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1 Teora de la gravitacin universal

Actividades del interior de la unidad


1. Con frecuencia se afirma que Coln saba que la Tierra era redonda, pero que nadie le crea. Discute la correccin de la proposicin. Es una afirmacin errnea. Desde la Antigedad se saba que la Tierra era redonda. La controversia de Coln se deba a la viabilidad del viaje a las Indias cruzando el ocano hacia el oeste. 2. Cul es la explicacin de que el Sol no produzca sombra en Asun al medioda del solsticio de verano? La ciudad de Asun se encuentra en la margen derecha del ro Nilo, en Egipto, justo sobre el trpico de Cncer. Por eso, el da del solsticio de verano, exactamente al medioda, el Sol est en la vertical de Asun, como se representa en la figura y, por tanto, no se proyecta sombra.
Luz solar N

pic Tr
Asun

e od

c Cn
or

er

ad Ecu

pico Tr

apr eC

nio icor

3. Explica por qu el sistema geocntrico tambin se llama sistema ptolemaico. Se llama sistema ptolemaico porque fue detalladamente expuesto en el Almagesto por el astrnomo, astrlogo, fsico y gegrafo de Alejandra Claudio Ptolomeo, en el siglo II de nuestra era. 4. Por qu decimos que en el viejo sistema geocntrico del mundo haba dos mecnicas diferentes? En la visin de la Grecia clsica, que se mantuvo hasta el siglo XVII, la mecnica de los cielos (mundo supralunar) era diferente a la mecnica en la Tierra (mundo sublunar). Newton unific las dos mecnicas. 5. Explica en qu consiste la paralaje. Por qu las estrellas aparentemente no muestran paralaje? La paralaje es el cambio aparente en la posicin de un objeto en relacin con los objetos que estn detrs de l debida al cambio de posicin del observador. As, nuestros ojos obtienen dos imgenes ligeramente diferentes de los objetos que observamos frontalmente y, luego, el cerebro combina las dos imgenes para producir una nica imagen conjunta que tiene profundidad. Las estrellas no muestran aparentemente paralaje porque estn a una distancia enorme en comparacin con la Tierra, e incluso con el tamao de la rbita de la Tierra. As, el dimetro de la rbita terrestre es de 3,0 1011 m, mientras que la estrella ms cercana al sistema solar, Alfa-Centauro, est a 3,3 1016 m, o sea, cien mil veces ms lejos.
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6. Razona sobre la validez de esta proposicin: La mecnica celeste de Coprnico se basaba en principios diferentes a los de los antiguos griegos. La proposicin es falsa. En lo esencial, la mecnica celeste de Coprnico y de Ptolomeo coinciden. La diferencia est en la posicin y en los movimientos de la Tierra. 7. Cuntas vueltas alrededor del Sol da Mercurio en un ao? La distancia media Mercurio-Sol es 0,39 veces la distancia Tierra-Sol. Al aplicar la tercera ley de Kepler:

() ()
T2 T1
2

r2 r1

donde T1 y r1 se refieren a la Tierra, y T2 y r2, a Mercurio, resulta:

( ) (
T2 1 ao
2

0,39 r1 r1

8 T2 = 0,24 aos

En consecuencia, en un ao, Mercurio da: 1 0,24 = 4,2 vueltas 8. Calcula la excentricidad de una elipse en la que el eje mayor duplica al eje menor. Aunque existen diferentes formas de expresar la excentricidad, es frecuente utilizar la siguiente: e=

2 1 b a2

donde a y b son los semiejes mayor y menor, respectivamente. Al sustituir, queda: e=

b2 = (2 b)2

3 = 0,866 4

9. Demuestra, a partir de la ley de las reas, que en una rbita circular la velocidad del planeta es uniforme. Como la rbita es circular, el Sol ocupa el centro geomtrico. En diferentes puntos de la rbita, las reas barridas en un mismo tiempo, t, por el radio vector del planeta, A1, A2, A3, etc., son iguales, tal como predice la ley de las reas: A1 = A2 = A3 = ... Pero como se trata de sectores circulares de igual radio, R, los arcos recorridos por el planeta tienen que ser idnticos: s1 = s2 = s3 = ...
A3 s3 R A1 s2 A2 Sol s1

En consecuencia, la velocidad orbital del planeta se mantiene constante: s v= 8 v1 = v2 = v3 = ... t


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10. Un asteroide sigue una rbita circular que completa en 820 das. Cunto mide el radio de su rbita, comparado con el de la Tierra? Al aplicar la tercera ley de Kepler a la Tierra (T1, r1) y al asteroide (T2, r2), resulta:

() () (
T2 T1
2

r2 r1

820 das 365 das

) ()
2

r2 r1

r 8 r2 = 1,72 8 r2 = 1,72 r1 1

El radio de la rbita del asteroide es 1,72 veces mayor que el de la rbita terrestre. 11. Sabiendo que la distancia del centro de la Tierra al centro de la Luna es unas sesenta veces el radio de la Tierra, estima la aceleracin centrpeta de la Luna. La aceleracin centrpeta de la Luna ser: ac = v2 R

donde suponemos que la rbita lunar es circular de radio R = 60 RT . Por otra parte, la velocidad orbital de la Luna se calcula segn: v= Por tanto, queda: ac = 2R T

2R T R

4 2 R T2

Por otro lado, de acuerdo con la tercera ley de Kepler: G MT 4 2 = R3 T2 Entonces: ac = G MT G MT G MT G MT 1 R= = 2 = 2 2 3 (60 R T) RT R 3 600 R

Como veremos en la unidad 2 y sabemos de cursos anteriores: G MT = g0 = 9,8 m s2 2 RT Esto es, la aceleracin de la gravedad en la superficie terrestre. Por tanto, la aceleracin centrpeta de la Luna resulta: ac = 9,8 m s2 = 2,72 103 m s2 3 600

12. Razona si es correcta la siguiente proposicin: Newton descubri la fuerza de la gravedad. Literalmente es falsa. Lo que Newton descubri es que no se trata de un fenmeno peculiar de la superficie terrestre, sino que corresponde a una interaccin presente en todo el universo. Es decir, que la misma fuerza que hace caer una manzana es la que mantiene en rbita a la Luna.
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13. Comparamos dos satlites artificiales en rbita circular de igual radio, uno en Marte y otro en la Tierra. Se movern a la misma velocidad? Depende de la masa de los satlites? La constante de la tercera ley de Kepler vale: T2 4 2 3 = C = r GM 8 T2 = 4 2 r3 GM

En Marte, la masa planetaria es menor, MM < MT; como los radios orbitales son iguales, rM = rT, el perodo en Marte ser mayor que en la Tierra, TM > TT. Es decir, el satlite en rbita marciana es ms lento. La masa del satlite no interviene en absoluto. 14. Calcula con qu fuerza se atraen mutuamente el Sol y la Tierra, suponiendo que la rbita de la Tierra es circular y de radio 150 106 km. Datos: M Sol = 2,0 1030 kg; M Tierra = 6,0 1024 kg. Obtenemos la fuerza por sustitucin directa: m1 m2 MSol MTierra F=G =G r2 R2 F = 6,67 1011 N m2 kg2 2,0 1030 kg 6,0 1024 kg = 3,56 1022 N (150 106 103 m)2

15. Por qu la pleamar y la bajamar se alternan cada seis horas, aproximadamente? La gravedad lunar deforma la superficie libre de los ocanos y produce dos abultamientos (vase la pgina 46 del libro del alumno). Cada da, la rotacin de la Tierra hace que un determinado punto de la costa pase dos veces bajo los abultamientos (dos pleamares) y dos veces bajo las zonas de mnimo nivel (dos bajamares). 16. Qu dos masas idnticas deben colocarse a 1 m de distancia para que se atraigan con una fuerza de 1 N? Si despejamos la masa en la expresin de la fuerza gravitatoria: 2 m m m2 F=G 1 2 2 =G 2 8 m= Fr r r G y sustituimos, resulta:

m=

1 106 N (1 m)2 = 122 kg 6,67 1011 N m2 kg2

17. Una masa puntual se mueve en lnea recta con velocidad uniforme. Demuestra que su momento angular es constante respecto de cualquier punto. Tomemos un punto cualquiera, O, como origen. El momento angular respecto de O vale:
8 8

LO = r p = m r v
8

La direccin y el sentido de LO son constantes: LO es perpendicular al plano que forman O y la trayectoria recta del mvil, y el sentido lo da la regla del tornillo (hacia arriba en la situacin representada en la figura de la pgina siguiente). En cuanto al mdulo, resulta: LO = m r v sen o = m v r sen o = m v d = cte donde d es la distancia de O a la trayectoria recta, puesto que: r sen o = d.
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En consecuencia, LO es constante en mdulo, direccin y sentido; esto ocurre para cualquier punto del espacio que se tome como origen.
LO

O r2 r1 d

r3

r1 sen 1 = r2 sen 2 = r3 sen 3 = d

18. El cometa Hale-Bopp tiene una rbita muy excntrica (e = 0,997). Razona en qu punto de esta: a) Se mueve ms deprisa. b) Su momento angular es mayor. c) Tiene menor momento lineal. d) Presenta mayor velocidad areolar. a) Se mueve ms deprisa en el perihelio, porque es el punto ms cercano al Sol. b) El momento angular es constante en toda la rbita. c) El momento lineal tiene su valor menor en el afelio, punto ms alejado del Sol, donde se mueve ms despacio. d) La velocidad areolar es constante en toda la rbita. 19. Calcula la velocidad areolar de Venus dividiendo el rea de su rbita circular por el tiempo que tarda en recorrerla. Se obtiene el mismo resultado que en el ejercicio resuelto? Por qu? Qu sucedera con un planeta que tuviera rbita elptica? Como suponemos que la rbita es circular, usando los datos del ejercicio resuelto 7, tenemos: (1,082 1011 m)2 R2 dA vA = = = = 1,9 1015 m2 s1 T 224,7 24 3 600 s dt Obtenemos el mismo resultado que en el ejercicio resuelto 7, puesto que el planeta Venus sigue un m.c.u. y la velocidad orbital es constante en todo momento. Si la rbita fuese elptica, obtendramos la velocidad areolar correcta dividiendo el rea de la elipse por el perodo: ab vA = T donde a y b son los semiejes mayor y menor de la elipse, respectivamente. 20. Es correcto decir que la velocidad de un planeta en rbita elptica vara de forma inversamente proporcional a su distancia al Sol? No es correcto, porque tambin interviene el ngulo variable que forman r y v . Por ejemplo, tomando el momento angular constante, resulta: 1 L L = m r v sen o 8 v = r m sen o Solo cuando se comparan vafelio y vperihelio se cumple, pues en ese caso o = 90o y sen o = 1.
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