Aqu no tenemos ms opcin que comenzar con cuestiones de diferencia y explorar la naturaleza de la diferencia y su relacin con la identidad. Esta es ciertamente la respuesta dominante en los Estudios Culturales. Pero la cuestin real es con qu fin? Si la diferencia es irrevocable, entonces la modernidad es ineludible. Puede parecer un tanto irnico que justo cuando hemos descubierto que no slo las identidades particulares sino la identidad misma se construyen socialmente, organicemos la lucha poltica dentro de la categoria de identidad, alrededor de identidades particulares socialmente construidas. No obstante existe, por supuesto, una comprensin alternativa de la relacin de lo moderno con la identidad que sugiere que

II El mejorejemplo de geografia crtica es Soja (1989). Un sendero ms prometedor se puede encontrar en los mapas distributivos de Bourdieu (1984).

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lo moderno transforma todas las relaciones de identidad en relaciones de diferencia. De este modo, lo moderno no configura identidad por la diferencia sino la diferencia por identidad. Lo moderno nunca se configura a s mismo como una identidad (diferente de otros) sino como una diferencia (siempre distinta de si misma a travs del tiempo y del espacio). En este sentido, las estructuras fundamentales de la modernidad son siempre producto de la diferencia. El problema que aqui se plantea consiste en evitar comenzar con cuestiones de diferencia; una poltica contra-moderna tiene que eludir la lgica de la diferencia y (re)capturar la posibildad de una poltica de los otros. Si la primera interpretacin se condena a s misma (y a cada contra-estrategia posible) para pennanecer dentro de lo moderno, la segunda pretende escapar de los lmites establecidos de lo moderno contemplando la primera interpretacin como un producto histrico del poder moderno en s mismo. Djenme intentar clarificar la relacin entre las teoras de la diferencia y lo que denominar teora de la alteridad. La primera es ciertamente dominante en las teoras contemporneas y est edificada sobre una nocin de la diferencia de mucho peso que deriva en gran medida de la teora estructuralista y post-estructuralista: que la identidad o significado de un trmino depende enteramente (excepto quizs por un excedente necesario pero indeterminado) de su relacin, su diferencia de otros trminos, De hecho, las teoras de la diferencia toman a sta en s misma como dada, como la economa de la que se producen las identidades. Las teorias de la alteridad, por otra parte, asumen que la dferencia es en s misma una economa producida histricamente, impuesta sobre aquello que resulta real en las modernas estructuras de poder. Tanto la diferencia como la identidad son un efecto del poder. Por ms que tales teoras acepten obviamente una dbil nocin de diferencia (a no es b ni e ni d), no contemplan dichas diferencias como fundamentalmente constitutivas. Comienzan ms bien con un potente sentido de alteridad que reconoce la existencia del

otro, en su propio lugar, como lo que es, independientemente de cualquier relacin especfica. Pero lo que es no necesita ser definido en trminos trascendentales o esencales; lo que es puede definirse por su poder particular (contextual) de influir o ser influido. Es decir, estas visiones de la alteridad otorgan a cada trmino una cualidad positiva no especificada, pero "especificablc''. Despus de todo, el pensamiento moderno no es solamente binario sino un tipo especial de mquina de produccin binaria, en la los clculos binarios se convierten en diferencias constitutivas donde el otro se define por su negatividad. Como disponen Deleuze y Guattari, "cmo pensar acerca de fragmentos cuya nica relacin es su pura diferencia (fragmentos que se relacionan uno con otro slo porque cada uno de ellos es diferente) sin tener el recurso a cualquier tipo de totalidad original (no slo una que se ha perdido), o a una totalidad posterior que puede no haber llegado todava" (1987,42). En trminos ms filosficos, estas alternativas pueden localizarse dentro de los argumentos entre Derrida y Foucault: por ejemplo, alrededor de sus diferentes lecturas de Descartes (Derrida 1978, Foucault 1979). Derrida argumenta que la exclusin de la locura de la razn propiamente dicha estableci la posibilidad y la identidad de la razn. La relacin entre razn y locura es, entonces, una estructura originaria de diferencia, en el sentido que, una vez ms, la diferencia existe siempre en el ncleo de la identidad. Y en este sentido, para Derrida, Descartes est todava vivo dado que cualquier concepto de la razn debe producir y negar la locura. Para Foucault, por otra parte, la exclusin de la locura de Descartes fue una representacin filosfica de un suceso histrico real; la exclusin fue material y espacial as como discursiva. Por ms que est exclusin era necesaria para establecer la condicin de la razn y dar naturaleza a la identificacin de la razn y la subjetividad, no es en s misma constitutiva sea de la razn o de la locura. Cada uno de estos trminos cuenta con su propia cualidad positiva o apariencia que puede afectar

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y de hecho afecta al otro. En ese sentido, para Foucault, Descartes resulta irrelevante a da de hoy. No es coincidencia, por supuesto, que Derrida argumente que la filosofa nunca pueda escapar del egocentrismo que, yo diria, es constitutivo de la modernidad. Foucault, por otra parte, con frecuencia escribe como si ya lo hubiera conseguido. Gran parte del trabajo contemporneo sobre la identidad se puede percibir como una lucha que tiene lugar en el espacio entre Derrida y Foucault. Asi, por ejemplo, el influyente trabajo de Laclau y Mouffe (1985), que ha contribuido de forma significativa a los andamiajes tericos con los que los Estudios Culturales han abordado cuestiones de identidad, pueden ser contemplados como un intento de reunir a Foucault y Derrida (con mucho de Gramsci). No obstante, lo que realmente ha sucedido es que Laclau y Mouffe han reledo a Foucault como si fuera Derrida. La nocin de Foucault de la regularidad de la dispersin se convierte en un conjunto de opiniones diferenciales; la rareza del discurso se vuelve apariencia, como una exuberancia encontrada en el excedente del significado. Y el inters de Foucault con la subjetivizacin se convierte en la posicin central de la produccin de sujetos como base de la cadena discursiva que produce tanto una estabilidad temporal como la exuberancia que la desestabiliza. De manera similar, Edward Said reclama haber basado en Foucault gran parte de su trabajo en Orientalism (1978). Sin embargo, como han sealado numerosos comentaristas la nocin de "orientalismo" es intencionalmente ambigua, de una manera que hace muy difcil precisar de hecho la postura terica de Said. En ocasiones, Said parece sugerir que el orientalismo es una forma de representacin con la que nos distinguimos a nosotros mismos de los otros; pero nuevamente, como han sealado numerosos crticos, esto resulta insuficiente, porque podra parecer que condena cualquier intento de representar al otro. En otro momento, Said describe el orientalismo como "un estilo de pensamiento basado en una distincin

ontolgica y epistemolgica pero que no consigue tener en cuenta la historia poltica de la relacin entre epistemologa y ontologa". Es que cualquier distincin ontolgica es U? acto en potencia, o es que cuando tales diferencias ontolgicas se definen y se sitan al servicio del conocnmento (esto ~s, cuando la epistemologia se iguala o sobrepasa a la ontologa) emerge el orientalismo? Desde luego, Said comienza a sonar realmente como Foucault cuando conecta discursos especificas y su distribucin a las instituciones del colonialismo en s. De hecho podemos observar aqu la ambigedad declslv~ de las tesis de Said, una ambigedad que ha defimdo por SI misma el campo de las teoras de la identidad. Para expon~rlo de forma un tanto simplista, la pregunta es exIste lo onental aparte del orientalismo? Mientras muchos intrpretes han respondido de forma negativa, no han conseguido dlfe:~nclar un nmero de explicaciones posibles. Una mterpretacion posible de la existencia del Oriente es tautolgica: dado que el Oriente y lo oriental son construcciones de los discursos coloniales, no pueden existir fuera de esos discursos. El Oriente como objeto de conocimiento es el producto de las relaciones coloniales de poder. Pero es as de simple? Porque, como numerosos crticos han sealado, si ste es el caso, entonces todo el conocimiento (y la construccin de cualquier objeto de conocimiento) debe ser en si mismo condenado como acaparador y opresivo. No es la articulacin del conocimiento en relaciones geo-econmicas y polticas especficas la que reconfigura a la curiosidad en poder? Existen al menos tres posturas diferentes sobre la existencia de lo oriental que pueden trazarse de forma consecutiva continua: la primera lo contempla como puro exceso o suplemento, como la negatividad en el corazn del propio autoconocimiento de Occidente. En este panorama, SI no fueran el Oriente que Occidente ha creado, tendra que haber hecho que hubiera existido en cualquier otro lugar (y obviamente, tambin era otros lugares). La segunda postura sita a Oriente y Occidente en una relacin desigual de diferencia constitutiva;

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ambos son necesarios para la autodefinicin del otro. Cada uno se define a si mismo destacndose como diferente del otro. Pero como cualquier teora de la constitucin, existe en el centro una incertidumbre necesara, porque el hecho es que cada uno debe existir independientemente de la relacin para que sta sea adecuada, y cada uno debe, por tanto, en algn sentido, tener su propia "po sitividad" 12 Sin embargo, dicha positividad nunca se especifica propiamente, porque siempre se pospone, siempre resulta irrelevante para la relacin constitutiva misma. La tercera postura podra haber sido realmente la de Said: que el orentalismo implica procesos materiales reales de colonizacin, desplazamiento, explotacin y dominacin. Esto es, la gente se desplaza a lugares y culturas que ya existan. Lo orental, tal y como era, exista independientemente del orientalista. El acto de poder no viene de crear algo de la nada, sino en reducir algo en nada (en trminos semnticos y diferenciales puros) -al negar la postvdad del mundo arbico con toda su diversidad, por ejemplo, lo reduce a nada ms que un otro constitutivo singular, a algo totalmente diferente. Es precisamente la articulacin de la diferencia por encima de la alteridad lo que se convierte en el sitio material del poder discursivo y sta es, me atrevera a decir, una lgica fundamental de la formacin del poder moderno. Ya he indicado que lo moderno en s se constituye por la lgica de la diferenca a travs de la cual se construye como un "espacio adverso" que vive bajo "una ansiedad acerca de la contaminacin por sus otros" (Hayssen 1986, vii). Esta lgica de la diferencia, en la que el otro se define por su negatividad, slo tiene, como seal Nietzsche, la posibilidad de una politica de "resentimiento". Pero cada vez ms tales teoras han comenzado a ser rebatidas: "No existe nada tan remotamente genial acerca de la diferencia y la diversidad como los pro-

blemas politicos ... La gestin de la diversidad y la diferencia mediante el mantra burocrtico de la raza, la clase y el gnero alent la retrica divisiva de ser ms marginal, ms oprimido" (Mercer 1992b, 33). Pese a las intenciones de los crticos antimodernos, las ovaciones a la diferencia no hacen ceder a la voz totalizadora de lo moderno; en cambio "se convierte en el amo del discrepar, ofreciendo una teora unificada de la diferencia" (Wark 1992, 436). La alternativa consiste en comenzar a construir una teora de la alteridad que no sea esencialista, una teora de la positividad basada en nociones de efectividad, pertenencia y, como Paul Gilroy (1993) lo describe "el mismo cambiante".

Los ESTUDIOS CULTURALES

EL ESPACIO DEL PODER

Al moverse a distintos lugares los Estudios Culturales -"nuevos" mundos, hablando de forma irnica, mundos que han sido reconstruidos de forma irreversible por la violencia de las variadas formas de poder moderno, incluyendo aquellas del colonialismo, imperialismo, racismo, sexismo, imposicin dsciplinar, y normalizacin- ellos mismos tendrn que ser irreversiblemente reconstruidos en algunas direcciones fundamentales. Debern repensar sus articulaciones entre cultura y poder. Quiero proponer dos trayectorias relacionadas de dicha rearticulacin. Primero, los Estudios Culturales deben moverse de una lgica de poder temporal a otra espacial, y segundo, se deben mover de una teora del poder estructural a otra maqunica." Comenzar a intentar pensar en el poder dc modo espacial no implica que borremos la historia sino que la contemplemos

12

Del ingls posuivuy, trminousado en oposicin a "negatividad" (N. de

la T.).

13 En el ingls original aparece machtntc, trminoque el autor traduce del francs de la obrade Deleuze L 'inconscent machinique, (Editions Rcchcrches, Paris, 1979) y que aqu se ha traducido por "maquinice" (N. de la T.).

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corno eventos singulares o "conversiones" (en trminos de Deleuze y Guattari [1987]) ms que corno una continuidad o reproduccin. Tambin requiere que reconozcamos que en ciertos mapas, donde un mapa es una geografa de conversiones, los lugares marcados corno historia, tiempo y reproduccin pueden ser revestidos con mucha intensidad o incluso poder. De esta manera la historia se hace inseparable de la memoria, no corno una "memoria popular" desubicada, sino precisamente corno "tiempo ubicado", o corno geografa de temporalidades (Hay, 1993). No obstante, el proyecto de cartografiar los espacios de poder levantar inevitablemente cuestiones diferentes y otras nuevas: cuestiones acerca de las movilidades ms que del cambio, acerca de lneas de intensidad ms que de identidad. El poder espacial es un asunto de orientaciones y direcciones, de entradas y salidas, ms que de comienzos y finales. Permtaseme resaltar aqui que al describir esto corno una lgica espacial, no quiero decir slo que necesitemos mirar a la organizacin del espacio en trminos lterales o materiales corno el emplazamiento del poder, o que debamos mirar a las entidades no textuales de la cultura." Ms bien la cultura misma debe ser entendida espacialmente antes de ser vista de manera hermenutica. Afirmar que el espacio es material no significa que sea reducible a un espacio material. Contemplar las variadas organizaciones espaciales y las tecnologias diferentes que las producen es tornar en consideracin los vectores, las intensidades, y los mapas del espacio corno sistemas de poder ms que simples estructuras de relacionalidad. Pero tales sistemas se definen a menudo tambin corno estructuras de 10 que podriamos denominar "el imaginario espacial" (Wark 1994).

De forma similar, pensar en el poder de forma maquinica requiere un cambio significativo en las preguntas que nos hacernos: corno Deleuze y Guattari exponen, "la cuestin ... no es si la condicin de las mujeres, o de aquellos en lo ms bajo, es mejor o peor, sino el tipo de organizacin del que resulta dicha condicin" (1987, 210). Esto indica que debernos dejar a un lado una visin del proyecto critico que simplemente redescubre constantemente 10 que ya conocernos: que las estructuras de dominacin y subordinacin se reproducen, que las representaciones de la diferencia y la desigualdad se reasientan. Pero tambin debernos dejar de lado nuestra buena intencin de estar satisfechos al encontrar las grietas en los procesos de reproduccin y reasiento, al descubrir que la gente es de verdad activa y capaz de lucha e incluso de resistencia. En este sentido, querria proponer que los Estudios Culturales necesitan moverse ms all de los modelos de opresin, tanto del "modelo colonial" de opresor y oprimido corno del "modelo de transgresin" de opresin y resistencia, hacia un otro de articulacin o "prctica transformativa" (Cameron McCarthy, conversacin personal). Ambos modelos de opresin parecen no slo inapropiado s para las relaciones contemporneas de poder sino tambin incapaces de crear alianzas porque no nos pueden informar de cmo requerir a fracciones de los empoderados a la lucha por el cambio en algo ms que un camino masoquista (sentimiento de culpa). Lo que sugiero es que los Estudios Culturales exploren las vas concretas a travs de las cuales distintas mquinas (o, en trminos de Foucault, aparatos) producen los espacios, configuraciones y circulaciones especificas del poder." Estos espacios, configuraciones y circulaciones constituyen no slo la coyuntura especifica o formacin social sino tambin las relaciones entre lo local y lo global. En esta consideracin,

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Como dice Foucault, "Est por escribir una historia entera de los espacios

-que podra ser al mismo tiempo la historia de los poderes(ambos trminos en plural}-de las grandes estrategias de la geopolticaa las pequeastcticas del hbitat" (citado en Soja 1989,21).

15 Dejo

aqu abierta la relacin entre articulacin y rizomtica.

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argumentara que necesitamos replantear no slo la historia del capitalismo sino la propia naturaleza del capitalismo en trminos espaciales (y el proyecto se est llevando a cabo por otros ms capaces). Si puedo ofrecer una pieza muy pequea y simple de este puzzle como ejemplo, podramos comenzar por entender el Taylorismo como un aspecto crucial de la articulacin fordista del capitalismo como un aparato que, de forma muy precisa e intencional, temporaliz el espacio de la produccin del valor aadido. Y, por otra parte, muchas de las estrategias que han sido discutidas como "postfordistas" (por ejemplo, las subcontratas, la construccin de lo que Castells [1989] denomina "informacionales" o "ciudades duales", la redistribucin espacial del trabajo y de la riqueza) son todas ellas parte de un conj unto de aparatos que estn reorganizando la distribucin espacial del capital y re-espacializando el tiempo de produccin. De hecho, cualquier anlisis del capitalismo contemporneo debera reconocer que existe una lucha por la distribucin espacial de las diferentes articulaciones del propio capitalismo. El objetivo parece ser un flujo cada vez ms rpido pero controlado del capital, de la gente y de las mercancias con el fin de re-monetizar el capitalismo mediante la creacin de un dbito global circulante.
IDENTIDAD y DIFERENCIA l6

trales de los Estudios Culturales: el problema de la identidad. Dentro de los Estudios Culturales las investigaciones sobre la constitucin y las politicas de identidad son a menudo pronosticadas sobre una distincin, amablemente articulada por Hall (1990), entre dos formas en disputa (dos modelos de produccin) sobre las identidades. Es importante reconocer que Hall no lo ofrece como una distincin terica, aunque ciertamente puede ser cartografiado sobre la disputa entre esencialistas y antiesencialistas, sino como una distincin histrica y estratgica. El primer modelo asume que existe algn contenido intrinseco y esencial en cualquier identidad que se define, sea por un origen comn, por una estructura de experiencia comn o por ambas. Luchar contra construcciones existentes de una identidad especifica toma la forma de refutar imgenes negativas con imgenes positivas, y de tratar de descubrir el contenido "autntico" y "original" de la identidad. Bsicamente, la disputa sobre las representaciones de la identidad toma aqui la forma de ofrecer una identidad completamente constituida, separada y distinta en el lugar de otra. El segundo modelo recalca la imposibilidad de tales identidades completamente constituidas, separadas y distintas. Niega la existencia de identidades autnticas y originarias basadas en un origen o experiencia universalmente compartidos. Las identidades son siempre relacionales e incompletas, en proceso. Cualquier identidad depende de su diferencia, de su negacin de algn otro trmino, aun cuando la identidad de este ltimo depende de su diferencia, de su negacin del primero. Como explica Hall: "La identidad es una representacin estructurada que slo consigue su positivo a travs de la mirada estrecha de lo negativo. Tiene que atravesar el ojo de la aguja del otro antes de poder construirse a si misma" (l991a, 21). La identidad es siempre un efecto temporal e inestable de las relaciones que definen las identidades marcando las diferencias. Por tanto, aqu el nfasis se pone en la multiplicidad de identidades y diferencias ms que en una identidad singular y en las conexiones o articulaciones entre los fragmentos o

Ms que continuar con esta pauta, sin embargo, quiero volver a centrar mi atencin en algunos temas que pueden tener una relevancia ms inmediata y obvia (aunque no sean ms importantes por ese hecho) respecto a las cuestiones orientadas a los Estudios Culturales internacionales. Quiero tratar de contemplar, quizs incluso demostrar, la importancia de salir de los modelos de diferencia y del modelo espacial y maquinista del poder tomando en consideracin uno de los asuntos cen-

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He incorporado secciones de Grossberg (1996) en este ensayo.

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diferencias. El mero hecho de las mltiples identidades promueve la necesidad de lo que Kobena Mercer ha denominado "el mantra de la raza, la clase y el gnero" (1992b, 34): "El desafio consiste en ser capaz de teorizar ms de una diferencia a la vez" (1992a, 425). Esto sugiere una poltica mucho ms dificil, porque los aspectos no vienen dados de antemano, ni en divisiones netas. Como expone Michele Wallace, haciendo eco de June Jordan, "Lo que necesita ser dicho ~no se debe confiar en las mujeres simplemente porque son mujeres, ni tampoco hay que confiar en los negros porque son negros, o en los gays porque son gays y asi sucesivamente" (1994, 185). Las disputas sobre la identidad no implcan aqu por ms tiempo cuestiones de adecuacin o distorsin, sino de la poltica de representacin misma. Esto es, dicha poltica implica cuestionar cmo se producen y aceptan las identidades mediante prcticas de representacin. Tal postura, obviamente influida por Derrida, percibe la identidad como una construccin completamente cultural, incluso enteramente lngstica. Mientras este modelo sugiere ciertamente que la identidad de un trmino no se pude explorar o cuestionar sin una investigacin simultnea del segundo trmino, en la prctica, rara vez resulta ser ste el caso. La mayor parte del trabajo de los Estudios Culturales se preocupa de investigar y discutir sobre la construccin de identidades subalternas, marginadas o dominadas, aunque algn trabajo reciente ha comenzado a explorar las identidades dominantes como construcciones sociales. Rara vez, sin embargo, son las dos estudiadas juntas, como parecera dictar la teora, como mutuamente constitutivas. Es claramente este segundo modelo el que define el trabajo sobre la dentidad en los Estudos Culturales, pero no quiero decir que sugiera que este modelo defina una posicin o vocabulario terico singular. Por el contraro, existe un nmero de figuras diferentes, solapadas, que se cruzan e incluso compiten, y que, tomadas juntas, definen el espacio dentro del cual los Estudios Culturales han teorizado el problema de la identidad. A menudo actan juntas para definir teoras especificas.

Resulta interesante, que estas figuras construyan un continuo de imgenes de espacialidad, aunque, como indicar, sean en su mayor parte estructuras de temporaldad. Todas estas figuras pueden contemplarse como modelos de articulacin o, en trminos ms espaciales, como figuras de los lmites. Y todas ellas se pronostican sobre un principio de diferencia o negatividad. Todas ellas operan en un espacio Derrideano de textualdad en el que la diferencia entre un lugar y una posicin se elmina. Es ms, como todas ellas dan fundamento a la identidad, de un modo u otro, en el lenguaje y la significacin, todas pueden leerse como fundamento de la identidad en la temporalidad de la conciencia o lo que Homi Bhabha denomina la "desincronizacin temporal del significado" (1991, 58). Describir estas figuras como diffrance. fragmentacin, hibridismo, lmite y dispora. La figura de la diffrance describe una relacin constitutiva particular de negatividad en la que el trmino subordinado (el otro marginalizado o subalterno) es una fuerza necesaria e interna de desestabilizacin que existe dentro de la identidad del trmino dominante. Aqu el subalterno es en s mismo constitutivo de, y necesario para, el trmino dominante. La inestabilidad de cualquier dentidad dominante (dado que siempre debe incorporar ya su negacin) es el resultado de la naturaleza misma del lenguaje y del significado. El subalterno representa una ambigedad o inestabilidad inherente al ncleo de cualquier formacin del lenguaje (o identidad) que desgasta constantemente el poder del mismo para definir una identidad unificada estable. Podemos identificar dos variantes de esta figura: las nociones de "suplemento" localizan al otro fuera del campo de la subjetividad, como si fuera puro excedente; las nociones de "negatividad" localizan al otro dentro del campo de la subjetividad como otro constitutivo extico. En el primero, el subalterno constituye los lmites de la propia posibilidad de subjetividad; en el ltimo, al subalterno se le puede conceder una subjetvidad incomprensble. Existen numerosos ejemplos de estas dos variantes de la figura de la

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diffrance en las teoras contemporneas de la identidad. Por ejemplo, Lyotard (1990) ve a "los judos" como aquello que la cultura europea no puede identificar a causa de su exclusin, su condicin de innominables, son en s mismos constitutivos de la identidad Europea. De forma similar, la nocin de Bhabha (1994) sobre mimetismo como usurpacin intencional del discurso dominante localiza el poder del subalterno en un tipo de insurreccin textual en la que el subalterno se define slo por su negacin interna del colonizador. El intento llevado a cabo por de Certeau (1984) de definir las poblaciones subordinadas slo por su carencia de un lugar que pudiera darles derecho a sus propias prcticas o estrategias acaba igualmente definiendo al subalterno como pura diferencia. Finalmente, existe una lectura corriente del Orientalismo de Said (1978) en la que el poder dominante construye necesariamente su otro como una diferencia deseada y reprimida.

estamos implicados en una serie de juegos politicos alrededor de identidades fracturadas o descentradas ... dado que negro significa una gama de experiencias, el acto de la representacin es apropiado no slo para descentrar al sujeto sino en realidad para explorar la condicin caleidoscpica de la negritud" (1992b, 21). La figura del hibridismo es ms dificil de caracterizar, porque se utiliza a menudo como sinnimo de un nmero de otras figuras. Sin embargo la utilizar para describir tres imgenes diferentes de existencias en el borde, o identidades subalternas que existen entre dos identidades competitivas. Las imgenes de un tercer espacio (como en Bhabha) ven las identidades subalternas como terceros trminos nicos definiendo literalmente un lugar "en-entre" habitado por el subalterno. Las imgenes de liminalidad colapsan la geografia del tercer espacio en el borde; el subalterno vive, como si estuviera, en el borde. En ambas de estas variantes de hibridismo, el subalterno no es ni uno ni otro sino que se define por su ubicacin en una condicin espacial nica que le constituye como diferente de cualquier alternativa. Ni colonizador ni sujeto precolonial, el sujeto poscolonial existe como un hbrido nico que puede, por definicin constituir a los otros dos tambin. ntimamente relacionada con estas dos figuras de hibridismo est la de cruzando el borde, marcando una imagen de "interrelacin" que no construye un lugar o condicin de su propiedad sino de movilidad, incertidumbre y multiplicidad por el hecho del continuo cruce del lmite. A menudo, estas tres versiones del hibridismo se consolidan de diferentes formas, como en la descripcin del Atzlan de Gloria Anzalda: "Una zona en el limite es un lugar vago e indeterminado creado por el residuo emocional de un lmite que no es natura!... La gente que habita ambas realidades ... est forzada a vivir en la interfase entre las dos" (1987, 37). Finalmente, la figura de dispora est ntimamente relacionada con la de cruzando el lmite, pero se le da a menudo una inflexin ms diacrnica. Esta figura se ha hecho cada

La figura de la fragmentacin recalca la multiplicidad de identidades y de posiciones dentro de cualquier identidad aparente. De este modo, ve una identidad particular concreta o vivida como "un tipo de unidad desensamblada y reensamblada". Por tanto, las identidades resultan siempre contradictorias, construidas a partir de fragmentos parciales. Las teoras de la fragmentacin pueden centrar su atencin en la fragmentacin sea de las identidades individuales o de las categoras sociales (de diferencia) dentro de las cuales se sitan los individuos, o alguna combinacin de las dos. Ms all, tales fragmentaciones se pueden ver como histricas o como constitutivas. Esta es quizs la imagen ms poderosa, ciertamente en los Estudios Culturales britnicos, que se hace eco de la nocin de Hebdige de "cortar y mezclar" (cut'n'mix) y de la nocin de Gilroy del sincretismo. Donna Haraway parece tambin ofrecer dicha figura en la imagen de un eyborg como "una potente subjetividad sintetizada a partir de la fusin de identidades extranjeras" (1991, 174). O, de David Bailey y Stuart Hall: "las identidades pueden, por tanto, ser contradictorias y son siempre situacionales ... En pocas palabras, todos

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vez ms visible gracias a los trabajos de antroplogos corno James Clifford y Smadar Lavie, de crticos culturales corno Paul Gilroy, y varios tericos poscoloniales. Segn lo describe James Clifford, "El trmino dispora es un significante no slo de transnacionalidad y movimiento, sino de los retos polticos para definir lo local (preferira denominarlo emplazamiento) corno una comunidad distintiva, en los contextos histricos de desplazamiento" (1994, 308). Es decir, la dispora recalca la fluidez espacial histrica y la intencionalidad de la identidad, su articulacin con estructuras de movimientos histricos (sean forzados o elegidos, necesarios o deseados). La dispora une la identidad a la localzacin espacial y las identificaciones, a "las historas de cosmopolitismos alternativos y las redes diaspricas" (327). Por ms que esta figura ofrezca de forma significativa nuevas posibilidades para una poltica cultural que evite muchas de las lgicas de identidad enraizadas en lo moderno en estructuras de afilacin y vas de pertenencia, muy a menudo se ha retirado dentro de lo moderno. La identidad en ltima instancia retoma a la historia, y el lugar del subalterno se subsume dentro de una historia de movimientos y una experiencia de opresin que privilegia a determinados ejemplares corno las figuras "correctas" de la identidad. Estas teoras (construidas sobre una gama de figuras diversas descritas ms arriba) han sido atacadas recientemente (Parry 1987, O'Hanlon 1988): por ignorar la naturaleza fragmentaria y conflictiva de los discursos de poder (diferentes en diversos lugares y espacios, por supuesto); por ignorar la heterogeneidad del poder y reducirlo aparentemente a discursos de representacin e ignorando sus realdades materiales; por ignorar la positividad del subalterno corno poseedor de otros conocimientos y tradiciones as corno de su propia histora en la que existen relaciones de poder definidas dentro de los rangos del subordinado. Asimismo se podra aadir todava otro problema relativo a la posicin del marginal o subordinado en estas figuras. En base a qu asumirnos que una estructura

de subjetividad privilegiada o incluso diferente pertenece al subalterno? Y si, corno sugiere Hall, el marginal se ha vuelto central, no es sta una descripcin del sujeto contemporneo? El otro lado de la pregunta es, puede una forma de subordinacin convertirse en el modelo de toda estructura de dominacin" Hasta donde hemos creado ahora una figura del subalterno, no hemos desarrollado otra teora universalizadora, que proporcione respuestas a cualquier reto local antes de que comience incluso, dado que sabernos que siempre encontraremos la produccin del otro corno diferente?" Pero estos varios rodeos a la diferencia estn predichos en un conjunto de cuestiones ms centrales incluso y particularmente difciles que han surgido de la herencia filosfica de "lo moderno". Mucha gente data el comienzo de la filosofa moderna con la problemtica Cartesiana de las relaciones entre el individuo y la realidad, conocido corno el problema epistemolgico de la verdad. Descartes lo solucion por supuesto postulando una conciencia autorreflexiva. Kant identific esta conciencia con la posicin mediadora de la experiencia (dando nacimiento por un lado a la fenomenologa y por otro al estructuralismo).18 Este privilegio de la conciencia (o romantizando, de la imaginacin) corno el espacio de mediacin de la oposicin cuenta con una identificacin de la subjetividad con la temporalidad. Slo de esta forma fue capaz la conciencia de totalizar y tras-

17 Soy consciente de exponerme a la carga crtica que, como hombre blanco de clase media, estoy tratando de socavar un concepto que ha demostrado ser til en otorgar poder a diversas poblaciones subalternas. En mi defensa, slo puedo argumentar que no estoy tratando de quebrantar la ganancia de poder y la lucha poltica, sino de encontrar herramientas tericas ms poderosas que puedan abrir formas y sitios de lucha ms efectivos. 18 Esto apunta a otra lgica "moderna" que no discutir aqu: la que podra denominarse "semantizacin" de la realidad o, en otras palabras, la reduccin de lo real al significado. Es slo sobre esta base que 10 moderno puede afirmar su proposicin principal: la realidad se construye socialmente.

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cender el caos: la unidad del sujeto cuenta con la unidad de tiempo, un postulado que contina al menos hasta Heidegger (SI no Dernda). En trminos polticos, este conjunto tradicional de postulados da lugar a lo que O'Hanlon (1988) denomna vla figura viril del sujeto agente". En otras palabras, el individuo "humanista" moderno est anunciado en la articulacin o la identificacin asumida de tres eventos distintos: (1) el sujeto como una fuente unificada de conocimiento y expenencI~; (2) el agente COmo una posicin de actividad; y (3) la conciencia como portadora de la identidad social. Si "los mapas de identificacin y pertenencia" definen cmo y dnde se l~calizan en el mundo los individuos y los grupos, la articulacin de estos tres aspectos diferentes de nuestros mapas de identificacin y pertenencia a una figura singular y presumiblemente coherente da lugar inevitablemente a una paradoja. Esta paradoja, sin embargo, slo se hizo terriblemente vi~ible cuando se organizaron con xito argumentos antiesencialistas contra cualquier reivindicacin de la unidad del sujeto y de la conciencia y se organizaron con xito razonamientos para demostrar la construccin social del sujeto y l~ conciencia. La paradoja es simple: Cmo puede lo individual ser a la vez causa y efecto, sujeto y sometido? En otras palabras, cmo se localiza la agencia?" El problema ha estimulado la gran cantidad de trabajo poltico y terico contemporneo sobre la produccin de identidades subordinadas y las posibilidades de resistencia, sea en nombre del subalterno, del feminismo, del antirracismo, del poscolonialsmo o de las etnias nuevas. No pretendo volver a repetir las posiciones y los. debates que han hecho tan excitante e importante ese trabajo tanto en trminos tericos como polticos. En su lugar quiero identificar tres estrategias dominantes que actan en este campo. No obstante, quiero recalcar que estoy aislndo-

las a partir de sus contextos discursivos para construir algo parecido a "tipos ideales". A menudo algn autor utilizar ms de una y esto no precisa dar como resultado una posicin contradictoria o paradjica. Permtaseme describir ahora brevemente las tres estrategias dominantes: la primera asume que la interpelacin nunca tiene un xito completo, sino que siempre existe un excedente o residuo que no es interpelado por ningn texto ideolgico especifico. Tales posturas tienden a poner nfasis en la multiplicidad de interpelaciones y las relaciones complejas e incluso contradictorias que pueden existir entre los diferentes sujetos y posiciones. Si lo individual como sujeto est sobredeterminado, entonces l o ella trascienden cualquier ideologia individual. Este argumento est intimamente ligado a un nmero de teorias de identidad que ven al sujeto fundamentalmente fragmentado. No veo sin embargo cmo asumir mltiples interpelaciones resuelve la paradoja de la agencia, porque debe admitir que, de alguna manera, la agencia es el producto de la contradiccin o de los espacios entre los diferentes sujetos y posiciones. La segunda estrategia intenta localizar la agencia en otro (usualmente ontolgico y a menudo reprimido) reino de la existencia humana, El dominio de la agencia es pues independiente del reino de la subjetividad y lo trasciende. Bien sea que la agencia est localizada en el inconsciente o bien sea alguna otra manifestacin de una "voluntad" privilegiada, como el "Yo creativo" de Mead, tales teorias terminan cosificando una nocin esencialista de la agencia que niega la posibilidad de que sta o al menos sus formas sean producidas por s mismas. Ms an, tales teoras asumen a menudo que slo se requiere la agencia para explicar o permitir la posibilidad de resistencia; hay pocos intentos de describir la agencia de la dominacin. La estrategia final desconecta interpelacin e identidad, razonando normalmente que la identidad implica la articulacin

19 El trmino agency en el ingls original que aqu se traduce por "agencia" se refiere a la capacidadde un sujeto agente de actuar en un mundo.

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del sujeto -de posiciones- interpelado con sistemas de significado producidos ideolgicamente. Estas articulaciones se determinan a s mismas por un nmero de variadas fuerzas sociales que actan diferencialmente dentro de distintos dominios sociales. De este modo, las identidades culturales determinan el significado y la experiencia de varias posiciones de sujeto. Al igual que la primera estrategia, sta da tambin por hecho que la agencia ha de estar ubicada en el espacio entre varias identidades, pero comienza como una grieta entre las posiciones de sujeto y la identidad. Es ms, fractura la nocin de identidad a travs de varios dominios sociales, por lo que la agencia depende de la articulacin de los varios momentos de identidad a travs de los dominios. Por ejemplo, puede ser el resultado de la articulacin de un sujeto econmico subordinado con una identidad poltica opositora. Sin embargo, al final, esto simplemente demora y desplaza la cuestin dentro de la prctica de la articulacin misma.

una sociedad multicultural es normativa (hasta cundo puede una sociedad continuar existiendo sin una cultura comn -aunque constantemente rearticulada y negociada), mientras no puede ser ignorado el hecho de que los Estados Unidos son (y han sido) una sociedad multitnica con un amplio rango de prcticas culturales. Despus de todo, si, como creo, los Estudios Culturales van a ser juzgados por si abren nuevas posibilidades y permiten nuevas estrategias polticas o por cmo lo hacen, entonces algo est equivocado. Pudiera ser que tal trabajo haya restringido nuestras posibilidades tanto como las ha hecho avanzar. Esto parece especialmente cierto en el contexto de los eventos y tendencias contemporneos en Estados Unidos. Permtanme apuntar a dos ejemplos. Al nivel ms amplio, cualquier perspectiva critica tiene que comenzar reconociendo nuestra aparente incapacidad de comprender, por no decir nada acerca de desafiar, el poder del nuevo conservadurismo y del tono cada vez ms conservador de la vida norteamericana. Al nivel ms especifico, y en direcciones cada vez ms alarmantes, sealara la violencia de 1992 en Los ngeles (rechazo denominarlo tanto motn como alzamiento). En Los ngeles, parece que las lecciones de antiesencialismo desaparecieron, asumiendo que creamos que alguna vez llegaran a prender. El centro de la cuestin es que cuando la gente tom realmente las calles, toda su ira, decepcin, y antagonismo se expresaron en el ms esencal de los trminos. Y por toda la lucha y sufrimiento a los que este suceso dio testimonio, sabemos que es probable que poco o nada cambie para las poblaciones urbanas de Estados Unidos."

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No deseo subestimar la importancia del trabajo terico y poltico representado por estos discursos; y todava quiero situarlos en el contexto de mis propias frustraciones. No quiero decir que rechace el concepto de identidad o su importancia en ciertas luchas polticas; pero rechazo la nclusin de la identidad dentro de una lgica de la diferencia, y la suposicin de que tales estructuras de identidad pertenecen a grupos especificos de sujetos. Adems, creo que es importante preguntar si cada lucha por el poder puede o podra ser organizada alrededor de ternas de identidad. Cuanto menos, puede ser necesario rearticular la categora de identidad y su lugar en los Estudios Culturales y la poltica. Los debates sobre multiculturalismo, por ejemplo, aceptan demasiado rpido una relacin necesaria entre identidad (etncidad) y cultura. En su lugar yo argumentara que la cuestin de la conveniencia de

20 Obviamente una discusin ms completa tendra que reconocer determinaciones histricas y econmicas. Necesitara explorar como actan las distinciones de clase (despus de todo, no estuvo implicada toda la poblacin negra), y la actuacin del contexto econmico cambiante (en el que la contradiccin entre las fuerzas y relaciones de produccin est siendo ella

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Me parece a m que, en parte, nos fascina tanto la teora que hemos olvdado una leccin fundamental: que no se puede cambiar o movilizar politicamente a la gente con xito si uno comienza diciendo que sus creencias e inversiones ms profundas estn equivocadas. Dicho de otro modo, debemos empezar donde la gente ya est si queremos dirigirlos hacia algn otro lugar. Esto no significa que aceptemos las bases del sentido comn de las formas a menudo inefectivas de la lucha contempornea. Significa que tenemos que encontrar un proyecto terico que nos capacite para hacer dos cosas: primero, trazar las lneas que hagan siempre inseparables lo local y lo global; y segundo, rearticular las formas y lugares de los antagonismos y esperanzas de la gente. Es este proyecto el que me ha conducido a buscar una va diferente de contemplar la identidad, la alteridad y la agencia espacial y maqunicamente. Permitaseme comenzar entonces contemplando las tres producciones maqunicas implicadas. Primero est la produccin de subjetividad o, en otras palabras, de un campo fenomenolgico. Pienso que en el grado que cada uno experimenta el mundo, la subjetividad es un valor universal, aunque desigualmente distribuido. Pero cada

uno posee subjetividad en el sentido de que cada uno existe en el centro de su propio campo fenomenolgico; en consecuencia, tiene acceso a alguna experiencia, a algn conocimiento sobre l/ella mismo/a y sobre el mundo. Y, hasta cierto punto, como razona Althusser, la subjetividad "autoriza" la experiencia. Tal nocin de experiencia, sin embargo, no es ontolgica. La subjetividad es un valor producido maqunicamente ms que una realidad pre-discursiva o pro-territorial." Pero por supuesto, la subjetividad en este sentido es abstracta, y debe ser articulada con y dentro de una segunda "mquina de diferenciacin", una mquina que discursivamente (o ideolgicamente) produce posiciones de sujeto valoradas diferencialmente (mediante una interpelacin discursiva) que, cuando se articulan con mapas de conocimiento, producen lo que de forma ms corriente denominamos identidades. Por ello, aunque cada una exista dentro de lo que podramos llamar "estratos" de subjetividad, tambin estn localizadas en posiciones especficas dentro del estrato, cada una de las cuales permite o restringe las posibilidades de experiencia, es ms, de representar y legitimar aquellas representaciones. En este sentido, podemos estar de acuerdo con los diversos postulados descritos ms arriba que el sujeto existe slo despus de la inscripcin de la diferencia histrica. Como dice Lefebvre, el sujeto "nunca puede ser cogido con las manos en la masa, porque se inventa despus de cada suceso" (1984, 92). Sin embargo, dado que la gente acepta sus diferentes identidades de distintas formas, y no siempre interioriza o vive la interpelacin discursiva, an necesitamos otra mquina donde construir la individualidad como vector a travs de una interpelacin afectiva. Esta tercera produccin maqunica es ms dificil de describir. Implica una territorialidad espacial

misma rearticulada: No ser que las fuerzas se estn socializando mientras que las relaciones se estn privatizando"). Tambin necesitara considerar las circunstancias especficas que definieron la condicin de emergencia de este suceso particular (quiero agradecer a Mark Red por recordarme esto).

Sin embargo, la cuestin sigue: Fue la violencia dirigida contra gente especfica entendida en trminos de sujeto-identidad? Si esto fuera cierto, entonces la educacin ayudara a superar el relativismo cultural implcito que yace bajo tales malentendidos. Pero si la violencia se define por y se dirige al papel que varias gentes jugaron en sus vidas de personas negras, necesitamos preguntar cmo se va a definir ese papel. Mi respuesta es, obviamente, espacialmente. Y si ste es el caso, entonces la educacin se convertira rpidamente en irrelevante, porque se encontraran rpidamente nuevos rasgos superficiales para justificar el antagonismo. En este sentido, los racismos locales son cada vez ms una cuestin de lugar ms que de raza o incluso etnicidad como se emplea habitualmente.

En trminos de Deleuze, la subjetividad es el contenido del cuerpo como expresin, producido como doblez del exterior sobre s mismo para crear un estrato del interior.
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explcita -una organizacin de lugares y espacios- y requiere una nocin de inversin afectiva. Para explicarlo, permitaseme comenzar con algunas citas, las dos primeras de Stuart Hall: Por identidad tnica nos referirnos al asombroso retorno a la agencia poltica de todos aquellos puntos de anclaje que dan al individuo algn sentido de lugar y posicin en el mundo, sea en relacin con comunidades, localidades, territorialidades, lenguajes, religiones, o culturas especficas (1989, 33). ... la recreacin, la reconstruccin de lugares cognoscibles por la imaginacin frente a lo global posmoderno que ha destruido las dentidades corno eran de lugares especficos ... As se comprende el momento en que la gente intenta alcanzar estos conocimientos previos ... y el intentar alcanzar estos conocimientos previos es lo que denomino identidad tnica (l99la, 35-36). Rudolfo Anaya y Francisco Lomeli describen Aztlan corno el lugar simultneamente histrico e imaginario dentro del cual los Chicanos y Chicanas vienen a situar su identidad tnica: El elemento de identidad no es sino un fragmento de la totalidad que permite experimentar los orgenes corno una zona de confort que estimula nuestro desarrollo. Aztlan localiza este proceso en un entorno particular en relacin con una compleja red de eventos y sucesos histricos. En otras palabras, a travs de Aztlan llegarnos a entender mejor el tiempo psicolgico (identidad), la fisonoma regional (lugar) y la evolucin (tiempo histrico). Sin ninguno de estos ingredientes, seramos nmadas contemporneos desplazados, sufriendo la dspora en nuestra propia tierra, y a la merced de otras fuerzas sociales. Aztlan nos permite cerrar el crculo con nuestros orgenes regionales as corno mantenernos a nosotros mismos corno individuos completamente integrados (1989).

Aqu volvemos a centrar nuestra atencin en las relaciones de los espacios, los lugares, las cosas, y la gente. Pero esto no implica un retomo al dualismo cartesiano en el que la psicologa se disgrega del mundo material. Ms bien debernos elevar la cuestin de la psicologa a nuevos carninas que quizs, en alguna ocasin, resulten desconcertantes. Pretendo descrbir una mquina de territorialidad que distribuya la subjetividad y las posiciones de sujeto en el espacio. Una mquina de territorialidad traza lneas en un diagrama de movilidad y emplazamiento; define o cartografia las posibilidades de dnde y cmo las personas pueden parar y situarse por s mismas. Estos lugares son puntos temporales de pertenencia e identificacin, de orientacin e instalacin, de inversin y empoderamiento. Tales lugares crean domicilios u hogares temporales. Pero corno seala Meaghan Morris (1992a), estos lugares u hogares no existen antes de las lneas de movilidad, del espacio. No hay orgenes. Son el producto de un esfuerzo por organizar un espacio limitado, corno Deleuze o Guattari lo describen (1987, 311). Definen formas de empoderamiento o de agencia, vas de entrada o de salida. Alrededor de estos lugares pueden ser articulados los mapas de significado, de deseo y de placer. Una mquina de territorialidad intenta cartografiar los tipos de lugares que la gente puede ocupar y cmo pueden ocuparlos. Cartografian cunto espacio tiene que mover la gente y dnde y cmo lo pueden mover. Una mquina de territorialidad produce lneas de vectores, intensidades y densidades especificas que capacitan y representan diferencialmente formas concretas de movilidad y de estabilidad, lneas especificas de inversin (o anclaje) y trayectorias. Cartografia las vas en las que la gente vive la siempre limitada libertad para parar dentro de un campo de fuerzas y moverse a travs del mismo. Dentro de la movilidad estructurada de estas operaciones maqunicas, corno ha observado 'Hanlon, "el subalterno no es una categora social sino una manifestacin de poder" (1988,207). As pues, el poder y la resistencia se definen por las relaciones espaciales de lugares y espacios, as corno por

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la distribucin de personas y actividades dentro de ellos. En este sentido, la marginalizacin no es una identidad ni una posicin espacial sino un vector o distribucin que define el acceso, la movilidad y las posibilidades de inversin y agencia. Volviendo de nuevo a O'Hanlon: "El subalterno se hace marginal de una forma completamente diferente, en parte a travs de su incapacidad, su pobreza, su falta de tiempo libre y de poder de expresin, para participar en grado significativo en las instituciones pblicas de la sociedad civil, con todos los tipos especficos de poder que confieren, pero sobre todo, al menos visiblemente, a travs de su consecuente y dbil capacidad de articular el mito autoalimentado de la sociedad civil" (221). Es dentro de las operaciones maqunicas de territorialidad que la agencia se construye y se distribuyen sus posibilidades. Lugares especficos definen formas de agencia tambin especficas y empoderan a poblaciones especificas. En este sentido, podemos indagar sobre las condiciones de posibilidad de la agencia, dado que dicha agencia -la capacidad de hacer historia tal y como era- no es intrnseca ni a la subjetividad ni a los sujetos. No es un principio ontolgico que diferencie a los humanos de otras clases de seres vivos. La agencia se define por la articulacin de las posiciones de sujeto dentro de lugares (sitios de inversin) y espacios (sitios de actividad) especificas en territorialidades socialmente construidas. La agencia es empoderamiento posibilitado en sitios especificas y a 10 largo de vectores especficos. As cuando hablamos del agente de articulacin, necesitamos distinguir entre el hecho de que la gente hace cosas que tienen efectos, a menudo mientras estn luchando para cambiar sus circunstancias o incluso la historia, y la existencia de agentes, lugares y vectores, que hacen la historia. La agencia apunta a la existencia de organizaciones particulares de actividades como lugares en los mapas sociales, donde tales lugares estn al menos potencialmente implicados en la construccin de la historia. La agencia como emplazamiento

slo se realiza, desde luego, si se posibilitan y se articulan inversiones especficas." De esto se desprenden una serie de consecuencias: Primero, la resistencia no se puede explicar por un principio metafisico (o antropolgico filosfico) abstracto, o por una apelacin al retorno de lo reprimido, o por el hecho de interpelaciones y posiciones de sujeto contradictorias. Slo se puede explicar como la articulacin sobredeterminada concreta de fracciones de poblacin con lugares particulares de agencia. En segundo lugar, es necesario replantear radicalmente nuestros postulados acerca de la naturaleza, la posibilidad y la efectividad de las alianzas. Con demasiada frecuencia nos vernos acorralados por la equivalencia asumida de sujetos y agentes, con el resultado de debates tan ridculos como el lugar de "los hombres en el feminismo". Podra ser un enfoque ms fructfero, especialmente en el contexto del resurgimiento del racismo, el sexismo, y la homofobia en Estados Unidos, reconsiderar el movimiento de los derechos civiles como un modelo en el que el acuerdo y la agencia fueron articulados con xito con la moralidad y la poltica. La cuestin de la agencia es, entonces, cmo se distribuyen el acceso y la inversin dentro de una movilidad estructurada particular. Y esto sugiere que la identidad poltica no es la misma que las identidades de las posiciones de sujeto o cultu-

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Es aqu donde podemos entender la distincin que hace Foucault entre mquinas diferentes de poder -sociedades soberanas y sociedades disciplinarias- como formas distintas en que la propia agencia se constituye. En la primera, la agencia se construye sobre la materialidad del cuerpo; en la segunda, a travs de la visin (vigilancia) y la estructura (normalizacin). En las sociedades disciplinarias, el individuo est situado dentro de un espacio de masas y monitorizado. La vida se organiza en ambientes cerrados (y el capitalismo se define por procesos de concentracin y produccin). Podra aadir aqu una tercera categora -sociedades de movilizacin disciplinadaen las que la agencia se organiza mediante el control de la movilidad (y el capitalismo se define por dispersin y futuros/servicios).

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rales. Necesitamos un concepto diferente de la identidad poltica y de la poltica: una poltica de compromiso, de acuerdos, de identificacin y de pertenencia. Aqui podramos, una vez ms, retomar a Stuart Hall: "La identidad poltica a menudo requiere la necesidad de hacer compromisos conscientes. Por ello puede ser necesario abandonar momentneamente la multiplicidad de identidades culturales por otras ms simples alrededor de las cuales se han trazado las lneas polticas. Se necesita a todos los amigos juntos, bajo un sombrero, llevando una bandera, diciendo que somos esto, que para el propsito de esta lucha, todos somos lo mismo, igualmente negros y exactamente aqui (citado en Grossberg 1992, 380). La propuesta de Hall, aunque demasiado voluntarista e individualista para mi gusto, sin embargo me parece que toma la dispora literalmente, para ver al subalterno en trminos espaciales, afectivos y maqunicos. Y contempla la agencia y la etnicidad como un reto para la articulacin de lugares e inversiones. Es un asunto de lo que yo (siguiendo a Rebecca Goldstein) he denominado mapas de importancia, que definen dnde y cmo puede uno invertir e invierte, y dnde y cmo se empodera, y se convierte en un agente. Aqu, como dicen Deleuze y Guattari (1987, 316) el nombre correcto no es la marca de un sujeto, sino la marca constitutiva de una morada.

tribucin." Estas tres mquinas y la estructuracin del poder no slo estn complejamente articuladas, sino que cada una est en si misma mltiple e internamente articulada. Las tres mquinas actan unas sobre otras pero en ninguna secuencia temporal. Es ms, la actuacin completa, as como la actuacin de cada mquina, es un lugar de impugnacin. Por lo tanto las relaciones entre ellas no estn garantizadas, ni ninguna es equivalente a, por ejemplo, el capitalsmo, el patriarcado, el racismo o el colonialismo. Cada una se articula por relaciones especificas, aunque un ensamblaje (por ejemplo, el capitalsmo) pude hacer uso de los otros (por ejemplo, el racismo, el patriarcado). Esto significa que un anlisis de la produccin maqunica de poder debe ser siempre coyuntural. Un mapa de la actuacin coyuntural de este complejo maqunico es lo que Foucault denomina un "diagrama" (Deleuze 1988). Puede servir de ayuda hablar un poco ms acerca de cada una de estas mquinas en abstracto. La primera mquina -abstracta- produce valor (axiomas) mediante lo que Deleuze y Guattari (1987) describen como una doble articulacn o "actos de captura" (sntesis conectiva). Producen estratos al juntar dos planos: el plano de contenido y el plano de expresin. Es, por tanto, una mquina de produccin o positiva. La segunda mquina -de codificacin- establece (inscribe a travs de una sntesis disyuntiva) relaciones dentro de los estratos (o cada plano) o entre "los entornos". Es una mquina diferenciadora de subjetivizacin y normalizacin que, a travs de negatividad e intercambio, produce espacio estriado y marcado por la dimensionalidad (lneas de extensin). La tercera mquina -territorializadora- establece relaciones entre estratos, expresiones y contenido (anclajes a travs de la sintesis conjuntiva). Es una mquina distributiva de alteridad que pro-

Hacia una poltica concreta del espacio


Concluyendo, tengo dos vectores posibles ante m. Uno me conduce a la cuestin terica abstracta de cmo cartografiamos el espacio del poder, recordando que estamos interesados en cmo se produce este espacio. He ofrecido algo similar a un modelo de triangulacin que sugiere que cualquier espacio se produce por la actuacin simultnea de tres tipos de mquinas, tres organizaciones activas del poder: una mquina abstracta o con capacidad de estratificar el valor; una mquina codificadora-decodificadora de diferenciacin; y una mquina "territorializadora-desterrtorialzadora" de dis-

23 De la versin del autor en ingls "territorializing", accin relativa al territorio (N. de la T.).

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duce un espacio suave marcado por la tensin interna (vectores o lneas de intensidad) y la posibilidad de relaciones noextensionales (travesias en el sitio). La alteridad se convierte entonces en una distribucin de lugares y espacios donde cada lugar no es slo el sitio de expresividad sino tambin de mltiples vectores (hibridismo) y de agencia. El problema con la teoria de Deleuze y Gualtari sobre la poltica del diagrama es que igualan la poltica de la conversin en los tres momentos del diagrama: convertirse en un cuerpo-sin-rganos, convertirse en algo diferente (por ejemplo, mujer; y por cierto, es slo a este nivel que las mujeres reales no son eliminadas); y convertirse en algo de menor importancia (otro). El segundo vector me devuelve al nuevo conservadurismo de Estados Unidos (ver Grossberg 1992) y a Los ngeles, acerca de lo cual quiero decir unas pocas palabras en conclusin. Al pensar en Los ngeles, me acuerdo de la critica de Mike Davies (1985) de la "lectura" de Frad Jameson del Hotel Bonaventura de Portman como un texto posmoderno -una interpretacin clsica y una parte clsica del anlsis de Jameson de lo posmoderno. Davis, en lugar de leer el hotel como un texto con su propia esttica, seal la "ferocidad de su insercin en la ciudad circundante" (112) y la identifica como parte de un proyecto ms amplio para "polarizar (la ciudad) en espacios radicalmente antagonistas" (113). Es un puesto de avanzada, parte de las fortificaciones, de la recientemente emergente "Fortaleza Amrica" que se est elevando en el centro de las ciudades duales o mltiples del capitalismo global. La cuestin es cmo podemos rearticular los antagonismos que estallaron entre afroamericanos, latinos y coreanos; antagonismos que parecen estar basados en la aceptacin de identidades esenciales. La respuesta tradicional-que debemos utilizar la educacin para superar el relativismo cultural- no slo asume que es un problema de comprensin y comunicacin (un supuesto probablemente equivocado), sino que parece tambin impedir la posibilidad de alianzas efectivas al igual que hace el propio antagonismo.

Ofrezco la siguiente sugestin nicamente como una posibilidad y slo en los trminos ms breves dado que, como debo reconocer, no he hecho todavia la investigacin necesaria para realizar mi anlisis concreto a nivel local, ni he llegado muy lejos en mis esfuerzos para hacer las conexiones entre Los ngeles y los desarrollos politicos y econmicos regionales, nacionales, y globales. Quiero sugerir que los antagonismos se pueden desplazar de las cuestiones de identidad a la cuestin ms comprensiva de las relaciones entre los diversos mapas de margina1idad territorializada que han llegado a definir el espacio urbano en los Estados Unidos de posguerra. Este espacio ni siquiera puede ser descrito como una ciudad dual en la que coexisten dos mapas diferentes (dos poblaciones, dos economas y dos movilidades estructuradas diferentes), es un sistema complejo y solapado de empoderamiento y "desempoderamiento" espacial, de movilidad y emplazamiento, de apertura y cerrazn mental. Es una ciudad poli-espacial. En particular, creo que se pueden identificar cuatro modos diferentes de existencia espacial, cuatro mapas territorializadores o movilidades estructurales diferentes que existen dentro del espacio comn de la ciudad: (1) una poblacin que cada vez est ms desmovilizada, sin acceso a ninguno de los lugares de agencia (y que, por supuesto, es en su mayor parte de raza negra); (2) una poblacin diasprica muy mvil pero sin apenas acceso a los lugares de agencia (latinos en su mayor parte);" (3) una poblacin con una linea de movilidad muy restringida pero sin embargo extensiva. La poblacin coreana, como los judos antes que ellos, descubrieron que debian trabajar en el centro-sur de Los ngeles pero que eran libres de trabajar en otras partes (aunque ciertamente no en cualquier parte: su

24 Tambin habra que teneren cuenta los efectos del elevado nmerode inmigrantes ilegales que,de hecho, a menudotienenunmayoracceso atrabajos limitados que la poblacin negra. Tambin sera necesario tomar en consideracinla identificacin que otorga el poder con otra cultura y otro lugar.

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movilidad est tambin restringida por el racismo). Es ms, al igual que los judos, los coreanos venen con su propio capital econmico y cultural, lo que les permite establecer lugares alternativos e instituciones de agencia y empoderarniento (tales corno bancos comunales e interfamiliares)." Si furamos capaces de entender los antagonismos que exsten entre estos grupos no corno resultado de las identidades sino de los conflictos construidos entre estas distntas configuraciones espaciales, podramos comenzar a rearticularlos dentro de una oposicin comn al cuarto mapa espacial? Este cuarto mapa describe la organizacin cada vez ms "a modo de fortaleza" de fracciones significativas de las poblaciones dominantes blancas (aunque no enteramente) y ricas (hasta qu punto se extiende este mapa dentro de la clase media?). No obstante, es una fortaleza que, mediante una serie de tecnologas y de flujos de capital, permite un extraordinario grado de movilidad. Creo, ms que nada, que es esta aparente paradoja la que define la existencia de dominacin en los centros urbanos corno Los ngeles. Con respecto a las estrategias polticas, pienso que, para empezar, no deberamos eliminar ninguna posibilidad. Despus de todo, las estrategias polticas deben por si msmas estar coyunturalmente determinadas. En trminos espaciales, se puede entender un movimiento social corno un mapa territorializador que trata de reorganizar el espacio y crear nuevos lugares. Un movimiento social se debe percibir corno una alianza afectiva que no slo ana simplemente mltiples intereses sino que encuentra inversiones afectivas que los unen "bajo una sola bandera". Sin embargo, esto nicamente se puede realizar si considerarnos estratgicamente el nivel correcto de abstraccin en el que debe actuar la lucha poltica.

CONCLUSI"

Recientemente, una serie de autores han puesto en tela de juicio la confluencia particular de lgicas quc han definido las teorias modernas de la identdad. Ahmad (1992), por ejemplo, argumenta que a menudo existe cierto deslizamiento un tanto fcil de una "ausencia de pertenencia" a un "exceso de pertenencia" manifestado por el postulado de la migracin corno una condicin ontolgica y epistemolgica. De forma similar, Dhareshwar nos previene contra el deseo de "una identidad que sea totalmente coherente con la fuerza narrativa de la teofa", la cual toma las figuras de un sistema terico como "argumento" para la identidad narrativa: "por ejemplo, 'subjetividad descentrada' corno realidad posmodema, diseminacin corno inmigritud (palabra ma para referirme a la narrativa completa del desplazamiento que se ha vuelto una experiencia normativa en las polticas metropolitanas de la descripcin cultural)" (1989,142-43). As pues, en la medida en que las diversas teorias de la identidad permanecen basadas en las lgicas modernas de la diferencia, individualidad y temporalidad, las implicaciones radicales del lenguaje, cada vez ms espacial de dichas teoras, permanecen irrealizadas e irrealizables. Junto con Dhareshwar me pregunto si sera necesario plantear "la posibilidad y la necesidad de una prctica terica totalmente diferente" (146). Lo que me interesa son las implicaciones de las lgicas alternativas de la alteridad, produccin y especialidad para una teora de la agencia humana y del cambio histrico. Concretamente estoy nteresado, por el momento, en las posibilidades de las identidades y alianzas polticas. Mi discusin concerniente a la agencia -y su diferencia bien con la subjetividad o con la "identidad" (el yo)- sugeriria la necesidad de un replanteamiento radical de la identidad poltica (y las posibilidades de una agencia colectiva). Parece apuntar al concepto de una pertenencia sin identidad, una nocin de lo que podra denominarse singularidad corno base de una poltica alternativa, basada en lo que Giorgio Agamben (1993) ha denomina-

25 Habra que contemplar aqu las condiciones y diagramas diferentes de otras poblaciones de Asia -japoneses, vietnamitas y chinos- que han llegado a California en varios movimientos, en diversos momentos.

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do "la comunidad que viene". Este proyecto es politico en su ncleo, porque como dice Young, esta bsqueda de lo singular puede "estar relacionada con el proyecto de construir una forma de conocimiento que respete al otro sin asimilarlo en la uniformidad" (1990, 11), o, aadira, lo diferente. Como seala Dhareshwar, "el fetichismo y la celebracin incesante de la "diferencia" y la "alteridad" [utilizados aqu para describir la apropiacin post-estructuralista de la tesis de Said] han desplazado cualquier discusin concerniente a la identidad poltica" (1990, 235). Agamben describe la singularidad como un modo de existencia que no es universal (esto es, conceptual) ni particular (o individual). Toma como ejemplo de dicho modo la existencia de un ejemplo como ejemplo en s, porque ste existe tanto dentro como fuera de la clase que ejemplifica. El ejemplo existe "por la indiferencia de lo corriente y lo apropiado, del gnero y de las especies, de lo esencial y de lo accidental. Es lo que, aun con todas sus propiedades, ninguna, sin embargo, constituye la diferencia. La indiferencia con respecto a las propiedades es lo que individualiza y disemina las singularidades" (1993, 19). Asimismo, la condicin del ejemplo no se consigue de una vez por todas; es una linea de conversin, "un servicio de enlace entre lo corriente y lo singular" (20). En otras palabras, el ejemplo no se define a partir de un llamamiento a una propiedad universal comn -una identidad- sino por su apropiacin de la propia pertenencia (a la clase, en este caso). El ejemplo pertenece a un conjunto que existe a su lado, y por tanto se define por su posibilidad de ser reemplazado, dado que siempre pertenece al lugar del otro. ste es modo de reemplazamiento incondicionado, sin representacin ni distincin posible" (24-25), una comunidad absolutamente irrepresentable. Dicha comunidad, aquella que el ejemplo limita, es una totalidad vacia e indeterminada, un espacio externo de posibilidades. Es por ello que una singularidad se puede definir como "un ser cuya comunidad est mediatizada no por cualquier condicin de pertenencia... ni por la simple ausencia de condiciones... sino por la pertenencia misma" (85). Dicho de modo ms sencillo,

Agamben arguye que el ejemplo funciona como tal no en virtud de alguna propiedad comn que comparte con todos los otros posibles miembros del conjunto, sino ms bien en virtud de su relacin metonmica (entendida tanto literal como espacialmente) con el conjunto mismo. Cualquier trmino se puede convertir en un ejemplo del conjunto porque lo que est en juego es la propia reivindicacin de pertenencia al conjunto. Agamben asimila esto al tema de la poltica, tomando en consideracin los sucesos -la alianza- de la Plaza de Tiananmen: "Porque si en vez de seguir buscando una identidad correcta en la forma de individualidad incorrecta y carente de sentido, los humanos fueran a tener xito en pertenecer a una incorreccin como tal, en la confeccin de un ser correcto -por tanto no una identidad ni una propiedad individual sino una singularidad sin identidad, una singularidad comn y absolutamente expuesta, ... entonces, por primera vez, podran entrar en una comunidad sin presuposiciones y sin sujetos" (1993, 65). Consideremos cmo se podra describir la identidad comn de todos aquellos que se reunieron en la Plaza de Tiananmen y, si intencionalmente o no, vinieron a definir, as como encamar, una comunidad de oposicin no slo contra el estado Chino, sino contra la maquinaria del estado en s. De hecho, no hay identidad comn ni propiedad que los defina aparte del acto de estar alli, reunidos en aquel lugar. Fue el hecho de pertenecer lo que constituy su pertenencia juntos. Tal singulardad acta como una "mquina de transporte" siguiendo la lgica de la implicacin, una lgica de aquello lindante (ms que de lo que resulta correcto). Rechaza tomar cualquier ejemplo como sincdoque del todo. Es slo en la interseccin de diversas lineas en un lugar concreto de pertenencia donde podemos identificar los diferentes procesos de "individualizacin llevados a cabo mediante grupos y gente", nuevos modos de individualizacin e incluso de subjetivizacin sin identidad. Tal comunidad estara basada slo en la exteriorizacin, o la exposicin, de la singularidad de pertenecer.

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En este sentido, podramos tambin reconsiderar el movimiento de los derechos cviles como una mquina de movilizacin cuyo producto fue una pertenencia sngular ms que una estructura de membros en alianza. Una politica de singularidad necesitara definir los lugares a los que la gente pueda pertenecer o, bsicamente, aquellos sitios donde la gente pudiera encontrar su camino. Hall y Held describen todo ello como el problema de la ciudadana: las diversas comunidades a las que pertenecemos, la compleja interaccin de identidad e identificacin y los distintos modos con que la gente participa en la vida social (citado en Giroux 1994, 31). De forma similar, Mercer describe "lo que era importante" respecto a las politicas de raza en los aos ochenta como resultado del hecho "de que nosotros construiamos una comunidad de pertenencia de forma activa a travs de una gran variedad de actividades" (l992b, 33). Quizs Hall y Mercer estarian conformes con el argumento referido a que, en contextos especificos, la identidad puede convertirse en un marcador perdurable de la gente en una comunidad singular, donde dicha comunidad define un domicilio que marque las formas de pertenencia de las personas dentro de las movilidades estructuradas de la vida contempornea. Esta seria una identidad que merecera luchar para poder crearla. No s si un modelo as podra favorecer la apertura a nuevas posibilidades. Sin embargo opino que sta sera la nica justificacin para la posicin privilegiada de intelectuales politicos asi como para la labor de los Estudios Culturales. Lo que s s es que finalmente la respuesta slo estar disponible cuando demos salida a las lineas que estn dirigiendo a los Estudios Culturales en su empeo global as como local. Por este motivo, quizs las respuestas a las cuestiones que planteo sobre Estados Unidos puedan venir slo de aquellos que estn atrapados en sus lineas de poder, quienes, no obstante, definen su exterior, bien desde dentro o bien desde fuera de sus espacios. Este artculo y el trabajo en desarrollo que representa, que no hubiera sido posible sin la ayuda de Meaghan Morris, trata

de extender el argumento de mi libro (We Gaita Get Out af This Place [1992]). Este artculo se present por primera vez en el congreso Taward an lnternatianalist Cultural Studies, en Taipei, Taiwan, julio, 1992. Doy las gracias a Kuan Hsing Chen por haberme invitado. Quiero tambin agradecer a May Joseph, Cameron McCarthy, James Hay, y a los estudiantes de mi seminario para graduados (primavera de 1992) por toda su ayuda. Finalmente, me gustara reconocer el hecho de que este artculo revisado refleja muchas de las discusiones y comentarios de varios participantes en el congreso de Trayectorias. Es, por tanto, en un sentido muy real, parte de un proyecto colectivo y en desarrollo.

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Los Estudios Culturales, la guerra contra los/as chicos/as y la reconversin de la modernidad estadounidense

LA GUERRA CO>JTRA LOS/AS CHICOS/AS

El presente ensayo da comienzo con las condiciones de los/ as nios/as y de la infancia, los/las adolescentes y la juventud dentro del contexto estadounidense contemporneo. Esto representa, por un lado, el esfuerzo por mi parte de continuar mi dedicacin con un grupo social y cultural sobre el que llevo escribiendo casi treinta aos y, por otro lado, la consolidacin de una carrera desarrollada sobre este tema, a pesar de que cada vez encuentre ms difcil escribir sobre la cultura juvenil. Lo que intento decir es que en los Estados Unidos de hoy en da hay una guerra en tomo a la juventud, una guerra contra la juventud.' He usado siempre que me ha sido posible el trmino "chicos/as" para referirme a nios/as y a adolescentes, esto

1 Quiero agradecer a Henry Giroux por, parafraseando a Kant, despertarme de mi sueo dogmtico y forzarme a comprometerme con este asunto. En lo concerniente a los escritos de mayor relevancia sobre el tema en cuestin hastala fecha, ver su nuevo libro StealingInnocenceYouth, Corporate Power and the Poltcs ofCulture (New York: Sto Martn 's Press, 2000).

es, a los menores de dieciocho aos (aceptando as la definicin ms bien arbitraria de nuestras cultura), porque pienso que sta es la palabra que los menores tienden a usar para referirse a si mismos y adems carece de las complejas connotaciones de los trminos nios/as, adolescentes, juventud, etc. Mi argumento consiste en denunciar que la situacin de los/las chicos/as en Estados Unidos es intolerable e imperdonable econmica, poltica y culturalmente, en particular dado el supuestamente "avanzado" estatus de la nacin y su riqueza econmica. Pero no es simplemente la realidad de los/as chicos/as lo que ha de ponerse en tela de juicio, sino el mero hecho de que esta situacin intolerable se acabe tolerando, no slo por los polticos, sino tambin por toda la poblacin. Precisamente esto nos obliga a considerar los discursos cambiantes a travs de los cuales la juventud se constituye y sita en los mapas de la vida cotidiana de nuestra sociedad. Lo que quiero poner de manifiesto es que los chicos estn cada vez ms deslegitimados, esto es, se les deniega un lugar importante en la geografa de la vida colectiva en Estados Unidos. (Este hecho nos puede ayudar a entender mejor por qu los/as chicos/as estn construyendo su propia geografa discursiva de la vida diaria y cmo lo estn haciendo). Cuando hablo de infancia y juventud, no pretendo dotar de un privilegio mayor a este eje diferencial sobre otros -raciales, tnicos, de gnero o sexuales. Aunque, pensndolo mejor, por el bien de este asunto, lo vaya hacer. Mientras que en cada uno de los ejes mencionados estamos siendo testigos de continuos ataques rearticulados y renovados con mpetu, en verdad creo que ha surgido algo nuevo sobre las ofensivas que se dan contra los menores, sobre todo por la poca atencin que se les presta tanto en la vida pblica como en la intelectual. Reconozco, por supuesto, que dentro de la categora que denomino "chicos/ as" hay una poblacin altamente diversificada, fracturada por muchas lneas diferenciales y que estas fracciones variadas son propensas a experimentar dichas condiciones de modo significativo, sin embargo, quiero centrar mi atencin en ciertos rasgos comunes que presenta su condicin.

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Consideremos el estado de la infancia y la juventud en los Estados Unidos de los aos noventa, cuando se supona que ste iba a ser el momento del gran "milagro econmico americano", y teniendo en cuenta que, por el contrario, las condiciones se han mantenido relativamente estables o incluso peor en la dcada actual. Tambin es importante tener presente que, en gran medida, el discurso pblico en Estados Unidos est dominado por un fuerte llamamiento a lo que son los valores familiares. Comencemos con la situacin econmica. Observemos las estadsticas concernientes a los/as chicos/as en Estados Unidos:' el 33% ser pobre en algn momento de su infancia; el 25% de los/as nios/as nacen ya pobres; aproximadamente un 20% est actualmente viviendo en la pobreza. Esto ltimo podemos compararlo, por ejemplo, con el 13.5% de Canad, y el 2.7% de Suecia. Estas cifras se basan en la definicin de pobreza con unos ingresos anuales de 16.600 dlares por unidad familiar constituida por cuatro miembros. Ahora, cualquiera que tenga un mnimo de experiencia econmica sobre Estados Unidos se da cuenta de que esto es absurdo. Incluso la oficina del censo ha tenido que incrementar recientemente el lmite a 19.500 dlares. Asimismo, varios economistas y socilogos que trabajan en la definicin del salario minimo, han situado el lmite entre los 22.000 dlares y los 28.000. Segn estos ltimos niveles, obviamente los distintos ndices de pobreza en la infancia se incrementaran de manera significativa, quizs ms de un 33%. Es difcil de creer que la nacin ms rica del mundo permita que ms de un tercio de la poblacin infantil viva en la pobreza. A lo largo de la dcada de los noventa, el ndice de pobreza infantil fue de manera consistente un 50% ms alto que el ndice de pobreza

de toda la poblacin. Por el momento, incluso con el lmite actual, un 10% de los/as nios/as de Estados Unidos vive en extrema pobreza, definida como menos de la mitad del nivel de pobreza. Por si alguien piensa que vamos a mejor, en 1998 este nmero aument con 400.000 casos ms. Casi un 15% de los chicos estadounidenses no tienen ningn tipo de seguro mdico, y gracias al Presidente Clinton y su reforma de la Seguridad Social, esta cifra se ha incrementado con dos millones ms de nios/as desde 19923 El 40% de los pobres en Estados Unidos son nios/as. De hecho, nios/as y adolescentes representan el sector ms amplio y creciente de las personas "sin techo" en Estados Unidos, con una media de edad de 9 aos. Si se echa un vistazo a los/as chicos/as que viven en la pobreza, simplemente para poner en tela de juicio cualquier tipo de prejuicio que se pueda tener, un 60% son de raza blanca, un 33% vive en las zonas residenciales, un 33% vive con sus dos padres y un 66% tiene al menos a uno de sus padres trabajando a tiempo completo. Resumiendo, en trminos econmicos y estadisticos, Estados Unidos est al final de la lista de los pases del mundo industrial desarrollado si se tiene en cuenta la situacin econmica y sanitaria de la infancia. Con esto, repito, no voy a negar que la guerra en tomo a los/as chicos/as no est ligada de modo complejo con la restructuracin de las relaciones tnicas y raciales en EE. UU., argumento que ya han esgrimido de modo convincente autores como Jonathan Kozol y Henry Giroux, pero, a veces, esta proposicin se hace asumiendo que el resto de los nios y adolescentes reciben un buen trato, y no es as (al menos, quizs, de una manera tan atrozmente visible l

Me he documentado en una gran variedad de fuentes para elaborar estas estadsticas y otras que aparecen en otros puntos de este ensayo. Cuando me ha sido possibJe, he intentado verificar los datos y, cuando ha sidonecesario,

Investigaciones recientes parecen indicar que muchos estados no recla-

he elegido los datosmenos radicales. Estclaroque estos datoscambian con


bastante rapidez, pero creo que las tendencias se mantienen.

man dinero federal disponible para proveer servicios sanitarios a familias _y nios- a quienes se les eliminado de las listas de beneficiarios de los

servicios sociales.

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En segundo lugar, los chicos de EE.UU., estn padeciendo lo que slo puede denominarse como una epidemia de violencia. La tasa de mortalidad infantil es ms alta que la de cualquier pas industrializado del mundo. Es ms, el 75% de las muertes violentas de nios/as (incluidas las muertes por homcidio, suicidio y por armas de fuego) en el mundo industrializado tienen lugar en Estados Unidos. La tasa de suicido de los menores de 14 aos es el doble que la del resto de los pases industrializados. Ms preocupante an sobre esta epidemia es el reciente pnico moral sobre violencia juvenil y crmenes cometidos por menores. A menudo oimos hablar sobre la violencia existente en los delitos perpetrados por jvenes y hay un claro incremento de las noticias sobre "violencia juvenil" en las ltimas dcadas, aunque bien hay que decir que la tasa como tal ha experimentado un claro descenso durante casi una dcada. En contadas ocasiones se nos informa de que el incremento de los delitos con violencia entre los jvenes durante los ochenta (un 65% desde 1980) es menor que el incremento del ndice del mismo tipo de delitos entre adultos con edades comprendidas entre los 30 y 35 aos. Sin embargo parece ser que nadie se lleva las manos a la cabeza cuando los crmenes se comenten por treintaeros. De hecho, segn un reciente estudio llevado a cabo por el Centro de Control y Prevencin de Enfermedades, el nmero de casos de asaltos con volencia, posesin de armas e incluso simples peleas entre adolescentes en institutos de Estados Unidos ha decrecido de modo radical. Con estos datos, uno ciertamente se puede preguntar: cuando los medios de comunicacin y los polticos en seguida echaron la culpa al rap y al heavy metal por contribuir a la violenca, no deberiamos esperar ahora que ellos mismos felicitaran y agradecieran a ese tipo de msica por el declive de los actos violentos? Aunque no sea fcil obtener datos estadsticos de estos hechos, parece ser que por cada ataque violento o sexual cometido por nios o adolescentes hay tres delitos de dicha ndole cometidos por adultos contra ellos. Esto es lo que quiero po-

ner de relieve. Las noticias que nos llegan tratan de violencia juvenil cometida por los mismos jvenes (un claro ejemplo es el caso del instituto Columbine), sin embargo, en Estados Unidos, por cada caso en el que un/a chico/a mata a otro/a, hay aproximadamente tres muertes o ataques contra nios/as en manos de adultos. El 75% de los infanticidios en Norteamrica los comenten adultos. Cualquiera que preste atencin a la retrica de la lucha contra la droga puede llegar a pensar que la mayor parte de los drogadictos son menores. Sin embargo, no hay pruebas que apoyen dicha conclusin -excepto los ndices de arrestos y condenas. Consideremos el pnico generado sobre las madres solteras adolescentes, por qu a nadie en el mundo de la poltica o de los medios de comuncacin le interesa indagar cmo se quedaron embarazadas? Aproximadamente, hay entre 400.000 y 500.000 casos confirmados de nios/as vctimas de abusos sexuales cometidos por adultos en Estados Unidos. El 62% de vctimas de violaciones en este pas son menores. Hay indicios que apuntan que un escalofriante alto porcentaje de embarazos de adolescentes resultan de relaciones sexuales -bien voluntarias o involuntarias- con adultos (aunque estos datos pueden ser irregulares porque aparentemente no se recopilan). Tambin resulta interesante la escasa cobertura meditica que se le da a la violencia de adultos cometida contra nios. Mike Males, en La generacin "chivo expiatorio" (The Scapegoat Generation), ha documentado una remarcable tendencia a falsificar datos sobre infancia y adolescencia a lo largo de la dcada de los noventa' Males explica que el ndice de suicidio adolescente se exager para legitimar as la reclusin masiva de adolescentes en hospitales psiquitricos con diagnsticos imprecisos como la "enajenacin", basados en sus hbitos musicales o modo de vestir. El ndice anual de embarazos en adolescentes, argumenta, se exager para legi-

Mike Males, The Scapegoat Generation.

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timar un ataque contra los servicios sociales a nivel estatal. Del mismo modo tambin se exager el nmero de muertes por sobredosis en adolescentes para exacerbar la lucha contra la droga. Lo ms preocupante del caso es la falta de indignacin que estos datos, hechos y tendencias provocan. Todo esto nos invita a ,?star de acuerdo con la afirmacin de Henry Giroux que reza. la sociedad amencana exuda una afianzada hostilidad asi como una fria indiferencia hacia la juventud".' Cmo podemos entonces enfrentamos o incluso entender la acusacin de que vivimos en un mundo-que-odia-a-Ios-nios? Quiero llamar la atencin aqu sobre el hecho de que ni siquiera existe una palabra para designar tal relacin. Muchas de estas tendencias se iniciaron en los aos ochenta: por ejemplo, recortes en el presupuesto del gobierno federal para educacin; violentos ataques populares contra los impuestos locales y emisin de bonos para financiar la educacin (con el objetivo de que, ajustado por la inflacin, el gasto por estudiante sea significativamente menor que en dcadas anteriores): la retrica de pnico social por el fracaso de la educacin pblica; el incremento del encarcelamiento de nios/as ,en prisiones e instituciones psiquitricas; la retirada sistemattca de hbertades CIVIles a la juventud, gran parte de las cuales se haban ganado en los aos sesenta. Muchas universidades estn volviendo, en la prctica, al in loco parentis, Invocando as su obligacin de informar a los padres sobre el comportamiento de los estudiantes, y las facultades se estn Involucrando en regular a todos niveles la vida diaria de los estudiantes. La educacin superior se est quedando cada vez ms restringida a las clases medias y altas. A pesar de nuestra reaccin escandalizada a la creciente sexualidad de los jvenes, hemos permanecido pasivos mientras contemplbamos

la sexualizacin de la juventud en los medios y la cultura corporativista. Hemos sido testigos, corno muchos criticos ya han apuntado, de una extraordinaria y, en mi opinin, imperdonable comercializacin de la juventud, as como su utilizacin corno bien de consumo. De hecho, sorprendentemente, nosotros, los estadounidenses, estarnos vendiendo a nuestros nios, o quizs ya los hemos vendido, a publicistas, a la empresa privada, al capitalismo corporativo. Si bien estas tendencias comenzaron en los aos ochenta, pienso que han tomado un giro definitivo, an ms oscuro y absurdo, en los noventa. Conforme las becas y la educacin pblica se han ido sustituyendo por prstamos jvenes y talones de cupones, estamos dando lugar a una generacin condenada a endeudarse. En la mayora de estados de los Estados Unidos, no puedes hacerte agujeros en las orejas con 16 aos sin el permiso de tus padres. No puedes hacerte un tatuaje, no puedes comprar cigarrillos. De hecho, los menores de 16 aos no pueden ir al Centro Comercial de Amrica en Minnesota (el centro comercial ms grande del pas) despus de las seis de la tarde un viernes o sbado sin un progenitor. Sin embargo, pueden ser juzgados y encarcelados igual que un adulto, y cada vez ms chicos/as lo estn sendo. Incluso en un creciente nmero de estados, pueden ser sentenciados a muerte. Detengmonos un momento a reflexionar sobre esto ltimo: no puedes hacerte agujeros en las orejas pero puedes ser condenado a la pena capital. Podramos hablar sobre los menores encarcelados, o sobre los que estn involuntariamente encerrados en instituciones psiquitricas. Podramos comentar tambin el modo en el que la tolerancia cero se usa en el intento de crear una generacin de chicos/as dciles y aburridos/as -y podriamos discutir sobre el hecho de que si esto no funciona, muchos/as de estos/as chicos/as acaban medicados/as con frmacos psico-activos que no han sido probados ni aprobados para su uso. Las vidas de nios/as y adolescentes estn siendo cada vez ms monitorizadas y sometidas a una frrea disciplina. Una

p.15.

Henry Giroux, "Beating Up On Kids," Z Magazine (Julio/Agosto 1996),

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vigilancia completa e ininterrumpida se est convirtiendo en la directriz aceptable para la juventud. Las escuelas cada vez imponen ms reglas sobre todos los aspectos de la vida cotidiana de los/as alumnos/as, sus elecciones culturales y consumistas, sus modos de identificarse y sus amistades. Los colegios tambin imponen normas sobre el color del pelo as como cdigos de vestimenta. Un distrito escolar ha prohibido los brazaletes negros. La Asociacin Mdica Americana y la Asociacin Americana de Pediatra han hecho un llamamiento a padres y mdicos para que observen la exposicin de los/as chicos/as ante los medios audiovisuales y sus gustos sobre los mismos, como si stos resultaran ser los sntomas ntimamente relacionados de modo totalmente fiable con la psicologa y su comportamiento.' Sin embargo, a pesar de que dichas correlaciones no son en absoluto fidedignas, incluso los tribunales parecen cada vez ms inclinados a aceptar dichos datos como pruebas, sobre todo en procesos judiciales. Si los gustos musicales de una persona corresponden al tipo que se considera errneo, esto puede servir como prueba para encarcelarle. Cada vez ms escuelas han impuesto controles de droga aleatorios e involuntarios. Incluso algunos colegios, para evitar las pocas restricciones judiciales que quedan sobre dichos controles, analizan los foliculos pilosos, a pesar de que expertos en drogadiccin estn prcticamente todos de acuerdo en que estas pruebas no son fiables. En 1999, una nia de 14 aos de Pensilvania fue expulsada cuando, despus del suceso de Columbine, dijo en clase que comprenda que alguien sometido a burlas sin piedad, poda llegar a explotar; y un chico en Wilmington, Carolina de Norte, fue encarcelado durante tres das por escribir en los salvapantallas de los ordenado-

res del colegio "el fin se acerca". Del mismo modo resulta interesante observar la legitimacin de demostraciones pblicas de impaciencia e incluso hostilidad con los/as nios/ as, no solo de carcter individual sino tambin por parte de los servicios pblicos. Una de mis ancdotas favoritas tiene que ver con el hecho de que hace unos aos, unos cuantos distritos escolares prohibieron los cromos de Pokemon en los colegios; lo que realmente me interesa de este suceso son los argumentos usados para defender tal prohibicin.' La justificacin no consista en que Pokemon indujera a la violencia (aunque el intercambio de cromos parece ser que si ha causado algunas peleas). Ms bien, los dos argumentos principales consistan aparentemente en que Pokemon es algo divertido y tambin comercial. Es por ello, que un director de Wisconsin coment, "Quien dio con esta estrategia de marketing es un genio; la emocin, la intensidad de la misma. Ojal los nios se concentraran de tal modo en las matemticas". Pokemon se prohbi porque era causa de distraccin; o, en otras palabras, porque era divertido, porque era un juego. Los/as nios/as siempre han tenido sus modas, sus juegos, sus colecciones, que han llevado al colegio para ensearlos y para jugar -bien sean gorras de Davy Crocket, hoola hoops, o cromos de bisbol. Sin embargo, parece ser que ahora dichas distracciones deben someterse a ciertas normas y a una disciplina. La justificacin del inspector de un distrito escolar de Massachusetts era an ms preocupante e hipcrita: "La dimensin financiera es lo que diferencia la obsesin de los/as nios/as con Pokemon de otras modas infantiles de canicas, yo-yos, o incluso los Beanie Babies." La hipocresa se hace patente cuando este mismo inspector haba aprobado un contrato que otorgaba a Coca-Cola el control exclusivo del mercado de refrescos y permita que hubese mquinas expendedoras de las mismas

Sorprendentemente, en la pgina web de los pediatras hay mucho ms es7 Los ejemplos y citas se hanextrado de un informepublicado en L.A. Times, reeditado en The News and Observer, 17de Octubre, 1999.

crito sobre el consumo meditico de los jvenes que sobreel uso extendido de frrnacos paraadultos (como Ritalin) paratratar problemas en nios/as
diagnosticados sin precisin mdica.

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en los colegios. Quin ha comercializado entonces la cultura infantil? Y quin ha comercializado la vida cotidiana de los/as nios/as, incluso en el espacio escolar? La cuestin es qu es 10 que ha cambiado de los aos ochenta a los noventa. La respuesta nos lleva al campo de las generaciones y de la cultura. En la dcada de los ochenta, el debate sobre nios/as y adolescentes, cuando centraba la atencin de la opinin pblica, se reducia a una discusin sobre la Generacin X. Esta generacin es, en comparacin, bastante reducida, con una poblacin total de 55 millones de personas. Cuando se convirti en objeto de escrutinio por los medios de comunicacin, dicha generacin se compona de veintiaeros. En general, la Generacin X se caracterizaba por individuos pasivos, aburridos y desmotivados que se sentian con derecho a todo, muy quejicas, que preferian el entretenimiento a la educacin, y que eran cada vez ms conservadores -esta descripcin se defina claramente en oposicin a la "buena" generacin del "baby boom", quienes se consideraban a si mismos bastante radicales en su juventud para convertirse ms adelante en adultos razonables (aunque Mike Males, en su trabajo de la Guerra contra los/as chicos/as, ha argumentado que la generacin del baby boom son los verdaderos chicos malos de la sociedad estadounidense). El otro discurso principal sobre infancia y adolescencia formaba parte de una cultura pblica activa (y a veces popular) que construia y celebraba la inocencia de la juventud: desde las peliculas de Steven Spielberg hasta del Centro de Recursos Musicales de Padres. Segn este discurso, la infancia estaba siempre en peligro de corrupcin, quizs incluso de extincin, como resultado de la cultura popular o del declive de la familia (pero nunca por culpa de los adultos o del capitalismo). Este discurso ha continuado durante los aos noventa y a partir del dos mil, si bien est llegando al extremo de infantilizar a la juventud, quitndoles cualquier intento de iniciativa propia y de posibilidades. Por ejemplo, segn un titular de USA Today de 1998, "La lucha de criar nios/as sanos/as en tiem-

pos txicos",' 9 de cada 10 norteamericanos deca que es ms dificil educar a los hijos para que sean buenas personas ahora que hace 20 aos; y 2 de cada 3 americanos afirmaban que los padres no estn haciendo un buen trabajo. Echan la culpa a lo que USA Today denomina como "una cultura que se ha envenenado", afirmacin que parece hacer referencia a la creciente presencia de ordenadores, publicidad, comercializacin, etc. en la vida de los nios, sin reconocer el origen de todo ello. Del mismo modo, el informe del Comit Judicial de la Infancia, la Violencia y los Medios de Comunicacin de 1999 (presidido por Orrin Batch)' seala que "slo la televisin es responsable del 10% de la violencia juvenil." Sinceramente, no tengo la menor idea de cmo se puede calcular eso, pero supongo que, de ser cierto, podemos considerar la hiptesis de que la Biblia sea responsable del 90% restante. Segn el informe, "la investigacin existente muestra que, sin lugar a dudas, la violencia en los medios audiovisuales est intimamente relacionada con la violencia juvenil". El informe cita a un experto annimo -siempre hay que tomar nota de este tipo de expertos- quien asevera que "dar argumentos contra esta relacin, es como argumentar en contra de la ley de la gravedad." Por consiguiente, todos los que somos "expertos" en violencia meditica, que diriamos que no hay prueba de ello, obviamente somos unos locos porque estamos argumentando contra la ley de la gravedad. Adems, por supuesto, el informe reitera la afirmacin requerida que la preferencia por la msica heavy metal es "un indicador significativo de enajenacin, abuso de sustancias, desrdenes psiquitricos, suicdio, creacin de estereotipos sexuales y comportamiento de riesgo durante la adolescencia." Quiero hacer dos alegaciones contra los discursos de los ochenta sobre nios/as y jvenes. En primer lugar, las dos

Deirdre Donahue, 1 de Octubre, 1998, p. 1. <http://www.senate.gov/-judiciary/mediavio.htm>.

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lneas de argumentacin (la Generacin X y la infancia en peligro) eran argumentos culturales sobre la construccin y comportamiento "adecuados" de cmo ser joven. De ahi que la distancia entre estas dos tendencias se mida en trminos culturales, como discusin sobre la cultura, y regulacin del consumo cultural. Por otro lado, lo que estaba en juego era un proyecto, en gran parte urdido por los nuevos conservadores y los neo-conservadores, que consista en rescatar la base moral de la nacin. Era un intento de reducir, en nombre de la infancia inocente, los cambios surgidos cn la sociedad americana desde los aos sesenta, cambios que estaban ligados al movimiento de los derechos civiles, al feminismo, la liberacin gay, el uso de las drogas, la cultura popular, etc. Por otro lado, era tambin un intento de celebrar la rebelin juvenil de los sesenta al tiempo que se legitimaba el abandono generacional de esos mismos ideales durante los aos ochenta. En segundo lugar, como se puede leer en un lbro que escrib con anterioridad sobre Estados Unidos: La juventud se ha convertido en el campo de batalla donde los intereses de la generacin actual de adolescentes, del baby boom, de padres y de medios corporativos luchan por el control de sus propios significados, inversiones y poder, para articular y, por tanto, construir sus experiencias, identidades, prcticas, discursos y diferencias sociales. "La juventud" engloba un conjunto fraccionado y, con frecuencia, contradictorio, de formaciones sociales, definido no slo por la proliferacin de generacones de posguerra sino tambin por una relacin ms atenuada entre edad y juventud (... ) a favor de la segunda como identidad afectiva unida a una historia generaconal. La juventud de hoy en da est atrapada en la contradiccin de aquellos que experimentan la falta de poder de su edad (... ) y la generacin del baby boom que han atrbuido la categora de juventud a la trayectora de su vida, definindola en parte como una actitud (eres slo tan viejo como te

sientes). Para los que conforman la generacin del baby boom, la juventud es algo a lo que aferrarse a travs de un esfuerzo fsico y cultural. 10 Es decir, en los aos ochenta, la generacin del baby boom, que creci definindose por su juventud, luchaba por mantenerse "joven". A pesar de que el propio significado del trmino juventud se define por el hecho de que no hay que hacer nada en concreto para ser joven, toda una generacin se volc en un trabajo fsico, psicolgico y cultural designado a conseguir dicho propsito. Esto provoc que el conflicto generacional fuera casi inevitable, ya que los individuos pertenecientes al baby boom intentaron establecer la cultura de su propia juventud como la definicin de juventud en general. As pues se juzgaba de modo constante a la Generacin X no slo como impropia sino, lo que es ms importante, inadecuadamente joven. Se hicieron declaraciones continuas contra la Generacin X que sugeran que sus miembros eran viejos antes de hora, aburridos y carentes de estilo o de pasin por la lucha. Pero la lucha por la juventud acab en algn momento imprecso de la dcada de los noventa y, significativamente, la generacin del baby boom perdi. Sus miembros ahora lideran el cargo del "envejecimiento de Amrica". Por ello, no slo la seguridad social y sociedades como Medicare han tomado un importante cariz pblico y poltico sin precedentes, sino que muchas de las prcticas comunes de estos programas (incluyendo su financiacin y su relacin con otras necesidades presupuestarias) se estn cuestionando segn los intereses de la generacin del baby boom. Se podra decir que, aunque perdieron la guerra de la juventud, los miembros del baby boom parecen haber ganado la batalla que les perpeta su dominio social. Sin embargo, pienso que dicha generacin no se ha tomado bien su derrota. Como poco, han participado (si no se

10 LawrenceGrossberg, We Gotta Gel Out ofThis Place: Popular Conservatsm and Postmodern Culture (New Yorkand London: Routledge, ] 992).

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han vuelto activos antagonistas) en lo que he descrito como la guerra contra los/as chicos/as. Dicho esto, no es mi intencin reducir esta guerra a la afirmacin trivial de que estamos siendo testigos de un "pnico" natural ante la juventud como resultado del envejecimiento de la generacin del baby boom. En esas escasas ocasiones en las que uno se encuentra con comentarios sobre el estado de los/as chicos/as, resulta bastante descorazonador darse cuenta de lo fcil que es afirmar que "lo que es frustrante sobre la cruzada actual para reinar sobre los adolescentes es que es precisamente eso, adolescente. La desmesurada preocupacin sobre la juventud caprichosa est cargada de una protesta a la defensiva y de una enrevesada ambivalencia con una sorprendente falta de realismo.": Yo diria que no les parecer algo tildado de adolescente a los chicos que tienen que sufrir sus consecuencias. Quiero rechazar con rotundidad esa apelacin a la naturalizacin psicolgica del envejecimiento, no slo porque trivializa esta guerra sino porque soy un poco reacio a culpar directamente a la generacin del baby boom, o asumir que ellos son los agentes primordiales y responsables de dicha guerra. Aseverar que con frecuencia la han secundado o que incluso algunas fracciones han ayudado a darle forma y a llevarla a cabo, no nos legitima a asignarles intencionalidad o culpa. No creo que la guerra contra la juventud sea el proyecto de la generacin del baby boom o pertenezca a ella. Ms bien pienso que es una cuestin de cmo ciertas tendencias, compromisos y preocupaciones generacionales se articulan dentro de proyectos y direcciones sociales ms amplias. Creo que no hace falta preguntar por qu esta guerra en tomo a los/as chicos/as est teniendo lugar, ya que el mero hecho de que no podamos ofrecer una explicacin significa que no tiene sentido, y opino que sta es precisamente la causa por la cual

esta situacin se ignora o niega tan fcilmente. Dicho de otro modo, todava tenemos que seguimos preguntando, de quin es este proyecto y cul es su propsito? Pero, al final, no creo que encontremos una respuesta sencilla y tampoco creo que sta aparezca bajo un rtulo con el culpable -Ios medios, la generacin del baby boom, la derecha cristiana, o el capitalismo. No obstante, antes de considerar esas cuestiones, querria llamar la atencin sobre dos cambios importantes. El objeto de ataque ha cambiado y, en este sentido al menos, la cita antes mencionada es correcta al sealar que el objetivo ahora son los hijos e hijas de la generacin baby boom. Ya no son los/as veinteaeros/as de la Generacin X los/as que atraen la atencin de los medios. Es la denominada generacin del milenio, la que vive en un estado donde el gobierno dedica una cantidad significativamente mayor de los presupuestos a sus progenitores que a ella. Como se puede leer en la revista Macleans, "por primera vez desde los aos sesenta, la cultura juvenil ha vuelto, vivimos en el reinado de la cultura juvenil."" En 1992, la poblacin adolescente de Estados Unidos aument en 70,000, finalizando con un declive que se haba prolongado durante quince aos. Se espera que esta nueva explosin de natalidad exceda a la de la posguerra tanto en cantidad (77 millones) como en duracin. Entre 2006-2010, se estima que habr 35 millones de adolescentes en Estados Unidos, que son ms de los que jams hubo durante la poca de explosin de natalidad de sus padres. Al igual que el objeto del ataque ha cambiado, tambin lo ha hecho la retrica del mismo, y es el modo con que ha cambiado la descripcin de los/as chicos/as lo que se revela de un modo especialmente inquietante. Consideremos una vez ms el informe del Comit Judicial citado con anterioridad: "Detrs de la fachada de nuestro confort material, encontramos

1I

Ann Hulbert, "So's Your Old Man." Slate Magazine (4 de Noviembre, 1996). <www.slate.com>.

12

Andrew Clark, "How Teens Got The Power," Macleans (22 de marzo,

1999), p. 42.

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una tragedia nacional. Los/as nios/as de Amrica se estn matando y daando entre ellos/as. Corno ya lament el gobernador de Colorado, Bill Owens, tras la masacre del Instituto Columbine, hay un 'virus' suelto en nuestra cultura; y este virus est matando nuestra cultura." De hecho, aunque ni el Gobernador Owens ni el Senador Hatch, cuyo comit redact el informe, lo lleguen a admitir, el virus al que se refieren son los/as mismos/as nios/as. Henry Giroux ha observado que: La infancia es ahora la menor de las prioridades de la nacin. La crisis de la juventud no refleja simplemente la prdida de visin social, la comercializacin del espacio pblico y la erosin de la vida democrtica, sino que tambin sugiere el grado al que nios y nias han sido convertidos en "el otro" a travs de un gran abanico de posiciones ideolgicas, que no son dignos de un anlisis serio corno grupo oprimido o postulado ya no grupo en peligro sino el peligro de la vida pblica democrtica." Mike Males secunda el comentario de Giroux sobre los/as nios/as considerados/as cada vez ms corno otredad; y argumenta que los medios y la opinin pblica "emplea los mismos estereotipos que alguna vez se aplicaron abiertamente a grupos raciales o tnicos condenados al ostracismo". La juventud es violenta, temeraria, hpersexual, una sangria para las prestaciones sociales, detestable e ignorante"." De otro modo, en palabras de Giroux, "a los/as chicos/as se les retrata bien corno al lmite de convertirse en violentos socipatas o bien corno vulgares buscadores de placer sin ccrebro.?"

Vamos de un extremo a otro: de la preocupacin concerniente a que "no estarnos haciendo un buen trabajo con la educacin de nuestros/as hijos/as [... ] que a los/as chicos/as no se les ensea lo que necesitan saber para crecer corno seres humanos decentes?" a que "la gente est confusa por el mundo en el que los/as nios/as viven,"!' para culpar finalmente a los mismos infantes. En 1967, Time nombr "Hombre del Ao" a "la juventud". Seria posible imaginar algo as ahora? En lugar de eso, lo normal es que se considere a la juventud corno amenaza social y que a los/as chicos/as se les culpe de sus propios problemas (al igual que a las otras "minoras"). Este tipo de retrica ha ido expandiendo su alcance y poder durante las pasadas dos dcadas. El l O de Mayo de 1998, la revista Newsweek declaraba que "la juventud blanca de los barrios residenciales posee un lado oscuro", y segua, "la culturajuvenil, en general, representa al 'Seor de las Moscas' a una amplia escala nacional". Igualmente, en un artculo de la revsta George (Junio 1996) titulado "Los chicos estn arruinando Amrica," Brett Easton Ellis, icono de la Generacin X de los ochenta, escriba: "Los adolescentes protagonizan un atropello sin piedad de este pas -con asesinatos, violaciones, jugndose el futuro de la nacin- y tenernos facturas de terapias psicolgicas que lo demuestran y la prisin para probarlo. Seguramente no todos/as los/as chicos/as sean malos/ as - pero de manera colectiva, van de mal en peor. Por qu tenernos que echamos la culpa nosotros?" Del mismo modo, Education Week (5 de Junio, 1996) mostraba un titular que decia, "la cultura adolescente impide la reforma escolar." Para llevar a cabo todo esto, cada vez ms se representa a los/ as chicos/as corno si fueran, de un modo u otro, diferentes

IJ Henry Giroux, "Public Pedagogy and the Responsibility of Intellectuals: Youth, Littleton and the Loss ofInnocence," JAC 20-1 (2000). p. l I. 14 Mike Males, "Bashing youth: Media Myths About Teenagers," Extra.' (Marzol abril, 1994). 15 Henry Giroux, "Beating Up 00 Kids," p. 14.

16 David Blackenhom of the "nonpartisan" Institute for American Values, citado en The News and Observer (1 de Septiembre, 1996). 17 J. Walker Smith ofYankelovich Partners, citado en The News and Observer (1 de septiembre, 1996).

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en esencia, esto es, anomalas misteriosas de la naturaleza. El titular del peridico L. A. Times (9 de diciembre, 1993) rezaba: "Quines son nuestros/as hijos/as? Un da son inocentes. Al da siguiente pueden intentar volarte los sesos". A los/as nios/as se les ha convertido en el personaje horrible de Freddie. Ya resultaba bastante terrible tener a Freddie como nuestro vecino de enfrente, pero es que ahora mora en la habitacin de nuestro hijo. El pelgro ya no es la canguro. Ahora es el nio el que va a matar a la canguro y luego va a bajar las escaleras para matarte a ti. Lizzy Borden se ha convertido en el nuevo ejemplo a seguir de los nios y nias de Amrica. Esto puede explicar la creciente frecuencia con que aparecen apelaciones, preocupaciones y argumentos que se resumen en el articulo en portada de US News and World Reporl de agosto de 1999, "Dentro del cerebro de los adolescentes. La razn por la cual el comportamiento extrao de tu hijo reside en su cabeza". Es comprensible que su conducta no se ajuste a nuestras expectativas de lo que es un comportamiento civil y civilizado y tambin lo es que bsicamente los estemos atornillando de mala manera ya que, claro est, pertenecen a una especie diferente. De algn modo, sus cerebros se diferencian cualitativamente del cerebro humano, de
ah su extraa conducta, mientras que, por esa misma razn,

HEGEMO"A y MODERNIDAD

Existe una incgnita en todo este asunto: cmo se puede interpretar esta situacin? Y cmo se entiende que haya tan poco debate (o vergenza) sobre este asunto en los medios de comunicacin o entre los acadmicos? Cuando el problema se reconoce, se le atribuye al capitalismo (la vieja excusa), al racismo (a causa del cambiante perfil racial y tnico de la poblacin estadounidense), al deseo de la generacin del baby boom de posguerra de esconder sus propias faltas tras la Generacin Y, o a la disposicin antifeminista de la derecha cristiana. Hay una conspiracin contra los chicos? Admitir desde el principio que no veo contradiccin alguna entre la creencia en conspiraciones y los Estudios Culturales, aunque lo que salva a stos de caer en la teoria de la conspiracin es el hecho de reconocer la inagotable existencia de que no hay una sino muchas tramas. Dichas conspiraciones pueden trabajar conjuntamente, en su contra o, incluso, puede dar la impresin de que, durante un tiempo, operen de modo independiente. En todo caso, el resultado es que el producto final no se puede conceptualizar como fruto de una sola conspiracin. Que el pueblo construya la historia, no quiere decir que tenga el control de la misma. La nica garanta de la complejidad de las relaciones humanas es la contingencia, es decir, la falta de garantas. Cmo proceder entonces? Cmo entender la posibilidad e importancia de "la guerra en torno a los/as chicos/as"? No es de extraar que mi enfoque del problema venga dado por el mbito de los Estudios Culturales. En particular, quiero retomar un conjunto de trabajos que incluye Policing the Crisis, There Ain t No Blaek in the Union Jack, The Empire Strikes Back, The Hard Road lo Renewal, The Politics of Thaleherism, New Times Old Enemies, y New Times, los cuales fueron pioneros en relacionar el racismo no slo con la problemtica de la identidad y la diferencia (antiesencialismo), sino t;.mbin al auge de la derecha poltica y econmica ("Thatche-

se nos alivia de parte de la carga concerniente a nuestra responsabildad con ellos. A diferencia de lo que haba sido la visin dominante sobre la infancia en los Estados Unidos del siglo XX, los/as chicos/as ya no son seres inocentes que necesiten proteccin. Tampoco son pequeos adultos a los que se pueda considerar responsables (pero a los que tambin se les otorgue beneficios). Ms bien, resultan pertenecer a otra especie, un tipo de animal que no hay manera de civilizar, o domesticar.

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rismo"). Este excelente corpus es, en mi opinin, el mejor ejemplo del proyecto de los Estudios Culturales britnicos, ya que refleja la marca ms significativa de los mismos: su compromiso con los procesos de relacin (de ah su prctica analtica de contextualidad y articulacin); su fundamentacin en la discursividad y construccionismo; su esfuerzo por forjar una poltica antirreduccionista afirmando contingencia y complejidad (en lugar de dejarlo concluso en una mera advertencia), su fe en que un conocimiento ms profundo de lo que ocurre marca una diferencia; y su deseo de poner este conocimiento al servicio del proyecto de hacer del mundo un lugar mejor, dejando abiertas nuevas posibilidades para la lucha y el cambio.
Pollcing the Crisis y los artculos que circularon sobre este trabajo y siguieron su estela normalmente se leen (particularmente por todos aquellos relacionados con el proyecto, muchos de los cuales, debo aadir, son mis profesores y amigos) como expresin de un cierto momento terico en la historia del Centro de Estudios Culturales Contemporneos, el momento de una lectura Gramsciana de Althusser, pero de un Gramsci que ya haba sido reinterpretado a travs de Althusser.

maron el campo social (y el sentido comn) donde futuros combates tendran lugar. El sistema de compromisos forzados por el gobierno de un bloque hegemnico es una construccin estratgica momentnea de un conjunto de luchas cambiantes conducido, al menos en su presencia pblica e intencional, por un grupo de compromisos en proceso continuo de renegociacin entre deseos, fracciones y visiones de lo que vagamente se denomina neo-liberalismo y neo-conservadurismo por un lado, y de capitalistas laboristas as como de ciertos social-demcratas por otro. El Thatcherismo, pues, se identific como una serie de luchas, todas ellas articuladas de modo complejo como discursivas, ideolgicas, econmicas, institucionales, gubernamentales, etc. En cada una de ellas, el bloque hegemnico intentaba conseguir para s mismo una posicin de liderazgo. Aunque parezca extrao, este trabajo no ha sdo tan influyente o ha gozado de tanto alcance como cabra esperar, sobre todo en Estados Unidos, de modo que gran parte de su contribucin nica y significativa se ha pasado por alto. El concepto central de hegemona s que se ha tomado en consideracin, pero con frecuencia se ignora el aspecto terico de la hegemona relativo a un tipo especfico de contienda politica y no como concepto general, de modo que la presencia de lucha hegemnica no queda garantizada. Lo que se ha escrito sobre el Thatcherismo tambin ha demostrado que los Estudios Culturales no se tienen que dedicarse exclusivamente a la cultura popular. Por el contrario, el anlisis del Thatcherismo demostr que el poder (y, por ende, el trabajo crtico) tena que entrar de lleno y negociar con "lo popular", entendido como el modo de enfrentarse a la vida diaria, la lgica del clculo, y las estructuras de la experiencia emocional y afectiva a travs de las cuales la gente construye y reconoce la autoridad moral, la legitimidad de los valores reivindicados y la maquinaria que hay tras las elecciones personales y colectivas. A su vez, este corpus anunciaba el (re)tomo de la atencin a una "economa-poltica" significativamente transformada. Los

Este trabajo ofreca una nica y productiva lectura de las nociones Gramscianas de hegemona y guerra de posicionamientos -como una lucha social que se moviliza y se dispersa a lo largo de distintos emplazamientos, donde cada lucha se define estratgicamente, se construye en una articulacin temporal de discursos y alianzas, y no busca acuerdos ni consenso sino el consentimiento del liderazgo- opuesto a la guerra de maniobras (un modelo descrito ms tarde por Gilroy como "campamento" -dos grandes ejrcitos enfrentndose en el campo de batalla, en el intento de cada uno por absorber al otro, y convertirlo as en una especie de copia de s mismo). El Thatcherismo result en la victoria hegemnica de una alianza especfica, la realizacin de un cierto asentamiento temporal o balance en un conjunto de fuerzas, que transfor-

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"Estudios Culturales", al menos los comprendidos por este trabajo, no parece que tratasen, en primera instancia, sobre la cultura en absoluto, en el sentido estricto de la cultura expresiva, aunque si que se centraban en los efectos del discurso y la discursividad de la realidad social. Lo que se produjo fue un giro a lo que me atreveria a denominar cultura politica y econmica, asi como de la discursividad de las luchas polticas y econmicas. Este trabajo se retom de modo nuevo y sorprendente para acatar uno de los dilemas tericos fundamentales de los Estudios Culturales: el problema de la totalidad y la determinacin. Raymond Williams habia delineado una tarea imposible para los Estudios Culturales, repetida comnmente como "la descripcin de todas las relaciones entre todos los elementos en un entero modo de vida". El anlisis del "Thatcherismo" requeria que estos escritores encontrasen la manera de hablar sobre la complejidad de una formacin social en proceso. Cmo se puede construir una totalidad donde todavia residen luchas, fuerzas, transformaciones implcitas y explcitas, intencionadas o no, y, ms an, determinaciones, incluso cuando se reconoce la necesidad de hablar siempre partiendo de un (conjunto de) posicin(es) dentro de esa formacin, en las luchas y transformaciones? Este compendio de obras se desarroll a travs de la descripcin Althusseriana de "la armona de los dientes apretados" de la formacin social como "estructura de dominio", definida por una jerarqua de niveles relativamente separados (cada uno con su propio tipo de prctica), y colocados en sus espacios relativamente autnomos (lo que conlleva, entre otras cosas, una bsqueda por la especificidad de cada nivel que inevitablemente nos conduce de un contextualismo radical a una especie de trascendentalismo). No es mi intencin sugerir siquiera que la solucin a estos problemas radique en algn lugar oculto de estos libros, ni mucho menos que yo mismo tenga la solucin. Sin embargo, pienso que dicho trabajo sirvi de estmulo para que los Estudios Culturales retomaran, por un lado, la posibilidad de

una nueva economa poltica, y la problemtica de la totalidad por otro. Lo que pone en conexin estas dos ideas es, hasta cierto punto, el problema de la determinacin (y quizs articulacin?) misma. Finalmente, creo que, por encima de todo lo que se ha mencionado, este trabajo contribuy a un progreso analtico significativo. Hizo avanzar a los Estudios Culturales de un simple contextualismo a la nocin del anlisis coyuntural. Una coyuntura no es simplemente una porcin espacial y temporal o un perodo; es un momento definido por la acumulacin o condensacin de cierto nmero de contradicciones. Es el resultado de una articulacin de diferentes corrientes o circunstancias. Es por esto que Hall la describe como "el terreno complejo e histricamente especfico de una crisis que afecta -aunque sea de modo irregular- a una formacin nacional y social especfica en su conjunto." El anlisis coyuntural, segn Gramsci, coloca una carga ms pesada en el propio analista para que ste pueda llegar a un equilibrio entre lo viejo y lo nuevo, lo orgnico y lo coyuntural, exacto! Pero tambin requiere, de un modo un tanto circular y retrospectivo, que uno mismo decida los lmites de la coyuntura. Esto me llama la atencin como problema analitico que slo se puede resolver con la interrogacin poltica, sonsacando la contradiccin e identificando las fuerzas, trabajando, con los pies en la tierra, para alterar un asentamiento de la formacin social y empujarlo a tomar un nmero indeterminado de direcciones opuestas. Pretendo considerar la guerra contra los/as chicos/as como un problema coyuntural, pero no creo que el anlisis pueda suponer que sea una lucha hegemnica -seguramente los que analizaron el tema del Thatcherismo nunca habran tenido en cuenta algo as. De hecho, pienso que nos enfrentamos a algo parecido a un enfrentamiento entre aquellos que piensan que estn batallando en una contienda hegemnica (liberales y, hasta cierto sentido, de izquierdas), y aquellos que intentan inventar no slo una nueva formacin social sino tambin una

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nueva cultura poltica, fundamentada no en el compromiso sino en el fanatismo (fracciones importantes de la nueva derecha). Al mismo tiempo, tambin creo que el anlsis coyuntural debe reconocer que, con frecuencia, el asentamiento se lleva a cabo a espaldas de aquellos que batallan en tomo al campo de la formacin social. En este caso, la hegemona se vuelve inadecuada para analzar o dar respuesta al complejo equilibrio cambiante en el rea de las fuerzas, o dicho de un modo ms convencional, los vectores y reestructuraciones que estn potencialmente cambiando el mismo entramado del poder y de la experiencia. Desconcertados ante las continuidades y discontinuidades de los pasados 25 aos, podemos tomar nota del llamamiento constante de Tony Blair para "modernizar" Gran Bretaa y, al mismo tiempo, de la oposicin, a veces explcita, de la nueva derecha estadounidense a las suposiciones basadas en el sentido comn y que, por tanto, se dan por sentado, sobre "la modernidad Atlntica". As pues, ms que empezar con el supuesto de que lo que est en juego en las luchas actuales sea el consenso de la posguerra (como ellberalismo, el Fordismo, o el compromiso corporativo), quiero ver qu ocurrira si asumimos que lo que est en juego es la cristalizacin de la modernidad de los siglos XIX y XX, tal y como fue vivida tanto en Estados Unidos corno en otros lugares. Propongo que se observe la transformacin radical de la sociedad estadounidense que ha definido el ltimo cuarto del siglo XX, una transformacin, o incluso una revolucin, que aparentemente ha permitido a los neo-liberales y neo-conservadores trabajar juntos en una especie de causa annima comn, como una revolucin a gran escala en potencia, una segunda reforma secular, como la describe el socilogo Zygmunt Bauman."

Paul Krugman, ganador del Premio Nobel de economa, lo explcaba de este modo: Desde la eleccin a la presidencia de Ronald Reagan, los radicales de derechas han reiterado que empezaron una revolucin en Norteamrica. Se les puede dar la razn a medias. Si, por revolucin, se entiende un cambio en la poltica, la economa y la sociedad de tal magnitud que puede llegar a transformar el carcter de la nacin, se puede afirmar que una revolucin se est, ciertamente, llevando a cabo. La extrema derecha no ha sido el artifice de esta revolucin, aunque ha hecho todo lo que ha estado en su mano para contribuir a ella. De decir algo, se podra alegar que la revolucin cre la nueva derecha. En todo caso, cualquiera que sea la causa, lo que ahora urge es que seamos conscientes del alcance y la importancia de esta nueva revolucin americana e intentar detenerla antes de que sea irreversible." El argumento de Krugman es el que he intentado ofrecer durante aos: no puedes luchar contra lo que no entiendes. sta es la razn por la que el trabajo intelectual, la teora, de verdad importa. Incluso si no quieres participar en la lucha, sugiero que nunca est de ms detenerse y reflexionar sobre lo que est ocurriendo, ya que la historia siempre encuentra un modo de poner freno a la libertad de nuestras intenciones; y, por ende, los efectos de nuestras acciones, nuestras luchas, incluso nuestras conspiraciones normalmente poco tienen que ver con nuestros objetivos primarios. La revolucin actual es el producto de la articulacin de muchas luchas diferenciadas y heterogneas dentro de una variedad de dominios a travs de la vida social, y el resultado de todo esto es, o al menos eso creo, el desmantelamiento del sujeto liberal y la deconstruccin de la sociedad moderna tal y como se defini en el

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Zygmunt Bauman, In Search 01 Polities (Stanford: Stanford University Press, 1999). p. 157.

19 Paul Krugman, "The Spiral of Inequality," Mother iones, Novemberl December 1994, p. 44.

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mbito Nord-Atlntico a travs de la articulacin de formas de capitalismo, democracia y sociedad civil, el estado-nacin, colonialismo, e historia. Es todo esto producto del propsito de alguien en concreto? No lo s. Hay acaso una visin comn y clara de lo que subyace tras la revolucin? Lo dudo. Sin embargo creo que a lo largo de un amplio espectro de dominios, los neo-liberales y neo-conservadores operan sobre el supuesto de que los problemas actuales a los que se enfrenta nuestra sociedad son el resultado inevitable de las contradicciones sin resolver que trajo la articulacin moderna, la articulacin de lo moderno. Y creo firmemente que las cambiantes alianzas y los proyectos de la nueva derecha estn ocupando, en su mayora, la posicin de gobierno y liderazgo en esta lucha hegemnica. Se me permite, de este modo, describir la lucha contempornea por la hegemona como el "deshacer" (transcribiendo el trmino de Eric Michaels) y el re-hacer de la modernidad," o dicho de modo ms mundano, como una intensificacin radical de la incesante y continua rearticulacin de la modernidad dentro de espacios determinados. Al margen de esto, es importante reconocer que la re-conversin de lo moderno inaugura y tambin demanda, profundos desafos tericos y polticos as como productvidad: sobre cuestiones de la efectividad y materialidad de la cultura; sobre cuestiones de las formas y mecanismos del proceso de la individuacin, subjetivizacin, identificacin y sentido de pertenencia (colectividad); sobre cuestiones de iniciativa, y la organizacin de la productividad del poder; y sobre cuestiones temporales y espaciales (as como la naturaleza misma de los contextos).

HEGEMOC'JiA y MODER"'DAD EN ESTADOS UNIDOS

El misterio de la guerra en tomo a los/as chicos/as se puede retornar en trminos dcllugar que sta ocupa dentro de la gran batalla sobre la modernidad: por qu la lucha para cambiar la sociedad estadounidense podra extenderse o incluso implcar una guerra contra los/as chicos/as? Para explicar esta correlacin, me veo obligado a exponer antes algunas de las otras piezas del puzzle, otros lugares donde tiene lugar la lucha y otras guerras especificas que se estn llevando a cabo. El primer terreno que quiero explorar es el del estado como aparato institucional y la fabricacin, con frecuencia intencionada, de una crisis poltica. Por parte de algunos hay un deseo explcito no slo de reducir el aparato estatal a su mera existencia de laissez faire, sino de erradicar el estado por completo (sta parece ser la estrategia que subyace tras la tremenda bajada de impuestos que caracterz las administraciones de Reagan y de Bush Jr.). La otra cara de esta lucha se puede entender como un ataque a la ciudadania como estructura de la subjetividad e identificacin modernas. Al parecer, esto se lleva a cabo a travs de una doble estrategia: por un lado, creando un vacio total de inversin por parte de la poltica estatal y, por otro lado, construyendo la magen de una poblacin aptica y cinica. Concerniente a la primera, la poltica estatal se est alejando de su papel como emplazamiento viable y activo por el cual el individuo invierte y se inserta dentro de la vida pblica. Gran parte del origen se puede localizar en la creciente capitalizacin de la poltica, en el cambiante rol de los medios de comunicacin en la poltica, y en la disparidad entre los compromisos pblicos y las acciones polticas. No hace falta preguntar si todo esto ha sido provocado intencionalmente o de modo accidental para damos cuenta de que, de algn modo, el resultante abandono de la ciudadana tiene un efecto deseable y deseado (para algunos). Haciendo uso de una analoga, si alguien dirigiese una campaa publicitaria sobre un producto particular durante veinticinco aos que resultara no slo en un declive en sus ventas sino tambin del

En el original, el trmino que usa Eric Michaels es "unbecoming", a lo que el autor aade "re-becoming". Para mantener el mismo verbo con distintos prefijos sin que varie el significado del texto en ingls, se ha optado por traducir "unbecoming" y "re-becoming" por "deshacer" y "rehacer" respectivamente (N. de la T.).
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bien de consumo genrico, esto, racionalmente, conllevara realizar un cambio el modo publictario. Puesto que el nico efecto demostrable de los discursos polticos de los ltimos veinticinco aos ha sido la falta de inversin de la poltica estatal, y no hay indicio alguno de que los agentes institucionales quieran cambiar dicho discurso, los efectos deben de ser, de algn modo, compatibles con algunos resultados o proyectos deseados. Existen muchas explicaciones para este fenmeno. Algunos argumentan que es una estrategia intencionada de los partidos polticos para transferir el control del gobierno del pueblo a las empresas a travs de una manipulacin financiera de las elecciones. Otros afirman que es la expresin de un cinismo posmoderno generalizado. Unos dicen resulta de la carencia de una comunidad pblica (y a menudo culpan a los aos sesenta de esa ausencia). Otros replican que la causa es nuestro miedo e inseguridad a implicamos directamente en poltica; y algunos otros arguyen que todo esto es asi porque pensamos que la economia y la tecnologa han reemplazado a la politica. Un reciente anuncio en la revista F orbes muestra un grupo multirracial y multitnico de personas que sostienen pancartas rojas con iconos de su moneda nacional; y en el titular se puede leer: "Capitalistas del mundo, unios". El capital ha sustituido la lucha poltica contra el capital. As, algunos aseveran que la falta de determinacin poltica es la consecuencia del colapso de la sociedad y la destruccin de la esfera civil. La segunda caracteristica de esta lucha sobre el estado supone la asercin, ampliamente diseminada y asumida, de que la gente se ha vuelto aptica y cnica en cuanto a la posibilidad de activismo poltico, a la implicacin y al cambio. El balance final al que la mayoria se adherira es a la prdida general de la fe en la accin poltica. En palabras de un periodista (19 de Octubre, 1997): Por qu nadie se manifiesta hoy en Washington? Dnde estn las pancartas y las barricadas? El presidente

posa en fotos con cualquier extranjero que le d dinero fcl. La distancia entre ricos y pobres es mayor que nunca desde los das de los inescrupulosos capitalistas de finales del XIX. Los nios estn sufriendo abandono por parte de sus padres y el gobierno tampoco les hace justicia. Sin embargo, a nadie parece importarle. Dnde queda la indignacin en Amrica?" El eminente historiador Lawrence Goodwyn de la Duke University se refiere a "la profunda resignacin [que l distingue de la apatia, siendo la primera dependiente de un sentimiento de impotencia] que invade amplios sectores de la clase media y clase humilde trabajadora norteamericana. Es una desilusin que, en algunos casos, raya el lmite de la desesperacin, de modo que, para estas personas, tiende a ser paralizante."" Aun asi pienso que se puede demostrar que existe hoy al menos tanto activismo como el que ha habido en cualquier poca desde los sesenta, y quizs incluso ms que durante aquella tumultuosa dcada, puesto que dicho activismo ya no se encuentra dentro de los lmites de una audiencia sociolgicamente identificable, o de un conjunto determinado de asuntos (especialmente si incluimos el activismo de derechas). Me gustara sugerir que la lucha que ahora est teniendo lugar consiste precisamente en un intento de convertir a la poblacin general en sujetos cnicos, en hacer "desaparecer" la poltica, dicho de otro modo. Hay una cierta conspiracin, que se puede utilizar y articular en todos los argumentos antes citados, ya que su propsito es hacer desaparecer la poltica en parte extendiendo el sentimiento cnico en la poblacin. Los polticos ya no esconden su andamiaje financiero ni disimulan el hecho de que gestionan campaas publicitarias. Los eslga-

21 John Powers, "Beyond prosperity, outrage simmers." The Ne1VS and Observer, 19 de octubre, 1997, p. 25A. 22 "Takes More Than Anger to Fue! Mass Movement." The News and Observer, 19 de octubre, 1997, p. 25A.

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nes de las campaas no se derivan de unos principios comprometidos sino de la percepcin de los analistas, quienes miden la respuesta a los estmulos del sistema nervioso autnomo, sin considerar en absoluto el significado del eslogan puesto que, como un investigador ha admitido, cuando lo que realmente se est buscando es una respuesta puramente emocional, 10 nico que el significado hace es estorbar. Por otro lado, los polticos pueden ignorar la voluntad pblica (afirmando que por una vez estn en lo correcto) cuando resulta obvio que estn al servicio de otro orden, definido por potenciales electores a los que no pueden permitirse dejar de lado. Pero me atreveria a afirmar que lo ms importante es que ya no hace falta ocultar todo esto puesto que los polticos estn menos interesados en construir una identidad poltica o electorado, que en conseguir la desaparicin, la evacuacin de la poltica. En palabras del socilogo Zygmunt Bauman: "si la libertad se ha ganado, cmo es que la habilidad humana de imaginarse un mundo mejor y de hacer algo para mejorarlo no se encuentra entre los trofeos de la victoria. Y qu clase de libertad es sta que desalienta la imaginacin y tolera la impotencia de las personas libres en asuntos que a todos conciernen.':" Por supuesto, uno entonces tiene que preguntar, por qu?, por qu un gobierno querra que su poblacin se volviese Cnica? La respuesta ms obvia es que as pueda mantenerse en el poder sin tener que enfrentarse a confrontaciones constantes. A pesar de que creo en la certeza de esta afirmacin, tambin estoy convencido de que hay mucho ms en juego. La respuesta, en mi opinin, est relacionada con un intento de desafio a lo que podemos denominar, basndonos en Michael 1. Sande1, la economa politica moderna de la ciudadana." El hecho de que existamos como ciudadanos, que la ciudada-

na represente uno de los pilares absolutamente cruciales de nuestra individualidad, es una de las piedras angulares de la sociedad moderna tal y como se edific en el Atlntico norte durante los siglos XVIII y XIX. Esto es, uno de los elementos cruciales y esenciales de nuestra individualidad es nuestra relacin con el estado y con la existencia de una esfera civil definida fuera del alcance del mismo (aunque el estado tenga la obligacin de apoyar su existencia) y, hasta cierto punto, de la economia. Se nos define por nuestra existencia como ciudadanos. Como ciudadanos, disponemos de derechos. Como ciudadanos tenemos identidad (nacional). Como ciudadanos hacemos historia. Como ciudadanos se nos define por nuestras obligaciones con el estado. Y como ciudadanos reclamamos proteccin sobre algunos aspectos de la vida (de al menos algunos sectores de la poblacin) de la operatividad de ciertos tipos de poder. Thomas Mann escribi una vez que "en nuestro tiempo, la cuestin del destino del hombre ya no se presenta en trminos religiosos sino pclticos.?" La cuestin del destino, del futuro, es central para la construccin de la ciudadania moderna. Resulta crucial para el estado moderno y para el ciudadano moderno que el presente se defina por su trayectoria hacia un futuro. La historia y el ciudadano, ambos resultan necesariamente incompletos, puesto que se realizan solamente en un futuro siempre postergado. Es por ello que el concepto del tiempo como progreso es central en la construccin de la sociedad y del individuo. La fe en el progreso, claro est, se encuentra enmarcada dentro de la nocin del Sueo Americano y, en ltima instancia, en la celebracin de la infancia en los Estados Unidos del siglo XX. Sin embargo, apoyndonos en la primera y ms bsica suposicin de lo que llamaria modernidad liberal, se podra decir que hay una relacin predecible, si no controlable, entre el presente y el futuro. Es la creencia

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Bauman, p.
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24 Michael 1. Sandel, "America's Searchfor a New Public Philosophy," The Atlantic Monthly (Marzo 1996), p. 59.

Citado en Baurnan, p. 92.

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en la conexin entre lo que hacemos en el presente y lo que pasar en el futuro, incluso si lo que ocurre no es lo que esperbamos o queramos, lo que pienso que define la formacin de la modernidad, la cual actualmente sufre diversos ataques y est en pleno proceso de transformacin. La segunda posicin de la batalla a la que quiero referirme implica a la economa en toda su complejidad. Antes permitidme dejar de lado dos asuntos. En primer lugar, las reivindicaciones de un "milagro econmico", o incluso de "la nueva economa", son discursos que es necesario cuestionar con la misma capacidad critica que con cualquier otra reivindicacin poltica. De hecho, es obvio que este milagro, esta nueva economa, al igual que la antigua, se asemeje para muchos a un desastre. Hace falta, por ejemplo, considerar la creciente distribucin desigual de la riqueza, y la cuestin de por qu la gente est dispuesta a creer que hay un boom cuando la realdad de la vida econmica de la mayora de la poblacin pone en evidencia algo completamente diferente. Entre 1947 Y 1979, los ingresos familiares se incrementaron con bastante regularidad a todos los niveles en Estados Unidos; de 1977 a 1998, entre un 66% y un 75% de las familias contempl un descenso real de sus ingresos a pesar del gran incremento de familias con dos fuentes de ingresos y un incremento tambin del nmero de horas laborables. Es decir, que muchas familias, incluso aquellas con dos sueldos y con una mayor dedicacin a la jornada laboral, ganan ahora menos dinero que una familia equivalente veinte aos antes. El 90% del incremento de la riqueza que se ha generado a lo largo de los ltimos veinte aos ha ido a parar al 1% de los hogares americanos ms ricos. Ese 1% fue testigo de una subida de sus ingresos anuales de un 120% al ao y tiene tantos ingresos brutos como los lOO millones de la poblacin americana de base. El valor neto de la familia media en Estados Unidos ha decado. Para el 40% de los que se sitan en la base piramidal del pas, ha descendido un 80% durante los ltimos veinte aos. El valor neto de todos los ingresos del 50% de la

base de la poblacin americana es igual al valor neto de los ingresos de Bill Gates. Un informe sugiere que si se cobrasen impuestos a las 225 personas ms ricas, el 4% de su riqueza proporcionara dinero suficiente para alimentar, vestir, alojar, escolarizar y proporcionar asistencia mdica a toda la poblacin mundial. 26 Durante los ltimos veinte aos nos hemos ido distanciando de la sociedad de la clase media, la sociedad del sueo americano. En segundo lugar, aunque el discurso de la "economa" ha alcanzado una visibilidad y autoridad populares como no haba tenido en mucho tiempo, no es tampoco una descripcin de la realidad o ni siquiera de una politica, en realidad. No tenemos una economa neo-liberal ni un gobierno comprometido con el neo-liberalismo. Hay, ciertamente, elementos del neolberalismo en nuestra economa y en polticas gubernamentales (especialmente cuando se trata de explicar cmo otros estados-nacin menos ricos se supone que deben actuar). Por qu es esto tan importante? Porque la gente parece que est dispuesta a creer que vivimos en una sociedad donde los valores se han visto reducidos a un simple y nico clculo de valores econmicos. No dudo que haya economistas y tambin hombres y mujeres de negocios para quienes es posible que una sociedad as fuese deseable, y que haya polticas que, si no se pusiesen en tela de juicio, pudieran conducir a dicho resultado. Particularmente no encuentro prueba alguna de que la sociedad estadounidense (al menos a juzgar por la manera como mucha gente la vive) haya abandonado todos los valores excepto el econmico. Obviamente habra mucho ms que decir sobre la transformacin del capitalismo a lo largo de las ltimas dcadas. Podramos empezar por damos cuenta de los cambios en las relaciones y conflictos entre las variadas estructuras y modos del capitalismo (y tambin de mercados y formas de explota-

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Citado en Baurnan, p. 176.

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cin no capitalistas), que incluyen el nuevo capital financiero, el viejo capital especulador, el capital mercantil y el capital industrial pre-Fordista y Fordista. Se podra hablar del abandono progresivo de la produccin y consumo en masa que da paso a los llamado sistemas de produccin y acumulacin "post-Fordistas" o flexibles; sobre el incremento de las tecnologas de la informacin y economas de servicio, sobre la globalizacin del sistema de mercado y el crecimiento de las corporaciones transnacionales. En verdad, una de las caractersticas ms interesantes de la economa actual es que muchos economistas, entre ellos Alan Greenspan, uno de los economistas ms poderosos del mundo, admiten que, simplemente, no lo entienden. De lo que yo quiero hablar es sobre un aspecto diferente del milagro econmico de los ltimos vente aos -esto es, de la creciente mportancia y poder del capital financiero. No pretendo insinuar que eso sea todo lo que est ocurriendo o que pueda simbolizar, como si de una sincdoque se tratara, todo lo referente al capitalismo. No obstante, vale la pena mencionar que ms de la riqueza producida durante los ltimos veinte aos se ha construido sobre capital financiero y no sobre trabajo o produccin de bienes de consumo. Es el dinero el que produce ms dinero. Se basa en el consumo y el crdito y no en el trabajo y la produccin." Es necesario establecer un vnculo entre las transformaciones de la produccin y la productividad del capital con la retrica del libre mercado (opuesta a la realidad de la economa, que est claramente operando para eliminar la competitividad). Es ms, parece que vivamos en una economa que promueva se-

riamente altos niveles de desempleo (consideremos la poblacin penitenciaria o los desempleados crnicos) y la proliferacin de trabajos mal pagados. Al igual que ambas tendencias se pueden entender como la continuacin de largas tradiciones de explotacin laboral, tambin pueden indicar que hay algo ms, ya que tambin contradicen la direccin del capitalismo del siglo pasado y la nocin misma de economa de consumo, sobre todo cuando se ve ligada a la naturaleza variable del mercado laboral y de la distribucin y modos de trabajo, incluyendo los cambios laborales en el sector de servicios con puestos inseguros y mal pagados. Prueba de ello se puede encontrar en discursos y prcticas emergentes que tratan menos de la explotacin laboral o del terror que provoca la amenaza del desempleo, que de la disminucin real del trabajo necesario a un punto hasta entonces inimaginable de bajos niveles de empleo. De hecho, en la revista alemana Der Spiegel, dos destacados economistas europeos especulaban si sera posible abastecer todo el trabajo econmicamente necesario con slo un 20% de mano de obra." Eso significaria un 80% de ndice de desempleo en el mundo. Una cosa es aumentar los beneficios recortando costes laborales (bien a travs de la explotacin relativa o absoluta y de la produccin de valor excedente). Pero otra cosa bien distinta es eliminar el trabajo en s, como si simplemente por recortar el coste laboral absoluto, con frecuencia dejando simplemente de invertir o con recortes en la produccin, fuera suficiente para aumentar los beneficios. Sin embargo, parece haber un sentir generalizado de que esto sea suficiente, al menos en esta economa de crdito cada vez ms monetarizada, aunque tambin signifique abandonar la relacin con la produccin de bienes. Los milagros econmicos de empresas de alta tecnologa, desde Amazon.com (que todava tiene pendiente hacer beneficios a pesar de las crecientes ventas) hasta Red Hat, revelan

Valela pena teneren cuentaque el movimiento estudiantil actualcontrael capitalismo estbasado en la experiencia ypolitizacin del consumo. Aunque muchos utilicen este nuevo movimiento anti-capitalista contra los Estudios
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Culturales, que de repente ponen al mismo nivel que la poltica de identifi-

cacin, es relevantereivindicar que, en parte, dicho movimiento dependede manera esencial de la necesidad,defendida dentro de los EstudiosCulturales, de reconocer la importancia del consumo, as como su resonancia poltica.

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Citadoen Bauman, p. 20.

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la naturaleza paradjica de este boom econmico. A pesar de lo que aleguen los inversores, las pruebas indican que hay una correlacin inversa entre el crecimiento de la bolsa en las ltimas dcadas y el incremento de deudas corporativas (causadas por la absorcin empresarial, autocarteras, el incremento de pagos a accionistas, etc.) por un lado, y el nivel actual de inversin en la productividad por otro." Esto es, no ha habido prcticamente crecimiento significativo alguno en la infraestructura productiva. Muchos de los beneficios burstiles de los ltimos veinte aos resultan de la compra-venta de las empresas de sus propias acciones para poder comprar otras compaas, Sin embargo, la infraestructura, la base econmica sobre la cual los jvenes de hoy tendrn que edificar una economa para la sociedad dentro de treinta aos, no ha contemplado ninguna inversin relevante. Existe una especie de falta de inversin en el futuro; como si al capitalismo ya no le importase crear beneficios que se puedan volver a invertir para el futuro mismo del capitalismo, sino que ms bien slo se preocupa por generar beneficio a corto plazo para un porcentaje muy pequeo de la poblacin, retomado as, obviamente, de algn modo, a modelos ms antiguos -anteriores al siglo XX. No obstante, creo que hay an ms en juego.

Hayek, la produccin del valor no se materializa por reducir el riesgo a mero objeto, sino por convertirlo en algo subjetivo en la figura del empresario. De ahi que sea posible imaginar el circuito de expansin del capital sin la mediacin del poder laboral. Creo que al otorgar un lugar central al capital financiero, este modelo econmico intenta, por ms que pensemos que sea imposible, negar -{) al menos modificar y retirar parcialmente-la nocin del trabajo como fuente de valor. Es decir, estamos siendo testigos de una devaluacin radical del trabajo. En resumen, si el trabajo es el limite primario de la rentabilidad (y de la acumulacin de riquezas), como coste capital variable y tambin como la mayor fuente de demanda en la economia moderna, el neoliberalismo parece proponer una respuesta muy sencilla: eliminar el trabajo de la ecuacin, convirtindolo en un coste fijo de capital (como si lo fuera) y sujetando la demanda al crdito en lugar de a los salarios. Lo que aqui se est poniendo en juego es la creacin de un espacio dentro del cual el valor (y quizs incluso la necesidad) del trabajo se pueda desafiar drsticamente. Esto se puede conseguir -y no tengo la menor duda de que esto es intencional- a travs de una reconfiguracin radical de la produccin capitalista de la riqueza. De este modo, creo que la revalorizacin tanto del dinero como de la economa monetaria y el consecuente privilegio otorgado a la misma (aunque de modo distinto al de formaciones previas) se est articulando (a pesar de que no est claro que sea ste el caso) por una desvalorizacin y devaluacin del trabajo y de la mano de obra como fuente de valor y, por tanto, de riqueza. No es mera coincidencia que el trabajo, como la ciudadana, fuera uno de los pilares sobre los que se construyeron la individualidad y la subjetividad en la modernidad del Atlntico Norte de los siglos XIX y XX. De hecho, se podra afirmar que fue precisamente debido a la necesidad de dar forma al sujeto laboral, como aqul que podra vender su mano de obra en el mercado, que el capitalismo moderno se vio obligado a ligarse

Cmo es posible que el capitalismo desafe la misma base y categora del trabajo, su lugar sagrado como agente de produccin del valor? Algunos economistas lo explican argumentando que mientras la produccin del valor del capital industrial dependa de la reducir la mano de obra a un mero objeto, la produccin de valor en los nuevos mercados financieros es posible gracias a reducir tambin a un objeto el riesgo en s. No obstante, yo ira an ms lejos para afirmar que la figura clave para entender cmo se estn usando los mercados financieros en la guerra contra la modernidad es Hayek, quien hace subjetiva la produccin del valor del capitalismo. Segn

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Doug Henwood, conferencia, Duke University, Fe19 de febrero, 1999.

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al proyecto de la nacin moderna y la produccin de la ciudadania. Estos dos modos de individualizacin -trabajo y ciudadana- definen dos de los pilares del individuo moderno. Hay otros mbitos de la batalla, todos intimamente relacionados con la modernidad atlntica, que se pueden sealar como lugares de lucha activa a lo largo del ltimo cuarto de siglo, en los que se incluye la familia, las fronteras entre lo pblico y lo privado, y otras estructuras de identidad social y cultural. Ni que decir tiene que la misma cultura se ha convertido en un importante lugar de batalla, y, como resultado, la misma naturaleza y terreno de la cultura (la meditica incluida), tambin se han transformado. Una gran parte de estas luchas entraan conflictos sobre la educacin (en los cuales cada vez se identifica ms a los estudiantes como consumidores y se les trata como bienes de consumo) y tambin, de modo an ms inquietante, sobre la misma naturaleza de la produccin y autoridad del conocimiento en s. En esta batalla estn implicadas no slo instituciones y prcticas especificas, sino tambin la legitimidad del mismo conocimiento (secular), especialmente su habilidad para hablar con autoridad moral, as como en debates sobre la politica a seguir. 30 Es ahora, finalmente, cuando quiero volver al tema de la guerra contra los chicos/as, y tambin preguntar cmo se la podra articular o relacionar con estas otras dos batallas. De qu modo seria posble imaginar la guerra contra los/as chicos/as ligada a los ataques contra las dos estructuras en las que se fundamentan la individualidad y la subjetividad modernas? Esta cuestin me lleva otra vez a la imagen que cit al principio -<jue estamos siendo testigos de una segunda reforma. La reforma de Europa implic la constitucin de lo que co-

mnmente se denomina modernidad, la construccin del ciudadano trabajador, la formacin del estado-nacin moderno la organizacin del espacio segn principios del colonialismo y del urbanismo, la racionalizacin de la produccin (y finalmente del consumo), as como la reorganizacin de la cultura segn los principios del secularismo y, en menor medida, de la ciencia. Aqu se plantea mi teora de la conspiracin: creo que hay distintas fuerzas en marcha -econmicas, polticas, culturales y religiosas, igualmente importantes-, que intentan reinventar la modernidad, imponer un tipo diferente de organizacin econmica, asi como poltica y, en el proceso, tratan de redefinir nuestra individualidad y la relacin del individuo con las fuerzas que producen su vida y realidad. Est claro que no hay garanta alguna de que ninguna conspiracin, o visin de la modernidad futura, llegue a tener xito, ya que los sucesos ocurren en su devenir constante, otros proyectos aparecen, se organizan otras conspiraciones. Se forjan ciertas alianzas que luego se rompen, dando lugar a otras nuevas, as como a nuevos compromisos. Aun as, puede resultamos de ayuda imaginar que ciertas fracciones y fuerzas que operan dentro del capitalismo, el conservadurismo poltico y el antisecularismo religioso estn intentando buscar salida a una serie de compromisos que forjaron siglos atrs: y si el capitalismo no se hubiera ligado a la democracia, a la valoracin del trabajo y a la subordinacin de la fe religiosa y la moralidad?

PONIEKDO A LOS/AS CHICOS/AS EN SU SITIO

30 Esto se hace patente en recientes decisiones judiciales y administrativas relativas a los usos mdicos de la marihuana, o el tratamiento medico con

arsnico, o la realidad del calentamiento global, as como la nocin misma de "la fe basada en el sistema de bienestar",

Qu significa la implicacin que los/as chicos/as se hayan convertido en el enemigo de estas luchas ms amplias que tratan de transformar drsticamente la modernidad? Nios/as y adolescentes estn siendo objeto de formas de ataque econmico, poltico, legal, penal, mdico y retrico. Tambin se les est sometiendo a nuevas formas de biopoltica, disciplina y gubernamentalidad. Es ms, tambin se les est sometiendo

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a sistemas de reclusin, regulacin y maltrato que evidencian un distanciamiento de esas formas de poder -biopoltica, disciplina y gubernamentalidad-Ios cuales, segn Foucault, caracterizan precisamente la modernidad. Dnde encajan los chicos y chicas dentro de esta historia de la reconversin o "re-hacer" de la modernidad? Despus de todo, puede parecer un tanto extrao incluirlos en esta narrativa. Sin embargo, hay algo preocupante en la politizacin de la juventud. El discurso tradicional (moderno) en torno a la juventud la emplaza, inevitable y necesariamente, fuera del mbito de la poltica y la distingue de ella, como si la juventud estuviese en un estado natural fuera del social. Es como si se tuviera que proteger a nios/as y adolescentes de la degradacin que la poltica conlleva, puesto que los/as chicos/as estn siempre en "proceso de socializacin". Como comenta Lee Edelman, en lo concerniente a las discusiones sobre los nios, es como si sobre el tema de la infancia slo hubiese un aspecto a tratar. Despus de todo, quin podra posicionarse contra los/as nios/as (y qu es lo que eso significaria exactamente). En nuestra sociedad, "la infancia es algo indiscutible porque es un valor cultural nada controvertido.':" A ningn poltico se le ocurrira decir "estoy en contra de los/as nios/ as". Sin embargo, se hace uso contante de ellos para justificar las acciones que los politicos (la sociedad e, incluso, los individuos) llevan a cabo: lo hacemos por los/as chicos/as. No obstante opino que las acciones y la retrica de nuestra sociedad y de nuestros polticos demuestran precisamente eso, que estamos en contra de los/as chicos/as. Aun as parece que no seamos capaces o no estemos por la labor de politizar el asunto ms all de los lmites aceptables, que mantienen la poltica alejada de los menores. Incluso los defensores a ultranza de la infancia como Jonathan Kozol and Marian Wright Edelman

no parecen capaces de afirmar que podra existir una lucha poltica sobre los/as mismos/as chicos/as. Kozol, por ejemplo, lo ve ms bien como un tema racial (dejando a un lado lo que pienso que es la ilusin de que el resto de los adolescentes se encuentran perfectamente). Incluso entonces, l atribuye el declive de la inversin en educacin a un sentimiento popular contra los impuestos, pero no lleva el argumento ms all para sealar que dicha resistencia popular a los impuestos ha sido organizada polticamente y est relacionada con otras luchas polticas de una envergadura superior y con otros programas polticos especficos. Como no encuentra relacin alguna, da la impresin de que la mayora de la gente que se opone a los impuestos cambiara de parecer simplemente si se diese cuenta de que el dinero fuese a parar a la infancia, excepto por la poltica problemtica del racismo. La clave para entender 10 que est en juego en esta guerra en torno a los/as chicos/as y, por tanto, para comprender su lugar en la lucha sobre la modernidad, yace, creo, en reconocer que los chicos --englobando las categoras de infancia y juventud (del modo en que se les dio forma y se transformaron prcticamente a finales del siglo XX) estn ntimamente ligados a otra piedra angular de la construccin de la modernidad liberal y del individuo liberal moderno. Ya he indicado que esto implica una concepcin particular del tiempo as como una inversin especfica del mismo, especialmente en su relacin con el presente y el futuro. Esto implica tambin una constitucin concreta de la historia de un certo sentido de pertenencia basado en una fe en la capacidad de imaginar el futuro e invertir en el mismo. Asimismo implica el supuesto de que existe una trayectora que nos conduce del pasado al futuro. Mientra muchos acadmicos se han dado cuenta de la importancia de un sentido del tiempo concreto en la modernidad, se le ha prestado mucha menos atencin al rol que la infancia y la juventud (y una cierta nocin de la familia) tiene en esta economa especfica del tiempo, de modo especial en Estados Unidos. En la sociedad estadounidense del siglo XX, ms que

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Lee Edelrnan, "The Future is Kid Stuff: QueerTheory, Disidentification

and the Death Orive," Narrative 6-1 (January 1998).

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en otra cultura del mundo, los/as chicos/as se han convertido en el smbolo del futuro. La juventud se convirti en el tropo de la fe universal en lafuturizacin. Por supuesto, ms que nadie, fueron los miembros de la generacin baby boom los que simbolizaban todo esto. sta fue la generacin que, en cierto sentido, nos condujo al fin de la historia, ya que en ella se realiz en Sueo Americano. As pues, la infancia se convirti en una especie de garanta simblca de que Norteamrica todava tena futuro, todava crea en el futuro, y que era esencial para Estados Undos invertir su fe en el futuro. De hecho, deron un paso ms, puesto que su conexin con el futuro parecia garantizar la verdad de la espordica fe en el progreso de la modernidad liberal. Lo que intento decir es que esta fe en el futuro, representada en su propia construccin moderna de la infancia y juventud del siglo pasado, esta inversin puesta en los/as chicos/as y en su capacidad de representar ese compromso con el futuro, es lo que est siendo impugnado en la guerra que se est alzando contra ellos. La guerra contra los chicos es una batalla contra la capacidad de la juventud de representar la mera necesidad de un compromiso con el futuro, y de garantizar la conexin entre el presente y el futuro. Esto difiere de los esfuerzos conservadores de Gil! para dar cuenta de la crisis de la familia a causa del colapso de la fe en el progreso, o en un futuro tangible en tanto que esto conlleva ciertas perspectivas politicas y econmicas del Sueo Americano." La guerra en tomo a la juventud trata de borrar el tiempo venidero como carga del presente. Mejor dicho, trata de cambiar el modo por el cual funciona el futuro, ya que ste es necesario para que exista la posibilidad de una identidad individualizadora basada en el trabajo y la ciudadana. El rechazo a considerar a los/as chicos/as como la parte fundamental de nuestra identidad social y nacional comn es, al mismo tiempo, un rechazo al porvenir como inversin efec32 Richard T. Gill, Posterity Lost: Progress, Ideology, and the decline ofthe American Family. (Lanham: Rowman & Littlefied, 1997).

tiva. El futuro se define, cada vez ms, bien como indistinto del presente" (y, por tanto, como siervo del presente, en lugar de lo contrario), o de modo apocaliptico (drsticamente distinto del presente, sin ningn tipo de continuidad). En otras palabras, la reivindicacin de que ya no somos responsables de nuestros/ as hijos/as (puesto que ya no se lo merecen), "supone", si se quiere creer as, que el presente ya no se responsabiliza de lo que ocurra en el futuro. Al contrario, en la modernidad re-imaginada, es al futuro al que se le hace responsable del presente. Quizs estemos siendo testigos de un intento por reinventar al individuo y la relacin de la individualidad con las fuerzas que producen la realidad y que estn produciendo nuestros futuros colectivos, y tambin del surgimento de un modo de individualizacin y de (a)sociacin nuevo y diferente. Esta "revolucin" lleva asociados unos vectores econmicos, polticos, ideolgicos, sociales, tericos, culturales y mediticos, as como sus mltiples articulaciones. Esto es lo que ana a conservadores, neo-conservadores y neo-liberales, as como, en ocasiones, otros grupos aunque sea de modo temporal. Lo que est en juego es la produccin de una nueva moderndad y de la imposibilidad de esos conceptos de accin que nos han sostenido durante siglos. Esta nueva modernidad negara la realidad misma, incluso la posibilidad de 10 social o, concretamente, de la accin social. De lo que estamos siendo testigos pues, lo que he intentado describir e imaginar, es la produccin de un nuevo contexto, de una nueva modernidad, desligada de la antigua. Esta produccin parece requerir y buscar la negacin de muchas formas de accin individual y colectiva, ncluyendo la posibilidad de maginar futuros alternativos, de imaginar el futuro como algo siempre abierto a la posibilidad de la existencia de otras alternativas.

33 una joven pareja hablando. La mujerpregunta"Estspreocupadopor el futuro? Y l le contesta "S. Creoque deberamos pensarnos bien qu coche

comprar. Tenernos que asegurarnos de que nuestro coche pueda cambiar con el futuro".

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En resumen, el ataque dirigido hacia los/as chicos/as trata, ni ms ni menos, que de la relacin entre la individualidad y el tiempo. Es una batalla cuyo objetivo consiste en cambiar nuestra inversin en el futuro y la posibilidad de imaginrnoslo. En palabras de Bauman, es una lucha para escapar del presente." Puesto que, mientras exista la creencia en un futuro, siempre habr una salida, un camino que nos lleve de un lugar a otro. Y mientras haya una salida, existir siempre la posibilidad de una comunidad definida en oposicin al presente. Esta lucha contra la modernidad (en nombre de una nueva modernidad) debe negar la posibilidad de la imaginacin, del poder imaginativo del futuro. De hecho, la nueva modernidad parece pedimos que neguemos la importancia del futuro. No obstante, si queremos retomar el control de nuestro presente, si queremos retomar la posibilidad de imaginamos un futuro, debemos, de un modo u otro, devolver a los/as chicos/as -a lo largo de todo el mundo- la posibilidad de reencarnar la esperanza en ellos/as mismos/as (pero sin imponerles nuevamente la carga que implica el encamar la esperanza tambin para nosotros). Asimismo tambin hay que reivindicar la esperanza para nosotros/as como intelectuales. Reconozco que mi argumento puede obligar a forzar la credulidad de algunos, pero permitidme defenderme citando la afirmacin de mi buena amiga Meaghan Morris, con quien estoy plenamente de acuerdo, "la situacin es ahora demasiado apremiante como para permitimos abandonar nuestra imaginacin.?" Por eso propongo que no hay otra manera de dar sentido a lo que ocurre ms que con la imaginacin y que, al final, es precisamente nuestra capacidad imaginativa lo que est en juego en la lucha poltica actual.

Tienen futuro los estudios culturales? (o qu pasa con Nueva York?)

ESTUDIOS CULTURALES, COl"TEXTOS y COYU1\TURAS

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Baurnan, p. 11. Meaghan Morris, ThePirares Fiance: Femnism ReadingPostmodernism (London: Verso, 1988), p. 186.

Este ensayo se presenta en un determinado momento de la historia de los Estudios Culturales (y por supuesto de una historia geopoltica ms amplia), un momento en el que pienso que es necesario responder a las preguntas planteadas en el ttulo de este texto. Se presenta a s mismo desde una ubicacin especial en los Estudios Culturales as como en su contexto geopoltico ms amplio y en una particular institucn de produccin de conocimiento (i.e. el altamente profesionalzado, capitalizado y formalista sistema universitario estadounidense). Por tanto, mis comentarios en este artculo guardarn sin duda una relacin plena con ciertos grupos intelectuales de Estudios Culturales dentro de Estados Unidos, pero espero que interesen, en diferentes grados y formas, a personas de otros contextos institucionales y geopolticos. Mis observaciones son necesariamente incompletas, no slo porque no hablo sobre otras instituciones y lugares de produccin de conocimiento, o acerca de otros lugares y otras historias, sino tambin porque no dedico la suficente atencin a cuestiones cruciales acerca de las interrelaciones existentes entre la multiplicidad de instituciones, sitios, lugares

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e historias, problemas de alianzas, transnacionalismos y globalidades. Ahora bien, quiero hablar acerca del (los) "estado/s) y futuro(s)" de los Estudios Culturales. Este ensayo se articula a partir de mi firme creencia en que el trabajo intelectual es importante, de que es un componente vital en la lucha para cambiar el mundo y hacerlo ms humano, y que los Estudios Culturales, como proyecto especial, una forma particular de experiencia intelectual, pueden prestar una valiosa contribucin. Los Estudios Culturales tambin son importantes! Resulta relevante diferenciar los Estudios Culturales de un amplio conjunto de fragmentos disciplinarios que, hasta cierto punto, se han desgajado de los Estudios Culturales no siempre habindolo reconocido.' Como Raymond Williams (1989, p. 151) nos recuerda, "la relacin entre un proyecto y su elaboracin es siempre decisiva", y est claro que Williams piensa que los Estudios Culturales deben permanecer fuera de las tcnicas de aislamiento y clausura de las disciplinas que nos alejan del "proyecto autntico". Si nos distanciamos de estas disciplinas y decimos, "Bien, los Estudios Culturales son un monstruo esponjoso y ambiguo, pero los podemos definir de forma ms precisa: como estudios de los medios de comunicacin, la sociologa comunitaria, la ficcin popular o la msica popular", estaremos creando disciplinas justificables, y existen personas en otros departamentos que pueden ver que stas son disciplinas razonables, que existe un trabajo referencado y presentado correctamente. Pero la cuestin de lo que ahora est sucediendo con el proyecto permanece (Willams 1989, p. 158).

Los Estudios Culturales son un proyecto ideado no slo para construir una historia poltica del presente,' sino para hacerlo de una manera especial, radicalmente contextualista, con el objetivo de evitar reproducir los mismos tipos de universalismas (y esencialismos') que, demasiado a menudo, caracterizan a las prcticas dominantes de produccin de conocimiento, y que han contribuido (quiz de forma no intencionada) a producir las mismsimas relaciones de dominacin, desigualdad y resentimiento que los Estudios Culturales desean cambiar. Los Estudios Culturales pretenden adoptar la complejidad y la contingencia, y evitar las muchas caras y formas del reduccionismo." Se entiende que cualquier producto de los Estudios Culturales tiene que repercutir constantemente en su propia contextualizacin, en las cuestiones que se plantea a s mismo, y en las herramientas que hace suyas en respuesta a estos retos. Como

Utilizo esta frasetantoparasealaruna conexin como un distanciamiento

con el proyecto de Foucault. Aunque pienso que Foucault es un contextualista radical, su teora del contexto, y el nivel de abstraccin sobre el que acta, difiere significativamente del que presento aqu como la prctica de

J Me vienen aqu a la mente tales cosas como los estudios de audiencias, los estudiosde consumo,los estudiosde subculturas, etc., perotambin, diversas cosificaciones de las polticas de identidad.

los Estudios Culturales. Para simplificar, Foucault no opera al nivel de la coyuntura sino ms bien a nivel de lo que podramos denominar, con una reverencia a Heidegger, la poca, aunque las pocas de Foucault no sean exactamente las de Heidegger. ; Ver Laclau (1996). 4 Aunqueme est deteniendoantetodo en el trabajo y las palabras de Stuart Hall, creo que este compromiso se hace visible generalmente en el trabajo del Centro Contemporneo de EstudiosCulturales, as como en otras figuras de los EstudiosCulturales como Raymond Williams. Quiero ser claro aqu. No revindico que Williams, o las personas precozmente implicadas en el Centro fueran conscientemente contextualistas radicales, pienso que hacia ello estabaapuntando su praxis, aunque el vocabulario parasu descripcin no estabatodavaa punto. Y por supuesto, el compromisopuedehaber sido ms o menos intenso (y ms o menos consciente) en prcticas y practicantes diferentes. Perocomo me coment recientemente Stuart Hall (conversacin personal ellO de Abril de 2005), "No confies nunca en el narrador, confia en el relato".

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presenta Hall (1992, p. 292), en la parte con menor frecuencia citada de su discusin en la conferencia de Illinois en 1990, hablando sobre el contexto estadounidense de los Estudios Culturales: Se necesita una jerarqua completa de trabajo para decr lo que exste en el contexto. Lo que existe en relacn con esta cultura que genuinamente 10 separa de trabajos previos o de trabajos realizados en cualquier otra parte. No estoy seguro de que los Estudios Culturales en Estados Unidos hayan atravesado realmente este momento de auto-clarificacn. ... Creo que es importante lo que existe en las situacones partculares ... es la precisa insercin de una certa forma de actividad critica en un momento institucional y ste es precisamente el momento de la vida institucional acadmica en este pas. Esta vida institucional es solamente el contexto ms nmediato de nuestro trabajo como intelectuales, y no se puede separar de sus relaciones con otros contextos prximos y concntricos de la vida social, poltica, econmica y cultural, es decir, de la totaldad de la organizacin social.' Esta auto-reflexin contextualizadora, y por tanto concreta, es necesaria si los Estudios Culturales quieren responder a

las demandas (las cuestiones planteadas), las lmitaciones y las posibilidades del contexto. Los Estudios Culturales tienen que reflexionar siempre sobre sus postulados acerca del contexto que analcen y su lugar dentro del mismo o su relacin con l. Tienen que cuestionar sus propias preguntas, as como las categoras y conceptos dentro de los que tales cuestiones son concebbles, y sa es la razn por la cual la parte ms dificil de cualquier proyecto de Estudios Culturales suele ser entender cul es la pregunta. El contexto es el principio y el fin de nuestras investigacones. La trayectoria entre el princpio y el final proporciona la medida de nuestro xito en cartografiar, en llegar a una mejor descrpcin/comprensin del contexto. Los Estudios Culturales requieren una "aplicacin rigurosa de ... la premisa de la especificidad histrica" (Hall 1980, p. 336) (en la que su objetivo es la organizacin, con energa, de la formacin socal como una configuracn de posturas y relaciones desiguales). Esta es la razn por la que, por ejemplo, escribendo sobre Polcng the Crisis, Hall (1998, p 92), dice: Si consideramos la raza slo como un asunto odoso, se puede apreciar el impacto de las polticas de ley y orden sobre las comunidades locales, pero nunca se apreciar el grado en el que las cuestiones de raza y crimen fueran el prisma de una crsis social mucho mayor. No se habr observado desde una panormca ms ampla. Se habr escrto un texto sobre la raza negra pero no se puede decir que se haya escrito un texto de Estudios Culturales, porque no se habr tenido en cuenta que esta articulacn no alcanza a los poltcos, ni entra en la institucin judicial, ni desciende hasta el modo popular de ser de la gente, ni se adentra en las polticas, as tanto dentro de la comunidad, como de la indigna pobreza y de la discriminacn. Hall siempre localiza, contextualiza, su trabajo en la raza, como cuando afirma (Hall, 1995, pp. 53-4):

5 No encuentro muchos indicios de que gran parte de 10 que pretenden ser Estudios Culturales, no slo en los EEUU sino tambin en otras partes del mundo del Atlntico Norte (Eurornodemas), hayan pasado a travs de este

momentode auto-reflexin. Ensu lugar, con demasiada frecuencia, el trabajo critico haforjado otrotipode insularidad convirtiendo la auto-reflexin en una forma de auto-relacin, favoreciendo unamirada demasiado interiorizada y
personal. Doreen Masey opina (conversacin personal, 18 de Abril de 2005) que se ha vuelto demasiado fcil para los intelectuales crticos centrarse en cuestiones de identidad y memoria personales (internos), sobre Occidente y las ciudades donde los autores viven.

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Nunca he estudiado la raza ni la identidad tnica como un tipo de subcategora. Siempre he trabajado sobre la organizacin social como un todo que est "racializado". Como resultado, por supuesto, cualquier discusin sobre asuntos de raza e identidad tnica no puede separarse de la organizacin social especifica en la que se localiza la exposicin de Hall y hacia la que est dirigida. Hall es rigurosamente consecuente
con esto.

las estructuras y la unidad (por encima de las diferencias)? Si la realidad es relacional y articulada, tales relaciones son tanto contingentes (i.e. no necesarias) como reales y, por tanto, nunca finalizan ni se cierran en el futuro. Pero la prctica concreta del contextualismo en los Estudios Culturales implica a menudo localizarse dentro una coyuntura y un esfuerzo para diagnosticarla," ya que es un foco para la formacin social entendida como una unidad o totalidad complejamente articuladas (lo que no es sin embargo una totalidad orgnica). De hecho, Hall, en una reciente serie de entrevistas, se muestra totalmente explcito acerca de la "perspectiva intelectual" de los Estudios Culturales: "Tienen una vocacin intelectual para producir una comprensin crtica de una coyuntura, una coyuntura histrico cultural". Y de nuevo, hablando del proyecto colectivo del Centro: "La necesidad de comprender una coyuntura es lo que desde su principio pensamos que eran los Estudios Culturales".' Una coyuntura es la descripcin de una organizacin social fracturada y conflictiva, a lo largo de mltiples ejes, planos y escalas, en

No reivindico en todo momento mi versin particular de una nocin no esencialista de correccin en cuanto a la raza. Slo puedo reivindicar para ello una cierta verdad coyuntural (leer "contextual" por el momento) (l197a, p. 157). Quiero intentar clarificar el modo especifico mediante el que los Estudios Culturales entienden que los contextos son relacionales. Lo primero que se debe reconocer es que los Estudios Culturales abordan el contextualismo "de forma prctica".' No se debe permitir la utilizacin de la nocin de contexto para allanar todas las realidades, para singularizar cada territorio, como si referirse a los contextos hiciera a cada sistema de racionalidad necesariamente equivalente, o pusiera cada territorio en el mismo plano o escala. Segundo, su contextualismo intenta comprender cada evento racionalmente, como una condensacin de mltiples determinaciones y efectos (Frow y Morris, 1993) y comprende una obligacin de transparencia y la contingencia de la realidad social en la que el cambio es lo dado o la norma. Su sentido del contexto es siempre una unidad compleja, determinada por varios factores y contingente. El contextualismo en los Estudios Culturales se define a menudo por y como una teora de la articulacin que entiende la historia como un esfuerzo (o proceso) en curso para hacer, deshacer y rehacer las relaciones,

7 Esto puedediferir

ligeramente de la nocin de Foucault sobrelasrelaciones

de una no-relacin.
8

El modelo coyuntural de EstudiosCulturales al que aludose asocia corrientementeal trabajo realizado en Gran Bretaa, alrededor de los polos gemelos de la raza y el Thatcherismo, por Hall (1988), Gilroy (1987), Clarke (1991) Y otros, en obras tan importantes y ejemplares como Policing the Crisis (Hall el al. 1978) y The Empire Strikes Back (Centre 1982). Desde luego, hay ms de lo inventado por Gramsci en esta lectura, que un simple modelo coyuntural del contextualismo de los Estudios Culturales, ya que las nociones

de hegemona, sentido comn, intelectuales orgnicos, etc.,juegan tambin un importante papel en la transformacin de los Estudios Culturales y su enfoque de las luchas polticas contemporneas. Se lee a Foucault sin tener el concepto clave de la articulacin (y como corolario la unidad [o totalidad] diferenciada). Ver Gillcs Deleuze, Foucault (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1988); y Michel Foucault, Society Must be Defended

Conversacin personal con Stuart Hall, 10 de Abril de 2005.

(New York: Picador. 2003). 9 Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevistas no publicadas, 2004.

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bsqueda constante de equilibrios temporales o estabilidades estructurales a travs de actividades y procesos variados de lucha y negociacin. Segn Hall (1988, p. 127), el concepto de coyuntura describe "el complejo terreno histricamente delimitado de una crisis que afecta, aunque de manera irregular, a una formacin nacional-social especfica como un todo". No es una porcin de tiempo o un perodo sino un momento definido como una acumulacin/condensacin de contradicciones, una fusin de corrientes o crcunstancias diferentes. Una coyuntura es siempre una creacin social pero entendida, ms que como un simple contexto, como una articulacin, acumulacin o condensacin de contradicciones. El coyunturalismo dirge su mirada a la configuracin cambiante de fuerzas que ocasionalmente buscan y alguna vez llegan a un equilibrio o acuerdo temporal. Enfatiza la constante reconfiguracin excesivamente definida de un campo para producir slo estabilidades temporales. Algunas coyunturas se pueden caracterizar por una crisis profunda, orgnica, mientras otras se caracterizan por incertidumbres, desequilibrios y luchas ms pequeas e incluso otras pueden parecer resueltas o al menos caracterizadas por "revoluciones ms pasivas", De forma similar, las coyunturas tiene escalas temporales diferentes: algunas son prolongadas y otras son de duracin relativamente corta. 10

Sin embargo, tales anlisis coyunturales no pueden entenderse como proyectos totalizadores (en los que cualquier parte est conectada a cualquier otra). El coyunturalismo, como compromiso analtico, al igual que el contextualismo, se debe asumir de forma prctica. Por ejemplo, Hall aclara que l "no quiere dar a entender una propuesta filosfica general de que las coyunturas sean todo lo que podemos estudiar. .. Existen muchas otras formas de trabajar, no todas las historias ... tienen que ser historias coyunturales".'! Sin embargo, es a nivel coyuntural donde Hall cree que se puede articular el conocimiento de manera ms til y concreta a los desafios y posibilidades politicas. El coyunturalismo (de nuevo, como el radicalismo contextual) no niega la importancia de las categoras abstractas, como la cosificacin. Simplemente ste no es el nivel de anlisis en el que se deba realizar el trabajo critico. Por ms que una abstraccin como la cosificacin nos pueda decir algo acerca de lo que diferencia el capitalismo del feudalismo, esto no nos ayuda necesariamente a distinguir el capitalismo de otras formas de economia de mercado, y nos ayuda an menos a entender las diferencias histricas y geogrficas entre configuraciones especficas del capitalismo, precisamente lo que necesitamos entender si tenemos la esperanza de imaginar nuevos futuros, y nuevas estrategias para alcanzarlos. Lo mismo se puede decir de cualquier categora abstracta como el racismo y la colonizacin. El anlisis coyuntural (como actividad analitica) plantea al menos dos problemas interrelacionados fundamentales: El primero es una tarea de "juzgar cundo y dnde estamos/no estamos pasando de una coyuntura a otra". Esto es por lo que la cuestin prncipal para los Estudios Culturales siempre es "cul es la coyuntura que debemos encarar?"" El segundo,

10 Las teoras, corno el coyunturalismo, que asumen una sociabilidad fracturada, tienen que enfrentarse, segn me parece a m, a la cuestin, explcita en Marx, Weber, Durkheim, etc., de cmo es posible la sociedad sin la unidad asumida garantizada a travs de nociones como la solidaridad mecnica o la asuncin por el pueblo llano de imgenes de comunidad. Cmo es posible

la sociedad si uno asume la diferencia, el desacuerdo e incluso un cierto relativismo limitado. Probablemente uno querra evitar tanto el violento
revolucionario utpico de ciertas lecturas de Marx y las narrativas de autolegitimacin de la solidaridad orgnica (la base contractual de las relaciones sociales) o burocracia. Cmo es posible una sociedad construida sobre el desacuerdo sin una violencia perpetua?

11 12

Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004. Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004.

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relacionado muy de cerca, exige que cada anlisis debe intentar conseguir eljusto equilibrio entre lo viejo y lo nuevo (o en trminos de Raymond Williams, lo emergente, lo dominante y lo residual), entre lo que es semejante y lo que es diferente, entre lo orgnico y lo coyuntural (y lo accidental)." Por tanto, la apelacin a determinadas lgicas o procesos que parecen en alguna medida escapar de la coyuntura no es necesariamente un abandono del contextualismo radical sino una exigencia de un mayor anlisis de la complejidad de la coyuntura en trminos tanto a escala espacial como de duracin temporal, expandiendo las posibilidades para que un anlisis de la coyuntura se abra dentro de una multiplicidad de contextos que se superponen, y que operan a diferentes escalas, o de lo que podriamos denominar contextos incrustados. Como mnimo, esto nos capacita para reconocer que mientras las coyunturas se encuentran en gran medida constituidas como organizaciones nacionales, stas se articulan cada vez ms y de manera ms profunda con prcticas internacionales, transnacionales y globales, con relaciones, procesos e instituciones." Adcionalmente, no debemos olvidar nunca que las abstracciones y conceptos son siempre contextuales en s mismos, y tienen sus propias condiciones de posibilidad. Comienzo con este sentido del contextualismo radical y el coyuntura1ismo de los Estudios Culturales porque pienso que tienen cuatro implicaciones absolutamente cruciales: se supone que los Estudios Culturales son arduos, que tambin son sorprendentes, que han de evitar permitir cualquier sucedneo terico o poltico para el anlisis; y se supone que los Estudios Culturales son modestos. Tal contextualizacin radical

interrumpe cualquier anhelo de hablar antes de terminar el trabajo, porque as es probable abandonar el compromiso con la complejidad, la contngencia, la controversia y la multiplicidad, lo que es un distintivo de los Estudios Culturales. Con demasiada frecuencia, frente a las necesidades aparentemente urgentes de la poltica, incluso los eruditos de los Estudios Culturales pueden adoptar con demasiada facilidad el mismo tipo de simplificaciones, reduccionismos y esencialismos a los que se supone que los Estudios Culturales deben oponerse. El trabajo intelectual no siempre acta con la misma temporalidad que la accin poltica y un mal trabajo intelectual (malos argumentos) hace malas polticas." Demasiado a menudo, como intelectuales, somos reacios a comenzar aceptando que no entendemos lo que est pasando, que quizs lo que funcionaba ayer all no funcionar hoy aqu. En vez de ello, cargamos con tanto equipaje terico y poltico que rara vez nos sorprendemos, porque casi siempre encontramos 10que estbamos buscando, y la explicacin que ya conocamos prueba, una vez ms, ser cierta. Creo que los Estudios Culturales estn obligados a decimos cosas que todava no conocemos; buscan sorprender a sus productores, sus interlocutores, sus audiencias y sus integrantes y de esta manera, al ofrecer mejores descripciones y explicaciones (de nuevo explicaciones que no rehuyen la complejidad, la contingencia y la contestacin), abrirse a nuevas posibilidades. Los Estudios Culturales tienen que evitar dos discursos cada vez ms seductores que en cierto sentido sacan al analista del atolladero. El primero toma sus propias suposiciones poltcas (por muy llenas de sentido comn que estn) como si fueran la conclusin de algn anlisis, que siempre se asume que ha sido completado en algn otro lugar (pero que siempre est

13 Ello ofrece la posibilidad de replantearse coyunturalmente la dicotoma particular/universal. 14 Es preciso investigar la forma emergente que Carl Schmitt denomin 'nomos' del mundo. Ver Paul Gilroy, Postcolonial Melancholia (New York: Columbia University Press, 2004).

15 No sugiero aqu ninguna relacin necesaria entre el conocimiento y la poltica, sino que ms bien quiero apuntar a las posibilidades de su articulacin. Agradezco a Eduardo Restrepo que me lo haya sealado.

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ausente). El deseo poltico falsea las posibildades de la complejidad y la exigencia de concrecin. Llevado al extremo, el periodismo poltico partidista (que a menudo ha degenerado en agresin verbal) sustituye al trabajo intelectual. Los Estudios Culturales tienen que combatir la propia seguridad de la certidumbre poltica, reconociendo que cualesquiera que sean las motivaciones, esperanzas o suposiciones que conducen a un determinado estudio, la poltica llega a la conclusin del anlisis. El segundo, parafraseando a Derek Gregory (2005), asume que el mundo existe para proporcionar argumentos a nuestros conceptos. En lugar de una digresin a travs de la teoria, sta se sustituye por el anlsis social, como si las categorias tericas fueran, en si mismas, adecuadas para la descripcin de una coyuntura. Para utilizar a Heidegger por un instante, se combina la ontologa fundamental, la ontologa regional y el anlsis coyuntural. Los Estudios Culturales precisan juntar 10 conceptual y 10 emprico (aunque obviamente la separacin entre ambos trminos no est nunca claramente delmitada y necesitan ser replanteados a la luz de un materialsmo radicalmente contextual), con la posibildad de que el ltimo (lo emprico) podra de hecho distorsionar al primero (lo conceptual) incluso cuando el primero conduce a una nueva descripcin del ltimo. Es esta posibildad la que parece a menudo desvanecerse en algunas versiones del anlsis critico contemporneo. Es ms, los Estudios Culturales tienen que negar cualquier categora que resulte sagrada para la teoria; es una herramienta cuya utildad slo se puede medir contextualmente. Esta es la importancia de la manera con que Hall (l997a, p. 152), de forma elocuente, rechaza vestirse con el manto del
terico:

tgica ... es as porque creo que mi objetivo consiste en razonar la definicin del objeto en sus muy diferentes
relaciones.

Para Hall, lo anterior define una aplicacin diferente de la teoria: "ste puede ser un trabajo terico siguiendo una pauta aparentemente flexble, porosa, pero sin falta de rigor. Siempre est conectado a la particularidad de un momento determinado"." Y esta relacin especial con la teora est de alguna forma en el centro de los Estudios Culturales: "los Estudios Culturales ... slo pueden funcionar autnticamente movindose de una coyuntura histrica en otra, utilzando y desarrollando un armazn terico que no est conceptualmente depurado". Esta contextualzacin radical trunca tambin cualquier suposicin de que las preguntas que hacemos, los retos a los que nos enfrentamos sean de alguna manera universales, como si el mundo entero estuviera dirigido siempre a contestar las mismas (nuestras) cuestiones. Demasiado a menudo actuamos como si no existieran lmites con respecto a la oportunidad de los debates en los que nos implicamos, de las teoras que consideramos tiles y de las condiciones o circunstancias que los han determinado. Tales formas de "provincialismo", incluyendo sus formas cosmopolitas contemporneas, pueden hacernos difcil, si no imposible, como crticos sociales y analistas culturales, ponernos de acuerdo con la complejidad de los retos contemporneos y en consecuencia debilitar nuestra propia capacidad para entrar en discusiones ms amplias as como para ayudar a imaginar futuros alternativos. Cmo llegan a ser los Estudios Culturales tan j********** aburridos?"

Mantengo una relacin estratgica con la teora. No me considero un terico en el sentido de que ste sea mi trabajo. Siempre estoy interesado en seguir teorizando acerca del mundo, acerca de lo concreto, pero no me interesa la produccin de teorias como un objetivo en si mismo. Y por tanto utilizo la teora de manera estra-

16

Stuart Hall y Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004. 17 Comprendo que gran parte de lo queestoydescribiendo de forma mezquina

corno aburrido no lo es para muchas otras personas. Lo que quiero decir con aburrido es: polticamente irrelevante, excesivamente simple, cons-

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Quiero sugerir ahora que, en muchos casos (y con mayor frecuencia en los Estados Unidos), los Estudios Culturales han fracasado en hacer honor a este proyecto contextualista, as como en trasladar este proyecto a los apremiantes desafos coyunturalistas. Esto requeriria no slo hacer los Estudios Culturales de forma coyuntural sino tambin reinventarlos (sus teorias y cuestiones) en respuesta a las circunstancias y exigencias coyunturales. Creo que es por este motivo que los Estudios Culturales (junto con otras muchas praxis y paradigmas criticas) han tenido, sorprendentemente, una escasa contribucin al anlisis de las luchas y cambios de suma importancia dentro de muchas formaciones nacionales asi como a una escala transnaciona1. Sin comprender lo que est sucediendo, los Estudios Culturales no pueden contribuir a la previsin de otros escenarios y resultados, ni a las estrategias que nos podrian conducir por caminos alternativos. Comprendo que esto es, en algunos sentidos, una opinin imposible, dada la gran dispersin y diversidad de los Estudios Culturales (especialmente, aunque no solamente, en Estados Unidos). Ahora bien, por dispersos y diversos que sean, todava creo que se puede hablar del propio "centro" si uno lo decide, lo que quiere decir que ciertos tipos de cuestiones, postulados y teoras son dominantes, y atraen a todo tipo de investigadores a su rbita, al menos dentro de los ejes de influencia AngloAmericanos, Europeos y, en menor medida, en otros lugares. La cuestin es si ese centro se ajusta al contexto (coyuntura) actual, y si, como prctica poltica e intelectual, resulta efectivo. No quiero decir que niegue que se estn realizando a lo ancho del mundo, y tambin en Estados Unidos, Gran Bretaa y Europa, gran cantidad de trabajos coyunturales interesantes e importantes. Tampoco quiero insinuar que todo trabajo rea-

lizado bajo el signo de los Estudios Culturales deba ajustarse a estas premisas. Quiero sugerir, aunque me repita, que la persistencia de un centro particular atrae dentro de su rbita gran cantidad de trabajo, planteando preguntas, ofreciendo teoras y validando mtodos que pueden no reforzar nuestro compromiso con la coyuntura actual, o nuestra capacidad de encarar cuestiones sobre la misma. Este centro, que est costeado cada vez ms por el poder institucional de la academia y por la tendencia creciente a confinar los Estudios Culturales dentro de disciplinas, est edificado sobre una cierta ambigedad limitada del concepto de cultura, dado que los Estudios Culturales se salen de la famosa dicotomia de Williams: (1) cultura como un conjunto de actividades representativas y textuales, a la que en ocasiones se alude como cultura esttica o expresiva; y (2) cultura como forma total de vida, como una organizacin material de actividades. Sin embargo, este segundo significado de cultura tiene su propia ambigedad porque puede referirse tambin tanto a la experiencia de esa organizacin como a la forma en que dicha organizacin (y su experiencia) se expresa, esto es, a los significados, valores e ideas plasmados en la forma de vida completa (o lo que Hall denomina regularmente los "mapas de significado")." Una serie de asuntos sucedieron al ir tomando forma este centro: Primeramente, la cultura en su primer (y ms estrecho) sentido no slo figura en su agenda, sino que se convierte en el objeto de los Estudios Culturales. Los Estudios Culturales se organizaron para centrar su atencin en "textos", especialmente, a menudo, populares (en oposicin a elitista) y de los medios de comunicacin. Por ello Hall (1971) tuvo que reconocer, en uno de los primeros informes del CCCS que en los

truido sobre certidumbres intelectuales y polticas, a falta de la excepcional articulacin del trabajo terico y emprico que caracteriza lo mejor de los EstudiosCulturales, y por lo tanto,un trabajo que fracasa en diseccionarlas
complejidades concretas de la coyuntura.

18 No est claro qu fue lo que sucedi a los "sentimientos", en la nocin de la estructura del sentimiento de WilIiams.

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Uses ofLiteracy de Hoggart se lea, "tales eran los imperativos del momento, esencalmente como un texto sobre los medios de comunicacin de masas ... la nocin de que el centro, al dirigir su atencin al estudio crtico de la "cultura contempornea", iba a ser, fundamentalmente, un centro para el estudio de la televisin, los medios de comunicacin de masas y las artes populares ... aunque nunca diera satisfaccin a nuestro sentido de la situacin... sin embargo vino dado por defecto, para definimos a nosotros mismos y a nuestro trabajo. Aunque parezca mentira, Hall nunca describe ningn otro "sentido de la situacin" o "imperativos del momento". En consecuencia, los Estudios Culturales fueron considerados como un proyecto hermenutico y como resultado, tuvo que "cargar con" las disciplinas obviamente culturales o textuales y transformarlas considerablemente junto con diversos aliados. En segundo lugar, el argumento de Williams de que cualquier texto cultural especfico podria ser entendido nicamente en relacin con la totalidad social, una totalidad que es simultneamente material, experiencial y significativa, fue abandonado en gran medida a favor de un modelo muy diferente basado en: (1) Una epistemologa que descarga todo su peso en la construccin cultural de la realidad, con el resultado de que a menudo la cultura parece ser, en cierto sentido, ms importante y real que las dimensiones materiales o expcricnciales de la totalidad. (2) Cultura como proceso comunicativo universal de conceptualizacin y personalizacin, lo que significa que las relaciones culturales han estado siempre estructuradas en tomo a una oposicin determinada "comunicativamente" entre la los textos y la audiencia (etnografa). Por un lado, los Estudios Culturales podrian leer todas y cada una de las entidades como un texto, conduciendo a sus profesionales a que todo tipo de entidades nuevas sean interpretadas, ideolgica o discursivamente, como si sus polticas fueran subsumibles dentro de la propia cultura. Por otro lado, los Estudios Culturales tuvieron su inicio dentro de una bsqueda constante de la realidad etnogrfica, lo que la audiencia hace con

los textos, lo que fijara los efectos de los textos fuera de sus propias lecturas. Esta realidad etnogrfica ha sido entendida casi siempre en trminos de la relacin entre la subjetividad y la identidad (retrotrayndola por tanto bajo el signo del texto y de la ideologa), Este movimiento comunicativo acta en contra del argumento de Hoggart (1969, p. 18) de que los Estudios Culturales preguntan "no lo que la gente hace con este objetivo sino qu relacin guarda esta ... compleja entidad, con la vida imaginativa de los individuos que constituyen sus audiencias". Finalmente, el Centro de Estudios Culturales quedaba enmarcado por una asumida percepcin del otro en aquello que resulta diferente (es decir, la diferencia establecida al nivel de la subjetividad), por lo que demasiado a menudo arrastra detrs de l el legado colonial de la antropologa y la lgica de la colonizacin, imaginando que podra ser superado dando simplemente voz a los otros (o incluso sencillamente dando cuenta de la diferencia o del sentido de diferencia del otro) (Morris 1990).1' Estos tres movimientos responden, me parece, a tres problemticas polticas diferentes" dentro de la coyuntura; una problemtica epistemolgica de comprender el cambio; una problemtica poltica de teorzar la resistencia; y una problemtica fenomenolgica de teorizar la dominacin. La primera plantea el problema de la cultura como un intento de responder a la incapacidad de los paradigmas existentes de produccin de conocimiento para comprender la naturaleza y las fuerzas del cambio social contemporneo. La segunda

19

Recientemente esto se ha abierto a un centro emergente (e interesante)

alternativo de Estudios Culturales, ms comprometido polticamente, edificado en la interseccin de los movimientos sociales y el activismo poltico, aunque al final, en su mayorparte, no creo que est formulacin se libere de
los problemas que estoy describiendo aqu.
20

En un sentidoAlthusseriano ms que Foucaulteano.

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plantea el problema de la cultura como una denegacin poltica de teoras que asumen una oposicin simple entre la dominacin y la subordinacin, teniendo la primera el potencial (si no realmente el resultado) de "colonizar" completamente y convertir la segunda en pasiva. La problemtica final plantea el problema de la cultura como un esfuerzo para reconsiderar los procesos de dominacin en trminos de la produccin de experiencia, conocimiento y subjetividad. Quiero sugerir, con Norbert Elias, que "la cultura se convierte en un asunto de inters general slo en ciertos momentos histricos cuando alguien en el estado presente de la sociedad encuentra expresin para la cristalizacin del pasado personificado en 'las palabras?' (citado en Kuper 1999, p. 23). Aunque, junto con Elias, me gustara rebelarme "contra la nocin demasiado estrecha e inequvoca de la cultura", y aunque me gustaria poner nfasis en la cultura politica ms que en la propia cultura, creo que la emergencia de los Estudios Culturales (en Gran Bretaa y Estados Unidos al menos, tras la Segunda Guerra Mundial) y su auto-organizacin alrededor del espacio del centro que acabo de describir, est basada en una suposicin acerca de la coyuntura, que pienso correcta: esa cultura, tanto especficamente como textos estticos o expresivos y en general como lenguaje y comunicacin, ha surgido histricamente como un dominio crucial en el que la historia se estaba creando, y la resistencia se estaba organizando al menos en la medida de lo posible. Nuevamente, Stuart Hall (1981 p. 239) fue totalmente categrico en una declaracin demasiado a menudo olvidada: La cultura popular es uno de esos lugares en los que se entabla esta lucha por y contra una cultura de los poderosos ... No es una esfera en la que se podra "expresar" sencillamente el socialismo, una cultura socialista, ya completamente desarrollada. Por eso importa la "cultura popular". Si no, sinceramente, todo ello me importara un bledo. O quiz de forma ms precisa, era la cultura como texto o discurso, como una estructura de mediacin cognitiva o semn-

tica, donde se estaba constituyendo la experiencia vital del cambio histrico. Era el lugar donde la gente vivia y daba significado, y por tanto establecan, los cambios y retos politicos de sus vidas. En trminos de Williams, la cultura textual era ellocus constitutivo y constituido de la estructura emergente de la opinin. En palabras de Althusser el nivel de cultura se estaba haciendo dominante. Esto puede explicar en parte por qu las humanidades mismas estaban en crisis, una crisis que las haca "implacablemente hostiles" y an vulnerables a la aparicin de una prctica crtica, los Estudios Culturales, que consideraban la cultura como algo realmente serio. Segn lo describe Hall (1990, p. 12), mostraban "una profunda desconfianza y estaban ansiosos por estrangular, como asi fue, el cuco que se haba introducido en su nido". Aunque esta crisis tambin "convoc e hizo posible la emergencia de los Estudios Culturales en los aos 1960 y 70". Fue por este motivo que los Estudios Culturales tuvieron que afrontar la tarea de desenmascarar lo que consideraban ser las presunciones no expresadas de la propia tradicin humanista. Hubo que esforzarse para clarificar los supuestos ideolgicos que daban base a la prctica de los Estudios Culturales, exponer el programa educativo (que era la parte no identificada de su proyecto), y tratar de realizar una crtica ideolgica de la forma en que las humanidades y las artes se presentaban a si mismas como parte de un conocimiento desinteresado. Tuvieron que emprender un trabajo de refutacin para airear la naturaleza regulativa y el papel que tenian las humanidades en relacin con la cultura nacional. Dentro del contexto de tal proyecto, queda claro por qu recibimos cartas groseras de alguna gente (Hall 1990, p. 15). La importancia emergente de la cultura se hizo evidente en la preocupacin creciente en la academia (yen otras partes) por el lenguaje y la cultura en la forma que Foucault y otros denominaran "control a distancia", y en la progresiva preocupacin pblica por cuestiones de propaganda, mensajes subliminales, movilizacin de las ideas, dispersin de la edu-

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cacin, etc." ste fue el momento en que la comunicacin y la cultura (como procesos humanos y mbitos de discusin) se desplazaron al centro de la vida pblica (vinculados en un primer momento a conceptos en gran medida tericos, implicados en la critica de la ontologa porun lado, y el positivismo por otro), el momento de la as llamada revolucin lingistica como nuevo paradigma dominante (expresado en su inters por la cultura de masas, la ideologa, etc.). Desde luego, decir que la cultura se estaba haciendo domnante no es lo mismo que afirmar que era determinante, y la nueva visibilidad de la cultura y su papel eran sin duda el resultado, de forma compleja, de las particularidades de los acuerdos posblicos en trminos polticos y econmicos (por ejemplo el compromiso colectivo del "liberalismo", la guerra fra, etc.), pero tambin de los antagonismos (incluyendo tanto la subida del neo-conservadurismo como de la contracultura, el movimiento de los derechos civiles, el feminismo y, de modo ms amplio, las polticas de identidad, los pnicos morales en tomo a la cultura juvenil). La propia guerra fria se desarroll, desde luego, como una guerra ideolgica, en los espacios poltico y cultural (como en las formas totalmente visibles del McCarthysmo y el anticomunismo popular) a diferencia de la guerra contra el fascismo". Al hacer de la cultura un elemento tanto central como omnipresente, y al identificarla como el principal locus de la experiencia del cambio y los desafos histricos, este contexto, y el Centro que ayud al nacimiento de los Estudios Culturales, ha tenido consecuencias profundas y positivas para nuestra

comprensin de la poltica y del poder. Destac la naturaleza delegatoria y los aspectos representativos del poder. "Descubri" la construccin cultural de la poltica econmica (estatal y de la ciencia econmica). Desafortunadamente, aunque sin llegar a negar nunca la importancia de estas recapitulaciones materiales y discursivas, con demasiada rapidez y por demasiado tiempo las puso entre parntesis, slo para que retomaran reprimiendo la propia cultura. Con la descentralizacin del estado, no slo se diversificaron los lugares de poder (de forma que el poder al igual que la cultura estaba en todas partes) sino que, demasiado a menudo, consideraron el poder como algo despersonalizado y desconectado de las relaciones materiales de desigualdad y de dominacin con su influencia en el da a dia. Diversific las dimensiones y los dominios de la poltica abriendo al poder (con numerosos aliados en este caso) a nuevas diferencias y nuevas prcticas. No slo hizo visibles la politizacin y las polticas culturales (por ejemplo la ideologia, las guerras culturales) como cuestiones fundamentales, como la necesaria localizacin de la cuestin bsica de por qu la gente parece actuar en contra de sus propios intereses aparentes, tambin advirti de la creciente culturizacin de la poltica.

LA LUCHA SOBRE LA MODER:-;lDAD

21

Quiero mostrar mi agradecimiento a Charles Aclantporcompartir conmigo

algunas de sus investigaciones en curso que parecen prestar credibilidad a esta hiptesis.
22

Podra esto ayudar a explicar por qu los EEUU continan siendo tan

fuerte y profundamente anticomunistas, mientras permiten aparentemente


que existan articulaciones del fascismo dentro de sus espacios polticos y geogrficos?

Lo que denomino Centro de Estudios Culturales tuvo ciertos problemas, aunque sin perder su posicin dominante en los aos 1980, como resultado de al menos dos acontecimientos. En primer lugar, nuevas actividades, organizaciones, relaciones y geografas de la poltica y la economa cuestionaron gran parte del armazn en el cual los Estudios Culturales haban formulado sus argumentos. La globalizacin, regionalizacin, financiacin, el ascenso de nuevas alianzas polticas conservadoras de varios tipos a lo ancho del mundo, el fin de la guerra fra, las intervenciones polticas de las grandes cor-

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poraciones multinacionales, el creciente poder de las formaciones religiosas, hicieron todas ellas obvia la crisis orgnica y definieron una coyuntura cambiante a la que el Centro de Estudios Culturales pareci incapaz de responder. En segundo lugar, estaba cada vez ms claro que los Estudios Culturales como proyecto haban nacido en un amplio rango de localizaciones geogrficas diferentes tras la Segunda Guerra Mundial, recurriendo cada uno a sus propias tradiciones y formulando cada uno de ellos cuestiones aisladas para una poltica de la cultura. Mientras esta diversidad de Estudios Culturales reforz la nocin de dominio de lo cultural, tambin cuestion la organizacin particular que haba llegado a dominar la tradicin Anglo-Americana como su centro. La impugnacin de este centro fue presagiado en Polcing the Crisis, que en muchos aspectos, fue en contra de los fundamentos de ese centro. Su nocin clave, la hegemona, no es una categora cultural, sino un concepto en el lmte de lo cultural. Las poltcas hegemncas no son nica, ni principalmente, un asunto de la cultura aunque mpliquen necesariamente un trabajo cultural. Policing the Crisis rechaza, en los trminos ms absolutos, reducr la hegemona tanto a una contenda cultural como a una organizacin formalista de la estructura social. 23 La hegemona trata de las relacones entre cultura, poltica y economa. Seala, en un sentido muy real, una revolucin en los Estudios Culturales, de lo cultural a lo poltico (y lo econmico, aunque no completamente a la poltica econmica). Propone un giro en las prncipales cuestones que guan los Estudios Culturales volvendo, aunque de un modo nuevo, a las cuestiones puestas entre parntess en

trabajos previos. La hegemona seala a la lucha por capturar el estado mediante una cierta alanza de intereses econmicos que conlleva una guerra de posiciones (o alianzas temporales en mltiples territorios en disputa) a travs de las cuales el bloque hegemnico trata continuamente de ganar consenso para su liderazgo y sus esfuerzos para reorganizar las posiciones polticas, las alianzas y el poder de varias fraccones de poblacin, todo en respuesta a una crisis nacional orgnica (que por supuesto es construida discursvamente). De hecho, si en sus primeros pasos, los Estudios Culturales britnicos se preocupaban en gran parte de asumir la temtica de la socologa (con un proyecto, por lo dems no ntencionado, de reconstruir tanto las humanidades como las ciencias sociales), tratando de hacer sociologa mejor que los socilogos, parecia ahora como si hubieran escuchado la alegacn de Gramsc de que "todas las cuestiones esenciales de la sociologa no son ms que las cuestiones de la ciencia poltica". Por lo menos, Policing the Crsis aclar que los retos que tenan lugar dentro de la cultura, e ncluso aquellos que trataban acerca de la cultura, tenan que ser ubicados en un contexto ms amplio y ms complejo de desafio hegemnco. Dichos desafos culturales slo se pueden comprender cuando se hace evdente su articulacin con la lucha por la hegemona. De una forma nueva, Policing the Crisis redescubri lo que siempre haba sido un postulado implcito de los Estudios Culturales: no se puede hablar de cultura si se separa de la totaldad de sus relaciones sociales y materales. Polcng the Crisis insinuaba una crisis orgnica que ha modelado Gran Bretaa al menos desde los aos sesenta. Como he mencionado, una coyuntura es una articulacin especifica de la organizacn social como un contexto. En el caso del trabajo del Centro sobre el Thatchersmo, la raza, y sus articulaciones, se defina la especificidad de la coyuntura por la existencia de lo que el centro, sguiendo a Gramsci, denomin una crisis orgnica. Me permito citar a Gramsci aqu (Gramsci, n.d.): "Una crisis sucede, algunas veces dura dcadas. Esta

23 Como en la nocin de una frontera de Lac1au y Mouffe, o en trminos de una lgica de la diferencia(o incorporacin) y la amenazade la transgresin. Tales soluciones formalistas constituyen simplemente ejemplos de una mayor tendencia a aceptar que se puede reemplazar el anlisis social por categoras

filosficas y/o estticas, como si el mundo social ejemplificara simplemente nuestras soluciones tericas.

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duracin excepcional significa que se han revelado contradicciones estructurales incurables (alcanzando la madurez)". Roger Simon (n.d.) hace suyo el argumento: Si la crisis es profunda, una de tipo orgnico, los esfuerzos no pueden ser meramente defensivos. Debern consistir en la lucha por crear un nuevo equilibrio de fuerzas polticas, que requiere una remodelacin de las instituciones del estado as como la formacin de nuevas ideologas; y si las fuerzas progresistas no son lo bastante fuertes para desplazar el equilibrio de fuerzas de forma decisiva en su direccin, las fuerzas conservadoras tendrn xito en construir un nuevo sistema de alianzas que reestablecern su hegemona. Por debajo de la superficie de los acontecimientos del da a da, habr tenido lugar un cambio estructural orgnico y relativamente permanente. Sin duda surgen varios problemas cuando se emplea el vocabulario de la crisis, lo que parece indicar un momento de estabilidad normativo e implcitamente, una unidad orgnica. Aun as hay momentos en los que aparecen inestabilidades y contradicciones en casi cada punto de la organizacin social, y en los que las luchas se hacen visibles y auto-conscientes. En Policing the Crisis se razona que Gran Bretaa se hallaba en medio de una crisis orgnica; El anlisis de "los atracos" que es el punto de partida emprico, apuntaba a esa crisis, y slo en este contexto se podran identificar incluso los atracos como un problema. Los autores ven la crisis orgnica como parte de una historia ms prolongada de la organizacin social posblica, y razonan que "no existe todava un anlisis coyuntural adecuado de la crisis de la posguerra al que se puedan aadir nuestras preocupaciones ms apremiantes" (Hall et al. 1978, p. 218). Hay buenas razones para asumir que los Estados Unidos, as como otras sociedades, han padecido crisis orgnicas en cierto modo similares, aunque sus condiciones y su periodicidad sean sin duda alguna geogrficamente dife-

rentes. Creo que tampoco nosotros disponemos de un anlisis coyuntural adecuado sobre el que edificar un diagnstico y una estrategia crticos en Estados Unidos (ni ella mayor parte del mundo). Las crisis orgnicas no se establecen fcilmente de una vez por todas, ni existe un solo acuerdo que les haga recuperarse. Se pueden ofrecer o intentar ms bien un conjunto de acuerdos temporales e inestables, hasta que finalmente la crisis se resuelve, a menudo mediante reconfiguraciones radicales de la propia organizacin social. Pero incluso si el resultado es un perodo de estabilidad estructural relativa, siempre ser inestable y temporal. Por ms que el Thatcherismo ("neoliberalismo") proporcionara una suerte de resolucin a la crisis orgnica de la coyuntura, muchas de las caractersticas y elementos de sta han continuado dando forma a las siguientes, lo que se debe tener en cuenta sin embargo para definir una coyuntura radicalmente diferente. Esta crisis (o dicho de manera ms precisa, un conjunto de crisis continuamente rearticuladas) ha sido continua y, sorprendentemente, ha permitido nicamente acuerdos de lo ms inestables y de corta duracin, incluso mientras el propio terreno en el que la crisis se est desarrollando se ha ido transformando continua y significativamente en determinadas direcciones. Es una crisis con la que continuamos viviendo nosotros (en Estados Unidos) y muchos otros (en numerosas partes del mundo). Es una crisis, en parte, de la economa, definida por una sucesin de luchas y transformaciones dentro del capitalismo (datadas con frecuencia desde alrededor de 1973). La crisis es en parte una lucha hegemnica por controlar el estado mediante la reconstruccin de posibles alianzas y lealtades (una guerra de posiciones). Aunque creo que cuando tengamos en cuenta la amplitud de los lugares de batalla en Estados Unidos (slo hemos indicado ms arriba algunos de ellos), as como la especificidad de dichos lugares, cuan profundamente rompen nuestros modos habituales de vida y nuestros postulados de sentido comn ms bsicos, podramos concluir que algo "ms" est pasan-

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do, que el concepto de hegemona es necesario pero no suficiente para dar sentido a esta "sensacin" de casi una poca de desmembraciones contemporneas. En Estados Unidos (el nico lugar del que puedo hablar con cierta desenvoltura, incluso con autoridad) podria describir las contiendas que han estado desarrollndose durante medio siglo corno parte de una lucha ms amplia contra la configuracin especifica de la modernidad (lo que denomino modernidad liberal) que ha prosperado y lleg a ser dominante dentro de Estados Unidos entre la Reconstruccin" y los aos cincuenta. La instauracin de esta "modernidad liberal" no ha sido lineal ni paulatina, y quizs tampoco ha sido completa o indiscutible, pero ha llegado a definir en gran medida a los Estados Unidos del siglo veinte. La lucha contra esta modernidad liberal es al menos tan complicada y extraordinaria corno lo fue la lucha para levantarla; est siendo sacudida desde la izquierda y la derecha contra el centro liberal: involucra a facciones y organzaciones culturales, polticas y econmicas en alianzas desiguales e inestables. No creo que se haya alcanzado ningn acuerdo, ningn equilibrio de fuerzas, durante los ltimos treinta aos, aunque est claro que determinadas facciones han ido ganando poder de forma pausada y obteniendo a veces un poder desproporcionado para dar forma a los posibles futuros entre los que la sociedad debe elegir. Sin embargo no creo que se pueda decir cuales van a ser los resultados; cualquiera que vaya a ser la modernidad que viene, la reconfiguracin emergente de la modernidad, no va a ser la simple realizacin de cualquier proyecto, aunque nuevamente, est claro que durante las tres ltimas dcadas, la as denominada Nueva Derecha (en la que se incluyen diversas fac~iones neo-conservadoras, variadas facciones religiosas, y diferentes facciones capitalistas corporativas) parece estar ejerciendo las presiones decisivas ms poderosas y empujan-

do al pas (si no a grandes partes del mundo) en direcciones determinadas. Pcrmtaseme ofrecer algunas de las conclusones precoces y provsionales de ms propas investgacones sobre esta coyuntura: en trminos econmicos, el acuerdo emergente (o al menos la trayectora hacia una modernidad reconfigurada) no parece, en oposicin a las reivindicaciones harto habituales de la izquierda, conllevar la reduccin de todo valor a su valor econmico, sino una transformacin de la economa basada en la devaluacin del trabajo y la apoteosis de varias definiciones finalistas del empresariado y el capital financiero (de forma que la inversin es ms importante que el trabajo corno fuente de riqueza). Es ms, corno muchos comentaristas han sealado, esto se acompaa de variados esfuerzos para desplazar la carga del (todo tipo de) riesgo de las entidades sociales y corporativas sobre los individuos y las familias. Las organizaciones econmicas discursivas han concedido un nuevo lugar privilegiado a los discursos econmicos que elogian al mercado y la cotizacin corno la nueva lgica de la eleccin racional, eliminando, al menos corno objetivo, cualquier referencia a los valores comunes y los bienes pblicos. Esto tambin reemplaza a una serie de objetivos definidos por una visin de la movilidad econmica que apunta a 10 que se reconocera corno una sociedad imaginaria sin clases (esto es, de clases medias). En este contexto, es la derecha la que ha reconocido que los mercados son ms que unas simples relaciones econmicas; conllevan tambin tanto relaciones socia-

24 Ver Dubois, Black Reconstruction in America 1860-1880, New York: Free Press, 1992.

les corno culturales (aunque las diversas facciones capitalistas de la derecha rechazan el trabajo necesaro para crearlas y mantenerlas competitivas). Estarnos presenciando una nueva y poderosa rearticulacin de la economa y la religin, en la forma de una celebracin patrtica de una forma especial de comprender los mercados (corno un intercambio individual desligado de las fuerzas sociales) y del comercio/mercado libre no corno competitivo sino corno desregulado. El resultado de estas varadas luchas y transformaciones se descrbe slo

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engaosamente como neo-liberalismo, lo que, creo, se entiende mejor como la ideologia de una alianza especial entre las facciones capitalistas. En trminos polticos, se est desarrollando una clara lucha de soberana, una relacin compleja y mltiple, y podemos ver claramente la multiplicacin de las formas de gobierno y de gobernabilidad (por ejemplo, la utilizacin en aumento de la litigacin y la regulacin, la importancia creciente de las culturas corporatvas) con el resultado de que el "estado" se est volviendo menos educativo (aunque bajo el rgimen actual, se est implicando de forma creciente en la regulacin moral). Pero estn sucediendo ms cosas. Existe, por un lado, un desinters complejo y contradictorio con la poltica electoral estatal (yen muchos casos, por la poltica en sentido amplio) que se comprende de forma creciente como puramente ideolgico o puramente gestor, como si existiera un deseo de no saber, de no implicarse, como si se hubiera finalmente consumado "el miedo a la libertad" de Fromm. Si estos cambios estn teniendo lugar "en el centro" existe tambin una transformacn cada vez ms influyente y poderosa por parte de ciertos grupos (tanto de la izquierda como de la derecha) sobre ciertos temas y organizaciones de poder. Aqu la ideologa es ms una cuestin de mantenimiento de alianzas, y la opinin pblca se convierte en un sofisticado y cada vez ms influyente medio por derecho propio, para ser manipulada y utilizada de las ms variadas formas, pero rara vez como medio de evaluar o movilizar sencillamente el respaldo pblico. Al polarizarse (y comprometerse de forma afectiva) cada vez ms los dos frentes de la batalla, el compromiso e incluso el dilogo se vuelve menos posible e incluso menos deseable como necesidad poltica, por no decir nada de su valor como estrategia democrtica. Por tanto, el partidismo y la disciplina poltica se hacen ms importantes. Est cambiando el equilibrio entre el discurso poltico y los discursos de la moralidad/religin, como son las relaciones entre consentimiento y fuerza, y las relaciones entre el centro y los extremos de la vida poltica.

En el campo de la cultura, la modernidad emergente se est edificando sobre un grave y efectivo ataque contra el secularismo y la educacin, y la reconstruccin de las organizaciones discursvas de autoridad y conocimiento. Una de las consecuencias de un fanatismo poltico en aumento seria el casi completo colapso de instituciones y prcticas de adjudicacin en las demandas por competencias del conocimiento, no slo interpretativas sino incluso "objetivas", si se me permite una simplficacin excesiva, burda pero pragmtica. Nuevos conceptos del espacio y de las identidades espaciales, a cualquier nivel (global, regional, nacional, estatal y local) alimentan todo tipo de acciones afectivas y militares. Nuevos modos de individualizacin (en trminos de identidad de comunidades, y corporaciones, por no mencionar las implicaciones de los descubrimientos biotecnolgicos), nuevas estructuras de pertenencia social (nuevas relaciones del demos y el etnos), y transformaciones muy reales de las mismsimas nociones y experiencias de la historia y la temporalidad (stas son absolutamente cruciales para el esfuerzo de imaginar alternativas y organizar el cambio!), estn modificando las propias estructuras de la vida social y de la realidad. Finalmente, creo que las relaciones entre el estado (y de forma ms amplia la poltica), la economia y la cultura estn ellas mismas reconfigurndose (Clarke 2004). Por un lado, podramos decir que la cultura se ha colapsado en la poltica y la economa y, por tanto, hay quienes argumentan que la cultura tiene menor importancia. No obstante, al mismo tiempo, podemos decir con la misma credibilidad que tanto la poltica como la economa se estn culturizando, y por tanto, tambin se argumenta que la cultura importa an ms. Qu est pasando? En breve, sugerir el hecho de que ambas posturas realmente apoyan la necesidad de reconsiderar la nocin Althusseriana modernista de la totalidad social como una relacin entre un nmero de niveles relativamente autnomos. Pero primero quiero indicar que no est tan claro, y ciertamente no se puede asumir, que la cultura contine sien-

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do dominante en la coyuntura actual o en el acuerdo emergente. Dicho de manera ms precisa, la cultura textual (tanto elitista corno popular) no est jugando el mismo papel central que creo que desempe en las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial (las dcadas que contemplaron la emergencia de los Estudios Culturales globalmente). No es en la cultura donde se est organizando y experimentando el cambio, y no es donde se est organizando de forma viable la oposicin. Existe una discrepancia creciente entre los vectores y efectos aparentes de la cultura textual y la vanguardia de la transformacin poltica y econmica. Esto no quiere decir forzosamente que la cultura no importe pero las vas por las que es relevante, y por tanto sus efectos, han cambado de maneras que todava no hemos comenzado a contextualizar o teorizar. Creo que esto es certo en cuanto a los medos de comunicacin, incluyendo el cine, la televisin y la msica y, podria sugerir, los espectculos en general. 25 Podria dar un paso adelante en este razonamiento e indicar que todavia se comprende ms ampliamente el predominio de la cultura al estar siendo desplazado el significado, la mediacin, la representacin, lo ideolgico, lo semitico (o cualquier trmino que se prefiera). No quiere decir que la realidad humana haya de alguna manera renunciado a su construccin discursiva sino que ciertas dimensiones de la discursividad no estn definiendo por ms tiempo el lugar de la experiencia histrica y el cambio. Es decir que las formas en que la cultura

es importante estn cambiando en si mismas, y nuestro trabajo no ha seguido su ritmo. Por ejemplo, durante un tiempo sostuve que la poltica est definida crecientemente, y en primera instancia, de forma afectiva ms que ideolgicamente. (Querra aclarar de nuevo que estoy hablando principalmente acerca del contexto de mi propia investigacin, los Estados Unidos, y sus territorios relacionados de pertenencia). Siento la tentacin de decir que la localizacin principal de la configuracin y la experiencia del cambio se est adentrando en el reino de la poltica y la economa (siendo ellas mismas desde luego definibles corno formaciones discursivas o aparatos), aunque no tengo intencin de crear una oposicin tan absoluta porque no pienso que nos enfrentemos a una fractura que podra sencillamente relegar la cultura a un papel secundario. Es ms, corno argumentar, no quiero reproducir esta divisin de la organizacin social corno si estuviera compuesta de niveles o dominios separados, Ms bien, prefiero afirmar que estarnos en medio de una crisis coyuntural en la que la propia cultura se est rearticulando y recolocando. En otras palabras, mientras la estructura emergente de las sensaciones se constituye dentro de los dominios de la poltica y la economa as como los constituye "directamente", dichos dominios son absolutamente inseparables de la cultura (entendida en gran medida tanto en trminos discursivos corno tecnolgicos), asuntos que saltan cada vez ms a primer plano de lo que tenernos que denominar cultura poltica y econmica (pero no segn han sido conceptualzados stos dentro de sus respectivas disciplinas). Al mismo tiempo, djenme aadir que esta estructura emergente de sentimientos implica una reconstruccin significativa de los afectos ms poderosos y determinantes, asi corno de todo aquello que nos resulta importante, organizados alrededor de al menos tres pilares de miedo, humillacin y sentimentalismo. Aunque crea que estas luchas y cambios coyunturales sean "seales", e incluso partes, de una rearticulacin ms amplia de la modernidad por la que estarnos atravesando, no es un

25 Porejemplo,mi investigacinacercade la juventud indicaque los nios de hoy organizan su relacin con la msica de formadiferente. Si en momentos previos desde la Segunda Guerra Mundial los nios tendan a definirse a s mismos por la necesidad de definiciones exclusivas sobre sus gustos musicales, los nios de hoy parecen tener gustos ms flexibles, fluidos y eclcticos. Y as, ser un aficionadodedicado y definido totalmente por una nica forma o un gnero musical se est convirtiendo cada vez ms en un "estar fuera de onda", No reivindico saber qu significa esto, pero parece desafiar granparte de lo que dbamos por sentadoacercade la importancia de la msica y cmo sta acta.

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cambio de poca, ni una fractura en la que todos los cambios y luchas se correspondan de algn modo unos con otros, de forma que todo ello pueda ser descrito o adjudicado a una lgica nica. Es una guerra de posiciones; los cambios han de ser articulados de manera conjunta. Diferentes cambios y luchas comienzan en momentos diferentes, tienen velocidades diferentes, emergen de proyectos diferentes, encuentran resistencias diferentes, y actan en localizaciones sociales diferentes. Aunque, tomados juntos, constituyen un desafio, tanto desde la izquierda como desde la derecha, para la propia organizacin de la modernidad en si misma que hemos llegado a dar por sentado a lo largo del pasado siglo (e incluso ms lejos para algunos elementos). Es con este espiritu con el Hall (1995, p. 67) reivindica que estamos viviendo en "un momento marcadamente transicional, una coyuntura propiamente Gramsciana... entre el antiguo estado que no podemos ocupar totalmente ni dejar completamente, y un nuevo estado al que podemos estar viajando, pero que ignoramos. Lo que parece atractivo de este estado transicional es que sea "post", vivir en el momento del post". Esta imagen tan atractiva, y en cierto modo Hegeliana, sugiere que estamos en medio de una crisis orgnica un tanto prolongada, la que he descrito como una guerra de posiciones entre concepciones y configuraciones competitivas de la modernidad, con toda la complejidad que conlleva. Y esto plantea un reto muy serio para los Estudios Culturales, como anuncia Hall (1998, pp. 193,194). Los Estudios Culturales han tenido que realizar gran cantidad de trabajo analtico ... en trminos de tratar de descifrar cmo est cambiando la sociedad de maneras que no se adaptan al lenguaje poltico inmediato ... Los estudios requieren una enorme accin de huida hacia delante para superar su agenda previa... de forma que puedan hacer frente a estas relaciones sociales mucho ms largas, mucho ms anchas, mucho ms amplias. Estoy sacudido por la cantidad de trabajo potencial que existe, y siento que los Estudios Culturales no son conscientes de su nueva vocacin. Podrian ser llamados a actuar

como la vanguardia que evaluara nuevas formas tanto de entender como de realizar el cambio social e histrico. Este es el reto, despertar a los Estudios Culturales de su, tomando prestada una frase de Kant, "sueo dogmtico".

LA RECOO<STRUCCIN DE LOS ESTUDIOS CULTURALES

Parte del reto al que nos enfrentamos al intentar aceptar este desafio sobre la modernidad (en sus diversas manifestaciones escalares) consiste en hallar formas de interrogar cmo se articulan en su especificidad coyuntural la poltica, la economia y la cultura con sus diferencias al tiempo que como una unidad. No creo que esto se pueda lograr siguiendo el camino de la economa poltica, aun cuando intente tomarse en serio el giro cultural, lo que es bastante raro." Al final, considera la cultura como un medo al que se traslada la economa y que se mueve a su travs, pero sin efectos reales propios. En consecuencia, la economa poltica asume siempre un privilegio universal (una singularidad descontextualizada) de la economa por encima de la poltica y la cultura. Tampoco creo que este proyecto se pueda llevar a cabo mediante nociones de gobernabilidad donde, sean cuales fueren las fuerzas econmicas, no tendran un poder determinante sino que seran simplemente el origen de las mutaciones gubernamentales, y donde la cultura sera sencillamente asimilada por lo gubernamental. 27 Creo que es necesaria esta tarea poltico/terica en el contexto de una lucha por la modernidad, que se puede describir parcialmente, pero slo en primera instancia, como un complejo conjunto de proyectos que aspiran a la universalizacin, pero
26 El trabajo de Bob Jessop sobre 'la economa poltica cultural' es un buen ejemplo de sus lmites. 27 Como mucho, en el trabajo de Tony Bennett, James Hay, George Yudice, Toby Miller, etc.

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de maneras significativamente diferentes: prcticas, relaciones y discursos econmicos por un lado y conceptos religioso/ polticos moralizantes por el otro. Una forma prctica de abordar esta tarea implicaria desviar nuestra atencin a las dos disciplinas que con mayor xito han evitado el giro cultural, y al mismo tiempo, se han convertido en las ms influyentes, bajo el signo de la ciencia, para moldear la politica pblica y la imaginacin social. Los Estudios Culturales, aunque no por si mismos, necesitan interrogar a estas disciplinas como ya ayudaron a transformar otras disciplinas de las humanidades y de las ciencias sociales interpretativas, y ello no puede consistir en rechazar sencillamente las pretensiones o los mtodos cuantitativos que utilizan. Deben entender su poder como un efecto de su posicin dentro de las organizaciones discursivas ms amplias que definen, e incluso que son, las realidades de la multiplicidad de economias y polticas. Reconociendo los esfuerzos, tanto dentro como fuera de las disciplinas, de aquellos ya comprometidos en tal proyecto, los Estudios Culturales deberan ayudar a hacer suyos y reconstruir las entidades de estas disciplinas, el estado, la gobernacin, las economas, los mercados, etc., que estn excesivamente formalizados. Citando a du Gay y Pryke (2002, p. 1): Los conjuntos de procesos y relaciones que hemos llegado a conocer como "la economia" no parece que se deban dar por hecho por ms tiempo como quiz una vez se hacia. Muchas de las antiguas certidumbres, tanto prcticas como acadmicas, acerca de lo que hace que las empresas sean slidas o que los mercados funcionen, parezcan menos definidas, y sintamos que nuestro conocimiento acerca de ellas sea menos seguro. Pero entre estas incertidumbres en desarrollo ha surgido, o mejor, re-surgido, una creencia de que algo denominado "cultura" es de algn modo critico para comprender lo que est sucediendo, y est influyendo en la economia contempornea y en la vida de las organizaciones. Esta "revolucin cultural" presenta muchas formas diferentes dependiendo del contexto y de los proyectos elegidos. Esto es en parte una invitacin a

la interdisciplinaridad, pero, con objeto de realizarla, los alumnos de Estudios Culturales tendrn que luchar contra tres tendencias cada vez ms evidentes. Primero, existe una tendencia a creer que se puede crear una "nueva economa", sin adentrarse en la disciplina, extrayndola como por arte de magia de las teorias de los escritores favoritos. Se puede leer un economista en concreto, siempre que su posicin est tericamente y/o politicamente en resonancia con las de uno mismo. De alguna manera la enorme diversidad de economas acadmicas (que a menudo se mencionan dentro de la disciplina como economas heterodoxas), por no mencionar otras formas (extra-disciplinarias e incluso extra-universitarias) y lugares de produccin de conocimiento econmico, sencillamente desaparecerian. Ms aterradora resulta incluso la tendencia que tiene la teoria de silenciar y relegar cualquier esfuerzo de analizar las complejidades especificas de la vida econmica, relaciones y discursos que podrian desafiar a la teora. La interdisciplinaridad tiene que enfrentarse a la tendencia de asumir que la teora es, automticamente, una descripcin adecuada (esto es, la ms til) de los contextos. Segn menciona Hall (1990, p. 16): Deducimos que un trabajo interdisciplinar serio no quiere decir que uno coloca la bandera interdisciplinar y como consecuencia rene una especie de coalicin de colegas de diferentes departamentos, cada uno de los cuales trae su propia especializacin a una especie de "buffet libre" acadmico del que los estudiantes pueden extraer a su vez una muestra de cada una de estas riquezas. Un trabajo interdisciplinar serio implica el riesgo intelectual de informar a los socilogos profesionales que lo que dicen que es la sociologia, no es lo que es. Debemos ensear que pensamos que el tipo de sociologa que rendira un servicio a las personas que estudian cultura sera algo que no podemos obtener de los autodesignados socilogos. Nunca ha sido una cuestin de qu disciplinas podran contribuir al desarrollo de este campo, sino de cmo se podrian descentrar o desesta-

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bilizar una serie de campos interdisciplinarios. Tenemos que respetar y emparejamos con los paradigmas y tradiciones del conocimiento y del trabajo emprico y especfico de cada una de estas reas disciplinarias para construir lo que denominamos Estudios Culturales. Con objeto de hacer economa mejor que los economistas, uno debe acoplarse tanto a los mltiples discursos, conocimientos y autoridades de la disciplina, como a lo que por conveniencia denominar "realidades" empricas, con toda su complejidad y sofisticacin." La segunda tendencia es la inclinacin, bajo condiciones de retroceso econmico y de un creciente ambiente conservador en la academia, a buscar refugio en la propia disciplina como si uno pudiera ser interdisciplinar dentro de la disciplina. Los resultados son, siento decirlo, normalmente muy pobres y aunque a menudo imaginativos, no muy tiles. En su lugar, necesitamos reanimar y repensar las posibilidades de una investigacin colaboradora e interdisciplinar, incluso repensar la organizacin y el significado de la experiencia. La tercera tendencia, igualmente problemtica, sera la de prvilegiar de forma irreflexiva las formas de conocimiento acadmico y de produccin de conocimiento. Necesitamos reflexionar ms acerca de nuestra relacin como creadores de conocimiento con aquellos que estn produciendo otros tipos de conocimiento fuera de la academia. Necesitamos ayudar a crear prcticas de traduccin que nos podran capacitar para desarrollar nuevas formas de dilogo, anlisis y crtica, y necesitamos hacerlo internacional y globalmente."

Hacer un tipo diferente de economa (coyuntural) implica reconocer que la economa no est slo definida en exceso, sino que tambin es mltiple, relacional y discursiva. Por ejemplo, si queremos desmitificar tanto las economas como la Economa, probablemente necesitemos reconocer al menos cuatro problemticas diferentes: (1) el economismo, o el convencimiento de que la economa (entendida como medio de produccin, conflictos de clases, corporativismo, tecnologa, finanzas o mercados) es la fuerza motriz de la historia, ha de ser criticado con el concepto del exceso de determinacin, (2) el capitalocentrismo, o el convencimiento de que el capitalismo es una organizacin singular y singularmente ubicua, ha de ser reemplazado por el reconocimiento de la multiplicidad, no slo del capitalismo sino tambin de las prcticas y organizaciones econmicas (Gibson-Graham 1996), (3) el productivismo, o convencimiento de que la produccin es la esencia de las economas, la fuente de valor fundamental o incluso la nica real, ha de ser reemplazado por la dispersin y contingencia del valor; y finalmente, (4) el esencialismo econmico, o convencimiento de que existe una distincin esta-

ble y universal entre las prcticas o relaciones econmicas y no econmicas, ha de ser reemplazado por el reconocimiento, no simplemente de que las relaciones econmicas son parcialmente discursivas en s mismas, sino que la economa es

siempre una categoria que se desarrolla de forma relacional. Por lo tanto, la economa, y las categoras econmicas como el capitalismo o el trabajo, no son nunca meramente econmicas, sino que siempre sern tambin sociales, politicas y culturales. El capitalismo como categora abstracta no describe una forma de economa, sino un conjunto de posibilidades para la organizacin de las formaciones sociales (vistas desde una perspectiva particular que slo se puede entender coyunturalmente). Hay que dirigir la mirada no slo a las articulaciones, sino a las formas de articulacin entre los diversos discursos y prcticas y a las relaciones entre ellos: negociacin, distanciamiento, pactos, marginalizacin, etc. Hay que obser-

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Penntaseme asegurar que no estoy asumiendo una postura emprica

opuestaa la discursiva. Quierodecir que 10 emprico no se puede reducir a lo discursivo, sino que sobrepasa lo discursivo. 29 Existe unagran cantidad de anlisis interesantes y sofisticadosque tienen lugarfuera de la academia, en tomo a las actividades del Foro Social, de las actividades de la Justicia Global, el movimiento "precariat", etc.

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var a las relaciones y prcticas econmicas, de forma precisa, localizadas a lo largo de trayectorias particulares, y en lugares geogrficos e institucionales especficos. Como consecuencia, hay que estudiar la formacin social en sus aparatos concretos (formaciones discursivas) y su totalidad coyuntural. 30 Adems hay que estar abierto a la posibilidad de multiplicar las economas con los espacios y lugares donde vive la gente." En tanto se necesita replantear las economas y la Economa, creo que es tambn necesario aceptar las cuestiones de la ciencia politica dentro de los Estudios Culturales. Esto implica no slo re-teorizar el poder sino los conceptos ms limitados de poltica, estado y gobernacin." Demasiado a menudo, nos

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Recientemente,la UE anuncique se deberapermitir a las compaaspresentarsus informesfinancierosde acuerdocon los requerimientos contables de los Estados Unidos en vez de los de la DE bajo determinadas circunstancias. Por extrao que parezca, nadie de los que pregunt comprenda lo que significaba esto, o cules iban a ser sus consecuencias, o cmo hablar de ello en trminos de Estudios Culturales. Parte de este trabajo ya est en proceso, en la economa la heterodoxiaflorece, sea en las diversas escuelas Marxistas, incluyendo la escuela normativa y el grupo del replanteamiento del Marxismo, o diversas economas institucionales y sociales (incluyendo los seguidores de Veblen, Polanyi y Braudel), los economistas feministas, los economistas geogrficos, las redes economistas post-autistas, las economas postmodernas y de la complejidad,diversas historiasde la economa, y varios gruposde corrientes autnomas,etc. No sorprende que mucho de este trabajo est marginado dentro de las disciplinas. Pero deberamosreconocer que siemprey en la actualidad la unidadaparente de las disciplinas esconde normalmente una rica diversidad. Tampoco resulta extrao que mucha de la heterodoxia econmica no sea de ayuda para los Estudios Culturales. Dentro de los Estudios Culturales y disciplinas afines (antropologa, geografa, etc.) hay tambin mucha gente que ha comenzado ya a realizarparte de este trabajo. Existen tambinproyectos interesantes en las escuelas de negocios (por ejemplo, trabajo sobre la historia de la contabilidad como formaciones discursivas). 31 Ver el importante trabajo de Gibson-Graham aqu. 32 Parte de este trabajo ya est en proceso, dentro de las disciplinas de la ciencia poltica por autores tan diversos corno: Jodi Dean, Mike Shapiro, Wendy Brown, WilJiam Connolly, Etienne Balibar, etc.

basamos en modelos cuestionables de aparatos y gobernacin estatal, de sociedad civil y jurisprudencia, para nuestra comprensin de temas cruciales como son los derechos, las colectividades y las organizaciones polticas. Muchas de las mismas advertencias y complejidades a las que he aludido acerca de la economa se pueden aplicar igualmente al esfuerzo de replantear aquellos "objetos", relaciones y aparatos sobre los que la disciplina o ciencia politica ha reclamado su soberana, otro concepto que, por cierto, precisa fomentar la reflexin cultural y contextual. De nuevo, no quiero decir que niegue que se est haciendo un importante trabajo sobre estos temas. Quiero adoptarlo. Estoy argumentando que se deben mover al centro de los Estudios Culturales, que debemos tanto limitar como expandir nuestro sentido de lo que se debe incluir en las creaciones futuras de los Estudios Culturales. No estoy sugiriendo que abandonemos nuestras investigaciones sobre los medios de comunicacin popular y otras formas de cultura textual. En muchos lugares, estas formas de cultura tienen todava una profunda importancia y, a menudo, en muchas de las mismas direcciones que los Estudios Culturales precisamente analizan. No obstante, en algunos lugares, no creo que interesen en esos mismos caminos por ms tiempo. Lo que pretendo sugerir es que las formas con las que interrogamos a las actividades y textos culturales, las cuestiones que les proponemos, las categorias (conceptos) que posibilitan o imposibilitan preguntas particulares, y las herramientas tericas y crticas que van a influir sobre ellas (siempre formas de gestionar la complej idad y la contingencia) pueden no ser respuestas particularmente tiles para la cultura en la coyuntura contempornea. Podemos precisar preguntar otras clases de cuestiones, reconociendo que las guerras culturales no son en ltima instancia acerca de la ideologa, y que la ideologa se ha convertido en gran parte en un asunto de gestin interna de las alianzas polticas; reconociendo que la cultura no es por ms tiempo el lugar nico y nicamente importante de personalizacin e identificacin; reconociendo que, en trminos

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polticos y econmicos simples, los medios de comunicacin mienten (aunque sus mentiras se descubren), que la gente parece estar elgiendo en algn sentido actuar como ingenuos culturales (actan como si creyeran las mentiras aun sabiendo que los medios de comunicacin mienten); reconociendo que los medios de comunicacin estn totalmente integrados en el capitalismo corporativo incluso cuando se est redefiniendo la relacin de la poltica y la cultura; que la naturaleza de las inversiones en identidad cultural estn cambiando, incluso si su articulacin con las identidades polticas y econmicas (y las condiciones de posibilidad de actuacin) estn ellas mismas reconstituyndose a fondo. Dada la contextualizacin radical de los Estudios Culturales, resulta extrao cun a menudo se ven reducidos a un conjunto de postulados acerca de la efectividad de la cultura popular y los medios de comunicacin, y su lugar en la organizacin social de la vida de cada dia. Es siempre necesario que la gente relacione la cultura a travs de sus textos y que su efectividad sea siempre a travs de procesos de significacin y subjetividad? Son siempre los medios de comunicacin pantallas sobre las que se proyectan imgenes de una realidad externa, como una representacin teatral? No estoy negando que as haya sido, en contextos especificas, un modo dominante de su actuacin pero no pienso que siempre ha sido as, o que sea asi por ms tiempo. Amplas sectores de la cultura se han hecho tan corrientes, han sido tan absorbidos por la vida de cada da, que se han hecho residuales, insignificantes en el sentido de Lefebvre. Esto no es una cooptacin dentro de la poltica o la economia sino una recolocacin que deshace las identidades de la cultura, las fuerzas importantes y la efectividad. No digo que la cultura est siendo integrada en un complejo militar industrial (aunque esto pueda ser la pura la verdad) sino que, como resultado de un nuevo lugar de relacionaldad, como parte de una estructura emergente de sentimientos, su propia existencia como un (conjunto de) formaciones discursivas se est reconstruyendo, incluso est implicada en la reorganiza-

cin de la vida de cada dia. Me parece que los medios de comunicacin y la cultura popular se estn haciendo ambos menos importantes, en trminos de asuntos de ideologa, o identidad (ethnos), o como lugares importantes de administracin, y ms importante en otras, todavia en gran medida, inexploradas direcciones."
Ahora bien, debemos hacer todo esto sin abandonar los avances que hemos realizado!!! No debemos estar nunca de acuerdo con aquellos que puedan argumentar que las cuestiones de cultura e identidad fueran, y continen siendo, distracciones de alguna manera innecesarias para el trabajo real de comprender y transformar el contexto contemporneo.

CONCLUSIl'

Est claro, no obstante, que esta llamada no va lo suficientemente lejos, al igual que mis propias descripciones de los desafios contemporneos sobre la modernidad (arriba) han fracasado en cuestionar algunas de las mismsimas (modernas) categorias que forman mi propio sentido comn, tanto como erudito en Estudios Culturales, y como tipo peculiar de personaje moderno. He estado tratando de insinuar que la tarea real de los Estudios Culturales no es el anlisis de los acontecimientos econmicos, polticos o incluso culturales, sino de una coyuntura, y en particular de la guerra de posiciones en la que ya estamos implicados, y los complejos desafios para transformar y rearticular una modernidad diferente. Pero el mero hecho de reconocer que los Estudios Culturales implican anlisis coyuntural nos exige replantear las mismsi-

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Podra ofrecerel trivialejemplo de cmo los cambios en la distribucin (y publicacin)de los libroshan transformado el territorio de las posibilidades
polticas.

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mas categoras que desplegamos, categoras tan fundamentales para nuestro trabajo como "lo econmco" y "lo poltico". Cmo se pueden hacer Estudios Culturales sin cosificar tales categoras, tratndolas como cosas que estn ah fuera o como niveles reales y segregados, como se ha hecho desafortunada pero claramente? Esto es desde luego tan cierto para el concepto de "cultura" como lo es para la economia. Como expuso el antroplogo colombiano Eduardo Restrepo "la cultura es la roca ms profunda y ms slida de nuestro sentido comn"." Este es el comienzo de mi esfuerzo por comprender los retos tericos a los que se enfrentan los Estudios Culturales en la coyuntura contempornea. Esto podra implicar, no slo unos Estudios Culturales post-antropolgicos (como ha sugerido Paul Gilroy) sino unos Estudios Culturales post-culturales (o por lo menos, pos-culturalistas), Pero igualmente importante, los Estudios Culturales deben volver a visitar la cuestin de cmo se teoriza la totalidad social (y las diferencias que estn articuladas en ella) dentro de la prctica de los Estudios Culturales, comenzando por asumir la contextualizacin o relacionalidad (dando por supuesto no slo que cualquier "trmino" se define nicamente como el efecto de las relaciones que desarrolla pero tambin que las relaciones preceden y son ms reales que los propios trminos). Es decir, la cuestin de la totalidad, de una unidad articulada o de una unidad diferenciada, es una cuestin del propio contexto. Podemos estar de acuerdo en que el contextualismo establece que un acontecimiento no es nada por s mismo. Es lo que es, por ejemplo, una actividad econmica, y una actividad econmica de un tipo determinado, exclusivamente dentro de un conjunto de relaciones. En ese sentido, todos los aconteci-

mientos, todas las actividades son condensaciones, unidades articuladas, realidades determinadas por varios factores. Hay que comenzar con la contingencia que es la consecuencia de una contextualizacin radical. Pero hay que comenzar tambin con el reconocimiento de la discursividad necesaria del contexto, de la totalidad social, y de cada elemento (contexto, elaboracin o aparato) dentro de ella. Todos los acontecimientos y elaboraciones son contextos heterogneos, hasta lo ms alto de la elaboracin social misma como unidad articulada. Podra ser que el concepto mismo de contexto no haya sido todava adecuadamente conceptualizado de manera contextualizada." No hemos conciliado dos suposiciones estructurales acerca de la naturaleza del contexto: por un lado, el contexto es espacial, definiendo un territorio; por otro lado, el contexto es relacional, formado siempre por conjuntos y trayectorias de relaciones sociales as como de otras "relacionaldades". Si los contextos son siempre tanto relacionales como espaciales," no hay forma de definir una diferenciacin estable entre dentro y fuera, sin embargo, al mismo tiempo, debemos ser conscientes de los espacios diferenciados de pertinencia, de los crculos de relevancia, aun cuando tales espacios estn siempre relacionados. Es decir, no podemos identificar los contextos sencillamente con aquello que es ms cercano y local como si stos estuvieran definidos por una

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Todava no hemos hablado de cmo estamos utilizando el contexto, y no

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Eduardo Restrepo, conversacin personal, Mayo 2005. Para los comienzos

de este proyecto, ver mi artculo "The Victory of Culture", primera parte

(Against the Logic ofMediation), Angelaki , vol. 3, n'' 3 (1998), pp. 3-30.

hemos debatido los mritosrelativosa las diversas elaboraciones filosficas del contexto (y nominalismo): la especificidadhistrica de Marx (y los medios de produccin, o la planificacin cognitivade Jameson), la elaboracin discursiva (y el diagrama) de Foucault, el entorno de Deleuze y Guattari (y la recopilacin maquinista), la posicin del pragmatismo (y la accin simblica), etc. Sigue siendo una cuestin abierta si cada uno de estos conceptos son igualmente tiles para los EstudiosCulturales y cules seran las consecuencias o implicacionesde adoptar cadauno para los EstudiosCulturales. 36 Consecuentemente, uncompromiso con la relacionalidad es unacondicin necesaria pero no suficiente para un compromiso con la contextualizacin radical.

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inmediatez e interioridad. Los contextos no son islas de orden y significacin en mitad de un espacio vaco. Como plantea Doreen Massey (2004, p. 11): "Si las identidades de los lugares son realmente el producto de relaciones que exttenden sus formas por debajo de ellas (si pensamos en ~lespacio/emplazamiento en trminos de flujos y [desjconectividades ms que en meros trminos de territorios), entonces cul sera la relacin poltica para aquellas geografias de construccin ms amplas?" Esta visin "Deleuziana" del espacio y el emplazamiento, enfatizando su relacionalidad, conectividad y, sobre todo, multiplicidad, tiene sm lugar a dudas consecuencias importantes si se reflexiona sobre el contexto como una categora analtica as como poltica. Pensar contextualmente el contexto significa que, al engarzarse, tericamente en parte, los Estudios Culturales con las complejidades de la coyuntura actual, podra ser necesario repensar las posibilidades de hablar de la formacin social como una totalidad, con objeto de ir ms all de los lmites de la lectura habitual de la teora Althusseriana acerca de la orga?h:acin social en la medida en que la ltima reproduce, en mltiples formas trascendentales, los mismsimos postulados o construcciones de las formas antiguas de la modernidad." El esfuerzo de Althusser para reunir los conceptos de "hiperdeterminacin" y totalidad dio como resultado la recada de su modelo de la estructura en la dominacin y la autonoma relativa, que se encuentra constantemente amenazado de recaer en un modelo de niveles fundamentalistas y aislados, llevando a algunos de aqullos que le siguieron a una bsqueda sin fin de la especificidad universal. La amenaza de caos e incertidumbre radical que conlleva el concepto de sobredeterminacin ha de ser compensada con la nocin de una

estructura compuesta de partes ya identificadas. Se podra argumentar por supuesto que las diferencias entre los diversos niveles son slo analticas, pero me parece que esto reproduce precisamente la aplicacin del propio Euro-modernismo que est siendo rebatido desde todas partes. En su lugar estas diferencias, y las especificidades que implcitamente conllevan as como la totalidad en la que se articulan, han dc ser comprendidas coyunturalmente. No slo es coyuntural el establecimiento de una distincin entre la economa y la cultura, sino que para que una aplicacin signifique ser econmica (y por tanto, donde cualquier aplicacin podra localizarse en la totalidad social) ella misma ha de estar tambin coyunturalmente definida. O quiz el mismo deseo de "nombrar" y ubicar cada aplicacin, para a.signarle su autntica efectividad, es en s mismo una expresin de la propia modernidad que est sendo puesta en tela de juicio por las luchas coyunturales contemporneas. Lo que he propuesto de forma implcita en este artculo es que el concepto, no de la modernidad sino de las modernidades alternativas, puede ser una va fructfera para intentar repensar la unidad compleja y fracturada del todo, una va para repensar las articulaciones de lo discursivo (por ejemplo, la estructura de las sensaciones de Wlliams) y lo no discursivo. Las modernidades alternativas son, segn planteo, una teora coyuntural de la totalidad social. Y asi, retomo al principio, contexto y coyuntura." Tambin ha llegado el momento de co.menzar a contribuir de forma colectiva en los debates pblicos basados en nuestro trabajo como intelectuales y eruditos en Estudios Culturales, acerca de lo que est pasando, y las posibilidades de un futuro mejor. Destaco "nuestra posi-

38

Aqu, .se podra co.ntemplar el trabajo ejemplar recogido en el proyecto

Inter ASIa, o el trabajo de varias redes que operan en los Estudios Cultura37

Consultar el importante trabajo de Warren Montag en su relectura de Spinoza.

les latinoamericanos, incluido el grupo del Colonialismo! Modernidad. Un futuro volumen de Estudios Culturales presentar algunos de los trabajos de este ltimo grupo.

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cin corno intelectuales y eruditos" porque creo que es nuestra responsabilidad llegar a una mejor comprensin de lo que est pasando, y ello significa estar dispuestos a dejar de lado nuestras propias interpretaciones y conclusiones politicas que darnos por hecho para abrirnos a la posibilidad de reconocer que estarnos equivocados, intelectual y/o politicamente, para ayudar a encontrar una va diferente para un futuro mejor. Intenconalmente he evitado exhortar a los "intelectuales pblicos" porque no quiero prejuzgar las formas diversas y efectivas que tales intervenciones podran tener. No estoy admitiendo que deberamos comenzar a escribir libros para el pblico en general, o convertirnos en comentaristas de los medos de comunicacin. Puede ser ms efectivo establecer nuevas formas de alianza con otros yacimentos de produccin de conocimiento y activismo poltico. Slo estoy propugnando que tenga lugar esta discusin. En conclusin, permtaseme explicar el subttulo de m artculo, Qu pasa con Nueva York? Estoy apuntando al libro de Thomas Frank (2004), Qu pasa con Kansas?, que desafortunadamente sustituy a un anlisis crtico progresista tanto antes como despus de las elecciones de EEUU de 2004. En mi razonamiento, la respuesta a la pregunta de Frank, qu sucede con la gente que vive en los as llamados estados "rojos"?," es "nada". El hecho de que estuvieran en desacuerdo con los progresistas no significa que algo no fuera bien con ellos. Por otra parte, puede ir algo mal con la gente de los estados "azules" si piensan que algo no va bien con los con-

servadores (en Kansas) sencillamente porque votan o piensan de manera diferente. Las luchas politicas no pueden reducirse a una simple eleccin entre el bien y el mal, por ms que, en nuestro sentido comn poltico y moral de cada da, 10 crearnos. Corno intelectuales polticos, tenernos que encontrar formas de progresar, tanto en nuestro trabajo corno en el reinado de lo pblico. Termino con el elocuente resumen de David Scott (1999, p. 223) sobre desafio para nuestra posicin actual corno intelectuales polticos y su llamada a adoptar otras posibilidades: El sueo ha terminado. Por tanto debemos preguntarnos... si querernos seguir persiguiendo esta linea de preocupacin ... Tenernos que preguntarnos cul ser el beneficio de continuar profundizando nuestro conocimiento de un espacio conceptual con cuyos contornos tanto nos hemos familiarizado en la actualidad y cuyas formas de comprender estn en camino de convertirse rpidamente en una nueva ortodoxia. Tenernos que preguntarnos si no sera ms til intentar expandir los lmites conceptuales mismos cambiando el blanco de nuestra crtica. ste, me parece, es el reto de nuestro presente ... un nuevo dominio en el que se vuelva visible un nuevo conjunto de preocupaciones, definido no tanto por la poltica de la epistemologa sino por una nueva cuestin terica de la poltica.

"Estados rojos"se refierea aquellos en los que la mayora electoral apoy a Bush por encima de Kerryen las elecciones. Un examen ms detallado de los patrones del voto contradice completamente la hiptesis de que existen estados rojos y estados azules (siendo estos ltimos los que votaron por Kerry). No slo la hiptesis ignora la multiplicidad y complejidad de los resultados electorales (los ciudadanos votan algo ms que a un simple presidente, a menudo con actitudes complejas), tambin demuestraque dentro de cada estado existen reas azules y rojas.
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