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Ide d'une histoire universelle

Prsentation de l'oeuvre :
Cette oeuvre de Kant fait partie dune srie dopuscules que Kant a consacrs lhistoire. Elle parat en 1784, peu prs en mme temps que Quest-ce que les Lumires ?. Dans cet ouvrage dans lequel Kant prsente son propre temps comme une poque qui est en marche vers les Lumires. Ide dune histoire universelle est une tentative de penser lhistoire humaine dans une perspective densemble. Kant constate, en effet, que lhistoire nous offre le spectacle sans cesse renouvel des luttes et des guerres que les hommes se livrent depuis les dbuts de lhumanit. Nest - il pas alors absurde dimaginer que, malgr tout, lhistoire humaine est celle dun progrs moral ? Le but de larticle est de montrer que le cours des vnements historiques peut constituer lobjet dun savoir rationnel et que donc une histoire conue comme science est possible. Lobjet est de proposer et de justifier une interprtation philosophique de lhistoire de lhumanit fonde sur lide dun progrs tendant la ralisation dune constitution cosmopolitique en laquelle les hommes pourraient tre dits citoyens du monde. Ce point daboutissement cosmopolitique, souhaitable et prvisible, donne sens et unit aux diffrentes tapes qui marquent la civilisation. Il sagit darracher lhistoire humaine au chaos des faits et gestes en quoi elle semble consister pour y discerner une rgularit et une finalit. Laffirmation centrale de ce texte de Kant est que la nature poursuit dans lespce humaine une fin propre : la culture des hommes. Cette fin dernire, la nature la poursuit en vue dun but transcendant, celui de la moralit de lhomme. Lespce seule est capable dune ralisation progressive de la libert parce quelle se dploie dans lhistoire. Le douloureux travail qui permet la rationalit et la libert dadvenir seffectue, dans lespce, son insu. Le thme central de cette oeuvre est celui d'un sens de l'histoire. Kant soutient, en effet, qu'il existe des raisons objectives de supposer qu'un sens est l'oeuvre dans l'histoire, lequel consiste en un dveloppement de plus en plus accompli des potentialits humaines (dispositions qui ne sont rien de moins que la libert et la raison). Le but de Kant nest pas uniquement de produire une thorie du progrs, mais galement, par cette thorie, de contribuer au progrs. La connaissance historique doit elle-mme contribuer lavnement de cet tat cosmopolitique de lhumanit. Il convient, non de changer le monde par laction rvolutionnaire, mais de considrer dun oeil nouveau le spectacle de lhistoire humaine comme sil suivait un plan rgl en vue dune totale mancipation de lhumanit.