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Franois-Xavier Garneau

Histoire du Canada
depuis sa dcouverte jusqu nos jours
Tome premier

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Franois-Xavier Garneau

Histoire du Canada
depuis sa dcouverte jusqu nos jours
Selon la premire dition (1845) I Discours prliminaire Livre I Livre II

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection Littrature qubcoise Volume 155 : version 1.01
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Le prsent volume reproduit ldition de 1845, soit la premire. Plusieurs ditions ont t faites de lHistoire du Canada de Franois-Xavier Garneau. Mais des ajouts, des modifications et omissions ont t apports alors. Ainsi, la huitime dition, largement revue et augmente par le petit-fils de lhistorien, Hector, na plus beaucoup voir avec le texte original. De plus le discours prliminaire ne se retrouve que dans la premire dition. dition de rfrence pour cette numrisation : Fids, coll. Typo.

Tome premier

Il y a peu de pays en Amrique sur les commencements desquels lon ait tant crit que sur ceux du Canada, et encore moins qui soient, aprs tout, si pauvres en histoires ; car on ne doit pas prendre pour telles, plusieurs ouvrages qui en portent le nom, et qui ne sont autre chose que des mmoires ou des narrations de voyageurs, comme, par exemple, lHistoire de lAmrique septentrionale par la Potherie. Pendant longtemps, lon vit paratre en France une foule de livres dans lesquels tait soigneusement recueilli tout ce qui se passait dans cette nouvelle contre, o une lutte sanglante stait engage entre la civilisation et la barbarie. Mais ces uvres avaient pour la plupart peu de mrite littraire, quoiquelles continssent, en revanche, une multitude de choses singulires et intressantes qui les faisaient rechercher en Europe avec avidit. Peu peu, cependant, cette ardeur saffaiblit avec la nouveaut des scnes quelles retraaient, et le Canada occupait peine
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lattention de la France, lorsque le sort des armes le fit passer en dautres mains. Aprs cet vnement, les crivains, qui laissent des matriaux pour lhistoire canadienne de leur temps, deviennent encore plus rares. Parmi les auteurs dont nous venons de parler, et qui sont antrieurs la conqute, il ne faut pas confondre, cependant, le clbre Jsuite Charlevoix. Le plan tendu de son Histoire de la Nouvelle-France, lexactitude gnrale des faits quil dveloppe, son style simple et naturel, lui ont assur depuis longtemps un rang distingu en Amrique ; et le Canada le rclame encore aujourdhui comme le premier de ses historiens. Il faut reconnatre nanmoins quil sabandonne quelquefois une pieuse crdulit, et que ses affections exercent sur lui une influence laquelle il ne peut pas toujours se soustraire. Mais cela est bien pardonnable dans celui dont ltat imposait des obligations que le caractre dhistorien ne pouvait mme faire rompre. Du reste, il parle des hommes et des choses
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avec autant de modration quil sait, en gnral, juger avec sagesse et impartialit. Ses rapports intimes avec la cour de France lui ont procur lavantage de puiser des sources prcieuses ; et notre histoire, qui ntait jusqu lui quun squelette informe, a pris, sous sa plume, le dveloppement et les proportions dun ouvrage complet, le meilleur qui et t crit jusque-l sur lAmrique septentrionale. Cest ce titre, que cet auteur doit dtre appel le crateur de lhistoire du Canada. Sil est tomb dans quelques erreurs sur les voyages de Jacques Cartier, et sur les premiers temps de la colonie, en pouvait-il tre autrement une poque o les matriaux dont il avait besoin taient pars ou inconnus pour la plupart, et quil na d rassembler qu grands frais et aprs des recherches immenses ? Cependant le but et le caractre de lHistoire de la Nouvelle-France ne conviennent plus nos circonstances et notre tat politique. crite principalement au point de vue religieux, elle contient de longues et nombreuses digressions sur les travaux des missionnaires rpandus au milieu
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des tribus indiennes, qui sont dnues dintrt pour la gnralit des lecteurs. En outre, lauteur, sadressant la France, a d entrer dans une foule de dtails ncessaires en Europe, mais inutiles en Canada ; dautres aussi ont perdu leur intrt par lloignement des temps. Les documents historiques dcouverts depuis, et la centralisation des ouvrages relatifs au Nouveau-Monde, dans les bibliothques publiques et des socits savantes, permettent de combler quelques lacunes, que labsence dinformations certaines avait forc de laisser, et de rectifier des faits qui taient rests envelopps dans lobscurit. Dans ces bibliothques figurent toujours au premier rang les crits dont nous avons parl en commenant, et surtout les prcieuses relations des Jsuites, auxquelles les meilleurs historiens amricains se plaisent payer un juste tribut dloges. Qubec possde deux collections douvrages sur lAmrique, qui saccroissent tous les jours ; lune a t forme sous les auspices de la Socit littraire et

historique, et lautre, sous ceux de la Chambre dassemble laquelle elle appartient1. La science ne peut avoir trop dobligation aux auteurs de ces louables entreprises, et lon doit esprer que la lgislature continuera daffecter des fonds, pour enrichir ces collections et faire imprimer des manuscrits, ou de nouvelles ditions danciens ouvrages, qui deviennent de plus en plus rares, relatifs au pays. Le plan de cet ouvrage a d occuper notre attention trs srieusement, vu surtout la diffrence des thtres sur lesquels se passe laction multiple de la colonisation de la Nouvelle-France, dont Qubec tait le grand centre. Quoique par son titre cette histoire ne paraisse embrasser que le Canada proprement dit, elle contiendra en ralit celle de toutes les colonies franaises de cette partie de lAmrique jusqu la paix de 1763. Lunit de gouvernement et les rapports intimes qui existaient entre ces
Depuis que ceci a t crit, cette dernire collection a suivi la Chambre dassemble Montral, nouvellement rig en ville capitale. 9
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diverses provinces, ne permettent point den sparer lhistoire sans diminuer essentiellement lintrt de lensemble, et sexposer mal reprsenter lesprit du systme qui les rgissait. Nanmoins, nous ne mnerons pas toujours de front les vnements de ces diffrents lieux, parce que cela nous parat sujet plusieurs inconvnients, dont le moindre est de causer des interruptions frquentes qui deviennent la longue fatigantes pour le lecteur. Nous rapporterons ceux qui se passaient dans chaque colonie, sparment et part, autant que cela pourra se faire sans nuire lenchanement et la clart. Ainsi lhistoire de lAcadie formera gnralement des chapitres qui, selon le besoin, sarrteront en de, ou descendront au del, des poques correspondantes de celle du Canada proprement dit. Dans le mme systme de prsenter les faits comme par tableaux o lon puisse voir leur ensemble dun coup dil, laperu des murs des Indiens, et celui du rgiment civil et ecclsiastique du Canada, la relation des dcouvertes dans lintrieur du continent, etc.,
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formeront autant de chapitres ou groupes ; ce qui ajoutera lintrt et permettra en mme temps dabrger, lorsquil sagira des provinces qui dpendaient autrefois du gouvernement canadien, et qui sen sont ensuite spares, par exemple la Louisiane, dont lhistoire ne nous intresse gure plus que dune manire gnrale. Lorsque nous arriverons lpoque mmorable de ltablissement du gouvernement constitutionnel en ce pays, nous recueillerons avec soin et impartialit les actes des corps lgislatifs, qui doivent prendre place dans lhistoire. Cet vnement est aussi pour nous un sujet de rminiscence ; il nous rappelle un de ces actes glorieux dont toute une race, jusque dans ses plus lointaines ramifications, aime shonorer ; et nous devons lavouer, nous portons nos regards sur ceux qui ont conquis autrefois la charte des liberts anglaises, et dont la victoire devait ainsi nous profiter, avec dautant plus de vnration que la race normande, do sortent la plupart des Canadiens, est celle qui a dot

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lAngleterre de ce bienfait, principale cause de sa gloire et de sa puissance1. Lhistoire de cette colonie redouble dintrt partir de ce moment. Lon voit en effet les sentiments, les tendances, et le gnie du peuple, longtemps comprims, se manifester soudainement et au grand jour ; de grandes luttes politiques et de races agiter la socit, le gouvernement et les reprsentants populaires combattre, sur les limites extrmes de leurs pouvoirs respectifs, pour des droits et des privilges toujours contests ; enfin tout attache dans le spectacle anim de ces joutes paisibles de lintelligence et de la raison, dont lamlioration du pays et le bien-tre de ses habitants constituent lobjet. Cette partie de notre tche ne sera ni la moins difficile ni la moins importante.

Tous les barons qui ont forc le roi Jean-sans-terre signer la Grande-Charte, crite en franais et en latin, portent en apparence des noms franais. Thierry: Histoire de la conqute de lAngleterre. 12

Discours prliminaire
Lhistoire est devenue, depuis un demi-sicle, une science analytique rigoureuse ; non seulement les faits, mais leurs causes, veulent tre indiqus avec discernement et prcision, afin quon puisse juger des uns par les autres. La critique svre rejette tout ce qui ne porte pas en soi le cachet de la vrit. Ce qui se prsente sans avoir t accept par elle, discut et approuv au tribunal de la saine raison, est trait de fable et relgu dans le monde des crations imaginaires. ce double flambeau svanouissent le merveilleux, les prodiges, et toute cette fantasmagorie devant laquelle les nations leur enfance demeurent frappes dune secrte crainte, ou saisies dune purile admiration ; fantasmagorie qui animait jadis les sombres forts du Canada dans limagination vive de ses premiers habitants, ces indignes belliqueux et sauvages dont il reste peine aujourdhui
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quelques traces. Cette rvolution, car cen est une, dans la manire dapprcier les vnements, est le fruit incontestable des progrs de lesprit humain et de la libert politique. Cest la plus grande preuve que lon puisse fournir du perfectionnement graduel des institutions sociales. Les nuages mystrieux qui enveloppent le berceau de la Grce et de Rome1, perdent de leur terreur ; lil peut oser maintenant en scruter les terribles secrets ; et sil pntre jusqu lorigine du peuple
Les historiens de ce continent sont affranchis des difficults qui ont embarrass pendant longtemps ceux de lEurope par rapport la question de lorigine des races dont descendent les diffrents peuples coloniaux amricains. Ils peuvent en effet indiquer sans peine le point de dpart des flots dmigrants dans les diverses contres de lAncien Monde, et suivre leur route jusque dans la plus obscure valle o un pionnier avait lev sa hutte dans le nouveau. Sils veulent remonter au-del, ils trouveront tout fait par lardeur avec laquelle les Europens ont travaill rgler dfinitivement la question de leur origine. Mais si cette grande tche est accomplie pour eux, il en reste une autre semblable finir pour les Indignes de lAmrique, qui offre peut-tre encore plus de difficults, et qui a dj exerc lingnuit de beaucoup de savants. 14
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lui-mme, il voit le merveilleux disparatre comme ces lgers brouillards du matin aux rayons du soleil. Car bien quon ait donn aux premiers rois une nature cleste, que ladulation des zlateurs de la monarchie les ait envelopps de prodiges, pour le peuple, aucun acte surnaturel ne marque son existence ; sa vie prosaque ne change mme pas dans les temps fabuleux. venir jusqu il y a peu prs trois sicles, une ignorance superstitieuse obscurcissait et paralysait lintelligence des peuples. Les trois quarts du globe quils habitent taient inconnus ; ils ignoraient galement la cause de la plupart des phnomnes naturels qui les ravissaient dadmiration ou les remplissaient de crainte ; les sciences les plus positives taient enveloppes de pratiques mystrieuses ; le chimiste passait pour un devin ou sorcier, et souvent il finissait par se croire lui-mme inspir par les esprits. Linvention de limprimerie et la dcouverte du Nouveau-Monde branlrent, sur sa base vermoulue, cette divinit qui avait couvert le moyen ge de si paisses tnbres. Mais Colomb
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livrant lAmrique lEurope tonne, et dvoilant tout coup une si grande portion du domaine de linconnu, lui porta peut-tre le coup le plus funeste. La libert aussi, quoique perdue dans la barbarie universelle, ne stait pas tout fait teinte dans quelques montagnes isoles ; elle contribua puissamment au mouvement des esprits. En effet, lon peut dire que cest elle qui linspira dabord, et qui le soutint ensuite avec une force toujours croissante. Depuis ce moment, la grande figure du peuple apparat dans lhistoire moderne. Jusque-l, il semble un fond noir sur lequel se dessinent les ombres gigantesques et barbares de ses matres, qui le couvrent presque en entier. On ne voit agir que ces chefs absolus qui viennent nous arms dun diplme divin ; le reste des hommes, plbe passive, masse inerte et souffrante, semble nexister que pour obir. Aussi les historiens courtisans soccupent-ils fort peu deux pendant une longue suite de sicles. Mais mesure quils rentrent dans leurs droits, lhistoire change
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quoique lentement ; elle se modifie quoique linfluence des prjugs conserve encore les allures du pass son burin. Ce nest que de nos jours que les annales des nations ont rflchi tous leurs traits avec fidlit ; et que chaque partie du vaste tableau a repris les proportions qui lui appartiennent. A-t-il perdu de son intrt, de sa beaut ? Non. Nous voyons maintenant penser et agir les peuples ; nous voyons leurs besoins et leurs souffrances ; leurs dsirs et leurs joies ; ces masses, mers immenses, lorsquelles runissent leurs millions de voix, agitent leurs millions de penses, marquent leur amour ou leur haine, produisent un effet autrement durable et puissant que la tyrannie mme si grandiose et si magnifique de lAsie. Mais il fallait la rvolution batave, la rvolution de lAngleterre, des tatsUnis dAmrique et surtout celle de la France, pour rtablir solidement le lion populaire sur son pidestal. Cette poque clbre dans la science de lhistoire en Europe, est celle o paraissent les premiers essais des historiens amricains de quelque rputation. On ne doit donc pas stonner
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si lAmrique, habite par une seule classe dhommes, le peuple, dans le sens que lentendent les vieilles races privilgies de lancien monde ; la canaille comme disait Napolon, adopte dans leur entier les principes de lcole historique moderne qui prend la nation pour source et pour but de tout pouvoir. Les deux premiers hommes qui ont commenc miner le pidestal des idoles mythiques de ces fantmes qui dfendaient le sanctuaire inaccessible de linviolabilit et de lautorit absolue contre les attaques sacrilges du grand nombre, sont un Italien et un Suisse, ns par consquent dans les deux pays alors les plus libres de lEurope. Laurent Valla donna le signal au 15e sicle. Glareanus, natif de Glaris, marcha sur ses traces. La Suisse est un pays de raisonneurs. Malgr cette gigantesque posie des Alpes, le vent des glaciers est prosaque ; il souffle le doute1.

MICHELET: Histoire romaine. Nous suivons ici les donnes de ce savant et ingnieux historien, et Niebuhr. 18

Lhistoire des origines de Rome exera leur esprit de critique. rasme, Scaliger et dautres savants hollandais vinrent aprs eux. Le Franais, Louis de Beaufort, acheva luvre de destruction ; il fut le vritable rformateur ; mais sil dmolit, il ndifia point. Le terrain tant dblay, le clbre Napolitain, Vico, parut et donna (1725) son vaste systme de la mtaphysique de lhistoire1 dans lequel, dit Michelet, existent dj en germe du moins, tous les travaux de la science moderne. Les Allemands saisirent sa pense et ladoptrent ; Niebuhr est le plus illustre de ses disciples. Cependant la voix de tous ces profonds penseurs fut peu peu entendue des peuples, qui proclamrent, comme nous venons de le dire, lun aprs lautre, le dogme de la libert. De cette cole de doute, de raisonnement et de progrs intellectuels, sortirent Bacon, la dcouverte du Nouveau-Monde, la mtaphysique de Descartes,
Son livre ddi au pape Clment XII porte le titre de la Nouvelle Science (Scienza nuova). La Biographie universelle contient un article trs dtaill sur cet auteur et ses ouvrages. 19
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limmortel ouvrage de lesprit des lois, Guizot, et enfin Sismondi, dont chaque ligne est un plaidoyer loquent en faveur du pauvre peuple tant foul par cette fodalit dacier jadis si puissante, mais dont il ne reste plus que quelques troncs dcrpits et chancelants, comme ces arbres frapps de mort par le fer et par le feu quon rencontre quelquefois dans un champ nouvellement dfrich. Il est une remarque faire ici, qui semble toujours nouvelle tant elle est vraie. Il est consolant pour le christianisme, malgr les normes abus quon en a faits, de pouvoir dire que les progrs de la civilisation, depuis trois ou quatre sicles, sont dus en partie lesprit de ce livre fameux et sublime, la Bible, objet continuel des mditations des scolastiques et des savants qui nous apparaissent au dbut de cette poque mmorable travers les dernires ombres du moyen ge. La direction quils ont donne lesprit humain na pas cess depuis de se faire sentir ; ils ont continu luvre de la
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gnralisation du Christ, et leurs paroles, qui sadressaient toujours la multitude, ne faisaient que se conformer au systme du matre. Le Rgnrateur-Dieu est n au sein du peuple, et a choisi, par une prfrence trop marque pour ne pas tre significative, les disciples de ses doctrines dans les derniers rangs de ces Hbreux infortuns, gmissant dans lesclavage des Romains, qui devaient renverser aussi bientt aprs leur antique Jrusalem. Ce fait plus que tout autre explique les tendances humanitaires du christianisme, et lempreinte indlbile quil a laisse sur la civilisation moderne1. Cest sous linfluence de cette civilisation et de ces doctrines que lAmrique septentrionale sest peuple dEuropens.
Lordre de saint Benot donna au monde ancien us par lesclavage le premier exemple du travail accompli par des mains libres. Cette grande innovation sera une des bases de lexistence moderne (Michelet). Cet ordre clbre fond en Italie la fin du 5e sicle servait dasile ceux qui fuyaient la tyrannie du gouvernement Goth et Vandale. Ce sont les bndictins qui ont perptu dans leurs clotres le peu de connaissances qui restaient chez les barbares. 21
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Une nouvelle phase se passa alors dans lhistoire du monde. Ctait le deuxime dbordement de population depuis le commencement de lre chrtienne. Le premier fut, on le sait, lirruption des barbares qui prcipita la chute de lempire romain ; le second fut lmigration europenne en Amrique, qui prcipita son tour la ruine de la barbarie. Sil est vrai que le spectacle tant vari de lhistoire excite constamment notre intrt, soit quon assiste aux poques o les nations sont leur plus haut degr de grandeur, ou penchent vers leur dclin, soit que, se plaant leur naissance, lon jette de ce point ses regards sur la longue chane dvnements heureux et malheureux qui signalent leur passage sur la scne du monde ; combien cet intrt ne dut-il pas redoubler lorsquil y a trois sicles, on vit sortir de diffrents points de lEurope, pour se diriger au-del des mers de loccident, ces longues processions dhumbles mais industrieux colons, dont lavenir, enseveli dans le mystre, donnait la fois tant dinquitude et tant desprance. Lpe avait jusque-l fray le
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chemin de toutes les migrations. La guerre seule a dcouvert le monde dans lantiquit. Lintelligence et lesprit de travail sont les seules armes des hardis pionniers qui vont prendre aujourdhui possession de lAmrique. Leurs succs rapides prouvrent lavantage de la paix et dun travail libre sur la violence et le tumulte des armes pour fonder des empires riches et puissants. Ltablissement du Canada date des commencements de ce grand mouvement de population vers louest, mouvement dont on a cherch apprcier les causes gnrales dans les observations qui prcdent, et dont la connaissance intresse le Canada comme le reste de lAmrique. Nous ne devons pas en effet mconnatre le point de dpart et la direction du courant sous-marin qui entrane la civilisation amricaine. Cette tude est ncessaire tous les peuples de ce continent qui soccupent de leur avenir. Tel est donc, nous le rptons, le caractre de cette civilisation, et de la colonisation
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commence et active sous son influence toutepuissante. Entre les tablissements amricains, ceux-l ont fait le plus de progrs qui ont t le plus mme den utiliser les avantages. Le Canada, quoique fond, pour ainsi dire, sous les auspices de la religion, est une des colonies qui ont ressenti le plus faiblement cette influence pour des raisons quon aura lieu dapprcier plus dune fois dans la suite. Cest pourquoi aussi y at-il peu de pays qui, avec une population aussi faible, aient dj pass par tant de guerres, dorages et de rvolutions. Au surplus, dans une jeune colonie chaque fait est gros de consquences pour lavenir. Lon se tromperait fort gravement si lon ne voyait dans le planteur qui abattit les forts qui couvraient autrefois les rives du Saint-Laurent, quun simple bcheron travaillant pour satisfaire un besoin momentan. Son uvre, si humble en apparence, devait avoir des rsultats beaucoup plus vastes et beaucoup plus durables que les victoires les plus brillantes qui portaient alors si haut la renomme de Louis XIV. Lhistoire de la dcouverte et de ltablissement du Canada ne le cde en intrt
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celle daucune autre partie du continent. La hardiesse de Cartier qui vient planter sa tente au pied de la montagne dHochelaga, au milieu de tribus inconnues, prs de trois cents lieues de locan ; la persvrance de Champlain qui lutte avec une rare nergie, malgr la faiblesse de ses moyens, contre lapathie de la France et la rigueur du climat, et qui, triomphant enfin de tous les obstacles, jette les fondements dun empire dont les destines sont inconnues ; les souffrances des premiers colons et leurs sanglantes guerres avec la fameuse confdration iroquoise ; la dcouverte de presque tout lintrieur de lAmrique septentrionale, depuis la baie dHudson jusquau golfe du Mexique, depuis la Nouvelle-cosse jusquaux nations qui habitaient les rives occidentales du Mississippi ; les expditions guerrires des Canadiens dans le Nord, dans lle de Terreneuve, et jusque dans la Virginie et la Louisiane ; la fondation, par eux ou leurs missionnaires, des premiers tablissements europens dans les tats du Michigan, de lOuisconsin, de la Louisiane et dans la partie orientale du Texas, voil, certes, des entreprises
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et des faits bien dignes de notre intrt et de celui de la postrit, et qui donnent aux premiers temps de notre histoire, un mouvement, une varit, une richesse de couleurs, qui ne sont pas, ce nous semble, sans attraits. Si lon envisage lhistoire du Canada dans son ensemble, depuis Champlain jusqu nos jours, on voit quelle se partage en deux grandes phases que divise le passage de cette colonie de la domination franaise la domination anglaise, et que caractrisent, la premire, les guerres des Canadiens avec les Sauvages et les provinces qui forment aujourdhui les tats-Unis ; la seconde, la lutte politique et parlementaire quils soutiennent encore pour leur conservation nationale. La diffrence des armes, entre ces deux poques militantes, nous les montre sous deux points de vue bien distincts ; mais cest sous le dernier quils mintressent davantage. Il y a quelque chose de touchant et de noble la fois dfendre la nationalit de ses pres, cet hritage sacr quaucun peuple, quelque dgrad quil ft, na jamais os rpudier publiquement. Jamais cause, non plus, et plus grande et plus sainte na
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inspir un cur haut plac, et mrit la sympathie des hommes gnreux. Si la guerre a fait briller autrefois la bravoure des Canadiens avec clat, leur tour, les dbats politiques ont fait surgir, au milieu deux, des noms que respectera la postrit ; des hommes dont les talents, le patriotisme ou lloquence, sont pour nous la fois un juste sujet dorgueil, et une cause de digne et gnreuse mulation. Les Papineau (pre), les Bdard, les Stuart, descendus dans la tombe entours de la vnration publique, ont ce titre pris la place distingue que leurs compatriotes leur avaient assigne depuis longtemps dans notre histoire comme dans leur souvenir. Par cela mme que le Canada a t soumis de grandes vicissitudes, qui ne sont pas de son fait, mais qui tiennent la nature de sa dpendance coloniale, les progrs ny marchent qu travers les obstacles, les secousses sociales, et une complication quaugmentent, de nos jours, la diffrence des races mises en regard par la mtropole, les haines, les prjugs, lignorance et
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les carts des gouvernants et quelquefois des gouverns. Lunion des Canadas, surtout, projete en 1822, et excute en 1839, na t quun moyen adopt pour couvrir dun voile lgal une grande injustice. LAngleterre, qui ne voit, dans les Canadiens franais, que des colons turbulents, entachs de dsaffection et de rpublicanisme, oublie que leur inquitude ne provient que de lattachement quils ont pour leurs institutions et leurs usages menacs, tantt ouvertement, tantt secrtement par lautorit proconsulaire. Labolition de leur langue, et la restriction de leur franchise lectorale pour les tenir, malgr leur nombre, dans la minorit et la sujtion, ne prouvent-ils pas que trop, du reste, que ni les traits ni les actes publics les plus solennels, nont pu les protger contre les attentats commis au prjudice de leurs droits. Mais quoiquon fasse, la destruction dun peuple nest pas chose aussi facile quon pourrait se limaginer ; et la perspective qui se prsente aux Canadiens est, peut-tre, plus menaante que rellement dangereuse. Nanmoins, il est des hommes que lavenir inquite, et qui ont besoin
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dtre rassurs ; cest pour eux que nous allons entrer dans les dtails qui vont suivre. Limportance de la cause que nous dfendons nous servira dexcuse auprs du lecteur. Heureux lhistorien qui na pas la mme tche remplir pour sa patrie ! Lmigration des les britanniques, et lacte dunion des Canadas dont on vient de parler, pass en violation des statuts impriaux de 1774 et 1791, sont, sans doute, des vnements qui mritent notre plus srieuse attention. Mais a-t-on vraiment raison den apprhender les rsolutions si redoutes par quelques-uns de nous, tant dsires par les ennemis de la nation francocanadienne ? Nous avons plus de foi dans la stabilit dune socit civilise, et nous croyons lexistence future de ce peuple dont lon regarde lanantissement, dans un avenir plus ou moins loign, comme un sort fatal, invitable. Si je mabandonnais, comme eux, ces penses sinistres, loin de vouloir retracer les vnements qui ont signal sa naissance et ses progrs, et de me complaire dans la relation des faits qui lhonorent, je ne trouverais de voix que pour
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gmir sur son tombeau. Je me couvrirais la tte pour ne pas voir agoniser ma patrie, expirer ma race. Non, homme desprance, lon nentendra jamais ma voix prdire le malheur ; homme de mon pays, lon ne me verra jamais, par crainte ou par intrt, calculer sur sa ruine suppose pour abandonner sa cause. Mais, dans le vrai, cette existence du peuple canadien nest pas plus douteuse aujourdhui, quelle ne la t aucune poque de son histoire. Sa destine est de lutter sans cesse, tantt contre les barbares qui couvrent lAmrique, tantt contre une autre race qui, jete en plus grand nombre que lui dans ce continent, y a acquis depuis longtemps une prpondrance, qui na plus rien craindre. Mais qui peut dire que ces luttes aient retard essentiellement sa marche ? Cest pendant celle dont on craint les plus funestes rsultats, que son extension a pris les plus grands dveloppements. Dans les 152 ans de la domination franaise, la population du Canada na atteint que le chiffre de 80 000 mes, tandis que dans les 83 ans de la domination anglaise, ce chiffre sest lev plus de 500 000, et le pays
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sest tabli dans sa plus grande tendue. On voit donc que les frayeurs dont on vient de parler, sont plus chimriques que relles. En effet, ce qui caractrise la race franaise par-dessus toutes les autres, cest cette force secrte de cohsion et de rsistance, qui maintient lunit nationale travers les plus cruelles vicissitudes et la relve triomphante de tous les obstacles . La vieille tourderie gauloise, dit un auteur1, a survcu aux immuables thocraties de lgypte et de lAsie, aux savantes combinaisons politiques des Hellnes, la sagesse et la discipline conqurante des Romains. Dou dun gnie moins flexible, moins confiant et plus calculateur, ce peuple antique et toujours jeune quand retentit lappel dune noble pense ou dun grand homme, ce peuple et disparu comme tant dautres plus sages en apparence, et qui ont cess dtre parce quils ne comprenaient quun rle, quun intrt ou quune ide.

M. MAILLEFER: De la puissance et des institutions de lUnion Amricaine. 31

Rien ne prouve que les Franais tablis en Amrique aient perdu, au contraire tout dmontre quils ont conserv ce trait caractristique de leurs pres, cette puissance nergique et insaisissable qui rside en eux-mmes, et qui, comme le gnie, chappe lastuce de la politique comme au tranchant de lpe. Il se conserve, comme type, mme lorsque tout semble annoncer sa destruction. Un noyau sen forme-t-il au milieu des races trangres, il se propage, en restant comme isol, au sein de ces populations avec lesquelles il peut vivre, mais avec lesquelles il ne peut gure samalgamer. Des Allemands, des Hollandais, des Sudois se sont tablis par groupes dans les tats-Unis, et se sont insensiblement fondus dans la masse sans rsistance, sans quune parole mme rvlt leur existence au monde. Au contraire, aux deux bouts de cette moiti du continent, deux groupes franais ont pareillement pris place, et non seulement ils sy maintiennent comme race, mais on dirait quune nergie qui est comme indpendante deux, repousse les attaques diriges contre leur nationalit. Leurs rangs se
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resserrent, la fiert du grand peuple dont ils descendent et qui les anime alors quon les menace, leur fait rejeter toutes les capitulations quon leur offre ; leur esprit de sociabilit, en les loignant des races flegmatiques, les soutient aussi dans les situations o dautres perdraient toute esprance. Enfin cette force de cohsion, dont nous venons de parler, se dveloppe dautant plus que lon veut la dtruire. La nationalit dailleurs nest pas un fruit artificiel ; cest le don de Dieu ; personne ne peut lacqurir et il est impossible de le perdre1. Les six sicles de perscution, desclavage et de sang de lIrlande sont une preuve mmorable des dangers de la dnationalisation, quon me passe ce terme, force et violente dun peuple civilis par un autre peuple civilis. Les hommes dtat minents qui ont tenu le timon des affaires de la Grande-Bretagne aprs la cession du Canada en 1763, comprirent que la

De la philosophie catholique en Italie (M. FERRARI). Revue des Deux Mondes. 33

situation particulire des Canadiens, dans lAmrique septentrionale, tait un gage de leur fidlit ; et cette prvision na t quune des preuves de la sagacit que le cabinet de cette puissance a donnes en tant doccasions. Livrs aux rflexions pnibles que leur situation dut leur inspirer aprs la lutte sanglante et prolonge dans laquelle ils avaient montr tant de dvouement la France, les Canadiens jetrent les yeux sur lavenir avec inquitude. Dlaisss par la partie la plus riche et la plus claire de leurs compatriotes qui, en abandonnant le pays, les privrent du secours de leur exprience ; faibles en nombre et mis un instant pour ainsi dire la merci des populeuses provinces anglaises auxquelles ils avaient rsist pendant un sicle et demi avec tant dhonneur, ils ne dsesprrent pas, nanmoins, de leur position. Ils exposrent au nouveau gouvernement leurs vux en rclamant les droits qui leur avaient t garantis par les traits ; ils reprsentrent avec un admirable tact que la diffrence mme qui existait entre leur langue et leur religion et celles des colonies voisines, les attacherait plutt la
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cause mtropolitaine qu la cause coloniale : ils avaient devin la rvolution amricaine. Le hasard a fait dcouvrir dans les archives du secrtariat provincial Qubec, un de ces mmoires, crit avec beaucoup de sens, et dans lequel lauteur a fait des prdictions que les vnements nont pas tard raliser. En parlant de la sparation probable de lAmrique du Nord davec lAngleterre, il observe que sil ne subsiste pas entre le Canada et la GrandeBretagne danciens motifs de liaison et dintrt trangers ceux que la Nouvelle-Angleterre pourrait, dans le cas de la sparation, proposer au Canada, la Grande-Bretagne ne pourra non plus compter sur le Canada que sur la NouvelleAngleterre. Serait-ce un paradoxe dajouter, ditil, que cette runion de tout le continent de lAmrique, forme dans un principe de franchise absolue, prparera et amnera enfin le temps o il ne restera lEurope de colonies en Amrique, que celles que lAmrique voudra bien lui laisser ; car une expdition prpare dans la Nouvelle-Angleterre sera excute contre les Indes de louest, avant mme quon ait Londres
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la premire nouvelle du projet. Sil est un moyen dempcher, ou du moins dloigner cette rvolution, ce ne peut tre que de favoriser tout ce qui peut entretenir une diversit dopinions, de langage, de murs et dintrt entre le Canada et la Nouvelle-Angleterre. La Grande-Bretagne, influence par ces raisons qui tiraient une nouvelle force des vnements qui se prparaient pour elle au-del des mers, ne balana plus entre ses prjugs et une politique dicte si videmment dans lintrt de lintgrit de lempire. La langue, les lois et la religion des Canadiens furent conserves dans le temps mme o il aurait t comparativement facile pour elle dabolir les unes et les autres, puisquelle possdait alors la moiti de toute lAmrique. Elle eut bientt lieu de se rjouir de ce quelle avait fait cependant. Deux ans peine staient couls depuis la promulgation de lacte de 1774, que ses anciennes colonies taient toutes en armes contre son autorit, et faisaient de vains efforts pour semparer du Canada, quelles disaient navoir aid conqurir que pour
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lintrt et la gloire de lAngleterre, Les Canadiens, appels dfendre leurs institutions et leurs lois garanties par les traits et par ce mme acte de 1774, que le congrs des provinces rebelles avait maladroitement dclar injuste, inconstitutionnel, trs dangereux et subversif des droits amricains , se rangrent sous le drapeau de leur nouvelle mre-patrie, qui profita ainsi plus tt quelle ne lavait pens, de la sagesse de sa politique, politique sanctionne depuis par le parlement imprial, en deux occasions solennelles, savoir : en 1791, en octroyant une charte constitutionnelle cette province ; et, en 1828, en dclarant que les Canadiens dorigine franaise ne devaient pas tre inquits le moins du monde dans la jouissance de leurs lois, de leur religion et de leurs privilges, tel que cela leur avait t assur par des actes du parlement britannique . Si cette politique, qui a dj sauv deux fois le Canada, a t mconnue et rpudie par lacte dunion, il nest pas improbable que les vnements y fassent revenir, et quon
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saperoive que les Canadiens, en sanglifiant, ne deviennent rien moins quAnglais. Rien nindique que lavenir sera diffrent du pass ; et ce retour pourrait tre command par le progrs des colonies qui restent encore la GrandeBretagne dans ce continent, et par la perspective dune rvolution semblable celle qui a fray le chemin lindpendance de lUnion amricaine. Sil en tait autrement, il faudrait croire que le cabinet de Londres a jug davance la cause de la domination britannique dans cette partie du monde, et quil la regarde comme dfinitivement perdue. Mais lon doit prsumer quil y connat fort bien la situation des intrts anglais ; quil a dj jet les yeux sur lavenir, comme on peut linfrer de quelques passages qui se trouvent dans le rapport de lord Durham sur le Canada, et quil dsire enfin le dnouement le moins prjudiciable la nation. La Grande-Bretagne tient notre sort entre ses mains ; et selon que sa conduite sera juste et claire, ou rtrcie et tyrannique, ces belles et vastes provinces formeront, lorsque le temps en sera venu, une nation indpendante et une allie utile et fidle,
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ou elles tomberont dans lorbite de la puissante rpublique qui semble destine lui disputer lempire des mers. Cette question mrite lattention grave des hommes dtat mtropolitains et coloniaux ; plusieurs peuples sont intresss sa solution. Dans les observations ci-dessus, nous avons nonc franchement et sans crainte nos vues sur un sujet qui doit proccuper tous les Canadiens dans la situation exceptionnelle o ils se trouvent comme peuple. Nous lavons fait, parce que nous croyons que nos lecteurs avaient droit de connatre notre opinion cet gard ; nous avons d aussi exprimer nos esprances que nous croyons bien fondes, parce quelles procdent des dductions les plus svres des faits historiques dont nous allons drouler le riche et intressant tableau.

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Introduction

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Chapitre premier
Dcouverte de lAmrique 1492-1534 De lAmrique : a-t-elle t connue des anciens ? LAtlantide. LAmrique ntait pas connue des modernes. Dcouverte des Portugais et des Espagnols. Christophe Colomb ; sa naissance, sa vie ; il stablit Lisbonne ; va en Espagne ; Ferdinand et Isabelle qui il fait part de son projet daller aux Indes par lOuest, lui donnent trois btiments. Il dcouvre lAmrique. Son retour : rception magnifique quon lui fait la cour. Suite de ces dcouvertes. Envoy en Espagne dans les fers par Bovadilla. Caractre de Colomb. Continuation des dcouvertes des Espagnols et des Portugais. Sbastien Cabot, Vnitien, dcouvre la Floride, Terreneuve et les ctes de
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Labrador pour Henri VII dAngleterre. Verazzani, au service de Franois Ier, ctoie lAmrique, depuis la Floride jusqu Terreneuve. Les pcheurs basques, bretons et normands faisaient la pche de la morue sur les bancs de Terreneuve depuis longtemps. _____ Les Grecs et les Romains, qui divinisaient tout ce qui porte un caractre de grandeur et de beaut, mettaient les fondateurs de leur patrie au rang des dieux. Chez eux, Colomb et t plac ct de Romulus. Le hasard, auquel sont dues tant de dcouvertes, na t pour rien dans celle de lAmrique. Colomb seul a eu la magnifique ide daller sonder les mystres qui sommeillaient sur les limites occidentales de la mer Atlantique, vers lesquelles lEurope jetait, en vain, un il scrutateur depuis tant de sicles ; lui seul, il a su retrouver un monde perdu depuis des milliers dannes peut-tre. Ce continent qui forme presque un tiers du globe habitable, a t
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entrevu, ce quil parat, de quelques peuples anciens de lEurope, et probablement en relation avec les nations plus anciennes encore, qui y avaient prcd ceux-ci. Les traditions gyptiennes parlent dune le nomme Atlantide situe au couchant des colonnes dHercule dans lOcan, et que les Phniciens disent avoir aussi visite. Le premier auteur qui en fasse mention est Platon dans deux de ses dialogues, dont lun est intitul : Time, et lautre, Critias. Sur une tradition qui a un fond de vrit, il brode un vnement qui parat fait pour flatter la vanit nationale des Grecs. Solon voyageait en gypte. Un prtre de ce pays, parlant des antiquits dAthnes, lui dit : Il y a longtemps quAthnes subsiste. Il y a longtemps quelle est civilise. Il y a longtemps que son nom est fameux en gypte par des exploits que vous ignorez et dont lhistoire est consigne dans nos archives : cest l que vous pouvez vous instruire dans les antiquits de votre ville... Cest l que vous apprendrez de quelle manire glorieuse les Athniens, dans les temps anciens, rprimrent
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une puissance redoutable qui stait rpandue dans lEurope et lAsie, par une irruption soudaine de guerriers sortis du sein de la mer Atlantique. Cette mer environnait un grand espace de terre, situ vis--vis de lembouchure du dtroit appel les colonnes dHercule. Ctait une contre plus vaste que lAsie et la Libye ensemble. De cette contre au dtroit il y avait nombre dautres les plus petites. Ce pays dont je viens de vous parler, ou lle Atlantide, tait gouvern par des souverains runis. Dans une expdition, ils semparrent dun ct de la Libye jusqu lgypte, et de lautre ct de toutes les contres jusqu la Tirhnie. Nous fmes tous esclaves, et ce furent vos aeux qui nous rendirent la libert : ils conduisirent leurs flottes contre les Atlantes et les dfirent. Mais un plus grand malheur les attendait. Peu de temps aprs leur le fut submerge ; et cette contre plus grande que lEurope et lAsie ensemble disparut en un clin dil. Les annales de Carthage rapportent quHimilcon vit une nouvelle terre dans les mmes rgions. Lan 356 de la fondation de
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Rome, un vaisseau carthaginois ayant pris sa route vers le couchant, pntra dans une mer inconnue, o il dcouvrit fort loin de la terre une le dserte, spacieuse, arrose de grandes rivires, couverte de forts, dont la beaut semblait rpondre de la fertilit du sol. Une partie de lquipage ne put rsister la tentation de sy tablir. Les autres tant retourns Carthage, le Snat auquel ils rendirent compte de leur dcouverte, crut devoir ensevelir dans loubli, un vnement dont il craignit les suites. Il fit en consquence donner secrtement la mort ceux qui taient revenus dans le vaisseau ; et ceux qui taient rests dans lle demeurrent sans ressource pour en sortir1. Il semble assez certain aujourdhui que cette le est le Nouveau-Monde. Ces rapports ou traditions ont pris la
Aristote, Thophraste. La coutume de la cupide Carthage tait de faire prir ainsi tous ceux qui pouvaient sciemment ou non nuire ses intrts ou exciter les soupons du Conseil des cent, image du Conseil des dix de Venise. Carthage, dit Montesquieu, avait un singulier droit des gens; elle faisait noyer tous les trangers qui trafiquaient en Sardaigne et vers les colonnes dHercule. 45
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consistance de la vrit depuis les dcouvertes archologiques faites dans lAmrique centrale par Antonio del Rio et autres ; dcouvertes qui donnent aussi plus de probabilit que jamais lhypothse que les Atlantes taient des habitants de ce continent. Mais en quel temps ont-ils exist ? Quelques crivains veulent que ce soit avant le dluge1. Quoiquil en soit, il est probable qu lpoque de lexistence de cet ancien peuple, lAmrique tait en communication avec lEurope. Les ruines majestueuses de Palenque et de Mitla, dans les forts du Yucatan, o lon trouve des pyramides, des restes ddifices aussi vastes quimposants, des idoles de granit, des bas-reliefs colossaux, des hiroglyphes, etc., tmoignent quil avait atteint un haut degr de civilisation2. Au reste, il nexistait plus au temps des Carthaginois, qui ne trouvrent dans ce continent,
Le bailli dEngel: Essai sur cette question, quand et comment lAmrique a-t-elle t peuple dhommes et danimaux? 2 Diodore de Sicile. Isoard Delisle. Histoire des Atlantes. 46
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comme Colomb, que des forts sans le moindre vestige dart ni dindustrie. Tels sont les tmoignages de lantiquit sur lexistence de lAtlantide qui demeura toujours cependant un objet de spculation parmi les savants, anciens et modernes, jusquau 15e sicle. cette poque, les peuples de lEurope avaient les ides les plus confuses des pays avec lesquels ils ntaient pas immdiatement en rapport. Les contemporains de Colomb croyaient encore que la Zone torride, brle par les rayons qui tombaient perpendiculairement du soleil, tait inhabitable. Limagination se plaisait peupler dtres extraordinaires et merveilleux les contres inconnues ; et lon tait plus empress de croire des relations fabuleuses que de les critiquer ou daller en reconnatre la vrit sur les lieux mmes. Malgr toutes les fables que lon dbitait sur lOccident, il est certain que jusqu Colomb, personne navait pens aller explorer ces rgions des mers, et quau commencement du quinzime sicle les savants, perdus au milieu des
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dbris des connaissances gographiques quils avaient amasses avec peine, taient dans une ignorance profonde lgard de cette partie du globe1. Lon ne sarrtera pas aux expditions supposes des Gaulois, des Scandinaves, et dautres peuples septentrionaux, en Amrique. Le hasard peut les avoir conduits jusque dans le Groenland, jusque dans ce continent mme. Mais quoiquil soit probable que les Danois ou les Norvgiens aient colonis cette le une poque recule2, leurs voyages taient inconnus dans le reste de lEurope, o les contres quils frquentaient taient regardes comme des les avances qui hrissaient les bords orientaux de lOcan. Enfin, les temps taient arrivs o les hommes sortis des tnbres de lignorance allaient prendre un nouvel essor.
Washington IRVING : Histoire de Christophe Colomb. La Peyrre rapporte que les Norvgiens dcouvrirent en passant par lIslande le Groenland en 770. Relation de lIslande.
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Le commerce et lesprit daventures surtout, entranaient depuis bien des annes les navigateurs au-del des anciennes limites connues. On dit que les Normands, conduits par le gnie inquiet et entreprenant qui les distinguait, avaient pntr jusquaux les Canaries, o les avaient devancs les Espagnols, et mme plus au sud, dans leurs expditions commerciales, ou mains armes pour piller les habitants. Jean de Bthencourt, baron normand, ayant conquis les Canaries, les possda titre de fief relevant de la couronne de Castille, et les laissa ses enfants. Ces les taient fameuses chez les anciens qui y avaient plac le jardin des Hesprides, alors les bornes du monde connu. Telle fut la premire navigation importante faite sur lOcan par les modernes ; elle servit enhardir les navigateurs, et exciter leur mulation dans leurs courses maritimes. Le Portugal, lun des plus petits pays de lEurope, tait destin ouvrir la carrire des dcouvertes gographiques qui devaient illustrer lesprit curieux et insatiable des modernes. Ses capitaines avaient dj fait des progrs dans cette
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nouvelle voie, lorsque Henri parut, prince jamais mmorable dans les annales de la navigation et du commerce : il donna tout un nouvel essor. Profondment vers dans toutes les sciences qui ont rapport la marine, il forma le projet denvoyer des navires en Asie en leur faisant doubler le continent africain, et douvrir ainsi au commerce des Indes, un chemin plus expditif et moins dispendieux que celui de la mer Rouge. Les Carthaginois avaient autrefois entrepris ce mme voyage. Sil russissait, lui, il faisait du Portugal le centre du commerce et des richesses de lEurope. Cette ide tait digne de son gnie qui tait bien en avant de son sicle. Sous ses auspices, les navigateurs portugais doublrent le cap Bojador, pntrrent dans les rgions redoutables du Tropique, et explorrent les ctes de lAfrique jusquau cap Vert, entre le Sngal et la Gambie, quils dcouvrirent en 1474. Presque dans le mme temps Gonzalo Vello dcouvrit les les Aores 360 lieues de Lisbonne entre lEurope et lAmrique ; mais Henri mourut au milieu de ces dcouvertes, et plusieurs annes avant que Vasquez de Gama pt
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doubler le cap de Bonne-Esprance. Nanmoins lhonneur de cette grande entreprise lui appartient tout entier. Les dcouvertes des Portugais excitrent bientt lattention de toute lEurope1. Le bruit de leurs expditions lointaines, et les relations presque merveilleuses de leurs voyageurs, se rpandirent dans tous les pays. Les hommes les plus hardis se dirigrent sur le Portugal pour aller chercher fortune ou des aventures dans les rgions nouvelles vers lesquelles les marins de cette nation slanaient avec ardeur. Colomb tait de ce nombre ; il vint Lisbonne en 14702. Colomb, dont le nom est jamais li lhistoire du Nouveau-Monde, est n, suivant la supposition la plus vraisemblable, Gnes, vers
Herrera. Son fils Ferdinand dit que cest un accident fortuit qui lamena Lisbonne. la suite dun engagement avec des galres de Venise, entre cette ville et le cap Saint-Vincent, le vaisseau de son pre et celui de son ennemi prirent feu, et Colomb fut oblig de se jeter la mer et atteignit heureusement le rivage qui tait plus de deux lieues. Histoire de lAmiral, ch. 5.
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1435 ou 36. Son pre tait rduit vivre du travail de ses mains. Il ne put faire donner son fils quune ducation mdiocre. Le jeune Colomb montra de bonne heure du penchant pour la science gographique et la mer eut pour lui un attrait irrsistible. Il entra dans cette carrire prilleuse lge de 14 ans. Les premires annes de sa vie maritime sont enveloppes de beaucoup dobscurit. Il parat nanmoins quil prit part plusieurs expditions de guerre, soit contre les barbaresques, soit contre des princes dItalie. Il servit aussi sous Jean dAnjou dans la guerre de Naples, et sous Louis XI, les rois de France tant dans lusage de prendre des navires de Gnes leur solde. Dans ces diverses courses, il dploya de lhabilet et un grand courage, qualits quil fit briller surtout dans lexpdition de Naples1. Pendant sa rsidence Lisbonne, il soccupa de sa science favorite, et se rendit familier avec toutes les dcouvertes des Portugais, et avec les auteurs anciens et modernes qui traitaient de la

Histoire de lAmiral (C. Colomb). Bossi. 52

cosmographie. Il fit avec les premiers plusieurs voyages sur les ctes de la Guine, et un en Islande en 1477. Ses travaux et ses tudes le mirent aussi en relation avec plusieurs savants de lEurope, et des navigateurs qui avaient pris part aux voyages qui staient faits depuis le prince Henri. Cest en vivant au milieu de ce monde, dont limagination sexaltait au rcit des dcouvertes journellement annonces, quil conut, en 1474, le dessein daller aux Indes en cinglant droit louest. Ce projet, dans ses ides, navait rien que de raisonnable, parce quil stait convaincu, contre lopinion des partisans du systme de Ptolme, alors reu partout, que la terre tait ronde, ainsi que plusieurs anciens lavaient pens, et quallait lenseigner Copernic dans le nord de lEurope, quelques annes plus tard. Vers cette poque, sous Jean II de Portugal, lon appliqua la navigation lastrolabe, qui est devenu loctant par les amliorations du clbre Auzout. Cet instrument, avec la boussole qui commenait sintroduire, permit aux navigateurs de sloigner sans crainte des routes
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traces. Il fit part de son projet la cour du Portugal, et sollicita vainement le roi Jean II, de lui donner quelques vaisseaux pour tenter une entreprise dont le succs jetterait une gloire ineffaable sur son rgne. Refus par ce prince, il partit pour lEspagne en 1484, avec son fils Digue, afin de faire les mmes propositions Ferdinand et Isabelle. Aprs huit ans de sollicitations auprs de ces monarques, durant lesquels il passa par toutes les preuves, et eut lutter contre tous les obstacles que lignorance et lincrdulit peuvent inventer, son gnie persvrant triompha. Tout le monde connat le fameux examen quon lui fit subir devant les thologiens dEspagne qui voulaient lui prouver, la Bible la main, son erreur. Presque dans le mme temps, les rois de France et dAngleterre, auprs desquels il avait fait faire des dmarches par son frre Barthlmi, envoyaient des rponses favorables. Ferdinand et Isabelle lui donnrent trois petits navires, dont deux sans pont, et le plus gros ayant nom Santa Maria, avec le titre dAmiral des terres quil pourrait dcouvrir. Il fit voile de Palos le 3 aot
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1492, accompagn des trois frres Pinon, qui voulurent hasarder leur vie et leur fortune dans cette expdition. La petite escadre avait bord pour douze mois de provisions, et portait quatre-vingt-dix hommes, la plupart marins, avec quelques aventuriers qui suivaient la fortune de Colomb. La traverse ne fut pas orageuse ; mais une crainte superstitieuse qui stait empare de lesprit des matelots, leur faisait voir sans cesse mille dangers imaginaires. Cette crainte fut encore augmente par les variations du compas remarques alors pour la premire fois, et qui leur firent croire que les lois de la nature changeaient mesure quils avanaient. Tantt ils tombaient dans le plus grand dcouragement ; tantt, perdant patience, ils poussaient des cris de rvolte et allrent mme un jour jusqu menacer Colomb de le jeter la mer. Le gnie ferme de ce capitaine ne labandonna point et il russit les matriser, et relever leur courage. Il y avait 70 jours quils avaient quitt Palos, lorsque, dans la nuit du 12 octobre, une lumire qui allait et venait quelque distance des btiments, frappa tout
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coup la vue de Colomb, qui, nosant sen rapporter ses yeux, la fit observer un homme qui tait prs de lui. Lon attendit le jour avec la plus grande anxit. Ds quil commena poindre, on aperut la terre. ce spectacle, tout le monde fut transport dune vive allgresse sur les trois navires ; lon entonna haute voix le Te Deum en action de grces ; des larmes de joie coulaient de tous les yeux. Quand le soleil fut lev, on lana toutes les chaloupes leau, et on les arma : chacun mit ses plus beaux habits. Colomb fit dployer les tendards, et donna lordre de ramer vers le rivage aux accents dune musique guerrire. Il fut le premier qui y mit le pied, tenant une pe nue la main. Tous les Espagnols tombrent genoux et baisrent cette terre quils dsiraient si ardemment et depuis si longtemps. Ils plantrent ensuite une croix et prirent possession du pays au nom de la couronne de Castille et de Lon. La terre o ils dbarqurent est une des les Lucayes, ou Bahama, que Colomb nomma San-Salvador. Les Espagnols trouvrent la rive couverte de
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Sauvages qui manifestaient, par leurs gestes et par leurs attitudes, leur profond tonnement. La blancheur de la peau des Europens, leur costume, leurs armes, leurs navires, tout excitait ladmiration des naturels qui les prirent pour les fils du soleil, qui venaient visiter la terre. Les armes feu des Espagnols, les canons surtout dont lexplosion imite le bruit du tonnerre, en les remplissant dpouvante, contriburent les persuader davantage que ces nouveaux venus taient dorigine cleste. Dun autre ct, si les aborignes taient dans ltonnement, les Espagnols ntaient pas moins surpris de tout ce qui frappait leurs regards. Sans parler des habitants, de leur teint cuivr, de leur mine farouche, il ny avait pas jusquaux arbres et aux plantes qui ne prsentassent une diffrence avec ceux de lEurope. Du reste le climat tait agrable, et le sol paraissait dune grande fertilit, quoiquil ne portt aucune marque de culture. Colomb continua ses dcouvertes. Il visita les les Lucayes, et ensuite celles de Cuba et de Saint-Domingue o il trouva le tabac dont les Indignes faisaient usage pour fumer, pratique
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inconnue des Europens, et la pomme de terre, humble tubercule peu apprci alors, dit Washington Irving, mais dont lacquisition fut plus prcieuse pour lhomme que toutes les pices de lOrient. Il prit encore possession de ces nouvelles conqutes pour lEspagne. Colomb fut bien accueilli par les diffrentes peuplades quil visita. Ayant perdu un de ses navires sur lle de Saint-Domingue, il se dtermina y laisser une partie de ses quipages. Il obtint du cacique de la contre, la permission de btir un fort quil appela de la Nativit, condition que la garnison quil y mettrait lui prterait secours contre les Carabes, peuple froce et pillard qui habitait les les les plus mridionales. Les Indiens travaillrent euxmmes, avec un aveugle empressement, lever ce fort, qui fut le premier monument de leur servitude. Le 4 janvier 1493 Colomb remit la voile pour lEurope. Son petit navire, aprs une traverse orageuse, rentra le 16 mars dans le port de Palos aux acclamations de la population. Limmortel navigateur partit immdiatement
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pour aller rendre compte de ses dcouvertes Ferdinand et Isabelle. Son voyage de cette ville Barcelone o tait la cour, fut une marche triomphale au milieu des populations accourues de toutes parts sur son passage pour le voir. Les deux monarques voulurent le recevoir avec une pompe royale, et le trne fut dress devant le peuple sous un dais magnifique. Le roi et la reine, entours des grands de la nation, se levrent lapproche de Colomb, qui entra suivi dun foule de seigneurs entre lesquels il se distinguait par un port noble et imposant, et une chevelure blanche qui tombait sur ses paules. Aprs lavoir fait asseoir en leur prsence, honneur accord trs rarement mme aux plus grands de lEspagne, les deux monarques lui firent raconter les vnements les plus remarquables de son voyage, rcit quils coutrent avec lmotion la plus profonde. Quand il eut fini, ils se jetrent tous deux genoux, et levant les mains vers le ciel, ils le remercirent, en versant des larmes de joie et de reconnaissance, davoir couronn leur entreprise dun succs aussi clatant quil tait inattendu.
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Tous ceux qui taient prsents les imitrent, et un enthousiasme profond et solennel sempara de cette auguste assemble. Colomb fut anobli, lui et toute sa postrit. La nouvelle de ses dcouvertes se rpandit aussitt dans le reste de lEurope, o elle causa un tonnement extrme. Les savants capables den apprcier la grandeur et les effets, se flicitrent de vivre lpoque o cet vnement extraordinaire venait de reculer si loin les bornes des connaissances et des observations de lesprit humain1. Colomb fit encore trois voyages dans le Nouveau-Monde2, dans lesquels il dcouvrit presque toutes les les de larchipel du Mexique. Dans le dernier, il ctoya le continent mridional, depuis la baie de Honduras jusquau golfe de Darien. Il aborda galement la cte de la TerreFerme et explora le golfe de Paria. Cest dans une
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Robertson. Herrera. Lun de 1493 96; le second en 1498, et le dernier de 1502 1504. 60

de ces expditions que Franois de Bovadilla, gouverneur de Saint-Domingue, et ennemi de Colomb, le fit arrter et osa lenvoyer charg de fers en Espagne. Le Roi lui fit des excuses ; mais Colomb noublia jamais ce trait de noire ingratitude. Il portait ces fers partout o il allait avec lui, et il ordonna quils fussent mis dans son tombeau aprs sa mort. Colomb tait de haute stature, avait le visage long et de bonne mine, le nez aquilin, les yeux bleus, le teint blanc, tirant sur le rouge enflamm. Il avait eu les cheveux roux dans sa jeunesse ; mais les prils o il stait trouv, et ses travaux, les firent bientt devenir blancs. Il avait lair gracieux, parlant bien et avec beaucoup dloquence. Il tait avec cela dou dun grand courage. Tandis quil continuait ses conqutes dans les les de la baie du Mexique, dautres voyageurs, mules de sa gloire, tentaient des routes nouvelles dans le mme hmisphre. Pinon dcouvrit, en 1500, le fleuve des Amazones et une partie du Brsil. Cabral en revenant de Calicut, prenant
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trop au large pour doubler le cap de BonneEsprance, arriva en prsence de terres inconnues, qui se trouvrent tre une partie des ctes du Brsil. Ainsi, comme lobserve Robertson, si Colomb net pas dcouvert lAmrique en 1492, le hasard laurait probablement indique lEurope cinq ans plus tard. Ces brillantes dcouvertes des Portugais et des Espagnols rveillrent enfin les autres nations de leur long assoupissement. Une noble mulation commena semparer delles, et leurs marins prirent le chemin de ces mers mystrieuses sur lesquelles leur imagination ne plongeait nagure encore quavec effroi. Sbastien Cabot, Vnitien1, au service de Henri VII, roi
Quelques auteurs prtendent quil est n Bristol; mais la lettre quil crivit au nonce dEspagne, contient ces mots qui dcident la question. Quand mon pre partit de Venise pour stablir en Angleterre... il memmena avec lui, jtais fort jeune alors. Quant la date de son voyage en Amrique, un grand nombre danciens crivains disent que ce fut de 1507 1516, comme Herrera, Lopez de Gomera, Corneille Wytfliet, Antoine Magin, R. Thorne, &c. 62
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dAngleterre, fit un voyage, en 1497, la recherche dun passage aux Indes par le NordOuest. Il sleva au nord jusque par le 58e degr de latitude, et dcouvrit la Floride, Terreneuve et Labrador. Il fut le premier navigateur qui frquenta les mers de lAmrique septentrionale1. Les Espagnols et les Anglais qui se sont partags presque tout ce continent, doivent ainsi ces vastes contres au gnie italien. Cependant lon croyait universellement que les terres dcouvertes au couchant, formaient partie du continent asiatique, quoiquelles ne rpondissent point aux descriptions des Indes que lon cherchait. On ne simaginait pas encore quelles pussent former un continent part, cest pourquoi on leur donna dabord le nom dIndes occidentales. Lon resta dans cette erreur jusquen 1513, alors que Vasco de Nunez aperut du haut des montagnes du Mexique, la mer Pacifique dont lui avait parl un chef indien quelque temps auparavant. Dj vers cette

Hackluit. 63

poque, lon commenait donner une portion du Brsil, le nom dAmrique, qui stendit petit petit dans la suite tout le continent. Voici comment sintroduisit cette appellation. Amric Velpuce, de Florence, accompagna Alonzo de Ojeda dans une expdition la Terre-Ferme en 1499. Il fit deux ans aprs un autre voyage sur les ctes du Brsil, et ensuite un troisime dans la mme contre, o il dcouvrit la baie de tous les Saints pour le roi de Portugal. Il publia Strasbourg, en 1505, et Saint-Diez en Lorraine deux ans aprs, deux relations de ses voyages, dans la dernire desquelles il prtend avoir dcouvert la Terre-Ferme en 1497, lanne mme o Colomb y aborda pour la premire fois. Presque tous les auteurs, sappuyant sur des documents contemporains, regardent cette dernire relation, que Velpuce a donne sous la forme dune lettre au Prince Ren de Lorraine, comme lhistoire de ses aventures particulirement dans le voyage quil fit avec Ojeda1. Nanmoins, comme ses deux relations
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Tmoignages dans le procs du fils de Colomb avec le roi. 64

furent longtemps les seules rendues publiques sur le Nouveau-Monde, son nom resta attach ce continent, et fut ensuite consacr par lusage. Trois ans aprs le voyage de Cabot, il parat que les ctes de Terreneuve et de Labrador furent visites par un Portugais nomm Cortral ; mais il ny fit point dtablissement, du moins rien ne lindique. Nous touchons enfin lpoque o nous trouvons les Basques, les Bretons et les Normands faisant tranquillement la pche de la morue sur le grand banc de Terreneuve et sur les ctes du Canada. Charlevoix nous assure avoir vu, dans des mmoires, quun habitant de Honfleur, nomm Jean Denis, avait trac une carte dune partie du golfe Saint-Laurent en 1506. Lon peut raisonnablement se demander comment ils ont pu se mettre en possession, simultanment et si peu de temps aprs le voyage du navigateur vnitien, de cette branche dindustrie. Il semble quil aurait fallu cette
1508, Las Casas, Al. Sanchez de Carvajal, Herrera. 65

pche plus dune dizaine dannes pour acqurir ltendue et limportance quelle avait dj. Cest ce qui a fait croire quelques crivains, que les navigateurs franais connaissaient les parages dont nous parlons depuis longtemps. Quelquesuns mme lassurent positivement, comme lauteur des Us et coutumes de la mer, ouvrage estim. Il est certain que, lorsque Sbastien Cabot visita Terreneuve, les naturels quil vit sur le rivage lui dirent que cette le se nommait Bacalleos du nom dun poisson qui frquentait ces mers. Ce mot qui nest pas sauvage, mais basque, est le nom que la tortue porte dans cette langue. Nous livrons du reste ces rflexions au lecteur qui en tirera les conjectures quil croira les plus raisonnables. Cependant, malgr lintrt que plusieurs autres nations prenaient aux dcouvertes doutremer, le gouvernement franais ne fit aucune attention lAmrique jusquen 1523. Les seuls rapports que la France avait eus jusque-l avec ces nouvelles contres, avaient t tablis par des
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particuliers et dans lintrt de leurs entreprises commerciales. Il est probable quil entrait dans leurs calculs de se tenir autant que possible dans lombre du secret. Nanmoins, en 1518, le baron de Lri, m par le bien public et la gloire de la nation, et sans doute aussi par lexemple des Espagnols, essaya de fonder un tablissement dans le nord de lAcadie. Ctait un homme de courage et qui brlait du dsir de se distinguer par de grandes choses. Il partit pour le NouveauMonde afin dy commencer une colonie ; son dessein tait de sy fixer lui-mme. Mais les vents et dautres obstacles firent chouer son entreprise. Franois Ier venait de succder Louis XII. Les guerres et la svre conomie du feu roi, qui navait dautre pense que celle dallger les charges qui pesaient sur ses peuples, lempchrent denvoyer des expditions dans le Nouveau-Monde, soit pour y faire des dcouvertes, ou y fonder des colonies. Franois Ier, quoique moins homme dtat que guerrier, avait nanmoins des qualits plus brillantes, et quelques-unes de celles qui
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distinguaient un grand prince. Il aimait les entreprises qui pouvaient jeter de lclat sur sa couronne ; et au milieu de la guerre acharne quil soutenait contre Charles-Quint, dont les vastes tats menaaient lindpendance de lEurope, il ne perdit point de vue lAmrique. Il excita lmulation de ses sujets pour le commerce et la navigation, comme il le faisait pour les lettres et les beaux-arts. Verazzani, navigateur italien son service, fut charg daller dcouvrir de nouvelles terres dans le Nouveau-Monde, dans la vue dy ouvrir des tablissements si le sol et le climat taient favorables. Ce capitaine fit avec quatre vaisseaux, en 1523, un voyage dont la relation ne nous est pas parvenue. Il en parle dans la lettre quil adressa au roi aprs son second voyage ; mais comme il le suppose instruit de ses premires dcouvertes, il nentre dans aucun dtail sur les pays quil avait visits. Il partit lanne suivante pour sa seconde expdition avec deux navires, dont il laissa un, la Normande, sur les ctes dEspagne, et continua seul sa route avec la Dauphine, ayant bord 50 hommes dquipage. Aprs 50 jours de traverse,
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il atteignit une terre peu leve quil ctoya lespace denviron 50 lieues en se dirigeant vers le sud. Ne trouvant point de havre, il vira de bord, et vint jeter lancre en pleine mer devant une cte droite et rgulire par les 34 degrs de latitude nord, ou peu prs. Les Indignes, comme ceux de San Salvador, accoururent sur le rivage et manifestrent, la vue des Europens et de leur vaisseau, autant de surprise que dadmiration. Il croissait dans leur pays des palmiers, des cyprs dune grande hauteur, des lauriers, et plusieurs sortes darbres inconnus en Europe, qui rpandaient un doux parfum sur la mer. Dployant de nouveau ses voiles, le navigateur franais sleva au nord jusquaux terres dcouvertes, dit-il, au temps pass par les Bretons, sous le 50e degr de latitude1. Le roi fut si content du rapport quil fit son retour en France, quil lui donna ordre de
Charlevoix et Lescarbot ne saccordent pas sur ltendue de pays ctoye par Verazzani; mais sa relation est, ce semble, assez claire: la Floride et Terreneuve sont les deux points extrmes de sa course. 69
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prparer une nouvelle expdition. Ce clbre et infortun voyageur repartit, suivant lordre de son matre, et lon na plus entendu parler de lui depuis. Le sort funeste de cette expdition interrompit le projet quon avait form daller profiter des immenses territoires que le hasard venait de livrer lentreprise et la cupidit europennes au-del des mers. Dailleurs, la nation tant encore moins maritime que commerante, lon ne pensait pas en France quil ft de quelque utilit davoir des possessions dans les rgions loignes. Une autre circonstance qui entrava longtemps la fondation des colonies, cest ltat agit de la France dans ce sicle. Cet tat, on ne peut mieux le peindre quen empruntant les paroles philosophiques de lhistorien des deux Indes : Des troubles intrieurs, dit-il, la dtournaient (la France) encore plus des grands objets dun commerce tendu et loign, et de lide daller chercher des royaumes dans les deux Indes. Lautorit des rois ntait pas formellement conteste. Mais on lui rsistait, on lludait. Le
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gouvernement fodal avait laiss des traces ; et plusieurs de ses abus subsistaient encore. Le prince tait sans cesse occup contenir une noblesse inquite et puissante. La plupart des provinces qui composaient la monarchie, se gouvernaient par des lois et des formes diffrentes. La machine du gouvernement tait complique. La nation ngociait sans cesse avec le prince. Lautorit des rois tait illimite, sans tre avoue par les lois ; la nation souvent trop indpendante navait aucun garant de sa libert. De l on sobservait, on se craignait, on se combattait sans cesse. Le gouvernement soccupait uniquement, non du bien de la nation, mais de la manire de lassujettir. Franois Ier est un des rois qui eurent le moins de difficults et de dissensions intrieures combattre. Cependant la rvolte du fameux conntable de Bourbon, et des meutes populaires au sujet des impts, troublrent son rgne. Les discordes civiles et religieuses auraient t probablement beaucoup plus srieuses sans ses guerres avec le puissant Charles-Quint, dans lesquelles les grands comme
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les petits voyaient lintrt de la France profondment engag. lpoque du dpart de Verazzani pour son troisime voyage, lon tait dans le fort de la guerre ; et aprs la fin dsastreuse de cette expdition, jusquau rtablissement de la paix, tout projet de colonisation parut abandonn.

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Chapitre II
Dcouverte du Canada 1534-1543 Paix de Cambrai. Projet dtablissement en Amrique. Jacques Cartier est nomm pour commander la premire expdition ; il explore le golfe Saint-Laurent ; son retour en France. Second voyage de Jacques Cartier ; il dcouvre le fleuve Saint-Laurent. Stadacon (Qubec). Beauts naturelles du pays. Hochelaga (Montral). Cartier hiverne dans la rivire Saint-Charles. Le scorbut parmi les Franais ; il en meurt 26. Dpart de Cartier pour la France. La guerre fait suspendre les expditions en Amrique. Roberval est nomm gouverneur du Canada au rtablissement de la paix. Troisime voyage de Jacques Cartier ; il remonte le SaintLaurent jusquau lac Saint-Louis et hiverne au
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Cap-Rouge. Il part pour lEurope et rencontre Terreneuve Roberval qui allait au Canada, et quil refuse de suivre. Roberval au Cap-Rouge ; il sy fortifie et y passe lhiver. Maladie qui emporte 50 personnes. Cartier vient le chercher pour le ramener en France sur lordre du Roi qui le fait mander, la guerre tant de nouveau dclare avec lempereur. _____ Le trait de Cambrai avait rendu la paix la France. Philippe de Chabot, amiral du royaume, voyant le succs des Portugais et des Espagnols dans lAmrique centrale et mridionale, o ils soumettaient dimmenses pays leur domination, avec autant de facilit qu peu de frais, proposa au roi de reprendre ses desseins sur le NouveauMonde, do il pourrait tirer comme eux de grandes richesses. Les pcheries considrables quon avait sur les ctes de Terreneuve, taient dj un premier acheminement vers cette rgion.

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Le monarque, qui avait le got des entreprises lointaines, se voyant en paix, agra ce projet, et choisit Jacques Cartier, habile navigateur de Saint-Malo, pour le mettre excution. Lorsque la nouvelle en parvint aux rois dEspagne et de Portugal, ils firent tous deux grand bruit de lempitement des Franais. Eh quoi ! dit en riant Franois Ier, quand on lui raconta leurs prtentions, ils partagent tranquillement entre eux toute lAmrique sans souffrir que jy prenne part comme leur frre ! Je voudrais bien voir larticle du testament dAdam qui leur lgue ce vaste hritage ? Cartier partit de Saint-Malo dans le printemps de 1534, avec deux btiments de 60 tonneaux chacun et 61 hommes dquipage, et arriva, au bout de 20 jours, Terreneuve, do il pntra par le dtroit de Belle-le dans le golfe SaintLaurent. Il parcourut une partie des ctes de cette mer intrieure de 106 lieues de long sur 79 de large, trafiquant avec les Indignes et examinant le pays attentivement. Il employa deux mois et demi cette exploration.

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Dans ce premier voyage, il ne fit aucune dcouverte importante, la plupart des parages quil visita tant dj connus des pcheurs franais qui y avaient mme donn des noms plusieurs caps1. Il reconnut la cte aride et dsole du Labrador, longea Terreneuve jusquau cap de Raye, passa devant les les de la Magdeleine et entra dans la baie des Chaleurs, laquelle il donna le nom quelle porte aujourdhui, cause du chaud excessif quil y prouva. Selon la coutume europenne, il prit possession du pays pour Franois Ier, en levant, malgr les protestations dun vieux chef indien, une croix sur une pointe de terre situe probablement entre cette baie et le cap des Rosiers. Toutefois, cette expdition ne fut pas sans fruit, puisquelle conduisit la dcouverte du

Comme le cap Royal, le cap dOrlans prs de Miramichi, le cap de Montmorenci, etc. V. Voyages de dcouvertes au Canada entre les annes 1534, et 1542, par Jacques Cartier, imprims Qubec, en 1843, sous la direction de la Socit littraire et historique de cette ville. 76

Saint-Laurent. Deux naturels de Gasp quil emmena en France, sont les premiers, ce quil parat, qui lui donnrent connaissance de lexistence de ce fleuve ; et nous sommes port croire, par la route quil a suivie, que son second voyage a eu principalement pour objet la vrification de ce rapport des Indiens, qui lui donnrent aussi des informations sur les contres que ce fleuve traverse depuis Montral jusqu la mer.1 Cependant la cause de la colonisation ralliait tous les jours de nouveaux amis et dutiles dfenseurs. Philippe de Chabot, qui lon devait la reprise de ces voyages, vint se joindre
Il y a entre les terres du sud et du nord, environ 30 lieues, et plus de 200 brasses de profond. Et nous ont les Sauvages certifi tre le chemin et commencement du grand fleuve de Hochelaga et chemin du Canada, lequel allait toujours en troississant jusque Canada; et puis que lon trouve leau douce au dit fleuve, qui va si loin que jamais homme navait t au bout quils eussent ou, et quautre passage ny avait que par bateaux. Et voyant leur dire, et quils affirmaient ny avoir autre passage, ne voulut le dit capitaine passer outre jusquaprs avoir vu le reste des ctes au nord et au sud. Second voyage de Cartier. 77
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Charles de Mouy, sieur de la Mailleraie, viceamiral, qui sen montra lun des plus actifs partisans, et les encouragea de toute son influence. Il obtint pour Cartier des pouvoirs beaucoup plus amples que ceux de lanne prcdente, et il lui fit donner trois navires et de bons quipages. Suivant lusage cette poque de fervente pit lorsquon commenait quelque grande entreprise, Cartier et ses compagnons implorrent, avant de sembarquer, laide et la protection du matre de toutes choses. Ils se rendirent en corps la cathdrale de Saint-Malo, o, aprs avoir assist une messe solennelle et communi trs dvotement, lvque, revtu de ses habits pontificaux et entour de son clerg, leur donna sa bndiction quils reurent tous avec un pieux recueillement. Lescadre portant 110 hommes et des provisions pour un long voyage, ouvrit enfin, aprs quelques jours dattente, ses voiles un vent favorable dans le mois de mai (1535). Elle se composait de la Grande-Hermine de 100 120
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tonneaux, sur laquelle Cartier arbora son pavillon, comme capitaine gnral ; de la PetiteHermine et de lmrillon, commands, lun par Guillaume Le Breton, et lautre par Marc Jalobert. Plusieurs gentilshommes servaient bord en qualit de volontaires. Dans la traverse qui fut longue, la petite flotte fut disperse par les vents. Cartier narriva quen juillet dans la baie des Chteaux, dans une le situe entre Terreneuve et Labrador, quil avait donne pour rendez-vous ; et les deux autres btiments que 19 jours aprs. Le capitaine franais entra dans le fleuve du Canada par le nord de lle dAnticosti. Il sarrta quelque temps dans une baie que lon suppose tre lembouchure de la rivire Saint-Jean, et laquelle il donna le nom de Saint-Laurent, appellation qui sest tendue dans la suite ce fleuve et au golfe dans lequel il se jette. Conduit par ses deux Sauvages quil avait ramens avec lui, il le remonta plus de 200 lieues partir de lOcan, jusquau pied dune le agrablement situe (lle dOrlans). Selon leur
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rapport ce pays se divisait en trois provinces. Le Saguenay stendait depuis lle dAnticosti jusqu lle aux Coudres. Le Canada, dont la principale bourgade tait Stadacon (Qubec), commenait cette dernire le et se prolongeait en remontant le fleuve jusque vers Hochelaga, qui formait la dernire province et la portion la plus riche et la plus populeuse de toute la contre. Le nom de Canada, donn ici par les Indignes une partie du pays la totalit duquel il stend maintenant, ne permet point davoir de doutes sur son tymologie. Lon doit donc rejeter les hypothses de ceux qui veulent lui donner une origine europenne. Lon sait du reste que ce mot signifie, en dialecte indien, amas de cabanes, village. Cartier fit mettre alors ses guides terre pour saboucher avec les naturels, quil vit bientt sapprocher de ses navires dans de nombreux canots dcorce, et offrir aux Franais des poissons, du mas et des fruits : il les reut avec politesse et leur fit distribuer des prsents. Le lendemain, lAgouhanna, ou chef du pays,
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qui rsidait Stadacon, descendit avec douze canots pour visiter les trangers qui entraient sur le territoire de la tribu. Lentrevue fut amicale ; et les Europens et les Sauvages se sparrent fort contents les uns des autres. Avant de partir le chef indien demanda la permission de baiser les bras du capitaine franais ; ce qui tait une des plus grandes marques de respect chez ces peuples. Cependant, ce dernier, aprs avoir reconnu le fleuve jusquau bassin de Qubec, voyant la saison avance, prit la rsolution hardie dy passer lhiver. En consquence, il fit monter ses vaisseaux dans la rivire Saint-Charles, nomme par lui, Sainte-Croix, sous la bourgade de Stadacon qui couronnait une montagne du ct du sud, pour les mettre en hivernage. Cet endroit du Saint-Laurent est, cause de ses points de vue, lun des sites les plus grandioses et les plus magnifiques de lAmrique. Les deux rives du fleuve depuis le golfe ont un aspect imposant, mais triste. Sa grande largeur son embouchure, quatre vingt dix milles, les
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dangers de ses nombreux cueils et ses brouillards, en en faisant un lieu redoutable pour les navigateurs, contribuent encore augmenter cette tristesse. Les ctes escarpes qui le bordent pendant lespace de plus de cent lieues ; les montagnes couvertes de sapin noir, qui resserrent au nord et au sud la valle quil descend et dont il occupe par endroits presque tout le fond ; les les aussi nombreuses et varies par leur forme, que dangereuses aux marins, et dont la multitude augmente mesure quon avance ; enfin tous ces dbris pars des obstacles quil a rompus et renverss pour se frayer un passage la mer, saisissent limagination du voyageur qui le remonte pour la premire fois, autant par leur majest que par la solitude profonde qui y rgne. Mais Qubec la scne change. Autant la nature est pre et sauvage sur le bas du fleuve, autant elle est ici varie et pittoresque, sans cesser de conserver un caractre de grandeur. peine danticiper sur le temps, reproduisons le tableau quen fait un des auteurs qui aient le mieux crit sur lAmrique britannique,
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aujourdhui que la main de la civilisation a rpandu partout sur cette scne lart, le mouvement et la vie. En remontant le fleuve, dit M. McGregor, le spectateur naperoit la ville quau moment o il est presquen ligne avec lextrmit suprieure de lle dOrlans et la pointe de Lvy. Alors Qubec et les beauts sublimes qui lenvironnent lui apparaissent tout coup. Le grand et vaste tableau qui soffre ses regards frappe dune manire si irrsistible quil est rare que ceux qui lont vu une fois oublient la majest de cette scne et limpression quils en ont reue. Un promontoire abrupt de 350 pieds de hauteur, couronn dune citadelle imprenable (le Gibraltar du Nouveau-Monde) et entour de fortes murailles sur lesquelles flotte tous les jours la bannire britannique ; les clochers des cathdrales et des autres glises dont la couverture en fer blanc tincelle au soleil ; la rsidence des vice-rois soutenue par de solides contreforts et suspendue au bord du prcipice ; les maisons et les magasins qui se pressent dans la basse-ville ; le nombre de navires qui couvrent
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la rade, ou gisent le long des quais ; les bateaux-vapeur qui sillonnent le port dans tous les sens ; des multitudes dembarcations de toutes les formes ; des vaisseaux en construction, ou quon lance dans les ondes ; la cataracte de Montmorency dont leau se prcipite cumante dune hauteur de 220 pieds dans le SaintLaurent ; les glises, les maisons, les champs et les bois de Beauport et de Charlesbourg derrire lesquels slvent les montagnes qui bornent lhorizon ; la cte escarpe et les clochers du village de Saint-Joseph, et au pied les tentes et les canots dcorce parpills sur le rivage ; dimmenses radeaux de bois descendant sur le noble fleuve et venant des forts des Outaouais ; tout cela peut donner une ide du panorama qui se dploie aux yeux du spectateur qui remonte le Saint-Laurent, lorsquil aperoit pour la premire fois la capitale de lempire britannique dans lAmrique du nord. Sil tait permis Cartier de sortir du tombeau et de contempler maintenant le vaste pays quil a livr, couvert de forts et de hordes barbares et misrables, lentreprise et la civilisation
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europenne, ce spectacle suffirait bien, ce semble, pour le rcompenser de ses travaux et des inquitudes de ses dangereuses navigations. Impatient de voir Hochelaga dont on lui avait fort exagr ltendue, il partit le 29 septembre avec les gentilshommes et une partie des matelots ; il mit treize jours y parvenir. Lon sait que cette bourgade occupait peu prs lemplacement o est aujourdhui Montral. lapparition du capitaine franais et de sa suite, une grande foule dhommes, de femmes et denfants vint au devant de lui et le reut avec les marques de la plus grande joie. Le lendemain, il entra dans la bourgade suivi des gentilshommes et des marins qui ntaient pas rests la garde des embarcations, tous vtus de leurs plus beaux habits. Elle se composait dune cinquantaine de maisons en bois de 50 pas de longueur sur douze ou quinze de largeur, et couvertes dcorces cousues ensemble avec le plus grand soin. Chaque maison contenait plusieurs chambres distribues autour dune grande salle carre, o toute la famille se tenait habituellement, et o se
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faisait aussi lordinaire. La ville tait entoure dune triple enceinte circulaire de palissades, perce dune seule porte fermant barre. Des galeries rgnaient au haut de cette enceinte en plusieurs endroits et au dessus de la porte, avec des chelles pour y monter. Des amas de pierre y taient dposs pour la dfense. Dans le milieu de la bourgade se trouvait une grande place. Cest l o lon fit arrter les Franais. Aprs les saluts dusage parmi ces nations, les Sauvages saccroupirent autour deux. Aussitt des femmes apportrent des nattes quelles tendirent sur le sol, et y firent asseoir les trangers. Lagouhanna arriva peu de temps aprs, port par une dizaine dhommes. Une peau de cerf fut dploye par terre, et on le dposa dessus. Il paraissait g de 50 ans, et perclus de tous les membres. Un bandeau rouge de fourrure ceignait son front. Aprs avoir salu le capitaine et ceux qui laccompagnaient, il exprima par des signes combien leur arrive lui faisait de plaisir. Comme il souffrait beaucoup, il montrait Cartier les bras et les jambes, le priant de les toucher. Celui-ci les frotta avec ses mains.
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Le chef sauvage prit alors le bandeau quil avait sur la tte et le lui prsenta. Aussitt de nombreux malades et infirmes entourrent le capitaine franais et se pressaient les uns les autres pour le toucher. Aprs avoir fait distribuer des prsents, il se fit conduire une montagne qui tait un quart de lieue de l. Du sommet, il dcouvrit un vaste pays stendant de tous cts jusquo lil pouvait atteindre, except vers le nord-ouest o lhorizon est born dans le lointain par des montagnes bleutres. Vers le centre de ce tableau que traverse le Saint-Laurent, grand, large et spacieux , slvent quelques pics isols. Les Sauvages lui montrrent de la main la direction que suit le fleuve qui vient du couchant, et les endroits o la navigation en est interrompue par des cascades. Partout le pays lui parut propre la culture. Dans la direction du nord-ouest, ils lui indiqurent la rivire des Outaouais, dont un bras baigne le pied des Deux-Montagnes ; et lui dirent que pass les rapides du Saint-Laurent, lon pouvait naviguer trois lunes en le remontant, et quil y avait vers sa source des mines dargent et
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de cuivre. Enchant de la vue tendue quon a du haut de cette montagne, Cartier la nomma Mont-Royal. De retour la rivire Saint-Charles, ayant quelque soupon sur la disposition des Sauvages, il fit renforcer les palissades que ses gens avaient leves, pendant son absence, autour des vaisseaux, et garnies de canons. Il soccupa ensuite des moyens de conserver la sant de ses quipages pendant lhiver quil avait passer dans le pays. Malgr tous ses soins, le scorbut clata parmi eux ds le mois de dcembre avec une extrme violence, et lon ne trouva dabord aucun remde pour arrter cette maladie qui tait encore peu connue. La situation des Franais devint dplorable. Dans cette calamit, la fermet et le courage de Cartier ne se dmentirent pas un instant. Le froid fut excessif ; la glace qui entourait ses vaisseaux avait deux brasses dpaisseur ; et il y avait quatre pieds de neige sur la terre ; elle tait plus haute que les bords des navires. Sur 110 hommes, il ny en eut que trois ou quatre pendant
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quelque temps qui fussent en sant ; et dans un des vaisseaux, il ne resta personne capable de prendre soin des malades. Trop faibles pour creuser la terre gele, ceux qui pouvaient marcher enterraient leurs compagnons morts sous la neige. Vingt six personnes succombrent jusquau mois davril ; et la plupart des autres taient mourantes, lorsquun Indien rencontra par hasard Cartier atteint lui-mme de la contagion, et lui indiqua un remde, qui en quelques jours gurit compltement non seulement les simples scorbutiques, mais encore ceux qui taient attaqus avec cela du mal vnrien. La belle saison, qui contribua peut-tre autant que le remde du Sauvage la gurison des malades, arriva enfin. Lon se prpara pour le dpart, et le 16 mai Cartier, abandonnant la Petite-Hermine aux naturels faute dhommes pour la manuvre1, commena redescendre le
En 1843, sur les indices de quelques chasseurs, M. Hamel, inspecteur-voyer de Qubec, a dcouvert les dbris dun vieux btiment enfouis dans la terre lembouchure du ruisseau Saint-Michel qui tombe dans la rivire Saint-Charles 89
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fleuve, emmenant avec lui pour les prsenter au roi, quelques Sauvages au nombre desquels tait Donnacona, qui se vantait davoir beaucoup voyag, et davoir vu dans les pays occidentaux des hommes portant des vtements de laine. Cartier trouva son retour la France en proie aux perscutions religieuses, et engage dans une
lendroit, ou peu prs, o Cartier a pass lhiver de 15351536. Plusieurs personnes instruites pensent que ces dbris sont ceux de la Petite-Hermine, dautant plus quon a trouv quelques projectiles de guerre grossirement couls et trs anciens au milieu de ces restes. M. Sheppard, prsident de la socit littraire et historique de cette ville, incline croire, daprs lopinion de constructeurs de navires qui ont fait une descente sur les lieux, que le vaisseau en question est dune date plus rcente. Dautres personnes de lart sont dune opinion contraire. Lon peut consulter sur cette dcouverte intressante: le Canadien du 25 aot 1843, et le Journal de Qubec du 10 du mme mois 1844, qui contient une dissertation sur cette matire lue par M. A. Berthelot, devant la socit de discussion et qui mrite toute lattention des archologues. Lopinion de ce savant doit avoir dautant plus de poids que jusqu la publication de son mmoire dit sur le canon de bronze , lon croyait gnralement dans le pays que Cartier avait hivern lentre de la rivire qui porte son nom 10 lieues de Qubec; il prouva dans ce mmoire que lillustre navigateur de Saint-Malo ne pouvait avoir sjourn que dans la rivire Saint-Charles. 90

guerre terrible avec Charles-Quint. Ds lanne prcdente, des lois svres avaient t dcrtes contre les nouveaux sectaires ; des chafauds et des bchers couvraient le royaume. Pendant ce temps-l, lempereur avait su, par une politique habile, endormir son rival dans ses conqutes en Italie, et il en profitait pour fondre la fois sur le nord et sur le sud de ses tats, que ses vastes provinces enveloppaient des deux cts jusqu lOcan. La voix de Cartier fut perdue dans le fracas des armes ; le gouvernement neut pas le temps de penser lAmrique. Il fallut attendre un moment plus favorable. Ds lanne suivante cependant, le succs de Franois Ier amena une trve qui fut ensuite prolonge ; mais ce ne fut que vers 1540 quon soccupa srieusement de la dcouverte du clbre navigateur malouin. Tout en France a ses ennemis acharns ; mme les choses les plus utiles. Le rsultat de cette dernire expdition rveilla le parti oppos la colonisation ; il fit sonner bien haut la rigueur du climat des contres visites par Cartier ; son insalubrit qui avait fait prir dune maladie affreuse une partie des
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Franais, enfin labsence de mines dor et dargent. Ces assertions et bien dautres encore laissrent une impression dfavorable dans quelques esprits. Mais les amis des colonies repoussrent toutes ces attaques, et firent valoir les avantages que lon pourrait tirer du commerce de pelleteries avec les Indignes. Dailleurs, disait-on, lintrt de la France ne permet point que les autres nations partagent seules la vaste dpouille du Nouveau-Monde. Le parti du progrs lemporta pour le moment. Dans ce parti se distinguait par dessus tous les autres, Franois de la Roque, seigneur de Roberval, que Franois Ier appelait de petit roi de Vimeu. Ce seigneur, qui avait su conqurir lestime du monarque par sa bravoure et sa fidlit, demanda et obtint le gouvernement des pays nouvellement dcouverts. Cartier fut en mme temps nomm capitaine-gnral de lescadre qui devait y transporter les colons ; car lon avait dcid dy former sans dlai un tablissement. La difficult de runir tout ce quil fallait pour lentreprise,
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retarda cependant le dpart de Roberval ; Cartier prit les devants avec cinq vaisseaux au commencement de lt de 1541, et aprs avoir attendu vainement Terreneuve le gouverneur qui devait le suivre quelques jours de distance, il continua sa route et vint jeter lancre dans lembouchure de la rivire du Cap-Rouge, trois lieues de Qubec, donnant la prfrence cette rivire sur celle de Saint-Charles, cause de lexcellente position dfensive quoffre llvation dun de ses bords, qui commande aussi le fleuve trs rtrci vers cet endroit. Il fortifia ce poste et fit commencer les dfrichements tandis quil allait inutilement tenter une seconde fois, avec le vicomte de Beaupr, de remonter le fleuve au-dessus du Sault-Saint-Louis. Lhiver se passa assez tranquillement ; mais au printemps les secours quon attendait ne parurent point ; et les Sauvages commencrent devenir menaants. Dans ces circonstances Cartier ne vit pas dautre parti prendre que de se rembarquer pour la France.
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Cependant Roberval navait pu faire voile pour le Canada quen 1542, avec trois vaisseaux portant 200 personnes des deux sexes et plusieurs gentilshommes. Le hasard fit que les deux escadres se rencontrrent Saint-Jean de Terreneuve ; mais Cartier, pour des motifs que nous ne connaissons pas, ne voulut point retourner sur ses pas et suivre le gouverneur, qui narriva au Cap-Rouge que vers le milieu de lt. Cartier avait nomm ce lieu CharlesbourgRoyal, celui-ci le nomma France-Roy. Il fit aussitt commencer de grands travaux pour mettre les colons labri des injures de lair et des attaques des Indignes1. Dans lautomne, il
Le gnral susdit, aussitt son arrive, fit btir un joli fort, proche et un peu louest du Canada (Qubec sans doute), lequel tait beau voir, et dune grande force, sur une haute montagne, dans lequel il y avait deux corps de logis, une grosse tour, et une autre de la longueur de 40 ou 50 pieds, o il y avait diverses chambres, une salle, une cuisine, des chambres doffice, des celliers haut et bas, et proche diceux il y avait un four et des moulins, aussi un poele pour y chauffer les gens, et un puits au devant de la maison. Le btiment tait situ sur la grande rivire du Canada, appele France-Prime par M. de Roberval. Il y avait aussi au pied de la montagne un autre 94
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renvoya deux de ses vaisseaux en France, pour informer le roi de son dbarquement et demander des secours de vivres pour lanne suivante. Le Cap-Rouge, comme la plupart des lieux o lon a commenc des colonies en Amrique, dut payer le tribut la mort. Cinquante colons prirent dans le cours de lhiver. Le printemps seul mit un terme cette effrayante mortalit. Dans le mois de juin, le gouverneur partit avec 70 hommes pour tcher de remonter le fleuve jusqu sa source, o les Indiens disaient que lon trouvait des pierres prcieuses et des mines dor abondantes. Mais il parat quil neut pas plus de succs que Cartier ; du moins cest ce que lon doit infrer du silence qui rgne cet gard ; car, quoique la fin de la relation de son voyage soit perdue, sil et fait quelque nouvelle dcouverte, il nous en serait sans doute parvenu quelque
logement, dont partie formait une tour deux tages, avec deux corps de logis, o lon gardait toutes les provisions et tout ce que nous avions apport; et prs de cette tour il y a une autre petite rivire. Dans ces deux endroits, tant en bas quen haut, furent logs les gens du commun. Voyage de Roberval. 95

chose. Cependant, la nouvelle de son dbarquement au Canada tait arrive Paris juste au moment o la guerre allait se dclarer de nouveau entre Franois Ier et Charles Quint ; et le roi, au lieu de lui envoyer les secours quil demandait, chargea, au rapport de Lescarbot, Cartier en 1543 de le ramener en France1, o sa valeur et son influence sur les populations de la Picardie, qui allait devenir le thtre de la lutte, pourraient lui tre utiles, comme en effet elles le furent ce
On met en doute ce quatrime voyage du navigateur de Saint-Malo, auquel Lescarbot seul parat avoir fait attention, et qui depuis a t perdu de vue. Mais lauteur prcit dit positivement: Le roi occup de grandes affaires qui pressaient la France pour lors, il ny eut moyen denvoyer nouveau rafrachissement de vivres ceux qui devaient avoir rendu le pays capable de les nourrir... et que le dit de Roberval fut mand pour servir le roi par dea: car je trouve pour le compte du dit Quartier quil employa huit mois laller qurir, aprs y avoir (Roberval) demeur dix-sept mois. Histoire de la Nouvelle-France par Lescarbot (1618). La relation de Roberval confirme cet historien en ce qui concerne la demande de vivres: Roberval renvoya en France deux navires... afin de donner avis au roi, et revenir lanne suivante avec des victuailles et autres fournitures ainsi quil plairait au roi. 96
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monarque. La colonie tout entire se serait rembarque avec lui. Ainsi finit le premier essai de colonisation par la France dans lAmrique septentrionale il y a plus de trois cents ans, si lon excepte toutefois celui du baron de Lry. Cest la guerre avec Charles-Quint qui amena labandon du CapRouge : premier exemple du funeste effet du systme politique europen des Franais pour leurs possessions doutre-mer. Le nom de Jacques Cartier, immortalis par la dcouverte du Canada, disparat de lhistoire aprs ce voyage. Rien nindique nanmoins que ce navigateur cesst de ce moment davoir des rapports avec lAmrique. Si lon en croit les reprsentations que firent ses neveux prs dun demi sicle aprs, pour obtenir la continuation des privilges accords leur oncle, lon doit supposer quil fit encore longtemps la traite des pelleteries. Cartier sest distingu dans ses expditions au Canada par son habilet et par son courage. Aucun navigateur navait encore os de son
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temps, si rapproch de Colomb, pntrer aussi loin que lui dans lintrieur du Nouveau-Monde. En saventurant dans le climat rigoureux du Canada, o la terre est couverte de neige et les communications fluviales interrompues durant six mois de lanne ; en hivernant deux fois au milieu de peuplades barbares dont il pouvait avoir tout craindre, il a donn une nouvelle preuve de lintrpidit des marins de cette poque. Avec lui commence la longue srie de voyageurs qui ont dcouvert lintrieur de lAmrique du Nord. Le Saint-Laurent quil remonta jusquau Sault-Saint-Louis fut la grande voie quil indiqua aux Franais et qui les conduisit successivement dans la valle du Mississippi, dans le bassin de la baie dHudson, et jusque dans les immenses contres que baigne la mer Pacifique. Pour rcompense de ses dcouvertes, il fut anobli, dit-on, par le roi de France1. Mais sa
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Recherches de M. Cunat sur Jacques Cartier, consignes 98

gloire la plus durable sera toujours celle davoir plac son nom la tte des annales canadiennes, et ouvert la premire page dun nouveau livre dans la grande histoire du monde.

dans une annexe au procs-verbal de la commission nomme par M. Hovius, chev. de la lgion dhonneur, maire de SaintMalo, pour recevoir et reconnatre les dbris de la PetiteHermine, le 13 dcembre 1843; duquel procs-verbal copie est dpose dans les archives de la socit littraire et historique de Qubec. 99

Chapitre III
Abandon temporaire du Canada 1543-1603 Roberval part pour lAmrique aprs la guerre, et prit avec tous ceux qui laccompagnent. M. Villegagnon tente de fonder une colonie dans le Brsil ; la dsunion des colons cause leur ruine. Fondation de la Caroline dans la Floride. Massacre des Franais de cette colonie par les Espagnols, en pleine paix ; Catherine de Mdicis, rgente, nglige den demander satisfaction. De Gourgues les venge. Pendant longtemps on ne pense plus en France aux colonies. Observations cet gard. Les troubles du royaume entravent la colonisation. Progrs des pcheries et du commerce des pelleteries. Le marquis de la Roche veut fonder un tablissement en Acadie ; il choue. 40 colons abandonns
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dans lle de Sable, prissent except 12 que le roi envoie chercher au bout de cinq ans. De la Roche, ruin par son entreprise, meurt de chagrin. Obstacles quprouvait alors la colonisation. _____ La guerre dura plusieurs annes entre Franois Ier et lEmpereur Charles-Quint. Comme cela tait dj arriv, et devait arriver encore, on oublia le Canada dans le tumulte des camps. Enfin la paix tant rtablie, Roberval, dont la rputation de bravoure stait encore accrue, travailla sans perdre de temps former une nouvelle expdition pour retourner en Amrique. Il sadjoignit cet effet son frre, soldat trs brave que le roi, bon juge en cette matire, avait surnomm le Gendarme dHannibal. Il fit voile en 1549, sous le rgne de Henri II, et prit dans le voyage avec tous ses compagnons, sans quon ait jamais su comment tait arriv ce malheur, qui fit abandonner entirement le Canada, et qui aurait
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eu probablement leffet de dgoter pour longtemps la France de ces hasardeuses entreprises, sans lAmiral de Coligny, qui tourna lattention vers dautres climats. En 1555, ce chef des Huguenots, un des gnies les plus tendus, dit labb Raynal, les plus fermes, les plus actifs qui aient jamais illustr ce puissant empire ; grand politique, citoyen jusque dans les horreurs des guerres civiles, proposa Henri II de former une colonie dans quelque partie du Nouveau-Monde, o ses sujets de la religion rforme pourraient se retirer pour exercer leur culte librement et en paix. Le roi approuva ce dessein. Heureux pour la France sil et t rig en systme et suivi fidlement. Quelles sources de richesse et de puissance il lui et assures ! et combien il et fait viter peuttre de discordes civiles et de dsastres ! Mais cette poque de haineuses passions, lon sacrifiait avec dlices les plus chers intrts du pays aux fureurs du fanatisme et aux apprhensions dune tyrannie goste et souponneuse. Nicolas Durant de Villegagnon, chevalier de
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Malte et vice-amiral de Bretagne, imbu des doctrines nouvelles, soffrit pour conduire les colons dans le Brsil, contre que sa temprature faisait prfrer au Canada. Cet tablissement choua nanmoins. Villegagnon tant revenu au catholicisme, la dsunion se mit parmi les Franais et ils ne purent se maintenir dans le pays. Cependant les dissensions religieuses allaient toujours croissantes en France. Leffroyable boucherie des Vaudois (1545) avait rempli les protestants dune secrte terreur. La guerre civile allait se rallumer. Coligny songea encore plus srieusement quauparavant trouver un asile pour ses coreligionnaires, sur lesquels on avait recommenc faire peser les rigueurs dune sanglante perscution. Il profita dune espce de trve, en 1562, pour intresser la cour au plan dtablissement quil avait projet pour eux dans la Floride. Charlevoix assure que, selon toutes les apparences, il ne dcouvrit pas ce dessein au roi ; et quil ne lui fit envisager son projet que comme une entreprise avantageuse la France ; mais il est difficile de croire quil pt en imposer la
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cour cet gard. Charles IX nignorait point, et il fut fort aise en effet de voir que Coligny nemployait cette expdition que des calvinistes, parce que ctaient autant dennemis dont il purgeait ltat. Les catholiques firent bientt nanmoins changer cette sage et prudente politique. Lamiral fut laiss matre de toute lentreprise. Il donna le commandement de lexpdition Jean de Ribaut, de Dieppe, bon marin, lequel partit, en 1562, pour la Floride, et jeta les fondements dun tablissement quil nomma Charlesfort, dans une le de Port-Royal (Caroline du sud) au septentrion de la rivire Savannah. Deux ans plus tard, Laudonnire qui le roi avait fait compter cinquante mille cus, arrivant avec de nouveaux colons, fit abandonner ce poste et lever un autre fort dans un endroit plus avantageux sur la rivire Alatamaha (Gorgie) deux lieues de la mer. Cette colonie nomme la Caroline, qui serait devenue un empire florissant si elle et t

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suffisamment protge1, a fini par un vnement tragique trop clbre pour le passer sous silence. Trois ans aprs sa fondation, elle fut attaque par une flotte espagnole de six vaisseaux commande par Don Pdre Menendez. Philippe II ayant appris que les Franais avaient fond un tablissement dans la Floride, quil prtendait appartenir sa couronne, avait rsolu de les en chasser, et cette flotte tait envoye pour excuter la volont du farouche monarque. Le fort des Franais fut surpris, et tous ceux qui ne purent schapper, hommes, femmes et enfants, furent massacrs avec cette cruaut froide qui distingue les Espagnols. Les dtails des actes de barbarie commis par eux font frmir dhorreur. Les prisonniers furent fusills, ou pendus un arbre, sur lequel on mit par drision une inscription portant ces mots : Ceux-ci nont pas t traits de la sorte en qualit de Franais, mais comme hrtiques et ennemis de Dieu. Presque tous les colons prirent dans cette catastrophe : quelquesuns seulement russirent se sauver avec leur
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Bancroft: History of the United States. 105

chef, Laudonnire. Les vainqueurs gardrent leur conqute, et sy fortifirent avec lintention de rester dans le pays. Lorsque la nouvelle de ce massacre arriva en France, elle y excita au plus haut point lindignation publique. Tous les Franais, de quelque religion quils fussent, regardrent cet acte comme une insulte la nation, et brlaient de la venger. Mais la cour fut dune opinion contraire, et, en haine de Coligny et des Huguenots, Charles IX, ou plutt Catherine de Mdicis, car ctait elle qui gouvernait ltat, le roi nayant encore que 15 ans, fit semblant de ne pas sapercevoir de cet affront. Le monarque oubliant ainsi son devoir, un simple individu prit entre ses mains la dfense de lhonneur national et la vengeance de la France. Cet homme tait le chevalier Dominique de Gourgues dune famille distingue de la Gascogne, et en outre bon catholique. Ctait un officier de la plus grande distinction, et qui avait t prouv par des revers de fortune. Il soutint prs de Sienne en Toscane, avec un dtachement de 30 hommes, longtemps les efforts dune partie de larme espagnole ;
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tous ses soldats ayant t tus, il fut fait prisonnier. La galre dans laquelle il tait fut prise par les Turcs, et ensuite reprise par les chevaliers de Malte. Ce dernier vnement layant rendu la libert, il se mit voyager, et visita toutes les parties du globe. Il devint lun des marins les plus habiles et les plus hardis de son sicle. Vivement mu au rcit du massacre des Franais la Caroline, il jura de les venger. Il vendit pour cela tout son bien, et arma trois navires monts par 80 matelots et 150 soldats, la plupart gentilshommes. Rendu lle de Cuba, il assembla tous ses gens, et leur retraa sous les plus vives couleurs le tableau des cruauts inoues que les Espagnols avaient exerces sur les Franais de la Floride. Voil, ajouta-t-il, mes camarades, le crime de nos ennemis. Et quel serait le ntre, si nous diffrions plus longtemps tirer justice de laffront qui a t fait la nation franaise ? Cest ce qui ma engag vendre mon bien ; cest ce qui ma ouvert la bourse de mes amis ; jai compt sur vous, je vous ai cru assez jaloux de la gloire de votre patrie pour lui sacrifier jusqu
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votre vie en une occasion de cette importance ; me suis-je tromp ? Jespre donner lexemple, tre partout votre tte, prendre pour moi les plus grands prils ; refusez-vous de me suivre ? Lon rpondit par des acclamations cette allocution noble et chaleureuse ; et, ds que le temps le permit, lon cingla vers la Floride. Les Sauvages taient mal disposs contre les Espagnols. De Gourgues en profita et forma une ligue avec eux. Sans perdre de temps, il fit les dispositions ncessaires pour attaquer les ennemis, qui avaient ajout deux forts celui quils avaient enlev aux Franais. On garda le plus grand secret pour ne pas leur donner lveil. De Gourgues divisa ses troupes en deux colonnes pour lattaque, et marcha, aid des Sauvages, contre le premier fort. La garnison, qui tait de soixante hommes, layant abandonn, tomba entre les deux colonnes, et fut presque dtruite au premier choc. Le second fort fut pris aprs quelque rsistance de la part de ses dfenseurs, qui dans leur fuite furent aussi cerns et taills en pices. Le troisime fort, la Caroline,
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tait plus grand que les autres et renfermait deux cents hommes. Le commandant franais ayant rsolu de lescalader, avait dispos des troupes autour de la place, lorsque les assigs firent une sortie avec 80 arquebusiers, ce qui avana leur perte. On les attira par stratagme loin de leurs murailles, et on leur coupa la retraite. Assaillis de tous cts, ils furent tous tus aprs avoir offert la plus vigoureuse rsistance. Les soldats qui formaient le reste de la garnison, effrays, voulurent se sauver dans les bois ; mais ils tombrent aussi sous le fer des Franais et des Indiens, except quelques-uns que lon rserva pour une mort plus ignominieuse. On fit un butin considrable. Les prisonniers furent amens au lieu o les Franais avaient subi leur supplice, et o Menendez avait fait graver sur une pierre ces mots : Je ne fais ceci comme des Franais, mais comme des Luthriens. De Gourgues leur fit des reproches sanglants sur leur cruaut et sur leur manque de foi, et ensuite les fit pendre un arbre, sur lequel il fit mettre la place de lancienne inscription, celle-ci crite sur une planche de sapin : Je ne fais ceci comme
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Espagnols ; mais comme tratres, voleurs et meurtriers. Trop faibles pour garder le pays, les Franais rasrent les forts et mirent la voile pour la France, o le peuple accueillit avec satisfaction la nouvelle du succs de leur entreprise, qui fut regarde comme un acte de justes reprsailles. Mais la reine-mre et la faction des Guises auraient sacrifi de Gourgues au ressentiment du roi dEspagne, sans des amis, et le prsident de Marigny qui le cacha Rouen. Sa conduite reut hautement lapprobation des autres nations, et la reine dAngleterre, Elizabeth, alla jusqu lui offrir un poste avantageux dans sa marine. Il remercia cette princesse de ses offres gnreuses, le roi lui ayant rendu ses bonnes grces. Il se prparait aller prendre le commandement de la flotte de don Antoine, qui disputait Philippe II la couronne du Portugal, lorsquil mourut Tours en 1567. Il emporta dans la tombe le regret gnral, et laissa auprs de lui la rputation dun des meilleurs capitaines du sicle, aussi habile sur mer que sur terre.
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La faiblesse de Catherine de Mdicis dans cette affaire, sembla autoriser les bruits que les Espagnols faisaient courir pour attnuer lodieux de leur conduite. Ils assuraient que Charles IX stait entendu avec leur roi, son beau-frre, pour exterminer les Huguenots tablis la Floride. Quoiquil se soit refus demander satisfaction de cette horrible violation du droit des gens, et que dautres actes de son rgne ternissent encore beaucoup plus sa mmoire, il est impossible dajouter foi de pareils rapports sans des tmoignages clairs et prcis qui les rendent indubitables. En formant des tablissements de protestants franais dans le Nouveau-Monde, Coligny excutait un projet patriotique, projet dont lAngleterre sut ensuite profiter, et dont nous voyons aujourdhui les immenses rsultats. Il voulait ouvrir en Amrique tous ceux qui staient spars de la religion tablie du royaume, un asile, o, tout en formant partie du mme empire, et en augmentant son tendue et sa puissance, ils pourraient jouir des avantages que possdaient les fidles de lancienne religion dans
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la mre-patrie. Ce projet est vraiment une des plus belles et des plus nobles conceptions modernes ; et sil na pas russi, quoiquil et dabord lappui du gouvernement, cest parce que le parti catholique, qui eut toujours la principale influence sur le trne, sy opposa sans cesse, tantt sourdement, tantt ouvertement. Il en fut ainsi surtout vers le temps o nous sommes arrivs. La longue priode qui scoula depuis lexpdition de Roberval jusqu celle du marquis de la Roche en Acadie, en 1598, est entirement remplie par la lutte avec lEspagne et lEmpire, et par les longues et sanglantes guerres de religion rendues si tristement fameuses par le massacre de la Saint-Barthlemi, et que termina le trait de Vervins. Durant tout ce temps, lattention des chefs de ltat fut absorbe par ces vnements mmorables qui branlrent la France jusquen ses fondements. Ce ne fut quaprs cette triste poque, et lorsque Henri IV fut solidement tabli sur le trne, que lon revint aux desseins que lon avait forms sur le Canada et les pays voisins, et auxquels on parat en gnral avoir tenu jusque-l
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plus par esprit dimitation et par fantaisie, que par ambition ou par intrt bien entendu. Mais tandis que le reste des Franais travaillait sentre-dtruire avec un acharnement quon a peine concevoir aujourdhui, pour des croyances dont ces massacres mmes prouvaient que Dieu seul pouvait tre le juge, et qui devront servir de salutaire exemple dans tous les temps aux peuples de ce continent, o il y a tant de religions diverses, les Normands, les Basques et les Bretons continuaient de faire la pche de la morue et de la baleine, comme si leur pays et joui de la plus grande tranquillit. Tous les jours ils agrandissaient le cercle de leur navigation. Ctait eux que lon devait cette pche quils avaient cre une poque recule, et qui augmentait dune manire si considrable lindustrie franaise. Ils lavaient dabord commence sur le grand banc de Terreneuve ; ils ltendirent graduellement sur les ctes voisines et dans le golfe et le fleuve Saint-Laurent. En 1578, cent cinquante navires franais vinrent Terreneuve. Un autre ngoce non moins profitable qui stait tabli avec les Indignes des
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ctes est celui des pelleteries, lequel se faisait avec une grande facilit et avec avantage pour la France. Les trafiquants de fourrures furent attirs la recherche de cette marchandise, le long dune grande partie des rivages de lAmrique du nord, et dans les rivires qui tombent dans la mer. Ils remontaient le fleuve Saint-Laurent jusquaudessus de Qubec, ctoyaient les les du golfe et des environs et les pays voisins. Cest ce commerce enfin que sont dus en grande partie les premiers tablissements que lon va voir bientt se former au Canada et dans lAcadie. Jacques Nol et Chton, neveux et hritiers de Cartier, avaient continu ses entreprises et staient livrs au commerce des pelleteries qui rendait de grands bnfices ; ils excitrent tel point la jalousie des autres traitants, que ceux-ci brlrent trois ou quatre de leurs pataches. Afin de ne plus tre exposs aux mmes attaques, ils sollicitrent du roi le renouvellement des privilges qui avaient t accords leur oncle, dans la vue de former une habitation dans la Nouvelle-France, avec le droit exclusif de commercer avec les Sauvages durant 12 ans, et
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dexploiter les mines quils avaient dcouvertes. En considration des services de leur oncle, des lettres-patentes leur furent accordes cet effet en 1588. Cependant, ds que les marchands de Saint-Malo eurent appris ce qui venait de se passer, et lexistence du privilge qui les privait dun ngoce lucratif, ils se plaignirent hautement. Ils se pourvurent au conseil priv du roi, pour faire rvoquer les lettres-patentes, et obtinrent un arrt favorable leur demande sans beaucoup de difficults. Dans lanne mme du rtablissement de la paix (1598), le marquis de la Roche, de la province de Bretagne, se fit confirmer par le roi dans la charge de lieutenant-gnral du Canada, de lAcadie et des pays adjacents, que lui avait accorde Henri III, et dont les troubles du royaume lavaient probablement empch de prendre possession. Ses pouvoirs avaient la mme tendue que ceux de Roberval. Il tait autoris prendre dans les ports de France, les navires, capitaines et matelots dont il pourrait avoir besoin ; lever des troupes, faire la guerre et btir des villes dans les limites de sa vice115

royaut ; y promulguer des lois et les faire excuter ; concder les terres aux gentilshommes, titre de fiefs, seigneuries, baronnies, comts, etc. Le commerce tait laiss galement sous son contrle absolu. Revtu ainsi dune autorit aussi despotique que vaine et imaginaire, il partit pour le Nouveau-Monde avec 60 hommes. Aucun marchand nosa lever la voix contre le monopole accord ce seigneur, comme on lavait fait contre les neveux de Cartier : son rang leur imposa silence. Le marquis de la Roche, soit quil craignt la dsertion de ses gens, composs de repris de justice, soit quil crt ce lieu plus la main en attendant quil et trouv dans la terre ferme un territoire propre son dessein, les dposa dans lle de Sable. Cette le, en forme de croissant, troite, aride et dun aspect sauvage, ne porte ni arbres, ni fruits ; il ny pousse quun peu dherbe, et lon ny trouve quun lac deau douce au centre. Aprs avoir ainsi dbarqu ses colons sur cette
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terre dsole, entoure dcueils battus par la mer, il passa en Acadie. En revenant, il fut surpris par une furieuse tempte qui le chassa en dix ou douze jours sur les ctes de France. Il neut pas plutt mis pied terre, quil se trouva envelopp dans une foule de difficults. Le duc de Mercur, qui commandait en Bretagne, le garda aussi prisonnier quelque temps. Ce ne fut que cinq ans aprs, quil put raconter au roi qui se trouvait Rouen, ce qui lui tait arriv dans son voyage. Le monarque, touch du sort des malheureux abandonns dans lle de Sable, ordonna au pilote qui y avait conduit le marquis de la Roche, daller les chercher. Il nen trouva plus que douze sur quarante qui y avaient t dbarqus. Ds quils avaient t livrs eux-mmes, ces hommes, accoutums donner libre cours la fougue de leurs passions, navaient plus voulu reconnatre de matre. La discorde les avait arms bientt les uns contre les autres, et plusieurs avaient pri dans des querelles qui empirrent encore leur triste position. la longue cependant la misre dompta leur caractre farouche, et ils prirent des habitudes plus paisibles, et que
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ncessitait dailleurs lintrt de leur conservation. Ils se construisirent des huttes avec les dbris dun navire chou sur les rochers de la plage, et vcurent pendant quelque temps de la chair des animaux que le baron de Lry y avait dbarqus 80 ans auparavant, et qui sy taient propags (Lat. Histoire de lAmrique). Ils en avaient aussi apprivois quelques-uns qui leur fournissaient des laitages ; mais bientt cette ressource leur manqua, et il ne leur resta plus que la pche pour fournir leur subsistance. Lorsque leurs habits furent uss, ils sen firent des peaux de loup-marin. leur retour, Henri IV voulant les voir dans le mme tat dans lequel on les avait trouvs, on les lui prsenta avec les vtements dont lon vient de parler. Leur barbe et leurs cheveux, qui taient dune longueur dmesure et fort en dsordre, donnaient un air rude et sauvage leur visage. Le roi leur fit distribuer chacun cinquante cus et leur permit de retourner dans leurs familles sans pouvoir tre recherchs de la justice pour leurs anciennes offenses.

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Cependant, le marquis de la Roche qui avait engag sa fortune dans cette entreprise, la perdit toute entire par suite des malheurs qui ne cessrent de laccabler. Ruin et sans esprance de pouvoir reprendre un projet quil avait toujours cur, le chagrin sempara de lui et le conduisit lentement au tombeau. Lhistoire des traverses et de linfortune de cet homme et des colons qui le suivirent dans lle de Sable, forme un pisode digne dexercer la plume dun romancier. On a reproch M. de la Roche plusieurs fautes. Sans nous arrter blmer des plans quil na pas eu le temps de dvelopper, nous devons dire que, comme victime de ses efforts pour la cause de la colonisation, il a laiss un nom qui sera toujours respect en Amrique. Plusieurs causes contribuaient cette poque ces insuccs. Linsubordination, et le choix dhommes de guerre nayant dautre exprience que celle de lpe, pour conduire ces entreprises, sont parmi les principales. Dans toutes les tentatives faites jusqualors, ni rgle, ni ensemble
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na t suivi ; et toujours le manque de prvoyance la disput linconstance et lapathie des gouvernements ; aux divisions et la faiblesse de moyens des individus. Au reste, les mutineries et les dsordres taient le mal des populations du temps, fruit sans doute des agitations sociales qui bouleversaient lEurope depuis prs dun sicle. La France nest pas le seul pays qui ait eu de ces obstacles vaincre. Lhistoire des tats-Unis nous apprend que lAngleterre sy prit plusieurs fois avant de pouvoir russir se fixer dans ce continent, dune manire solide et durable. Sans parler de la premire colonie quelle y envoya en 1579, et que les Espagnols, matres de la mer et jaloux des entreprises que les autres nations pouvaient faire dans le Nouveau-Monde, attaqurent en route et forcrent rebrousser chemin (Oldys. American Annals), lon sait que ds quatre ans aprs, le chevalier Humphrey Gilbert alla commencer un tablissement dans lle de Terreneuve, Saint-Jean ; et que, malgr les esprances quon en conut dabord, lindiscipline des colons amena une fin
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dsastreuse ; que le clbre Walter Raleigh, lve de Coligny, dont il avait contract lesprit de persvrance, voulant continuer les desseins de son beau-frre Gilbert, neut pas plus de succs Roenoke dans la Floride, et quau bout de trois ans lamiral Drake fut oblig de ramener dans leur patrie les colons quil y avait dbarqus1 ; quen 1587 une autre plantation fut commence dans la Virginie, dont tous les habitants moururent de misre, ou furent massacrs par les Indignes ; quen 1602 encore lon ne fut pas plus heureux dans un nouvel essai fait sur les ctes de la Nouvelle-Angleterre, quenfin, il en fut ainsi de plusieurs autres entreprises du mme genre dans la suite, parmi lesquelles plusieurs cependant ont t plutt des expditions commerciales que des tentatives srieuses dtablissement.

R. Beverley: The History of Virginia. 121

Livre premier
tablissement permanent de la Nouvelle-France

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Chapitre premier
Acadie (Nouvelle-cosse) 1603-1613 Observations sur la civilisation de lEurope cette poque. Importance des colonies pour la France. M. Chauvin, la suggestion de Pontgrav, se fait nommer lieutenant-gnral du Canada et de lAcadie, et obtient le privilge exclusif dy faire le commerce des pelleteries. Il meurt. Le commandeur de Chaste lui succde : il forme une socit de commerce pour faciliter la colonisation. Pontgrav et Champlain font un voyage en Canada. Le Commandeur tant mort, M. de Monts, calviniste, est nomm lieutenant-gnral de cette contre o lon permet aux protestants de stablir. Expdition de M. de Monts en Acadie, province dcouverte par les Franais. De Monts et
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Champlain dcouvrent la baie de Fundy et les rivires Saint-Jean, Penobscot et Knbec. Les colons dbarquent lle Sainte-Croix. Champlain explore les ctes jusqu 20 lieues au sud du cap Cod. De Monts, ou plutt le baron de Poutrincourt fonde Port-Royal : il retourne en France. Port-Royal concd au baron de Poutrincourt. Lescarbot. Progrs de PortRoyal. Retrait du privilge accord de Monts. Dissolution de la socit des pelleteries. Abandon temporaire de Port-Royal. Poutrincourt y retourne en 1610. Il refuse dy mener des Jsuites. Assassinat de Henri IV. La marquise de Guercheville achte les droits des associs de de Monts pour envoyer des Jsuites en Acadie. Difficults entre les colons et les Jsuites. Mme de Guercheville les envoie fonder Saint-Sauveur sur la rivire Penobscot. Les Anglais de la Virginie dtruisent Saint-Sauveur et Port-Royal, en pleine paix. Le gouvernement franais ne sintresse point au sort de ces deux colonies qui ntaient que des entreprises particulires.

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_____ Nous sommes enfin parvenus lpoque laquelle on peut fixer le commencement des succs permanents de la colonisation franaise. Bien des obstacles et bien des calamits en arrteront encore le cours, paratront mme linterrompre ; mais ils ne cesseront pas dtre rels ; ils seront comme la lumire qui parat et disparat vacillante au souffle du vent ; elle brle toujours quoiquelle semble quelquefois steindre. Cette poque correspond au rgne de Henri IV, lun des plus grands rois quait eus la France, et celui de son successeur, Louis XIII. La guerre civile avait fait place la guerre trangre ; et Richelieu achevait labaissement de la maison dAutriche, et de la noblesse du royaume que les guerres de religion avaient divise et affaiblie. Le caractre national stait retremp dans ces longues et sanglantes disputes ; son nergie stait rveille. Rendue la paix, la France eut besoin de nouvelles carrires pour
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donner cours son activit. La marche de la civilisation ne stait pas ralentie en Europe. La grande lutte religieuse o le principe protestant avait triomph, avait donn, si je puis mexprimer ainsi, plus de ressort et plus dtendue lesprit humain, en agrandissant le champ de son exprience et en dtruisant ses prjugs. La France, lAngleterre et les Provinces-Unies avaient pris un accroissement rapide de population, de richesse et de grandeur. Henri IV police et fait fleurir son royaume, rtablit lordre dans les finances, rforme la justice, oblige les deux religions de vivre en paix ; encourage lagriculture et le commerce, tablit des manufactures de drap dor et dargent, de tapisseries, de glaces. Cest aussi sous lui que les vers soie sont introduits en France et quon y creuse le canal de Briare. Le commerce tablissait dj des communications entre tous les pays, mettait en regard leurs murs et leurs usages. Limprimerie qui se propageait, en gnralisant les
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connaissances, appelait les hommes de gnie clairer leurs concitoyens prts recevoir limpulsion qui leur serait donne et marcher dans la voie des progrs. Les classes moyennes ayant acquis par lindustrie de limportance, de la libert et des richesses, reprenaient le rang quelles doivent occuper dans la socit dont elles sont la principale force. En repoussant du poste quelle occupait depuis des sicles cette noblesse guerrire qui ne stait distingue que par la destruction et leffusion du sang, elles allaient introduire dans ltat des principes plus favorables sa puissance et la libert des peuples. Tout progrs, en effet, dit Lamennais, se rsout dans lextension de la libert, car le progrs ne peut tre conu que comme un dveloppement plus libre ou plus complet des puissances propres des tres. Or, dans lordre social, nulle libert sans proprit : elle seule affranchit pleinement lhomme de toute dpendance. La dcouverte du Nouveau-Monde avait activ ce grand mouvement. Les nations staient mises coloniser, les unes pour se dbarrasser de
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sectaires remuants, dautres pour ouvrir un champ aux travaux des prdicateurs chrtiens, toutes pour se crer des sources de richesse et de puissance. La France sest surtout distingue par ses efforts pour convertir les infidles, et lon peut dire lhonneur de sa foi, quaucun autre peuple na tant fait pour cette cause toute de saintet et de philanthropie. Cest par cela probablement que lon peut expliquer lestime que toutes les nations indiennes ont eue dans tous les temps pour elle sur tous les autres peuples. Cette conduite de la France, envisage sous le rapport politique, ne mrite pas les mmes louanges, surtout cause de la pernicieuse influence quelle exera sur la police des colonies. En Canada, par exemple, de peur de scandaliser les Sauvages par le spectacle de plusieurs religions, lon persuada au gouvernement de ny laisser passer que des migrants catholiques. Ainsi le catholicisme forc de laisser subsister la religion protestante ct de lui dans la mtropole, eut encore assez de force cependant pour le faire exclure dans les plantations doutre-mer, exclusion qui annonce
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dj larrire-pense qui devait se manifester plus tard par la rvocation de ldit de Nantes, et qui devait aussi altrer le systme de gouvernement intrieur adopt par Henri IV et Sully. Les tendances librales et quelque peu rpublicaines des Huguenots, les rendirent dailleurs redoutables la cour, qui voyait dun tout autre il la soumission des catholiques et du haut clerg aussi hostile pour le moins que le pouvoir royal aux liberts populaires. Tel tait ltat de lEurope et particulirement celui de la France, lorsque souvrit le dixseptime sicle. Le commerce de pelleteries et la pche de la morue prenant de jour en jour plus de dveloppement, il devenait aussi dune grande importance pour cette nation de sassurer de la possession des pays o se faisaient ces deux ngoces si avantageux pour sa marine. Dailleurs le systme colonial de lEspagne sagrandissait rapidement ; lAngleterre persistait stablir dans la Floride en dpit de ses checs. Elle ne pouvait donc rester tranquille en Europe pendant
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que ses ennemis ou ses rivaux cherchaient se fortifier en Amrique. Elle se mit aussi en frais plus srieusement quelle ne lavait fait jusque-l, dy avoir au moins un pied terre. Mais les premiers hommes qui elle confia cette tche aprs la mort du marquis de la Roche, en firent simplement un objet de spculation. Pontgrav, lun des principaux ngociants de Saint-Malo, forma le vaste projet daccaparer la traite des fourrures en Canada et en Acadie. Pour le raliser, il jeta les yeux sur un capitaine de vaisseau nomm Chauvin, qui avait des amis puissants la cour, et qui se recommandait en outre par les services quil avait rendus au roi dans les dernires guerres. Cet officier obtint facilement les pouvoirs qui avaient t accords la Roche. Mais il mourut aprs avoir dbarqu Tadoussac une douzaine de colons qui seraient morts de faim dans lhiver sans les Sauvages qui les recueillirent dans leurs cabanes. Le commandeur de Chaste, gouverneur de Dieppe, succda ses privilges. Il parat que le commerce ntait pour lui quun objet
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secondaire ; mais Pontgrav, qui nentrait dans ces entreprises que pour senrichir, lui dmontra la ncessit de la traite pour subvenir aux dpenses de premier tablissement toujours si considrables. Le nouveau gouverneur forma, sa suggestion, une socit dans laquelle entrrent plusieurs personnes de qualit et les principaux marchands de Rouen. Sur ces entrefaites, Samuel de Champlain, capitaine de vaisseau, officier distingu, nouvellement arriv des Indes occidentales, se trouva la cour o Henri IV le retenait prs de lui. la demande du commandeur, il voulut bien accompagner lexpdition quon envoyait en Canada. La petite flotte qui consistait en barques de douze quinze tonneaux seulement, fit voile en 1603. Champlain remonta le Saint-Laurent avec Pontgrav jusquau Sault-Saint-Louis, et de retour en France, il montra au roi la carte et la relation de son voyage. Henri en fut si content quil promit de favoriser lentreprise de tout son pouvoir ; et le commandeur tant mort pendant ce
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temps-l, il donna sur le champ sa commission Pierre Dugua, sieur de Monts, de la Province de Saintonge, gentilhomme ordinaire de sa chambre et gouverneur de Pons, avec le privilge exclusif de faire la traite depuis le cap de Raze en Terreneuve, jusquau 50e degr de latitude nord. Les Huguenots eurent la libert de professer leur religion dans les colonies quon tablirait tout comme en France ; mais les Indignes devaient tre instruits dans la foi catholique. On attendait beaucoup des talents et de lexprience de M. de Monts, qui avait toujours montr un grand zle pour la gloire de son pays. La socit forme par son prdcesseur fut continue et mme augmente par ladjonction de plusieurs marchands de la Rochelle et dautres villes du royaume. Cet accroissement permit de faire un armement plus considrable qu lordinaire. Quatre vaisseaux furent donc quips, dont un pour faire la traite Tadoussac ; un autre pour visiter les ctes maritimes de la NouvelleFrance et saisir les btiments qui trafiqueraient avec les Sauvages en contravention la dfense
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du roi ; et les deux derniers pour transporter les colons et chercher un lieu propre leur tablissement. Nombre de gentilshommes et dhommes de mtier sembarqurent sur ces navires avec quelques soldats. On a dj pu remarquer avec quelle ardeur les jeunes gens de famille noble se jetaient dans ces entreprises. Cartier et Roberval furent accompagns par des gentilshommes dans tous leurs voyages. Lesprit inquiet et aventureux qui a distingu un si haut degr la noblesse franaise du moyen ge, alors la premire du monde, et dont les exploits depuis les bords brumeux dAlbion jusquaux rochers arides du Jourdain, formeraient un livre si intressant et si dramatique, cet esprit, disons-nous, semblait chercher en Amrique un nouvel lment son activit, et loccasion de se soustraire la sujtion que la politique du souverain faisait peser de plus en plus sur cette caste, dont lambition et lindpendance avaient t pendant si longtemps pour la royaut un objet de souci et de crainte.

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Champlain sembarqua de nouveau avec le baron Jean de Poutrincourt pour lAmrique, o ce dernier avait dessein de stablir avec sa famille. Partis en mars 1604, du Havre-de-Grce, les vaisseaux chargs dmigrants des deux religions avec leurs prtres et leurs ministres se dirigrent vers lAcadie, dont de Monts prfrait le climat celui du Canada, quil trouvait trop rigoureux. LAcadie, peine connue, ntait frquente que par les traitants. Ctait le plus beau pays de la Nouvelle-France du ct de lOcan ; il y a plusieurs ports excellents, o lon entre, et do lon sort par tous les vents, et le climat y est tempr et fort sain. Le long de la mer le sol est rocheux et aride ; mais dans lintrieur il est de la plus grande fertilit, et lon y a dcouvert des mines de cuivre, de fer, de charbon et de gypse. Le poisson de toute espce abondait sur les ctes, comme la morue, le saumon, le maquereau, le hareng, la sardine, lalose, etc. Le loup-marin, la vache-marine, ou phoque, et la baleine y taient aussi en grande quantit. Les Micmacs, ou Souriquois, qui habitaient cette contre quoique
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trs braves avaient des murs fort douces, et ils accueillirent les Franais avec beaucoup de bienveillance. Outre lavantage du climat et de la pche, lAcadie possde encore sur le Canada celui dune situation plus heureuse pour le commerce maritime ; la navigation y est ouverte dans toutes les saisons. Tout contribuait donc justifier le choix de cette contre. On fit terre dabord dans un port de lAcadie qui fut nomm de Rossignol, aujourdhui Liverpool. De l lon ctoya toute la presqule acadienne jusque dans le fond de la baie de Fundy appele par de Monts la baie Franaise. Lon entra, chemin faisant, dans un bassin spacieux, entour de collines do coulaient plusieurs rivires. Le baron de Poutrincourt, enchant de la beaut de ce port et des terres qui lenvironnent, en obtint la concession, et le nomma Port-Royal. Il devint et demeura le cheflieu de lAcadie durant toute la dure de la domination franaise. Lon descendit ensuite vers le sud en longeant
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les ctes du Nouveau-Brunswick, o Champlain qui avait pris les devants, dcouvrit la rivire Saint-Jean et lui donna ce nom quelle conserve encore. une vingtaine de lieues de l, lon atteignit lle de Sainte-Croix (maintenant Boon ou Doceas Island) dans lembouchure dune grosse rivire (Sainte-Croix ou Schoodie) o M. de Monts rsolut de placer sa colonie, la saison commenant tre avance. Cette petite le tait facile dfendre, et le sol, comme celui du pays environnant, paraissait dune grande fertilit. Les Indignes furent enchants des manires des Franais et de la douceur de leurs murs. M. de Monts surtout captiva tellement leur confiance quils le choisissaient pour juge des diffrends qui slevaient entre eux, et se soumettaient volontiers ses dcisions. Cependant lhiver fit bientt apercevoir les inconvnients du poste quon avait choisi. Lon se trouva sans eau et sans bois dans lle, et ce ntait quavec des peines infinies quon pouvait sen procurer de la terre ferme. Le scorbut, dont trente six personnes moururent, vint encore
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aggraver la situation des Franais. Lon rsolut ds lors daller stablir ailleurs ds que la belle saison serait venue. Aprs avoir explor les ctes jusquau cap Cod (dans ltat du Massachusetts), et que Champlain qui avait pouss en chaloupe jusqu une vingtaine de lieues au del, appelle cap Mallebarre, de Monts ne trouvant point de localit qui runt tous les avantages quil dsirait, songea retourner en Acadie. Sur ces entrefaites, Pontgrav arriva dEurope avec 10 nouveaux colons. Ce secours, venu fort propos, releva tous les courages que les fatigues de lhiver coul, et surtout les ravages du scorbut avaient trs abattus. La colonie se transporta Port-Royal sur la rivire de lquille, o lon jeta les fondements (1604) de la ville quon appelle maintenant Annapolis. Dans lautomne M. de Monts tant pass en France, trouva les esprits prvenus contre son entreprise, par suite des bruits que les gens intresss la traite de la pelleterie, et que son privilge avait privs de ce ngoce, faisaient
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courir contre le climat de lAcadie et lutilit de ces tablissements dispendieux. Il craignit un moment de voir sa socit se dissoudre ; mais le baron de Poutrincourt, repass en Europe, vint son aide, et se chargea du gouvernement de la colonie naissante pour laquelle il partit sans dlai. Il tait temps quil arrivt en Amrique, car les colons, se croyant dlaisss, staient dj embarqus pour repasser dans leur pays natal. Celui qui rendit alors les plus grands services Port-Royal, fut le clbre Lescarbot, homme trs instruit et le premier qui indiqua les vrais moyens de donner un tablissement de ce genre une base durable. Il reprsenta que la culture de la terre tait la seule garantie de succs ; quil fallait sy attacher particulirement, et donna luimme lexemple aux colons. Il animait les uns, dit un ; auteur, il piquait les autres dhonneur, il se faisait aimer de tous, et ne spargnait luimme en rien. Il inventait tous les jours quelque chose de nouveau pour lutilit publique, et jamais lon ne comprit mieux de quelle ressource peut tre dans un nouvel tablissement un esprit cultiv par ltude, que le zle de ltat engage
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se servir de ses connaissances et de ses rflexions. Cest lui que nous sommes redevables des meilleurs mmoires que nous ayons de ce qui sest pass sous ses yeux, et dune histoire de la Floride franaise. Lon y voit un auteur exact et judicieux, un homme qui a des vues, et qui et t aussi capable dtablir une colonie que den crire lhistoire. Une activit aussi intelligente porta bientt ses fruits. Lon fabriqua du charbon de bois ; des chemins furent ouverts dans la fort ; un moulin farine, m par leau, fut construit sur la rivire et pargna beaucoup de fatigues aux colons qui avaient t jusque-l obligs de moudre leur bl bras, opration des plus pnibles ; lon fit des briques et un fourneau dans lequel on monta un alambic pour clarifier la gomme de sapin et en faire du goudron. Les Indiens taient tout tonns de voir natre tant dinventions qui taient des merveilles pour eux. Ils scriaient dans leur admiration : Que les Normands savent beaucoup de choses ! Cest ainsi quils appelaient les Franais, parce que la plupart des pcheurs qui frquentaient leurs ctes taient de
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cette partie de la nation. Mais tandis que les amis de ltablissement se flicitaient du succs qui avait enfin couronn trois ans de pnibles efforts, deux accidents vinrent dtruire de si belles esprances. Toutes les pelleteries de la socit acquises dans une anne de trafic, furent enleves par les Hollandais conduits par un transfuge ; ce qui lui causa une perte peine rparable. Et dans le mme temps, les marchands de Saint-Malo, obtinrent la rvocation du privilge exclusif de la traite accord M. de Monts, son chef, qui ne reut en retour quune indemnit imaginaire. Ces deux vnements, arrivs coup sur coup, amenrent la dissolution de la socit. Les lettres qui contenaient ces nouvelles furent lues publiquement Port-Royal, o elles causrent un deuil universel. Lon abandonnait en effet lentreprise au moment o le succs paraissait assur, car ds lanne suivante la colonie aurait pu suffire ses besoins. Poutrincourt stait fait chrir des Indignes. Ils versrent des larmes en le reconduisant sur le
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rivage, larmes qui font le plus bel loge de sa conduite et de son humanit. Tel tait leur respect pour les Franais quils ne drangrent rien dans les habitations quils avaient abandonnes ; et que, quand ils revinrent trois ans aprs, ils trouvrent le fort et les maisons dans ltat dans lequel ils les avait laisss, les meubles tant encore leur place. Cest en 1607 que Port-Royal fut ainsi abandonn. Mais Poutrincourt tait parti avec la rsolution de revenir, sil pouvait trouver quelque citoyen riche pour sassocier son entreprise, de Monts sen tant retir tout--fait. Des personnes de qualit lamusrent dabord pendant deux ans de leurs vaines promesses. Voyant que ces ngociations navaient aucun rsultat, il tourna les yeux ailleurs, et forma enfin un trait avec deux riches ngociants de Dieppe, nomms Dujardin et Duqune. Le cur plein de joie, il remit la voile pour lAcadie (1610) avec bon nombre dartisans et de personnes appartenant aux classes les plus respectables. Dans la mme anne fut assassin Henri IV.
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Cette calamit nationale eut encore des suites plus funestes pour la lointaine et faible colonie de la baie Franaise, que pour le reste du royaume. Lintrigue et la violence qui firent place, sous Marie de Mdicis et son ministre Concini, la politique conciliante du feu roi, vinrent troubler jusquaux humbles cabanes de Port-Royal, o elles jetrent la confusion, et dont elles causrent la ruine plus tard. Ds que le ministre italien fut au pouvoir, les Jsuites eurent assez dinfluence pour forcer le baron de Poutrincourt de les recevoir dans son tablissement en qualit de missionnaires. Ses associs qui taient Huguenots, ou qui avaient des prjugs contre ces religieux, quils regardaient comme les auteurs de la ligue et de lassassinat de Henri, prfrrent se retirer de la socit que dy rester si lon persistait les admettre dans la colonie. Ils y furent remplacs sur le champ par la marquise de Guercheville qui stait dclare la protectrice des missions de lAmrique : ctait tout ce que lon demandait. La marquise acheta en outre les droits que de Monts avait sur toute lAcadie, et quelle se
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promettait de faire revivre. Poutrincourt se trouva compltement sa merci. Son fils signa un arrangement avec elle, par lequel la subsistance des missionnaires devait tre prise sur le produit de la pche et du commerce des pelleteries. Cette dame qui ne faisait rien sans lavis des Jsuites, les fit entrer encore dans le partage des profits de la traite, tant ainsi, selon Lescarbot, ceux qui auraient eu la volont daider lentreprise, le moyen dy prendre part. Sil fallait donner quelque chose, continue ce judicieux crivain, ctait Poutrincourt, et non au Jsuite qui ne peut subsister sans lui. Je veux dire quil fallait premirement aider tablir la rpublique, sans laquelle lglise ne peut tre, dautant que, comme disait un ancien vque, lglise est en la rpublique, et non la rpublique en lglise. Les profits que rendaient les pelleteries se trouvrent ainsi en partie absorbs pour le soutien des missions au dtriment de Port-Royal. Les protestants et les catholiques partisans de la politique de Sully, composaient ce quil y avait
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de plus industrieux en France, et taient par cela mme plus favorables aux amliorations que leurs adversaires, auxquels ils durent cependant cder le pas dans les plantations comme ailleurs, depuis lavnement de Marie de Mdicis aux affaires. Lintrt du pays fut ainsi sacrifi la dvotion sublime, mais outre du 17e sicle. Les dissensions ne tardrent pas clater en Acadie. Les Jsuites, agissant au nom de celle qui les y avait envoys et maintenus, firent saisir les vaisseaux de Poutrincourt ; il sen suivit des emprisonnements et des procs qui le ruinrent, et rduisirent les habitants de Port-Royal auxquels il ne put envoyer des provisions, vivre de glands et de racines durant tout un hiver. La marquise de Guercheville se retira alors de la socit, et avisa aux moyens dtablir les Jsuites ailleurs. Champlain fit tout ce quil put pour lengager se lier avec de Monts ; mais elle refusa constamment de sassocier avec un calviniste. Au reste les Jsuites espraient peuttre former en Acadie un tablissement semblable celui quils avaient dj dans le Paraguay, et qui
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ft entirement sous leur contrle ; mais leur tentative eut les suites les plus funestes. Leur protectrice fit armer ses frais un vaisseau Harfleur, dpense laquelle la reinemre voulut bien contribuer ; et de la Saussaye, un de ses favoris, fut choisi pour le commander. Il alla prendre les Jsuites de Port-Royal et continua sa route vers le Mont-Dsert, o il entra dans la rivire Penobscot (Pentagot), que le P. Biart avait explore lanne prcdente, et commena sur la rive gauche un tablissement quil nomma Saint-Sauveur (1613). Tout marcha dabord comme on pouvait le dsirer ; et lon se flattait dj dun succs qui dpasserait toutes les esprances, lorsquun orage, parti du ct do lon devait le moins lattendre, vint fondre sur la nouvelle colonie et ltouffer dans son berceau. Voici ce qui donna lieu cet vnement. LAngleterre rclamait le pays jusquau 45e degr de latitude septentrionale, cest--dire une grande portion de lAcadie. La France, au contraire, prtendait descendre vers le sud
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jusquau 40e degr. Il rsultait de ce conflit que, tandis que la Saussaye se croyait dans les limites de la Nouvelle-France Saint-Sauveur, les Anglais ly regardrent comme empitant sur leur territoire. Aussi le capitaine Argall de la Virginie, neutil pas t plutt inform de son apparition sur la rivire Penobscot, quil rsolut daller le dloger. Lespoir dy faire un riche butin fut nanmoins pour beaucoup dans cet accs de patriotisme. Il parut devant Saint-Sauveur avec un vaisseau de 14 canons, et jeta la terreur dans la place qui tait sans dfense, et qui le prit dabord pour un corsaire. Le P. Gilbert du Thet voulut opposer de la rsistance avec quelques habitants et fut tu. Argall sempara alors de ltablissement et le livra au pillage, donnant lui-mme le premier lexemple. Pour lgitimer cet acte de piraterie, il droba la commission que la Saussaye tenait du roi de France, et feignit de le regarder, lui et les siens, comme des gens sans aveu ; il se radoucit cependant lorsquil eut pris tout ce quil avait
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trouv sa guise, et rendit les prisonniers la libert, en proposant ceux qui avaient des mtiers de le suivre Jamestown, do, aprs y avoir travaill un an, on les transporterait dans leur patrie. Une douzaine acceptrent cette offre. Les autres avec la Saussaye et le P. Masse, prfrrent se risquer sur une frle embarcation pour atteindre la Hve, o ils trouvrent un btiment de Saint-Malo qui les ramena en France. Ceux qui staient fis la parole dArgall, furent bien surpris en arrivant Jamestown de se voir jeter en prison et traiter comme des pirates. Ils rclamrent vainement lexcution du trait conclu avec lui, et furent condamns mort. Celui-ci qui navait pas song que la soustraction de la commission de la Saussaye finirait dune manire aussi tragique, et ne voulant point prendre sur lui la responsabilit de lexcution des condamns, la remit au gouverneur, le chevalier Thomas Dale, et avoua tout. Ce document et les renseignements puiss dans le cours de laffaire, engagrent le gouvernement de la Virginie chasser les
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Franais de tous les points quils occupaient au sud de la ligne 45. En consquence, une escadre de trois vaisseaux sous les ordres du mme Argall, fut charge daller excuter cette rsolution. Les prisonniers de Saint-Sauveur y furent embarqus, et entre autres le P. Biart, quon accuse avec trop de prcipitation sans doute davoir servi de pilote aux ennemis PortRoyal, en haine de Biencourt, qui en tait gouverneur, et avec lequel il avait eu des difficults en Acadie. La flotte alla ruiner dabord tout ce qui restait de lancienne habitation de Sainte-Croix, vengeance inutile puisquelle tait abandonne depuis plusieurs annes ; elle cingla ensuite vers Port-Royal, o elle ne trouva personne en arrivant, tout le monde tant aux champs deux lieues de l. En moins de deux heures toutes les maisons et le fort furent rduits en cendre. Alors le P. Biart voulut vainement persuader aux habitants, attirs par la fume et les flammes qui dvoraient leurs asiles, de se retirer avec les Anglais ; que leur chef tait ruin et ne pourrait plus les soutenir ; ils repoussrent cet avis avec
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mpris, et lun deux leva mme une hache sur ce Jsuite et menaa de le tuer, en laccusant dtre la cause de leurs malheurs. Aprs la destruction de Port-Royal, une partie des habitants se dispersa dans les bois ou se mla avec les naturels ; une autre gagna ltablissement que Champlain avait fond sur le fleuve Saint-Laurent. Ce dsastre acheva dpuiser les ressources du baron de Poutrincourt, qui, lamertume dans lme et nayant plus aucune esprance, abandonna pour jamais lAmrique. De retour en France il prit du service, et dans les troubles qui survinrent loccasion du mariage du roi, il fut charg de semparer de Mri-sur-Seine et de Chteau-Thierri. Il fut tu au sige de la premire ville qui fut prise, et son corps fut enterr Saint-Just en Champagne. On peut le regarder juste titre comme le vritable fondateur de Port-Royal ou Annapolis. Sa persvrance assura le succs de ltablissement de lAcadie ; car la destruction de Port-Royal namena pas labandon de cette province, qui
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continua dtre occupe par la plupart des anciens colons, auxquels vinrent bientt se joindre de nombreux aventuriers. Le gouvernement franais, qui navait pris aucun intrt direct cette colonie, neut mme pas lide de venger les actes de piraterie dArgall. La cour de la rgente, livre aux cabales et aux factions des grands qui finirent par se soulever, et mirent la monarchie sur le bord de labme1, avait dailleurs bien autre chose faire qu prendre en main la cause des pauvres planteurs de lAcadie. Poutrincourt navait pas assez dinfluence auprs de Marie de Mdicis pour esprer quelle se charget de la dfense de ses intrts, et il ne fit aucune dmarche auprs delle. Il se contenta dadresser des plaintes inutiles contre le P. Biart lamiraut de Guyenne.

Lambassadeur dEspagne voyant ce dchanement presque gnral crivait son roi de profiter de cette circonstance pour dmembrer la France, au lieu de lui procurer, par le mariage de sa fille, une tranquillit dont la monarchie espagnole pourrait souffrir. Anquetil. 150

La marquise de Guercheville envoya la Saussaye Londres pour y demander rparation des dommages quon lui avait faits contre le droit des gens ; elle fut indemnise dune partie de ses pertes par lappui quelle reut sans doute de la part de lambassadeur de France. Elle reconnut alors, mais trop tard, la faute quelle avait faite de ne pas suivre lavis de Champlain qui la rejette indirectement sur le P. Cotton, confesseur de Louis XIII. Mais y aurait-il eu bien de la sret, rpte-t-on, confier un calviniste la direction dun tablissement dont le principal objet tait de rpandre la foi catholique parmi les tribus de la Nouvelle-France ? Ce que lon peut rpondre cela, cest quil est bien fcheux que lintrt des colonies et celui de la religion, naient pas toujours t identiques. Malgr la nullit de ses rsultats aujourdhui, lon ne peut sempcher cependant dadmirer un enthousiasme religieux comme celui qui animait madame de Guercheville, et qui la portait sacrifier une partie de sa fortune pour la conversion des infidles. Mais en lui rendant toute la justice qui lui est due pour un
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dvouement qui doit paratre sublime dans ce sicle de froid calcul, et dgoste avidit, lon peut se demander pourquoi est-il rest sans fruit, et ultrieurement sans avantage pour la France. Il est vrai qu cette poque lexprience navait pas encore appris que lintrt religieux mme exigeait imprieusement que tout ft sacrifi lavancement et la consolidation des colonies ; car celles-ci tombant, la ruine des missions devait en tre la suite, ou du moins leur succs devenait fort problmatique.

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Chapitre II
Canada 1608-1628 M. de Monts abandonne lAcadie pour le Canada. Fondation de Qubec. Conspiration contre Champlain punie. Alliance avec les Algonquins et leurs allis. 1re expdition contre les Iroquois. 2me expdition contre les mmes. De Monts se retire des affaires du Canada. Le comte de Soissons le remplace comme lieutenantgnral. Il meurt. Le prince de Cond lui succde. Champlain forme une socit qui obtient le privilge exclusif de la traite des pelleteries. Opposition que ce privilge fait natre. Le prince de Cond vend sa lieutenance gnrale au duc de Montmorenci. Trait de Champlain avec les Hurons. Il explore la rivire des Outaouais et dcouvre le lac Ontario et le lac
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Nipissing. 3me expdition contre les Iroquois. Paix entre les Algonquins et leurs allis et les cinq cantons. Le duc de Ventadour lieutenantgnral de la Nouvelle-France. Arrive des Jsuites en Canada. Champlain passe deux ans en France. Richelieu dissout la compagnie du Canada, et forme celle dite des cent associs. _____ Nous avons vu dans le chapitre prcdent que M. de Monts avait abandonn lAcadie, aprs le retrait de son privilge exclusif de la traite en 1607. Il tourna alors entirement ses regards du ct du Canada, o deux motifs le firent persister dans son entreprise : laugmentation des possessions franaises, et lespoir de pntrer quelque jour par le Saint-Laurent jusqu la mer occidentale, et de l la Chine. Le passage au grand Ocan par le Nord-Ouest, est un problme dont on cherche la solution depuis Colomb, et qui na t rsolu que de nos jours.

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Ayant obtenu du roi le renouvellement de son privilge pour un an, afin de sindemniser de ses dpenses, il nomma Champlain pour son lieutenant ; et arma en 1608, avec ses associs, deux navires, dont lun pour trafiquer Tadoussac, et lautre pour porter les colons qui devaient commencer ltablissement quil avait projet dans le Saint-Laurent. Champlain arriva Qubec le 3 juillet, et dbarqua sur une pointe quoccupe aujourdhui la Basse-Ville. La nature avait form lle de terre quentourent le fleuve Saint-Laurent et les rivires du Cap-Rouge et Saint-Charles, pour tre le berceau de la colonie ; et en effet depuis Cartier les avantages de cette situation frappaient tous ceux qui remontaient le fleuve. Il y fit lever une habitation fortifie et spacieuse, et tout le monde fut mis dfricher la terre, ou employ dautres travaux. Ainsi le bruit et le mouvement remplacrent le silence qui avait rgn jusque-l sur cette plage dserte et solitaire, et annoncrent aux Sauvages lactivit europenne, et la naissance dune ville qui devait devenir lune des plus fameuses du Nouveau-Monde.
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Ltymologie du nom de Qubec a t, comme celle du nom du Canada, un objet de discussion parmi les savants. Malheureusement pour les amateurs dorigines romanesques ou singulires, nous sommes forc bien malgr nous de dtruire encore ici une de leurs illusions. Qubec ne doit le nom quil porte, ni au cri dadmiration dun Normand enthousiasm, ni la pit patriotique dun colon transportant soigneusement avec lui une appellation propre rveiller dans son cur les souvenirs de son pays natal. Champlain nous dit positivement quil dbarqua dans un lieu que les Indignes nommaient Qubec, mot sauvage qui signifie dtroit, et qui dsigne en effet le rtrcissement du Saint-Laurent sur ce point de son cours, o (au Cap-Rouge) il na pas plus de 900 verges de largeur1.
Le mot Qubec prononc Ouabec dans la langue algonquine, dit M. Sta.-Vassal, signifie dtroit. Ce Monsieur, n dune mre abnaquise et qui parle plusieurs dialectes des Indignes au milieu desquels il a pass la plus grande partie de sa vie, massure que ce mot est purement sauvage. M. Malo, missionnaire en 1842 chez les tribus du golfe Saint-Laurent, et dont jai eu le plaisir de faire la connaissance 156
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peine pouvait-on dire que la colonie existt, quune conspiration faillit de la dtruire de fond en comble. La discipline svre maintenue par son chef, servit de prtexte un serrurier normand, nomm Jean Duval, pour se dfaire de lui. Cet homme, dun caractre dtermin, qui avait t bless dans la guerre avec les Sauvages de la Nouvelle-Angleterre pendant son sjour en Acadie, entrana plusieurs personnes dans son complot. Les conjurs, aprs avoir fait prir le gouverneur, soit en ltranglant dans son lit, soit en le tuant coup darquebuse si le premier moyen ne russissait pas, devaient piller les magasins et se retirer en Espagne avec leurs dpouilles. Quatre jours avant lexcution du projet, un dentre eux, tourment de remords, vint tout avouer et nomma ceux de ses complices qui lui taient connus. Quatre des principaux furent arrts sur le champ ; et dans lignorance o lon
en descendant du Haut-Canada, massure pareillement que le mot Kibec dans lidiome Micmac a la mme signification. Ce M. qui voudra me pardonner davoir fait usage de son nom, na aucun doute que celui de notre ancienne capitale est dorigine indienne. 157

tait de ltendue des ramifications, on les envoya Tadoussac afin de rompre entirement la trame, et dter leurs associs lenvie mme de les dlivrer. Lorsquon eut pris les mesures de sret ncessaires, et organis le conseil pour faire leur procs, on les ramena Qubec, o ils confessrent leur crime et furent condamns mort. Duval seul fut excut ; les autres ayant t reconduits en France, y reurent leur grce. Cette prompte justice en imposa aux mcontents et la paix ne fut plus trouble1. Le gouverneur avait t revtu des pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire les plus amples, qui passrent ensuite ses successeurs. La colonie resta soumise ce despotisme pur jusquen 1663, sans quil y ft fait presque aucune modification. Alors il fut circonscrit dans son action par des formes qui en limitrent labus. Ces pouvoirs sont consigns dans la commission que le fondateur du Canada reut du
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Champlain; Lescarbot. 158

roi en partant pour ce pays, laquelle peut tre ce titre regarde comme la premire constitution quil ait tenue des Europens. Voici quelquesunes des principales dispositions de ce document que nous reproduisons dans leur vieux style et textuellement. En paix, repos, tranquillit, y commander (le gouverneur) tant par mer que par terre : ordonner, dcider et faire excuter tout ce que vous jugerez se devoir et pouvoir faire, pour maintenir, garder, et conserver les dits lieux sous notre puissance et autorit, par les formes, voies et moyens prescrits par nos ordonnances. Et pour y avoir gard avec nous, commettre, tablir et constituer tous officiers, tant s affaires de la guerre que de justice et police pour la premire fois, et de l en avant nous les nommer et prsenter, pour en tre par nous dispos, et donner les lettres, titres et provisions tels quils seront ncessaires. Et selon les occurrences des affaires, vous-mme avec lavis de gens prudents et capables, prescrire sous notre bon plaisir, des lois, statuts et ordonnances, autant quil se pourra conformes aux ntres, notamment s choses et matires auxquelles nest
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pourvu par icelles. Les gouverneurs navaient pour temprer leur volont, que les avis dun conseil de leur choix, et quils ntaient pas tenus de suivre. Tout cela tait bien vague et bien fragile. Mais tels sont peu prs les pouvoirs qui ont t dlgus tous les fondateurs de colonies dans lAmrique septentrionale, sauf quelques rares exceptions dans les provinces anglaises. Ce systme avait peu dinconvnients dans les commencements, parce que la plupart des planteurs taient aux gages dun gouverneur ou dune compagnie sous les auspices desquels se formait ltablissement. Mais mesure que les colonies prenaient de lextension, leurs institutions se formulaient sur celles de leurs mres-patries respectives, dont elles prenaient plus ou moins la physionomie et le caractre. Champlain trouva que depuis Jacques Cartier, le Canada avait t boulevers par des rvolutions. Stadacon et Hochelaga nexistaient plus ; et il parat aussi que ce ntaient plus les mmes habitants qui occupaient le pays. Ces
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bourgades avaient-elles t renverses par la guerre ou transportes ailleurs par suite des vicissitudes de la chasse ou de la pche ? Colden1 rapporte que les cinq nations iroquoises avaient occup autrefois les environs de Montral, et quelles en avaient t chasses par les Algonquins ; ctait l, dit-il, une tradition accrdite chez ces nations elles-mmes. Il est tout probable en effet quau moins une partie a possd cette contre dans un pass plus ou moins loign. Les rvolutions de cette nature ntaient pas rares chez les nations indiennes, qui erraient dans leurs vastes forts sans laisser ni monuments de leur existence, ni trace de leur passage. Daprs les relations de Cartier lon serait port croire cependant, que la lutte entre les Iroquois et les autres Sauvages du Canada ntait pas encore commence de son temps. Il ne parle que des Toudamens, tribus tablies sur les bords de la mer, entre la N. cosse et la N. York,
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History of the five Indian nations of Canada. 161

lesquels traversaient les Alleghanys pour venir porter leurs ravages dans la valle du SaintLaurent. lpoque de larrive de Champlain, le pays tait occup par des peuplades encore plus barbares que celles qui existaient au temps de Cartier, et qui luttaient avec difficult contre des ennemis qui leur taient suprieurs, sinon par le courage du moins par lhabilet et par la prudence. Ces peuples dsesprs sempressrent daccourir au devant de lui et de briguer son alliance contre les Iroquois qui occupaient les forts situes loccident du lac Ontario. Ces Sauvages, de la famille des Hurons, formaient cinq nations confdres ; et chacune delles tait partage en trois tribus qui portaient les noms allgoriques de la Tortue, de lOurs et du Loup (Cadwallader Colden). Ignorant la force et le caractre de cette confdration, Champlain accepta peut-tre trop prcipitamment des offres dont leffet fut de doter la colonie dune guerre qui dura plus dun sicle. Il pensait quen ayant pour allies toutes
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les tribus du pays, il pourrait subjuguer facilement, non seulement cette confdration, mais encore toutes les peuplades qui voudraient entraver ses projets par la suite. Jusqualors les autres nations europennes, navaient trouv que des ennemis dans les Indiens parmi lesquels elles taient venues stablir ; il dut croire, lui, en les voyant rechercher son amiti, quavec leur appui le succs de son entreprise ntait que plus assur. Il ne savait pas encore que dautres Europens, rivaux de la France, taient dj tablis ct des Iroquois, et prts les soutenir dans leurs luttes. On explique ainsi lorigine de la guerre entre ces Sauvages et les autres tribus canadiennes, les Algonquins, les Hurons et les Montagnais. Une anne, il arriva quun parti dAlgonquins, peu adroits ou peu exercs la chasse, y russit mal. Les Iroquois qui les suivaient, demandrent la permission dessayer sils seraient plus heureux. Cette complaisance quon avait eue quelquefois, leur fut refuse. Une duret si dplace les aigrit. Ils partirent la
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drobe pendant la nuit, et revinrent avec une chasse trs abondante. La confusion des Algonquins fut extrme. Pour en effacer jusquau souvenir, ils attendirent que les chasseurs iroquois fussent endormis et leur cassrent tous la tte. Cet assassinat fit du bruit. La nation offense demanda justice. Elle lui fut refuse avec hauteur. On ne lui laissa pas mme lesprance de la plus lgre satisfaction. Les Iroquois, outrs de ce mpris, jurrent de prir ou de se venger ; mais ntant pas assez forts pour tenir tte leur superbe offenseur, ils allrent au loin sessayer saguerrir contre des nations moins redoutables. Quand ils eurent appris venir en renards, attaquer en lions, fuir en oiseaux, cest leur langage, alors ils ne craignirent plus de se mesurer avec lAlgonquin. Ils firent la guerre ce peuple avec une frocit proportionne leur ressentiment (Raynal)1. Gonfls par des succs inous, ils se

Charlevoix: Journal lAmrique. Colden.

historique

dun

voyage

de

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considrrent comme suprieurs au reste des hommes, et sappelrent orgueilleusement Ongue honwe, cest--dire hommes qui surpassent les autres hommes. Ils devinrent la terreur de toutes les nations de lAmrique septentrionale. Lorsque les Agniers prenaient les armes contre les tribus de la Nouvelle-Angleterre, un seul de leurs guerriers paraissait-il parmi elles, aussitt le terrible cri dalarme slevait de colline en colline, un Iroquois ! un Iroquois ! Et saisies dpouvante, toutes les tribus, hommes, femmes et enfants, prenaient la fuite comme un timide troupeau de moutons poursuivis par des loups. Cette terreur de leur nom, ils mettaient le plus grand soin la rpandre en cherchant en toutes occasions persuader aux autres peuples quils taient invincibles. Pontgrav lui ayant amen Qubec deux barques remplies dhommes, Champlain repartit aussitt avec ses nouveaux allis et une douzaine de Franais pour marcher contre eux. Il les rencontra sur les bords du lac auquel il a donn son nom. Les deux armes se trouvrent en prsence le 29 Juillet (1609) et se prparrent au
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combat. Les Sauvages passrent toute la nuit danser, chanter et se provoquer dun camp lautre la faon des Grecs et des Troyens dHomre. Les Franais pour qui les usages des Indignes taient nouveaux, regardaient tout cela avec une curiosit mle de surprise. Le lendemain matin, les Indiens sortirent de leurs retranchements et se rangrent en bataille. Les Iroquois au nombre de 200 savancrent au petit pas avec beaucoup de gravit et dassurance, sous la conduite de trois chefs que distinguaient de grands panaches. Champlain navait que deux Franais avec lui, les autres tant rests en arrire. Ses allis se sparrent en deux corps et le mirent en avant leur tte, tandis que ses deux compagnons se placrent sur la lisire du bois avec quelques Sauvages. On lui dit de tirer sur les chefs. Les ennemis sarrtrent 30 pas de lui, et le contemplrent quelque temps avec surprise ; alors les deux partis firent une dcharge de flches, et dans le mme temps tombrent raides morts deux chefs Iroquois frapps par les balles et un troisime mortellement bless. Les allis poussrent un cri de joie ; les ennemis saisis
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dpouvante, prirent la fuite et se dispersrent dans les bois, mais non sans avoir encore perdu plusieurs guerriers qui furent tus ou faits prisonniers. Cette victoire ne cota que 15 ou 16 blesss aux vainqueurs qui, aprs avoir pill le camp des vaincus, o ils trouvrent du mas et des armes, commencrent une retraite prcipite le jour mme. Le soir ils prirent un de leurs prisonniers et lui commandrent dentonner le chant de mort. Ensuite, suivant la coutume de ces barbares, ils lui firent souffrir les plus affreux tourments. Champlain, rvolt de leur cruaut, nobtint la permission dachever ce pauvre misrable quaprs quils furent las de le torturer et que le sang eut satisfait leur vengeance. Vers lautomne le gouverneur sembarqua pour lEurope, et se rendit Fontainebleau o tait Henri IV, qui le reut trs bien, et couta avec intrt le rapport quil lui fit de la situation de la Nouvelle-France, nom que ce grand roi donna alors au Canada. De Monts fit dinutiles efforts pour faire
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renouveler son privilge de la traite ; des intrts trop puissants sy opposaient pour quil pt russir. Nanmoins ses associs ne labandonnrent pas encore tout fait aprs cet chec, esprant pouvoir dans la concurrence gnrale retirer des pelleteries de quoi couvrir les dpenses de la colonie naissante. Le Gendre et Collier furent ceux qui secondrent son zle avec le plus dardeur. Il put, grce leur appui, expdier dans le printemps (1610) deux navires sur lun desquels revint Champlain, qui trouva les habitants de Qubec dans les dispositions les plus encourageantes, la sant publique ne stant pas un instant altre, et la rcolte ayant produit abondamment de manire rpondre aux esprances les plus ambitieuses. Les Indignes attendaient son retour avec impatience pour entreprendre une nouvelle expdition contre leurs ennemis quils ne craignaient plus maintenant daller attaquer chez eux. peine donc fut-il dbarqu et eut-il donn ses ordres quil partit pour se mettre la tte de leur arme runie lembouchure de la rivire Richelieu.
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On ne marcha pas longtemps sans rencontrer les Iroquois que lon croyait bien plus loin. Ils staient fortement retranchs pour se mettre labri des armes meurtrires des Europens, dont ils avaient vu leffet au combat de lanne prcdente, et ils repoussrent leurs assaillants dans une premire attaque. la seconde cependant, le feu de la mousqueterie dcida la victoire qui fut longtemps dispute ; Champlain et un de ses gens y furent blesss. Les ennemis furent taills en pices, et ceux qui chapprent au casse-tte prirent dans une rivire dans laquelle ils furent culbuts. Deux cents Hurons arrivrent aprs le combat. La plupart dentre eux nayant jamais vu dEuropens regardaient les Franais, leurs habits, leurs armes, avec tonnement. La libert du commerce des pelleteries ayant t promulgue dans tous les ports de mer du royaume, plusieurs navires vinrent en Canada pour faire la traite. Ils apportrent la nouvelle de la mort de Henri IV. Ce tragique vnement y rpandit la mme consternation qu Port-Royal. Tout le monde sentait la perte quon venait de
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faire, et surtout Champlain qui avait joui de la protection et de lamiti de cet infortun monarque. Il partit presque immdiatement pour la France, afin de veiller aux intrts de Qubec qui auraient pu se trouver gravement compromis dans les dissensions que faisait redouter cette catastrophe. Lesprit du nouveau gouvernement et la libert entire de la traite, qui ds lors donna lieu une concurrence trs vive, obligrent de Monts abandonner tous ses projets, faute de moyens pour les continuer, ayant mme eu de la peine subvenir aux dpenses de la colonie dans le temps quil tait en possession du monopole de son commerce. Il fallut donc songer adopter un nouveau systme ; et Champlain, aprs en avoir confr avec lui Pons, travailla former une nouvelle compagnie et mettre le Canada sous la protection de quelque grand personnage de la nation, comme le moyen le plus propre lui assurer les dispositions favorables de la cour. Lexemple de linfluence de la marquise de Guercheville dans les affaires de lAcadie, lui semblait prouver la ncessit dune pareille
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protection, laquelle la couronne montrait beaucoup dgards, pour rcompenser sans doute et encourager la fidlit de la noblesse, avec laquelle elle voulait se mettre en faveur comme elle faisait avec le clerg. Charles de Bourbon, comte de Soissons, se chargea sa prire des intrts du Canada. Il sen fit nommer par la rgente lieutenant-gnral la place de M. de Monts, et choisit Champlain pour son lieutenant, par ses lettres du mois doctobre 1612. peine cette commission tait-elle signe que ce prince mourut. Ce capitaine allait retomber dans son premier embarras, lorsquheureusement le prince de Cond accepta la charge vacante par la mort du comte de Soissons, et le continua dans ses fonctions. La commission de ce dernier lui ordonnait de saisir tous les btiments qui feraient la traite, sans permission, depuis Qubec en remontant le fleuve. Ctait abolir, pour ces limites, la libert du commerce accorde par Henri IV. Lorsque cette commission fut publie dans les havres et ports du royaume, elle souleva une opposition
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formidable. Champlain montra dans cette circonstance les ressources de son esprit ingnieux. Il proposa dtablir une association pour coloniser le Canada, et y faire le commerce des pelleteries, dans laquelle tous les marchands auraient droit dentrer. Il voulait assurer par ce plan le succs de sa colonie, et rendre en mme temps le commerce libre tous ceux qui le faisaient, sous certaines conditions. Ce projet tait bon ; nanmoins les marchands de la Rochelle refusrent de se prter son excution. Ils avaient t pris de se trouver Fontainebleau pour signer lacte de socit, ils ny vinrent point ; ceux de Rouen et de Saint-Malo seulement sy rendirent. Malgr cela, il fut dcid de leur laisser le droit dentrer dans la compagnie pour un tiers, sils venaient changer davis ; mais ne stant point conforms aux articles proposs dans le temps donn, lacte fut clos, et les deux dernires villes y furent parties chacune pour moiti. Fait pour onze annes, il fut ratifi par le Prince de Cond et confirm par le roi. Les Rochellois regrettrent alors leur obstination parce que la libert du commerce se trouva abolie
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par cette confirmation royale, laquelle, sans doute, ils ne sattendaient pas. Ils continurent toutefois par contrebande la traite sur un pied considrable sans quon pt y mettre fin, cause de limpossibilit cette poque de garder les ctes du Canada. Dans la prvision dune pareille association, Champlain avait fait faire des dfrichements dans le voisinage de Montral, pour lever un petit fort afin de protger le comptoir de la compagnie, qui pourrait tre avantageusement tabli dans cette le. Cest pendant quil tait occup ce travail quil fut visit par 200 Hurons avec lesquels il fit un trait dalliance et de commerce, et quil obtint la permission de former des tablissements dans leur pays sil en trouvait le sol convenable. En 1613, tromp par un imposteur qui disait tre parvenu avec les Algonquins fort loin dans le nord, jusque sur les bords dune mer o il avait vu les dbris dun navire anglais, il partit pour aller vrifier ce fait, que la dcouverte de la baie dHudson peu dannes auparavant (1602) rendait trs probable. Il remonta la rivire des
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Outaouais jusque dans le voisinage de sa source sans rien trouver ; et les Sauvages layant convaincu de la fausset de ce rapport, il revint sur ses pas. Avec de bons guides il aurait pu cependant atteindre la baie dHudson en peu de temps, puisquavec un canot lger lon peut, diton, sy rendre des Trois-Rivires par celle de Saint-Maurice en 15 jours. Lanne 1615 est remarquable dans les annales de la colonie par la dcouverte du lac Ontario, la premire de ces quatre grandes mers intrieures qui distinguent lAmrique septentrionale. Champlain se trouvant au SaultSaint-Louis, les Hurons et les Outaouais rclamrent encore son secours contre les Iroquois, qui leur barraient le chemin pour venir vendre leurs pelleteries aux comptoirs franais. Dans lintrt de la traite et de ses projets de dcouverte, il consentit aller se mettre leur tte, et se rendit quelque temps aprs de sa personne Cahiagu, o les allis devaient runir leurs forces. Il prit la route de la rivire des Outaouais, parvint jusquau lac Nipissing, environ 60 lieues au nord-est du lac Huron, puis
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descendant vers le sud, il arriva sur les bords du lac Ontario la fin de juillet. Il est le premier Europen qui ait contempl cette mer douce, comme il lappelle, ce lac ocanique que ne sillonnaient encore que les fragiles esquifs de lIndien, qui ne rflchissait que les sombres forts de ses rives solitaires, mais qui devait baigner dans la suite tant de villes florissantes et porter sur son sein les plus gros navires quait invents lindustrie humaine. Il trouva dans une bourgade 14 Franais qui taient partis avant lui de Montral ; il traversa cinq autres villages tous dfendus par de triples palissades, et entra enfin dans celui de Cahiagu qui renfermait 200 cabanes. Il fut reu avec la plus grande distinction par toute la tribu. Cependant larme barbare ne tarda pas se mettre en marche ; lon traversa le Saint-Laurent par le 43e degr de latitude. Lennemi prvenu de linvasion, avait eu le temps de prendre ses mesures et de se mettre en tat de dfense. Solidement retranch, il repoussa toutes les attaques des allis qui furent faites sans ordre et
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avec une confusion trange, malgr les efforts des Franais pour rgulariser les mouvements de ces hordes indociles, qui passrent alors de lexcs de la prsomption au plus profond dcouragement. Il fallut songer la retraite qui sopra nanmoins avec rgularit et sans perte. Champlain qui avait reu deux blessures dans cette campagne, demanda, lorsquil fut assez rtabli pour supporter les fatigues du voyage, des guides pour le reconduire travers les forts Montral. On les lui refusa sous divers prtextes, et il fut oblig de passer lhiver chez ces peuples. Mettant ce dlai profit, il tendit ses courses au midi du lac Ontario, et visita la nation neutre, tribu populeuse qui, malgr sa position intermdiaire entre les parties belligrantes, conservait des relations amicales avec tous ses voisins. Il ne fut de retour au Sault-Saint-Louis que dans le mois de juin suivant. Le bruit avait t rpandu quil tait mort ; ce fut donc avec la plus grande joie que ses compatriotes le virent arriver sain et sauf au milieu deux, aprs avoir fait des dcouvertes qui devaient ajouter encore une nouvelle clbrit son nom.
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En 1618, les tats du royaume tant assembls, les dputs de la Bretagne russirent faire accepter par le conseil larticle de leurs cahiers qui demandait la libert du commerce des pelleteries en Canada, fait qui dmontre limportance que ce ngoce avait prise du moins dans cette province de France. Champlain qui tait pass en Europe en partie pour veiller aux intrts de la colonie dans les troubles qui agitaient encore le royaume, comme il lavait dj fait lors de la mort de Henri IV, fit revenir sur cette mesure, qui sapait par sa base la socit du Canada quil avait eu tant de peine former ; et aprs une discussion approfondie o tous les intresss furent entendus, elle fut retire. Des procs et des difficults sans nombre assaillaient de toutes parts cette compagnie, qui, nayant que des motifs de lucre, se ft bientt dgote dune entreprise ingrate sans Champlain qui, mettant tour tour en jeu lintrt, le patriotisme et lhonneur, russit encore lempcher de se dissoudre et conserver ce quil regardait comme la sauvegarde de la colonie. Aprs avoir assur lexistence de cette socit, il la pressa de
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travailler avec zle la colonisation ; elle lui fit des promesses quelle se donna bien de garde dexcuter. Au reste il eut bientt lieu den prouver lui-mme les bonnes volonts, et de se convaincre de la manire dont elle entendait acquitter ses obligations. Comme il se prparait passer Qubec avec toute sa famille, elle voulut lemployer seulement des voyages de dcouverte pour lier de nouvelles relations commerciales avec les nations quil pourrait dcouvrir ; et charger de ladministration de la province Pontgrav, homme facile et tout fait selon ses vues, et qui ne stait jamais intress qu la traite. Il refusa de consentir cet arrangement. L dessus sleva une contestation qui fut porte devant le conseil du roi, lequel par un arrt rendu en 1619, maintint Champlain la tte du gouvernement de la Nouvelle-France pour laquelle il ne put partir cependant quen 1620 cause de toutes ces difficults. peu prs dans le mme temps le prince de Cond qui avait t emprisonn pendant les troubles, fut rendu la libert et cda la lieutenance-gnrale de ce pays, dont il tait
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charg depuis quelques annes, au duc de Montmorenci pour 11 000 cus ; do lon peut conclure que le patronage du Canada valait dj quelque chose. Champlain fut confirm dans ses fonctions, et reut ordre de btir un fort Qubec. M. Dolu, grand audiencier, fut charg en France des affaires du Canada, auxquelles le duc de Montmorenci parut prendre plus dintrt que son prdcesseur. Les associs voulurent encore partager le commandement de Champlain ; mais les ordres du roi les restreignirent leur commerce seul, et placrent la colonie sous ladministration exclusive de ce capitaine. Cest son retour Qubec quil fit commencer la construction du chteau SaintLouis, sur la cime du cap, chteau devenu clbre pour avoir servi de rsidence aux gouverneurs du Canada jusquen 1834, quil fut entirement dtruit par un incendie. Tous leurs actes taient gnralement dats de cette demeure vice-royale, qui na pas t rebtie1.

On a conserv ce nom un btiment bti la fin du 179

Les Rcollets commencrent aussi se construire cette anne un couvent sur la rivire Saint-Charles, quoique la population de Qubec ne dpasst pas encore une cinquantaine dmes, en y comprenant mme ces moines. Mais tel tait lesprit de dvotion en France que diffrents ordres religieux purent, par les libralits des personnes pieuses, lever au milieu des forts du Canada, quils taient obligs de dfricher pour en poser les fondations, les vastes tablissements scolaires et de bienfaisance qui font aujourdhui encore lhonneur de ce pays. Des corps religieux, les Rcollets qui y sont venus les premiers, sont aussi les premiers qui en ont disparu. Ce qui frappait davantage autrefois ltranger en arrivant sur ces bords, ctaient nos institutions conventuelles, comme, dans les provinces anglaises, ctaient les monuments du commerce et de lindustrie : cela tait caractristique de lesprit des deux peuples. Tandis que nous rigions des monastres, le Massachusetts se
dernier sicle pour servir de dpendance au chteau, et que le feu a pargn. 180

faisait des vaisseaux pour commercer avec toutes les nations. Lanne suivante, Champlain promulgua des ordonnances et des rglements pour la bonne conduite des colons, et le maintien de lordre. Ce petit code de lois, le premier qui ait t fait pour le Canada, ne parat pas avoir t conserv. Ce serait une pice curieuse pour lhistoire des premiers jours de la colonie. Il nest pas non plus indigne de cette histoire de mentionner que cest vers cette poque quil commence y avoir des habitants qui vivent du produit de leurs terres ; et les Hbert et les Couillard sont les plus notables de ceux dont lon trouve le nom dans nos anciennes annales : cest en 1628 seulement quon laboura pour la premire fois avec des bufs. La plupart des Franais passs en Canada taient encore alors employs la traite des pelleteries, dont Tadoussac, Qubec, les TroisRivires et le Sault-Saint-Louis taient les principaux comptoirs. Cependant les Sauvages qui avaient toujours continu de se faire la guerre, soupiraient depuis
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longtemps aprs la paix. Les deux partis fatigus dune lutte sanglante qui, selon leur rapport, durait depuis plus de 50 ans, avaient en effet tacitement consenti une espce de trve, qui fut suivie ensuite dun trait solennel ratifi en 1622. Dun autre ct, la traite tait un objet continuel de disputes entre les ngociants qui y taient engags, ou entre ces ngociants et le gouvernement. La socit forme entre Rouen et Saint-Malo en 1616, avait t supprime par le roi, faute par elle davoir rempli ses obligations relativement la colonisation du pays ; et une nouvelle association stait, ce quil parat, organise avec les frres de Caen sa tte. Il sleva aussitt des procs entre lancienne et la nouvelle compagnie au sujet de rclamations litigieuses. Le tout fut port devant le conseil du roi, et se termina par la runion des deux socits. Il est souvent difficile de dmler la complication des socits commerciales qui exploitaient alors la colonie ; mais il importe peu quelles fussent composes de tels ou tels hommes, portassent tels ou tels noms, ou eussent
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telles ou telles obligations remplir envers elle ; il suffit de savoir que toutes elles se ressemblaient sous un point, cest--dire quelles ne faisaient rien ou presque pour le Canada. Elles navaient pas fait dfricher un seul arpent de terre ; et il est constant quelles regardrent, en Canada comme en Acadie, ltablissement du pays comme destructif de la traite1. Le duc de Montmorenci fatigu comme viceroi de tous ces dbats, cda pour une certaine somme sa charge Henri de Lvis, duc de Ventadour. Le roi fit en consquence expdier en 1625 ses lettres patentes nommant lieutenantgnral de la Nouvelle-France ce dernier duc, qui dgot du monde tait entr dans les ordres sacrs. Son but en acceptant cette charge tait de travailler bien moins ltablissement de la colonie qu la conversion des idoltres. Aussi fit-il peu de chose pour elle ; mais sil y envoya peu ou point de colons, en revanche il y fit passer, dans lanne mme et ses propres frais,
Voir ce que M. Denis dit sur la conduite de dAunay en Acadie: Description de lAmrique Septentrionale, chap. III. 183
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cinq Jsuites : ctaient les P. P. Lallemant, Brbuf1, Masse et deux autres religieux. Tout louable qutait ce dessein, cela donnait peu despoir ceux qui dsiraient voir avancer le Canada en population, en industrie et en richesses. Mais Champlain veillait sur lui, et sil ne faisait pas de progrs, du moins sa main lempchait de tomber. la fin, outr de la coupable indiffrence de la nouvelle compagnie, il laccusa auprs du duc de Ventadour, et peignit ce seigneur avec nergie labandon dans lequel elle laissait languir cette province, qui ne demandait quun peu daide pour fleurir et prosprer. Ces plaintes parvinrent aux oreilles de Richelieu charg alors des destines de la France. En apprenant le mal, il avisa au remde avec sa dcision et sa promptitude ordinaires. Ce ministre que lEurope saccorde regarder comme le plus grand homme dtat moderne,
Le P. Brboeuf tait dune ancienne famille normande de la souche de laquelle descendent les Arundels dAngleterre. Dict. Historique. 184
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tait parvenu au timon des affaires en 1624. Crature du marchal dAncre, il sut acqurir les bonnes grces de la reine mre dont il fut dans la suite un ennemi acharn. Il semploya activement pour rtablir la paix entre elle et le roi son fils ; pour len rcompenser, elle lui fit obtenir le chapeau de cardinal et une place dans le conseil, quil assujettit bientt ses volonts par sa fermet et par ses talents. Il introduisit un systme de politique qui changea la face de lEurope. Ce puissant gnie, dit labb Millot, gouvernant la monarchie franaise, matrisant la faiblesse du monarque, subjuguant laudace des calvinistes et lambition sditieuse des grands, tonna le monde par lclat de ses entreprises. Il fit couler des fleuves de sang, il gouverna avec un sceptre de fer, il rendit la France malheureuse, il fut craint et ha autant quadmir ; mais son ministre fera une des principales poques de lhistoire par les rvolutions et les vnements clbres quil a produits. Cest sous ce ministre que commencrent natre la marine et le commerce extrieur du royaume. Une des grandes ides qui le
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proccupaient, ctait bien de donner la France une marine importante et redoutable ; il sut aussi entrevoir, pour excuter ce projet, quelles taient les mesures les plus sages et les plus efficaces. Au lieu de construire des vaisseaux de guerre et demployer une portion des revenus publics les quiper, il commena par amliorer les ports de mer sur les ctes de la France, et il se fit donner les fonctions de surintendant des affaires des colonies dont il connaissait plus que personne limportance ; il voulut lui-mme encore les encourager par linfluence de son nom ; mais lesprit absorb par les rvolutions que son gnie faisait subir au monde, et par les luttes intestines de la monarchie, il ne travailla pas assez constamment jeter les bases dun systme colonial qui pt augmenter la puissance de la mre-patrie. Il parat plutt quil avait pour principe daffranchir le gouvernement du soin de coloniser lAmrique, et dabandonner cette tche des compagnies particulires, ne rservant pour ainsi dire la couronne quune redevance et une autorit nominale. Ds 1625, il mit ce principe en pratique pour Saint-Christophe, la premire des
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les de lArchipel du Mexique, o les Franais aient fond un tablissement. Il fit la mme chose pour la Nouvelle-France. Ainsi les colonies retombaient encore sous le monopole. Le gouvernement ne faisant rien pour elles, il fallait donner des avantages commerciaux aux compagnies qui se chargeaient de les peupler. Dailleurs ctait lusage dun temps o la navigation et le commerce navaient pas encore assez de vigueur pour tre abandonns la libert des particuliers . Instruit par les reprsentations de Champlain de ltat du Canada, il jugea que, pour donner lessor cette colonie qui languissait dans son berceau, et la faire progresser, il tait ncessaire de former une compagnie puissante et qui et un grand capital, parce que lexprience du pass, en France et ailleurs, avait appris que la classe des migrants ntait pas en tat, par ses seules ressources et sans secours tranger, de se transporter en Amrique, dy ouvrir des terres et dattendre le moment o elles lui fourniraient de quoi subsister.

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En outre, les difficults nombreuses qui slevaient tous les jours entre le pouvoir politique et les socits qui exploitaient les colonies, le dterminrent y tablir une seule autorit afin dviter des collisions fcheuses, personne plus que lui ne sentant limportance de lunit de pouvoir et daction. Pour parer donc ces deux inconvnients, il forma une association connue sous le nom des cent associs, et il lui concda perptuit la Nouvelle-France et la Floride, la rserve de la foi et hommage au roi, et de la nomination des officiers de la justice souveraine, qui devaient tre toutefois dsigns et prsents par la compagnie, lorsquelle jugerait propos den tablir. Lacte de son tablissement fut confirm par les lettres patentes du roi du 6 mai 1628. Ainsi cette contre passa du rgime royal celui dune compagnie qui devint le modle de ces socits puissantes dites des Indes, qui ont brill avec tant dclat, et dont celle dAngleterre surtout a acquis de nos jours un si vaste empire en Asie.

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Chapitre III
Nouvelle-France jusqu la paix de Saint-Germain-en-Laye 1613-1632 Les perscutions politiques et religieuses et la conqute trangre dterminent les migrations : exemple, les Irlandais et les cossais. Les Huguenots formellement exclus de la NouvelleFrance. Grandes esprances que donne en France la compagnie des cent associs. Elle envoie un armement considrable Qubec, sous les ordres de Roquemont. Acadie : le chevalier Alexander obtient de Jacques I la concession de cette province pour la peupler dcossais ; et une partie reoit alors le nom de Nouvelle-cosse. Une colonie y est envoye et sen revient sans avoir dbarqu. Cration dune chevalerie loccasion de cette contre. Guerre entre la
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France et lAngleterre. Kirtk savance contre Qubec, puis abandonne son entreprise. Il rencontre en se retirant dans le bas du fleuve lescadre de Roquemont et sen empare. Qubec rduit la famine par cette perte, se rend lanne suivante Louis et Thomas Kirtk, ses frres, qui secourent les habitants mourant de faim. Le Cap-Breton pris par une partie de la flotte de Kirtk, est repris par le capitaine Daniel. Le chevalier la Tour attaque le fort du cap de Sable dfendu par son propre fils, et est repouss. Le chevalier Alexander lui cde la Nouvellecosse, except Port-Royal. La France et lAngleterre occupent en mme temps lAcadie. Trait de Saint-Germain-en-Laye. _____ Si lon ne russit pas, dit Lescarbot en parlant de colonisation, il faut lattribuer partie nous-mmes qui sommes en trop bonne terre pour nous en loigner, et nous donner de la peine pour les commodits de la vie. Lon a en effet
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reproch aux Franais de ntre pas un peuple migrant ; que leur passion pour les charmes de la socit lemportait sur le dsir damliorer leur condition, lorsquil fallait pour cela sacrifier une jouissance qui leur tait si douce ; que leur attachement enfin pour leur pays natal a form un grand obstacle lavancement de leurs colonies. Mais ce sentiment est commun tous les peuples, mme ceux qui sont demi-nomades. Dironsnous, rpondait le chef dune peuplade indienne dont lon voulait prendre le territoire, dirons-nous aux os de nos pres, levez-vous et marchez. Il y a tout un monde de souvenirs dans cette parole que nous rvle le pass sous la forme la plus vraie et la plus expressive. La pense de quitter pour jamais la patrie est douloureuse pour tous les hommes ; par cet exil qui ne doit pas finir, mille liens, qui les attachent dune manire imperceptible mais presquindissoluble au sol qui les a vus natre, sont froisss et briss tout dun coup. Il ny a que les motifs les plus imprieux qui puissent les engager rompre ainsi avec tout ce qui leur a t cher, pour ne plus songer qu lavenir avec ses chances et ses craintes, ses
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illusions et ses cruels mcomptes. Aussi, si lon examine attentivement lhistoire des migrations qui ont pour ainsi dire signal chaque sicle, lon trouve quelles ont eu toutes pour motif une ncessit absolue ; tantt cest une guerre funeste, tantt cest loppression la plus intolrable, une autre fois cest une misre tellement profonde que labandon de son pays pour sen racheter est vraiment un lger sacrifice. Lorsque dans un pays existent quelques unes de ces causes, et que lesprit dmigration se manifeste, la seule chose qui reste faire au gouvernement, cest de chercher diriger le flot de population qui sexile de manire que ltat non seulement nen souffre point, mais au contraire quil en retire encore des avantages. Le dix-septime sicle fut pour la France lpoque la plus favorable pour coloniser, cause des luttes religieuses du royaume, et du sort des vaincus, assez triste pour leur faire dsirer dabandonner une patrie qui ne leur prsentait plus que limage dune perscution finissant souvent par lchafaud ou le bcher. Si Louis
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XIII et son successeur eussent ouvert lAmrique cette nombreuse classe dhommes, le NouveauMonde compterait aujourdhui un empire de plus, un empire franais ! Malheureusement, lon adopta une politique contraire ; et malgr tous les avantages quon put offrir aux catholiques, ceuxci se trouvant bien dans leur patrie, ne se levrent point pour migrer. Il en fut ainsi en Angleterre des classes favorises ; elles ne bougrent pas, tandis que les rpublicains vaincus, les catholiques perscuts, les dissidents fouls et mpriss, recevaient comme une faveur la permission de passer dans le Massachusetts et la Virginie, o lon sempressa par politique de laisser couler ces mcontents si nuisibles dans la mtropole la marche et aux projets du gouvernement. Dj le joug tranger chassait depuis longtemps les Irlandais et les cossais de leur patrie. Ds 1620, les derniers, pour se soustraire au joug des Anglais, migraient dans la Pologne, dans la Sude et dans la Russie. Leurs conqurants eux-mmes qui ont senti la pesanteur du joug des Normands jusque dans le 14e sicle,
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et qui se sont ensuite prcipits dans les orages des rvolutions politiques, nont probablement pas chapp cette influence attidissante, lorsquils voyaient encore les sommits sociales de leur pays occupes par des hommes de cette race, sous laquelle leurs pres avaient souffert tant de maux. Cela joint aux perscutions religieuses dont une partie dentre eux tait lobjet, devait diminuer leurs regrets en quittant un pays dont le prsent et le pass prsentaient de si sombres images. Richelieu fit donc une grande faute, lorsquil consentit ce que les protestants fussent exclus de la Nouvelle-France ; sil fallait expulser une des deux religions, il aurait mieux fallu, dans lintrt de la colonie, faire tomber cette exclusion sur les catholiques qui migraient peu ; il portait un coup fatal au Canada en en fermant lentre aux Huguenots dune manire formelle par lacte dtablissement de la compagnie des cent associs. Jusqu cette poque, il est vrai, ils en avaient t tenus loigns dune manire sourde et
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systmatique1, tout comme aprs la conqute on a longtemps repouss les Canadiens franais du gouvernement, et comme ils le sont encore aujourdhui de certains dpartements publics ; mais il sen introduisait toujours quelques-uns. Ce ne fut que quand Richelieu eut cras les Huguenots la Rochelle, qui fut prise en 1628, que lon ne se crut plus oblig de les mnager, et quils furent sacrifis la vengeance de leurs ennemis victorieux. Le systme colonial franais et eu un rsultat bien diffrent, si on et lev les entraves quon mettait pour loigner ces sectaires du pays, et si on leur en et laiss les portes ouvertes. Lon va voir tout lheure que le premier fruit de cette funeste dcision, fut la conqute du Canada, au profit de lAngleterre, par ces mmes Huguenots quon perscutait dans la mre-patrie et que lon excluait de ses possessions doutremer.
Il parat enfin quil fut conclu (1616)... qu lavenir les Huguenots en fussent exclus... Premier tablissement de la foi dans la N.-F. par le P. Leclerc. 195
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Nous avons dj expos les motifs de la formation de la compagnie des cent associs, laquelle furent abandonnes tous les colonies franaises de lAmrique. Elle obtint en mme temps le droit de les fortifier et de les rgir son gr ; de faire la guerre et la paix ; lexception de la pche de la morue et de la baleine, quon rendit libre tous les citoyens, tout le commerce qui pouvait se faire par terre ou par mer, lui fut cd pour quinze ans. La traite du castor et des pelleteries, lui fut accorde perptuit. tant dencouragements, on ajouta dautres faveurs. Le roi fit prsent de deux gros vaisseaux la socit, compose de 107 intresss. Douze des principaux obtinrent des lettres de noblesse. On pressa les gentilshommes, le clerg mme, de participer ce commerce. La compagnie pouvait envoyer, pouvait recevoir toutes sortes de denres, toutes sortes de marchandises, sans tre assujettie au plus petit droit. La pratique dun mtier quelconque, durant six ans dans la colonie, en assurait le libre exercice en France. Une
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dernire faveur, fut lentre franche de tous les ouvrages qui seraient manufacturs dans ces contres loignes. Cette prrogative singulire, dont il nest pas ais de pntrer les motifs, donnait aux ouvriers de la Nouvelle-France, un avantage incomparable sur ceux de lancienne, envelopps de pages, de lettres de matrise, de frais de marque, de toutes les entraves que lignorance et lavarice y avaient multiplies linfini. Pour rpondre tant de preuves de prdilection, la compagnie qui avait un fonds de cent mille cus, sengagea porter dans la colonie, ds lan 1628, qui tait le premier de son privilge, deux ou trois cents ouvriers des professions les plus convenables, et jusqu seize mille de lun et lautre sexe avant 16431. Elle devait les loger, les nourrir, les entretenir pendant trois ans, et leur distribuer ensuite une quantit de terres dfriches, suffisante pour leur subsistance,
Charlevoix et Raynal disent 16 000; mais lacte de ltablissement de la compagnie dit 4000. Voyez dits et ordonnances, p. 3. 197
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avec le bl ncessaire pour les ensemencer la premire fois (Raynal). Les colons devaient tre Franais et catholiques. Richelieu, le Marchal Defiat, le commandeur de Razilli et Champlain taient au nombre de ses membres ; le reste se composait de nobles, de ngociants et de bourgeois des principales villes du royaume. Une association revtue daussi grands privilges, et forme de tant de personnes riches et puissantes, ayant pour chef le premier ministre du roi, rveilla les esprances de tous les amis des colonies. En effet le succs ne parut plus douteux. Elle prit sur le champ des mesures pour secourir Qubec, menac de la famine. Plusieurs navires furent quips et mis sous les ordres de Roquemont, lun des associs. Quantit de familles et douvriers, pleins despoirs et de courage, sembarqurent pour le Canada avec des provisions de toute espce. Cet armement mit la voile en 1628 ; mais il ne devait pas parvenir sa destination. Aprs la destruction de Port-Royal par Argall, les Anglais abandonnrent lAcadie. Ce ne fut
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que huit ans aprs, en 1631, que le chevalier Guillaume Alexander, obtint de Jacques I la concession de cette province pour y tablir des cossais. Cette concession embrassait tout le pays situ lest dune ligne tire depuis la rivire Sainte-Croix jusquau fleuve SaintLaurent, dans la direction du nord. Cette contre reut le nom de Nouvelle-cosse. Cest ainsi que lon donna naissance la confusion qui causa tant de difficults dans la suite entre la France et lAngleterre, lune soutenant que la Nouvellecosse et lAcadie taient deux noms qui dsignaient une seule et mme province ; lautre, quils dsignaient deux pays distincts, parce que les limites de chacun ntaient pas semblables. Lanne suivante, le chevalier Alexander envoya des migrants pour prendre possession du pays ; mais ils partirent si tard quils furent obligs de passer lhiver Terreneuve. Ils abordrent au printemps de 1623 au Cap-Breton ; et de l ctoyant lAcadie, ils arrivrent aprs avoir visit deux ou trois ports, au cap de Sable, o ils trouvrent les Franais qui navaient pas cess doccuper la contre depuis linvasion
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dArgall, et quantit daventuriers qui staient joints eux. Ils nosrent dbarquer, et revinrent en Angleterre, o ils firent la peinture la plus exagre de la beaut et de la salubrit de lAcadie ainsi que de la fertilit du sol. Lon crut sur leur parole que ctait un vrai paradis terrestre. Il y eut un instant dengouement. Le chevalier Alexander se hta de faire confirmer sa concession par Charles I, qui fonda aussi lordre des chevaliers baronnets de la Nouvelle-cosse, dont le nombre ne devait point excder cent cinquante. Cette chevalerie nouvelle fut pendant longtemps lobjet des railleries des plaisants, qui la ridiculisrent dans leurs crits et dans leurs discours. Pour pouvoir y tre admis, il fallait travailler ltablissement de la Province. Cette condition remplie, le candidat obtenait une concession de terre assez considrable, et un certificat du gouverneur, qui lui donnait le droit de recevoir les honneurs de la chevalerie, dont les lettres patentes devaient tre confirmes par le parlement. Aujourdhui elles sont expdies dans la mme forme que celles des autres ordres ; et le nombre des chevaliers nest plus limit.
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La guerre entre les catholiques et les Huguenots se ralluma en France. Buckingham, qui tait la tte du cabinet de Londres, plein de prsomption, et aussi jaloux de Richelieu quil lui tait infrieur en gnie, ne manqua point loccasion de secourir ces derniers, reculs dans la Rochelle, et de montrer ainsi sa haine contre le cardinal. Il vint avec une arme formidable pour faire lever le sige de cette ville, et envahir la France, se vantant daller dicter la paix Paris. Mais son arme ayant t battue dans lle de Rh, il eut la mortification dtre oblig de se retirer, et de voir triompher son rival. La guerre ainsi commence entre les deux couronnes plus par vengeance personnelle que par intrt dtat, fut porte en Amrique. Le chevalier Alexander, devenu ensuite comte de Sterling, encourag par la cour, saisit ce moment de reconqurir lAcadie, avec laide du chevalier David Kirtk, calviniste franais, natif de Dieppe. Dix-huit vaisseaux sortirent des ports dAngleterre pour fondre la fois sur tous les tablissements de la Nouvelle-France. Kirtk, suivi de plusieurs rfugis de sa nation, et entre
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autres du capitaine Michel, associ de de Caen, et qui commandait en second sous lui, fut charg de prendre Qubec. Il sempara dans le golfe SaintLaurent dun des navires de la nouvelle socit, et de plusieurs autres btiments qui y faisaient la traite et la pche. Rendu Tadoussac, il crivit le 8 juillet 1628, une lettre trs polie Champlain, dans laquelle il lui disait quil tait inform de la disette qui rgnait dans la colonie ; que, comme il gardait le fleuve avec ses vaisseaux, il ne devait pas attendre de secours, et que sil rendait la place, il lui accorderait les conditions les plus favorables. Il envoya porter cette lettre par des Basques, enlevs dans le golfe, et qui taient chargs de lui remettre les prisonniers faits la ferme du Cap-Tourmente incendie par un dtachement quil avait envoy pour cela. Champlain qui avait appris la veille larrive de Kirtk, jugea, aprs avoir lu sa sommation, quil menaait de trop loin pour tre craindre ; et il lui fit une rponse si fire quen effet lamiral anglais nosa pas venir lattaquer. En mme temps pour dissimuler la disette qui rgnait dans la ville, il fit faire bonne chre aux envoys
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quil garda jusquau lendemain. Les habitants taient alors rduits chacun sept onces de pois par jour, et il ny avait pas 50 livres de poudre dans les magasins. Kirtk naurait eu qu se prsenter devant la place pour sen rendre matre ; mais tromp par lattitude de Champlain, il brla toutes les barques et autres petits vaisseaux quil y avait Tadoussac, et regagna le bas du fleuve. Dans le mme temps Roquemont, comme nous lavons dj dit plus haut, parti de France aprs la conclusion de la paix, et qui ne sattendait probablement pas rencontrer dennemis, entrait dans le golfe o il apprit des Sauvages que Qubec tait tomb aux mains des Anglais. cette nouvelle, il dpcha sur le champ onze hommes dans une embarcation avec ordre de remonter jusqu cette ville pour sassurer de la vrit de ce rapport. Cette barque stait peine loigne, quil aperut six vaisseaux ennemis, et le lendemain entendit une canonnade. Ctait Kirtk qui en tait venu aux mains avec Roquemont dont les btiments plus petits, pesamment chargs et manuvrant
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difficilement, furent pris avec tous les colons quil y avait dessus. Ce capitaine oubliant quil portait toute la ressource dun colonie prte succomber, loin de chercher viter le combat, parut vouloir le dsirer. Son imprudente ardeur laissa Qubec en proie la famine, et fut cause de sa reddition lanne suivante. Tel fut le rsultat de cette expdition qui devait sauver le Canada, et qui, abandonne aux soins dun chef inexpriment, acclra sa ruine. Le gouverneur, auquel le rapport de la barque dtache par Roquemont, avait fait pressentir la perte des secours qui lui taient envoys par la nouvelle compagnie, ne fut point cependant dcourag par ce malheur, aggrav encore par le manque des rcoltes. Il prit des mesures pour faire durer ce qui lui restait de vivres aussi longtemps que possible. Il acheta du poisson, que les Indiens, profitant de sa situation, lui firent payer bien cher, et renvoya une partie de ses gens chez les Sauvages afin de diminuer le nombre de bouches durant lhiver qui approchait. Au moyen de ces arrangements, lon put
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force de privations atteindre le printemps. Ds que la neige fut disparue tous ceux qui taient encore en tat de marcher, se mirent courir les bois pour ramasser quelques racines pour vivre. Beaucoup cependant ne pouvaient suffire en trouver assez pour satisfaire les demandes de leurs familles puises par la faim. Champlain, ne se traitant pas mieux que le plus misrable des colons, donnait lexemple de la patience et excitait tout le monde supporter avec courage des souffrances qui devaient, sans doute, bientt finir. Chacun avait lespoir que des secours seraient envoys de France ds le petit printemps ; de fait lon navait aucun doute cet gard. Ds que le fleuve fut libre de glaces, la population impatiente et les yeux tourns vers le port, sattendait donc les voir paratre tout moment. Mais aucun navire ne se montrait. Lon resta dans cette pnible anxit jusquau mois de juillet, en proie une famine qui allait toujours croissant, car les racines quon allait chercher jusqu plusieurs lieues, devinrent extrmement rares. Enfin trois vaisseaux parurent derrire la Pointe205

Levy. La nouvelle sen rpandit immdiatement avec la rapidit de lclair ; mais la joie quelle causa ne fut pas de longue dure, car bientt lon reconnut avec douleur un drapeau ennemi au bout des mts. Cependant, dans ltat auquel on tait rduit, personne ne songea se dfendre. Louis et Thomas Kirtk qui commandaient cette escadre, furent reus plutt comme des librateurs que comme des ennemis. Les prliminaires de la capitulation ne furent pas longs. La ville fut rendue le 29 juillet 1629 ; et aussitt les provisions y abondrent. Les conditions accordes la colonie et le bon traitement que les habitants prouvrent de la part de Louis Kirtk, les dterminrent y rester pour la plupart. La population de Qubec ne dpassait pas alors cent mes. Lamiral David Kirtk tait rest Tadoussac avec le gros de son escadre, qui tait compose, runie, des trois btiments qui avaient pris Qubec, portant 22 canons, et de cinq vaisseaux de trois quatre cents tonneaux, monts, chacun de cent vingt hommes.

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Louis, son frre, resta charg du commandement de la ville. Champlain descendit avec Thomas Tadoussac, en route vers lEurope. En descendant, ils rencontrrent de Caen qui arrivait de France avec des provisions et qui ne pouvant les viter fut pris aprs un combat opinitre. Le chevalier Kirtk fit voile en octobre pour lAngleterre, o Champlain dbarqua, afin de rendre compte lambassadeur de France de ce qui stait pass en Amrique, et de le presser de rclamer Qubec, dont on stait empar deux mois aprs la conclusion de la paix. Kirtk, en arrivant Plymouth, apprit que les diffrends entre les deux cours taient rgls. Mais il parat quil en avait t inform avant la prise de Qubec. Croyant y trouver de riches dpouilles, il avait feint de lignorer pour tomber limproviste sur cette ville laisse sans dfense. Il fut bien tonn de voir quil ne stait empar que dun rocher habit par une centaine dhabitants puiss par une longue famine, et qui il fallait commencer par donner de quoi vivre. Nayant presque rien trouv non plus dans le magasin de pelleteries, tout le fruit de sa mauvaise foi fut de
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stre ruin, sans avoir mme t utile au prince quil servait. Cependant la prise de Qubec nentrana pas la perte de toute la Nouvelle-France, car plusieurs points taient encore occups par les Franais en Acadie ; lle du Cap-Breton avait t reconquise plutt que perdue. La compagnie avait donn ordre Roquemont avant de partir daller Brouage, ou la Rochelle, se mettre sous la protection de lescadre du commandeur de Rasilli, qui devait le convoyer jusquen Canada. Mais la paix ayant t conclue sur ces entrefaites, le Commandeur avait t envoy contre le Maroc dont lempereur avait mcontent la France ; et les btiments de la compagnie, aprs lavoir attendu quarante jours, partirent sous les ordres du capitaine Daniel, en juin. Sans ce dlai, Qubec eut t ravitaill et renforc avant larrive de Kirtk. Une tempte dispersa sur les bancs de Terreneuve, les vaisseaux de Daniel qui se trouva seul. Comme il approchait de la terre, un navire anglais vint se mettre le long de lui porte de pistolet avec lintention de lattaquer ; mais lorsquil eut aperu 16 pices de canon en
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batterie sur le pont de Daniel, il voulut vainement sesquiver ; celui-ci laccrocha et le prit labordage sans difficult. Il cingla ensuite vers le Grand-Cibou, sur la cte orientale du Cap-Breton, pour avoir des nouvelles de Qubec. Il apprit l dun capitaine de Bordeaux, que lord Jacques Stuart, ayant sous ses ordres trois vaisseaux, stait empar deux mois auparavant dun btiment pcheur de SaintJean-de-Luz ; et quil lavait envoy avec deux des siens Port-Royal ; que lui-mme, rest avec un vaisseau, avait construit un fort au port aux Baleines, prtendant que lle du Cap-Breton appartenait la Grande-Bretagne. cette nouvelle Daniel rsolut sur le champ de semparer du fort de Stuart, et de remettre lle sous la domination franaise. Il arriva devant la place dans le mois de septembre, et dbarqua la tte de cinquante-trois hommes compltement arms et munis dchelle pour lescalade. Lattaque fut vive et la garnison se dfendit avec un grand courage ; mais les portes ayant t enfonces coups de hache, Daniel y pntra un des premiers et fit le capitaine Stuart prisonnier
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avec une partie de ses gens. Dans le mme temps un drapeau blanc slevait sur une autre partie du rempart. Daniel rasa le fort et en fit btir un autre lentre de la rivire du Grand-Cibou, quil arma de 8 pices de canon. Il y laissa une garnison de 38 hommes avec les P. P. Vimont et Vieuxpont, Jsuites. Mettant ensuite la voile pour la France, il dbarqua en passant Falmouth quarante-deux de ses prisonniers et emmena le reste au nombre dune vingtaine avec leur chef, Dieppe1. Le capitaine Stuart formait probablement partie de la flotte de lamiral Kirtk, qui, au rapport dHaliburton, soumit le Cap-Breton sans prouver de rsistance, et y btit un fort avant de remonter le Saint-Laurent. Tandis que Kirtk semparait de Qubec, et que son lieutenant perdait le Cap-Breton, lextrmit sud de lAcadie repoussait les attaques de deux vaisseaux de guerre commands par Claude de la Tour, protestant franais rcemment pass au
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Champlain: mmoire la fin de ldition de 1632. 210

service de lAngleterre. Cet homme dun esprit entreprenant et qui possdait une grande fortune, avait t fait prisonnier sur un des navires de Roquemont et conduit Londres o il avait t fort bien accueilli la cour. Il y pousa une des dames dhonneur de la reine, et fut fait baronnet de la Nouvelle-cosse. Tant de marques de bienveillance achevrent dteindre le reste dattachement quil avait pour sa patrie. Ayant obtenu la concession dune trs grande tendue de terre sur la rivire Saint-Jean, il prit des arrangements avec le chevalier Alexander pour y tablir des colons cossais, et en mme temps pour amener la soumission de son fils qui commandait un fort au cap de Sable. Pour lexcution de ce dernier dessein, lon mit deux vaisseaux de guerre sous ses ordres et il partit avec sa nouvelle pouse pour lAcadie. Rendu au cap de Sable, il eut une entrevue avec son fils, dans laquelle il lui peignit la rception flatteuse quon lui avait faite en Angleterre, les honneurs dont on lavait combl, et les nombreux
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avantages qui lattendaient lui-mme, sil voulait passer au service de la Grande-Bretagne et placer son fort sous le sceptre de cette puissance. Dans ce cas, ajouta-t-il, je suis autoris vous en conserver le commandement, et vous confrer de plus lordre dune chevalerie. cette proposition inattendue, le jeune de la Tour fit une rponse pleine de noblesse. Si lon ma cru, dit-il, capable de trahir mon pays mme la sollicitation de lauteur de mes jours, lon sest trangement tromp. Je nachterai pas les honneurs quon moffre au prix dun crime. Je sais apprcier lhonneur que veut me faire le roi dAngleterre ; mais le prince que je sers est assez puissant pour payer mes services, et dans tous les cas ma fidlit me tiendra lieu de rcompense. Le roi mon matre ma confi cette place, je la dfendrai jusqu mon dernier soupir. Le pre dsappoint par cette rponse laquelle il ne sattendait pas, retourna bord de ses navires. Le lendemain il adressa son fils une lettre crite dans les termes les plus pressants et les plus tendres, sans plus de succs ; il employa alors la menace qui fut aussi inutile. Ayant
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chou dans toutes ses ouvertures pacifiques, il fut contraint de recourir la force, et ayant fait dbarquer ses soldats avec un corps de matelots, il attaqua le fort avec une extrme vivacit. Repouss une premire fois, il renouvela ses attaques pendant deux jours avec un acharnement inou, jusqu ce quenfin ses troupes rebutes refusassent de sexposer davantage. Force lui fut de les faire rembarquer, confus et mortifi davoir subi une dfaite en combattant et contre son propre sang et contre sa patrie. Nosant reparatre ni en France, ni en Angleterre, il resta en Acadie avec son pouse qui ne voulut pas labandonner dans ses malheurs. Son fils craignant de ladmettre dans le fort, eut cependant piti de lui ; il lui fit btir une petite maison trs proprement meuble ct de lui, sur le bord de la mer, o il demeura quelques annes. Il y fut visit en 1635 par lauteur de la description gographique etc. des ctes de lAmrique septentrionale, M. Denis. Le chevalier Alexander, qui tait son ami, le chargea de reprendre la colonisation de Port213

Royal, o arrivrent quelques migrants cossais. Il en mourut trente du scorbut ds le premier hiver. Dcourag par les dpenses normes quentranait ltablissement de cette province, Alexander la cda toute entire, except PortRoyal, la Tour la charge de relever de la couronne dcosse (1631). peu prs dans le mme temps, la compagnie des cent associs expdiait deux navires pour secourir le fort du Grand-Cibou au cap Breton ; et deux autres chargs de colons pour le cap de Sable. Ainsi la France et lAngleterre travaillaient, chacune de son ct, ltablissement de lAcadie. Cependant linvasion du Canada aprs la conclusion de la paix, fit dabord jeter les hauts cris aux Franais, parce que lon crut lhonneur du royaume engag ; mais aprs rflexion, une partie du conseil opina pour ne pas demander la restitution de Qubec, disant que lon navait rien perdu en perdant ce rocher, que le climat y est trop rigoureux, que lon ne pourrait peupler un pays si vaste sans affaiblir le royaume ; et de
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quelle utilit serait-il si lon ne le peuplait pas ? LAsie et le Brsil ont dpeupl le Portugal ; lEspagne voit plusieurs de ses provinces presque dsertes depuis la conqute de lAmrique. Charles V, avec tout lor du Prou, na pu entamer la France, tandis que Franois Ier, son rival, a trouv dans ses coffres de quoi tenir tte un prince dont lempire tait plus vaste que celui des premiers Csars ; cherchons plutt amliorer la France, disait le parti de labandon1. Lon rpondit ces raisons que le climat du Canada est sain, le sol trs fertile et capable de fournir toutes les commodits de la vie ; que ctait la retraite des Maures qui avait puis la pninsule espagnole dhommes ; quil ne fallait faire passer quun tout petit nombre de familles et de soldats rforms tous les ans dans la NouvelleFrance ; que la pche de la morue tait capable denrichir le royaume, et que ctait une excellente cole pour former des matelots ; que les forts les plus belles de lunivers pourraient

Charlevoix. 215

alimenter la construction des vaisseaux ; enfin, que le seul motif dempcher les Anglais de se rendre trop puissants en Amrique, en joignant le Canada tant dautres provinces o ils avaient dj de bons tablissements, tait plus que suffisant pour engager le roi recouvrer Qubec, quelque prix que ce ft. Ces raisons, dont on avait dj fait valoir plusieurs du temps de Jacques Cartier, ne persuadrent pas tout le conseil. Il ny eut que des motifs dhonneur et de religion qui dterminrent Louis XIII ne point abandonner le Canada. peut-tre aussi que lorgueil du ministre qui gouvernait la France, et qui regardait lirruption des Anglais, comme son injure personnelle, tant la tte de la compagnie, fit-il changer davis comme lavance Raynal. Quoiquil en soit, le roi dAngleterre en promit la restitution ; mais Richelieu voyant cette affaire traner en longueur, afin dactiver les ngociations, fit armer six vaisseaux quil mit sous les ordres du commandeur de Rasilli. Cette dmonstration eut son effet ; et par le trait de Saint-Germain-enLaye, sign le 29 mars 1632, lAngleterre
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abandonna tous ses droits sur les provinces qui composaient la Nouvelle-France. De ce trait malheureux, dit Chalmers, lon peut dater le commencement dune longue suite de calamits pour la Grande-Bretagne et pour ses colonies, et les difficults provinciales qui slevrent plus tard, et en quelque sorte le succs de la rvolution amricaine. Il reste faire une observation sur la conduite des protestants franais dans cette guerre. Si les perscutions dont ils taient lobjet doivent tre rprouves, ils ne sont pas moins condamnables eux-mmes, pour avoir port les armes contre leur patrie. Le rcit de cette guerre nous montre continuellement des Franais arms contre des Franais, dpouillant la France au profit de ses ennemis, avec une espce denivrement et lenvi les uns des autres. Richelieu, en excluant les Huguenots du Canada, commit, sans doute, un acte de criante tyrannie ; mais leur conduite ne lautorisait-elle pas, ou du moins ne lui donnait-elle pas, un prtexte plausible den agir ainsi. Elle ajoutait de
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la force aux assertions des catholiques qui ne cessaient de rpter quil ny avait pas de sret les laisser stablir dans le voisinage des colonies protestantes anglaises, parce qu la moindre difficult avec le gouvernement, ils se joindraient elles : le chevalier Claude de la Tour en tait un exemple.

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Livre II
Description du Canada Nations indignes

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Chapitre premier
Noms donns aux premires terres dcouvertes dans lAmrique septentrionale, Frontires des colonies mal dfinies : sujets de beaucoup de contestations. Description du Canada. Tableau des populations indignes de lAmrique du Nord, et en particulier des tribus du Canada. Leur nombre. Description de leur personne, de leurs vtements, de leurs armes. Leur manire de faire la guerre et la chasse. Gouvernement des Sauvages. Ils nont pas de religion. Leurs devins. Leur respect pour les morts : leurs funrailles. Leurs ftes. Ils sont fort passionns pour le jeu et peu pour les femmes ; mais trs attachs leurs enfants. loquence figure des Sauvages. Formation de leurs langues ; ils ne connaissaient point les lettres ; caractre synthtique des langues indiennes. Facults intellectuelles de ces peuples. Leur origine. Descendent-ils de
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nations qui ont t civilises ? _____ Lorsque les Europens visitrent pour la premire fois lAmrique du Nord, nayant aucun nom pour dsigner les diverses contres o ils abordrent, ils leur donnrent lappellation de terres neuves. Du temps de Franois Ier ce nom dsignait tout aussi bien la Floride, le Canada, que le Labrador et lle de Terreneuve qui seule la conserv en propre. mesure que ces pays devinrent mieux connus, ils prirent des dnominations particulires qui servirent les distinguer les uns des autres, mais qui furent souvent changes. Dailleurs les limites des contres qui les portaient, taient incertaines et presque toujours confondues par les diffrentes nations : de l naquit la confusion qui, dans la suite, enfanta tant de difficults entre la France, lAngleterre et lEspagne au sujet des frontires de leurs colonies.

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Vers le commencement du dix-septime sicle le nom de Nouvelle-France fut donn limmense contre qui embrassait le Canada, la baie dHudson, le Labrador, le NouveauBrunswick, la Nouvelle-cosse et une portion des tats-Unis1. cette poque la pninsule de la Nouvelle-cosse commena porter le nom de Cadie ou Acadie ; et celui du Canada fut conserv au pays que nous habitons, mais avec des bornes plus tendues dans toutes les directions. La Nouvelle-France, avant la dcouverte du Mississippi, la valle duquel ce nom stendit ensuite, embrassait donc tout le bassin du SaintLaurent et tout celui de la baie dHudson. Ce dernier fleuve qui a plus de sept cents lieues de
Lescarbot lui donne une bien plus grande tendue. Notre Nouvelle-France, dit-il, a pour limites du ct douest les terres jusqu la mer dite Pacifique au-dea du tropique du Cancer; au midi les les de la mer Atlantique; au levant la mer du Nord; et au septentrion cette terre qui est dite inconnue, vers la mer glace jusquau ple Arctique. Mais ces limites taient plus imaginaires que relles, puisque lon ne connaissait pas alors mme la valle entire du Saint-Laurent. 222
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cours et qui se jette dans lOcan par un golfe qui est lui-mme une mer, prend sa source sous le nom de rivire Saint-Louis, par le 48e 30 de latitude nord et le 93e de longitude ouest1, sur le grand plateau central, o naissent aussi le Mississippi qui coule vers le sud, et les rivires qui versent leurs eaux vers le nord dans la baie dHudson. Le bassin, ou la valle que le SaintLaurent parcourt, faisant un coude au midi pour embrasser le lac ri, slve par gradins de la mer au plateau dont on vient de parler, et qui, comme le reste des rgions septentrionales de ce continent, a peu dlvation. Le lac Suprieur, presque de niveau avec ce plateau, nest qu six cent vingt-sept pieds au-dessus de lOcan2.
Bouchette: Possessions britanniques dans lAmrique septentrionale. 2 Bayfield: Gologie du lac Suprieur. Transactions de la Socit littraire et historique de Qubec, vol. I. Cet auteur en value la profondeur 200 brasses; le fond en serait alors prs de 600 pieds au-dessous du niveau de lOcan. On na pas pu atteindre le fond du lac Ontario, au centre, avec une sonde de trois cents brasses. Voici quelles sont les hauteurs au-dessus de la mer des quatre principaux lacs du grand bassin du Saint-Laurent, et leur 223
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Linclinaison longitudinale du bassin, plus considrable vers le haut, diminue graduellement jusqu la mer. Il est born vers le nord par la chane des Laurentides, montagnes qui sparent les eaux qui se versent dans le Saint-Laurent de celles qui tombent dans la baie dHudson1. Cette chane, qui sort du Labrador, se prolonge jusquau dessus

plus grande longueur et largeur, daprs Bouchette : Longueur (milles gographiques) Lac Suprieur 627 pi. 360 Lac Huron 590 pi. 240 Lac ri 565 pi. 265 Lac Ontario 231 pi. 172
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Largeur (m. g.) 140 220 63 59

Cette chane nayant pas de nom propre et reconnu, nous lui donnons celui de Laurentides, qui nous parat bien adapt celui de ces montagnes qui suivent une direction parallle au Saint-Laurent. Un nom propre est ncessaire afin dviter les priphrases toujours si fatigantes et souvent insuffisantes pour indiquer une localit, un fleuve, une montagne, etc. Quant leuphonie, nous esprons que le nom que nous avons choisi satisfera loreille la plus dlicate, et formera une rime assez riche pour le pote qui clbrera les beauts naturelles de notre patrie. 224

du lac Suprieur ; et ses rameaux couvrent et rendent strile une grande tendue de pays, quoique cependant les valles qui en sparent les nombreux mamelons, soient pour la plupart plus ou moins cultivables. Elle baigne ses pieds dans les eaux du Saint-Laurent au Cap-Tourmente, o elle a de 1500 2000 pieds de hauteur, traverse la rivire des Outaouais au-dessus du lac des Chats et forme la rive septentrionale du lac Huron. Les Alleghanys dont lon voit trs bien la cime des hauteurs de Qubec, limitent ce bassin au sud jusquau lac Champlain. Cette chane de montagnes, dont le versant oriental jette ses eaux dans locan Atlantique, part du golfe SaintLaurent, longe le sud du lac Champlain, traverse la rivire Hudson et se prolonge jusque dans la Virginie. Depuis le lac Champlain, cette limite est forme par les hautes terres dont les eaux coulent au sud dans le Mississippi. Tout le Canada parat tre assis sur un vaste banc de granit qui forme la charpente des plus hautes montagnes, et se montre nu sur le lac Suprieur et le lac Huron, Kingston et dans plusieurs autres endroits du Haut-Canada ; sur la
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rivire Saint-Maurice, Beauport, Tadoussac, Kamouraska, au Labrador, etc. Ces granits portent des couches de diffrentes espces de roches, dont les plus abondantes sont les schistes1, les calcaires, les grs, comme la grauwacke, etc., etc. Le Canada est riche en minerais de fer. Deux mines sont exploites, celle des Trois-Rivires, dont le fer est suprieur celui de la Sude, et celle de Marmora, dans le Haut-Canada. Le cuivre, le zinc, le plomb, le titane et le mercure sy montrent quelques fois, mais en petites quantits ; mais des explorations et des tudes plus rigoureuses que celles quon a faites jusqu prsent, augmenteront beaucoup sans aucun doute nos richesses mtalliques. Le gouvernement franais a donn plus dattention
Qubec est bti sur un banc de schiste argileux auquel sadosse vers le Cap-Rouge une couche de grauwacke. Beauport prsente dabord un calcaire reposant sur une strate mince de roche lastique (conglomrats) qui est appuye ellemme sur le gneiss, ou granit schisteux. Voir pour la gologie du pays La Bibliothque canadienne, vol. 1, p. 9, 41, 73, et les Transactions de la Socit litt. et hist. de Qubec, etc. 226
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ce sujet que le gouvernement actuel ; mais les rapports de ses explorateurs ne sont pas venus jusqu nous. Cependant il ny a aucun doute quils avaient dcouvert la plus grande partie des mines mentionnes aujourdhui par nos gologues. La plupart des ces mines nattendent que la main de lindustrie pour tre utilises1.
Voici la liste abrge des diffrentes espces de mtaux trouves jusqu prsent au Canada, principalement dans les localits dont suivent les noms: Fer Le fer magntique ou oxidul. Baie Saint-Paul, Batiscan, (Saint-Maurice, sable ferrugineux), Marmora (H.C.), etc. Le fer hydroxyd (ocre jaune). Lac Calvaire, SaintAugustin, lac Huron, lac Suprieur, etc., etc. (le limoneux ou de marais) Baie Saint-Paul, Champlain, Marmora, et en plusieurs autres endroits du Bas et du Haut-Canada. Le fer carbonat. Cap-Rouge, Marmora, etc., etc. Le sulfure de fer (pyrites). Dans un grand nombre dendroits du Bas et du Haut-Canada. Loxyde de manganse ferreux. Sillery, prs de Qubec. Cuivre Le cuivre natif. Lac Suprieur, ct sud. Le sulfure de cuivre. Cuivre pyriteux. En plusieurs lieux du HautCanada; lac Huron, lac Suprieur, etc., en petites quantits. Le cuivre carbonat (vert). Lac Suprieur, etc. Zinc Le sulfure de zinc (blende noire et jaune). Lac Ontario, etc. Plomb Le sulfure de plomb (galne). Rivire Nicolet, et en quelques autres localits du Bas et du Haut-Canada. 227
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Le sol de ce pays est gnralement fertile, surtout dans la partie suprieure o le climat est tempr et o lon trouve dimmenses plaines crales. Dans la partie infrieure la temprature est beaucoup plus froide, et les Alleghanys et les Laurentides avec leurs nombreux rameaux occupent, particulirement les dernires, un vaste territoire qui diminue considrablement la surface cultivable. Ainsi la grande et pittoresque contre du Saguenay est traverse du nord au sud peu prs par un rameau de cette dernire chane de montagnes, qui descend jusquau fleuve. Dans quelque rvolution physique, ce rameau sest fendu en deux dans sa longueur, pour donner passage une rivire profonde, et borde de chaque ct par des parois verticales dune grande hauteur formes par cette brisure. Rien nest la fois plus grandiose et plus sauvage que ces rives hardies et tourmentes ; mais elles

Pour de plus amples dtails, voir lEssai sur les minraux mtalliques des Canadas, par le lieutenant Baddeley. I. R: Transaction de la Socit littraire et historique de Qubec, vol. II. 228

nacquirent ce caractre quaux dpens de leur vertu fertilisante. Cest encore un des rameaux de cette chane, qui court en remontant le long du fleuve depuis Prescott jusqu la baie de Quint sur le lac Ontario, sans jamais slever beaucoup au-dessus du sol, que lon doit attribuer le peu de fertilit de cette partie de la province suprieure. En revanche, dans les contres montagneuses les valles sont arroses par de nombreux cours deau qui les fertilisent, et qui contribuent puissamment cette croissance rapide de la vgtation canadienne, si remarquable sur le bas Saint-Laurent. Le bassin du Saint-Laurent ayant, comme on la dit, la forme dun angle dont le sommet est tourn vers le midi, ses deux extrmits qui se terminent peu prs dans la mme latitude, possdent aussi le mme climat. Le maximum du froid est Qubec de 30 degrs sous zro et quelquefois plus, et du chaud de 97 103 audessus, thermomtre de Fahrenheit. La temprature de lhiver sadoucit jusqu lextrmit suprieure du lac ri. Sous le 42e de latitude, lextrme du froid est de 20 degrs sous
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la glace, mais cela est rare ; et de la chaleur de 103 au-dessus. Lon voit que quant la chaleur il ny a pas de diffrence sensible ; mais elle ne dure pas si longtemps dans le Bas-Canada que vers le centre du Haut. Au reste, la diffrence du climat entre ces deux parties du pays se comprendra encore mieux en comparant leurs productions et la longueur de leurs hivers. Les parties habites des deux Canadas, dit Bouchette, sont situes entre le 42e et le 48e degr de latitude nord ; et si dautres causes que celle de leur distance de lquateur et du ple, nexeraient pas dinfluence sur leur temprature, elles devraient jouir dun climat analogue celui de lEurope centrale et mridionale, tandis quau contraire le froid et la chaleur y sont beaucoup plus considrables. Qubec (latitude 46e 48 49), les pommes viennent en abondance, mais les pches et le raisin ne russissent pas ; Montral (latitude 45e 30), ces fruits parviennent leur maturit. Mais Toronto et plus au sud, les pches, le raisin et labricot atteignent toute leur perfection. On peut ajouter que lAcacia qui ne peut rsister au climat de Qubec en pleine terre,
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commence se montrer Montral et devient plus commun mesure que lon approche du Dtroit. Dans le Bas-Canada, lhiver commence vers le 25 novembre Qubec et dure jusque vers le 25 avril, que lon reprend les travaux des champs ; et la neige qui demeure sur la terre de 5 mois 5 mois et demi, et quelquefois plus, atteint une hauteur de trois quatre pieds dans les bois. Montral lhiver dure 3 4 semaines de moins, et il y tombe aussi moins de neige. Enfin dans la partie mridionale du Haut-Canada lhiver est beaucoup plus court ; les traneaux ny servent que deux mois, et souvent moins, pendant que lusage est gnral dans le Bas cinq mois et plus. Mais partout dans cette vaste contre, sous le ciel rigoureux du Bas-Canada, ou sur les bords plus favoriss du Haut, lair est salubre et agrable en t. Lexcs du froid sur le bas SaintLaurent parat d, moins la hauteur de sa latitude, qu labsence de montagnes trs leves du ct du nord, et au voisinage de la baie dHudson dans laquelle les vents du ple
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sengagent pour venir dborder dans les rgions de ce fleuve, en mme temps quils y arrivent saturs dhumidit et de froid des mers du Labrador. Cela parat dautant plus vraisemblable qu louest des Alleghanys, le nord-est est plutt sec quhumide, parce que, dit Volney, ce courant dair, l comme en Norvge, narrive quaprs avoir franchi un rempart de montagnes, o il se dpouille dans une rgion leve des vapeurs dont il tait gorg1. Ces contres si varies, si tendues, si riches en beauts naturelles, et qui portent, pour nous servir des termes dun auteur clbre, lempreinte
Le pic le plus lev de ces montagnes dans ltat de la Nouvelle-York, a 3549 pieds de hauteur, celui de Killington dans ltat de Vermont, a 3454 pieds; et la hauteur des montagnes Blanches dans le New-Hampshire, est estime 7800 pieds. Les Laurentides sont encore moins leves. Le CapTourmente na quenviron 2000 pieds dlvation; et le rameau qui parat stre ouvert longitudinalement et au centre duquel coule le Saguenay, a une hauteur de 200 1000 pieds. Le capitaine Bayfield dit que la montagne la plus leve de cette chane sur le lac Suprieur, na pas plus de 2100 pieds audessus du niveau de la mer. 232
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du grand et du sublime, taient habites par de nombreuses tribus nomades qui vivaient de chasse et de pche, et formaient partie de trois des huit grandes familles indiennes qui se partageaient le territoire situ entre le Mississippi, lOcan et la terre des Esquimaux. Ces grandes familles sont les Algonquins, les Hurons, les Sioux, les Chrokis, les Catawbas, les Uches, les Natchs et les Mobiles. Elles sont ainsi divises daprs les langues quelles parlent et que lon a appeles mres, parce quelles nont aucune analogie entre elles, et quelles ont un grand nombre de mots imitatifs qui peignent les choses par le son. Tous les idiomes des diverses tribus sauvages dans les limites de ce territoire, drivent de ces huit langues ; et gnralement tous ceux qui parlaient des idiomes de la mme langue-mre, sentendaient entre eux, quelquloignes les unes des autres que fussent dailleurs leurs patries respectives. Cette grande agrgation dhommes tait ainsi dispose sur le sol de lAmrique. Les Mobiles possdaient toute lextrmit sud
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de lAmrique septentrionale, depuis la baie du Mexique jusqu la rivire Tenesse et le cap Fear. Les Uches et les Natchs, peu nombreux, taient enclavs dans cette nation ; les Natchs avaient un petit territoire born par le Mississippi ; les Uches taient plus vers lest, et joignaient les Chrokis. Le pays des Chrokis tait galement loign de la baie du Mexique que du lac ri, de lOcan que du Mississippi. Cette nation avait pour voisins les Mobiles et les Uches au nord, et les Catawbas lest. Les Catawbas possdaient une contre peu tendue au sud des Mobiles et louest des Chrokis. La grande famille Algonquine occupait prs de la moiti de lAmrique du nord, au levant du Mississippi. Son territoire joignant les Mobiles au sud, stendait dans le nord, jusqu celui des Esquimaux, sur la largeur quil y a du Mississippi lOcan1. La superficie en tait de 60 degrs de longitude et de 20 de latitude. Les Hurons, dont le vritable nom est

A. Gallatin: A Synopsis of the lndian Tribes. 234

Yendats, mais auxquels les Franais donnrent celui de Hurons, du mot hure, cause de leur manire particulire de sarranger les cheveux, se trouvaient au milieu delle sur les bords du lac Ontario, du lac ri et du lac qui porte leur nom. Les Sioux dont la vaste contre tait louest du Mississippi, possdaient un petit territoire sur le lac Michigan au couchant. Ainsi comme la Nouvelle-France embrassait le Saint-Laurent et tous les lacs, elle renfermait une partie des peuples qui parlaient des dialectes des trois langues-mres, la Siouse, lAlgonquine et la Huronne. partir du lac Champlain et du sud de la rivire des Outaouais en gagnant le nord, le dialecte Algonquin tait parl dans lorigine ; mais dans la suite, des migrations en sens contraire de peuples des deux autres dialectes, portrent ces langues en diverses parties du Canada. Les principales tribus de la langue Algonquine qui habitaient la Nouvelle-France taient au sud du Saint-Laurent : Les Micmacs, ou Souriquois, qui occupaient la
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Nouvelle-cosse, Gasp et les les adjacentes. Ils taient peu nombreux ; leur nombre na jamais dpass 4000. Les Etchemins : ils habitaient les contres que baignent la rivire Saint-Jean, la rivire SainteCroix, et qui stendent au sud jusqu la mer. Les Abnaquis taient entre les Micmacs et les Etchemins, le Saint-Laurent, la NouvelleAngleterre et les Iroquois. Les Sokokis vinrent des colonies anglaises se mettre sous la protection des Franais au Canada ; ils taient allis aux Agniers. Au nord du fleuve : Les Montagnais habitaient les bords du Saguenay et du lac Saint-Jean, ainsi que les Papinachois, les Bersiamites, la nation du Porcpic, et plusieurs autres tribus. Les Algonquins, ou Lenni-Jenappes proprement dits, taient rpandus depuis un peu plus bas que Qubec jusqu la rivire SaintMaurice. Une de leurs tribus tait en possession de lle de Montral et de ses environs.
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Les Outaouais erraient dabord dans la contre quarrose la rivire qui porte leur nom, au-dessus de Montral, et stendirent ensuite jusquau lac Suprieur. Les tribus de la langue Huronne taient : Les Hurons ou Yendats, qui rsidaient sur les bords septentrionaux du lac Huron, du lac ri et du lac Ontario, dont ils furent chasss bientt aprs larrive des Europens par les Iroquois. Ne pouvant leur rsister, ils furent repousss dun ct vers le bas Saint-Laurent, de lautre au-del du lac Suprieur dans les landes arides qui sparaient les Chippaouais de leurs ennemis occidentaux. Ramens ensuite par les armes puissantes des Sioux, on les vit au Sault-SainteMarie, Michilimackinac et enfin prs du Dtroit. La bourgade des Hurons de Lorette 6 milles de Qubec, est un des dbris de cette nation jadis si puissante, et laquelle les Iroquois ses vainqueurs, et plusieurs autres tribus devaient leur origine. Cette bourgade ne renferme cette heure quun Huron pur sang ; il est le fils dun
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des chefs, et est consquemment chef lui-mme. Il est n pour avoir le malheur de survivre sa nation. Au sud du lac ri, du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent jusqu la rivire Richelieu, dans le voisinage des Abnaquis, dominait la fameuse confdration Iroquoise. Le nom propre des Iroquois tait Agonnonsionni : faiseurs de cabanes, parce quils les faisaient plus solides que les autres. Le premier nom leur a t donn par les Franais, et est form du mot Hiro, avec lequel ils finissaient leurs discours, et qui quivaut : Jai dit, et de celui de Kou, cri de joie ou de tristesse, selon quil tait prononc long ou court. Cette confdration tait compose des Agniers ou Mohawks, des Onnontagus, des Goyogouins, des Onneyouths et des Tsonnonthouans. Les ris et les Andastes dominaient autrefois entre le lac ri et les Iroquois ; mais il nexistait plus que quelques restes de ces deux nations infortunes au temps de la dcouverte du Canada, lesquels ne pouvant rsister leurs puissants
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voisins, furent bientt aprs impitoyablement dtruits. Les contres que baignent le lac Suprieur, le lac Michigan et le lac Huron taient encore habites ou frquentes par les Nipissings, les Outaouais, les Miamis que refoulrent vers le nord les Pouteouatamis venant du sud ; par les Illinois, les Chippaouais, les Outagamis ou Renards, peuple pillard et cruel, les Kikapous, les Mascontins, les Sakis, les Malhomines, les Osages, les Missouris, les Menomonis, toutes tribus de langue Algonquine, et enfin par les Kristinots ou Kilestinots de la langue siouse. Une foule dautres tribus appartenant soit la famille des Sioux, soit celle des Hurons, soit celle des Algonquins, habitaient des contres plus ou moins recules, et venaient quelquefois se montrer aux missionnaires et aux trafiquants europens sur les bords des lacs pour se renfoncer ensuite dans les forts et ne plus reparatre ; tandis que dautres galement inconnues venaient main arme prendre la place de plus anciennes, qui taient forces de reculer et dabandonner
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leur territoire1. Il serait impossible de pouvoir tablir aujourdhui quelle tait la population indienne de la Nouvelle-France lpoque de lapparition de Cartier. Si lon en jugeait daprs la varit des tribus, on serait port croire quelle tait considrable ; mais des calculs sur lesquels on peut se reposer avec confiance, la rduisent un chiffre peu lev. Les tribus sauvages ne sont jamais nombreuses. Quelques voyageurs sen laissrent dabord imposer cet gard par le langage mtaphorique de ces peuples, qui taient dailleurs accoutums regarder une bourgade de 1000 mes, comme une ville considrable, et qui ne pouvaient encore indiquer ce nombre que par une expression figure. Cest ainsi que longtemps encore aprs, en 1753, ils rapportrent au colonel Washington, que les Franais venaient lattaquer

Les recherches intressantes de M. Gallatin, intitules A Synopsis of the Indian Tribes contiennent de grands dtails sur les diverses nations sauvages de lAmrique septentrionale; elles se trouvent dans le 2e volume des Transactions of the American Antiquarian Society. 240

avec une arme aussi nombreuse que les feuilles des forts ; et cette arme tait compose de quelques centaines dhommes. Des valuations de population ont t faites avec le plus grand soin pour les contres situes entre le Saint-Laurent et le Mississippi. Ces calculs indiquent le chiffre de la population il y a deux cents ans, et ils sont plutt au-dessus quaudessous de la ralit. Ils portent la famille Algonquine, qui est de beaucoup la plus considrable, 90 000 mes ; celle des Sioux orientaux moins de 3000 ; celle des Hurons, y compris les Iroquois, environ 17 000 ; celle des Catawbas 3000 ; celle des Chrokis 12 000 ; celle des Mobiles 50 000 ; celle des Uches 1000, celle des Natchs 4000. Ce qui donne seulement 180 000 mes pour toute la population, preuve quelle tait extrmement disperse1. En effet, les peuples chasseurs ont besoin dimmenses domaines ; et malgr la vaste tendue des forts de lAmrique, les tribus

Volney. Tableau des tats-Unis. 241

sauvages y manquaient souvent de subsistance, faute de trouver assez de gibier. Dailleurs si la population et t dense, comment les Iroquois qui ne comptaient que 2200 guerriers en 16601, auraient-ils pu se promener en conqurants depuis la Caroline jusquau fond de la baie dHudson, et faire trembler au seul bruit de leur nom tous les peuples de ces contres ? Cartier ne vit dans tout le Canada que quelques rares bourgades, dont la plus considrable renfermait seulement cinquante cabanes ; et le plus grand rassemblement dhommes qui eut lieu Stadacon dans lhiver quil passa sur la rivire Saint-Charles, resta bien au-dessous de 1000. Il aperut dans les autres parties du pays peine et l quelques traces dhabitation. Joliet et le P. Marquette, Jsuite, parcoururent une grande partie du Mississippi sans rencontrer la prsence dun seul homme. Nous avons dit que la comparaison des

Les Relations des Jsuites pour 1659-60 nen portent le nombre qu 1900. 242

diffrents dialectes parls dans lAmrique septentrionale, lest de ce grand fleuve, avait fait dcouvrir huit langues-mres, et que lon y avait divis la population en autant de grandes familles. Daprs ces huit divisions radicales dune partie des hommes de la race rouge, qui sembleraient militer contre lhypothse dune seule voie dimmigration asiatique par le nordouest de lAmrique, ou peut-tre mme contre lhypothse de toute immigration quelconque, on sattendrait trouver aussi des diffrences entre eux tant sous le rapport physique que sous le rapport moral. Cependant il nen est rien ; et la plus grande similitude rgnait cet gard. La diffrence entre les Sauvages du Canada et ceux de la Floride tait peine sensible1. Leurs personnes, leurs murs, leurs institutions avaient
Charlevoix. Volney prtend quil y a une diffrence notable dans les traits de chaque nation sauvage de lAmrique septentrionale, cela peut tre vrai; mais elle nest pas assez grande pour faire dire que chacune delles sort dune race distincte: elle est peut-tre plus lgre que celle qui distingue entre eux les peuples europens. Ce ne sont que des nuances du type de la race rouge. 243
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le mme caractre et la mme physionomie. En traant le portrait des uns lon fait celui des autres. Ils taient tous en gnral dune belle stature. levs et sveltes, indices de lagilit plutt que de la force, ils avaient cet air farouche que donnent lhabitude de la chasse et les prils de la guerre1. Les traits des Sauvages ne prsentaient pas la mme beaut. La figure plus ronde quovale, le teint cuivr, ils avaient les pommettes des joues leves et saillantes ; leurs yeux noirs ou chtains, petits et enfoncs, brillaient dans leurs orbites. Le front troit, ils avaient le nez plat, les lvres paisses, les cheveux gros et longs. Les hommes avaient peu de barbe et ils se larrachaient soigneusement mesure quelle paraissait, tant ils en avaient horreur. Ctait un usage universel en Amrique2. Les hommes difformes taient extrmement rares parmi eux.
Raynal. Cela a t mis en doute; mais outre le tmoignage des meilleurs voyageurs, jai lassurance positive de M. Stanislas Vassal, que jai dj nomm ailleurs.
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Ils avaient la vue, loue, lodorat et tous les sens dune sensibilit exquise. La mme ressemblance existait dans leurs vtements, avec la diffrence que pouvait apporter celle des climats. Lt, ils allaient presque nus. Lhiver, ils ceignaient une peau dlan ou dautre bte sauvage, autour de leurs reins ; et une autre tombait de leurs paules. Les griffes dun ours formaient des agrafes dignes dun chef de guerre ces manteaux peints de diverses couleurs, et sur lesquels ils reprsentaient souvent lhistoire de leurs exploits. Des espces de boyaux ou gutres de peaux repasses, et ornes dune broderie en poils de porc-pic, couvraient leurs jambes, tandis quune belle chaussure de peau de chevreuil, garantissait leurs pieds de la rigueur du froid. Cependant beaucoup dentre eux au Canada se couvraient peine le corps, mme lhiver, comme latteste Jacques Cartier. Les femmes, couvertes jusquaux genoux, avaient un costume qui diffrait peu de celui des hommes, except quelles avaient la tte et les
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bras nus. Elles portaient des colliers de coquillages, dont elles distribuaient aussi des branches sur le devant de leurs vtements resplendissant de couleurs brillantes, o le rouge prdominait. Cest dans la manire de se parer que se distinguaient les Sauvages des diverses tribus. Ils se peignaient le visage et le corps, soit pour se reconnatre de loin, soit pour se rendre plus agrables dans lamour ou plus terribles dans la guerre. ce vernis, ils joignaient des frictions de graisse de quadrupde ou dhuile de poisson, usage familier et ncessaire pour se garantir de la piqre insoutenable des moucherons et des insectes qui couvrent tous les pays en friche1. Ils se couvraient le corps de figures danimaux, de poissons, de serpents, etc., avec des couleurs trs vives et varies selon leurs caprices. Ils aimaient beaucoup le vermillon. Les uns se peignaient le nez en bleu ; les sourcils, le tour des yeux et les joues en noir, et le reste de la figure

Raynal. 246

en rouge ; les autres se traaient des bandes rouges, noires et bleues dune oreille lautre, et de plus petites sur les joues. Les hommes sarrangeaient les cheveux diversement, tantt relevs ou aplatis sur la tte, tantt pendants par tresses. Ils y ajoutaient des plumes doiseaux de toutes sortes de couleurs, et des touffes de poils danimaux, le tout plac de la manire la plus trange. Ils portaient des pendants aux narines et aux oreilles, des bracelets de peaux de serpent aux bras ; des coquilles leur servaient de dcorations. Les Indiens navaient pour armes offensives que la flche, espce de javelot hriss dune pointe dos ou de pierre, et un casse-tte de bois extrmement dur, ayant un ct tranchant. Leurs armes dfensives consistaient en une espce de cuirasse de bois lger, dont lusage fut abandonn lors de lintroduction des armes feu, et quelquefois en un long bouclier de bois de cdre qui couvrait tout le corps.1 Elles parurent peu

Relation des Jsuites (1633). 247

dangereuses aux Europens qui ignoraient leur manire de combattre. Mais lart de ces barbares consistait surprendre leurs ennemis et non les attaquer de pied ferme ; le casse-tte devenait une arme terrible dans une attaque subite o le guerrier assommait dun seul coup son antagoniste endormi ou dsarm. Le mot seul de guerre excitait chez les jeunes Sauvages une espce de frmissement plein de dlices, fruit dun profond enthousiasme. Le bruit du combat, la vue dennemis palpitants dans le sang, les enivraient de joie ; ils jouissaient davance de ce spectacle, le seul qui ft capable dimpressionner leur me placide. Et comment en pouvait-il tre autrement ? Ctait la seule de leurs fibres quon et excite depuis quils taient capables de sentir. Toute leur me tait l. Limagination excite par le rcit des exploits de leurs anctres, ils brlaient de se distinguer comme eux. Les causes de guerre taient peu nombreuses, mais frquentes entre les nations sauvages. Le droit de chasser ou de passer dans certaines
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limites, la dfense de leur propre territoire, ou la vengeance dun compatriote aim, voil ce qui donnait naissance ordinairement aux luttes destructives de ces barbares. Mais chaque individu tant parfaitement indpendant, il pouvait tout moment, soit par amour des combats ou du pillage, soit par haine ou vengeance, compromettre la paix entre deux tribus et les entraner dans une guerre mortelle : ctait probablement l la cause de la plupart de celles qui se faisaient en Amrique, et qui finissaient souvent par la destruction ou lexpulsion de la tribu vaincue. Ainsi, la paix tait sans cesse compromise, et depuis le Mexique jusqu la baie dHudson, les peuples taient dans un tat continuel dhostilit. Tous ceux qui taient capables de porter les armes, taient guerriers, et avaient droit dassister aux assembles publiques et dexprimer leur opinion sur les matires en dlibration. La guerre ne se dcidait que par la nation runie : toutes les raisons taient peses avec maturit. Si elle tait dcide, les anciens sadressaient leurs guerriers pour les exciter combattre. Les os de
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nos frres blanchissent encore la terre, disaientils, ils crient contre nous ; il faut les satisfaire. Peignez-vous de couleurs lugubres, saisissez vos armes qui portent la terreur, et que nos chants de guerre et nos cris de vengeance rjouissent les ombres de nos morts, et fassent trembler les ennemis dont le sang va bientt inonder la terre. Allons faire des prisonniers et combattre tant que leau coulera dans les rivires, que lherbe crotra dans nos champs, que le soleil et la lune resteront fixs au firmament. Aussitt le chant de guerre tait entonn par tous les combattants, qui demandaient quon les ment lennemi. Ils se choisissaient un chef ; et leur choix tombait toujours sur celui que distinguaient danciens exploits, une taille imposante, ou une voix forte et qui pt se faire entendre dans le tumulte des combats et exciter lardeur des guerriers. Le chef lu tchait de se rendre favorable le Grand-Esprit, et le dieu du mal par de longs jenes ; il tudiait ses rves qui taient pour lui des oracles. Enfin aprs avoir rpt tous ensemble une prire, ils commenaient la danse de guerre, limage la plus
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nergique et la plus effrayante de ces luttes mortelles. Tout se terminait par un festin solennel o lon ne servait que de la chair de chien. Le chef y racontait ses exploits et ceux de ses anctres. Dans leurs campagnes, les Indiens, tant quils sont sur leur territoire, marchent sans prcaution, et disperss pour la commodit de la chasse, et se runissent pour camper le soir ; mais ds quils mettent le pied dans le pays ennemi, ils ne se sparent plus, et navancent quavec la plus grande circonspection pour viter les embuscades. Ils ne chassent plus, nallument plus de feu et se parlent par signes. Ils tudient le pays quils traversent ; et ils dployent en cela une sagacit inconcevable. Ils devinent une habitation de trs loin par lodeur de la fume. Ils dcouvrent la trace dun pas sur lherbe la plus tendre comme sur la substance la plus dure, et ils lisent dans cette trace, la nation, le sexe et la stature de la personne qui la faite, et le temps qui

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sest coul depuis quelle a t forme1. Ils sappliquent dissimuler la route quils suivent, et dcouvrir celle de leur ennemi. Et ils emploient pour cela divers stratagmes. Ils marchent sur une seule file lun devant lautre, mettant les pieds dans les mme traces, que le dernier de la file recouvre de feuilles. Sils rencontrent une rivire, ils cheminent dedans. Cette tactique est facile pour les Sauvages, parce quils sont peu nombreux dans leurs expditions. Ce sont gnralement des partis de trente, quarante, cinquante hommes ; rarement excdentils deux ou trois cents. Lorsquils atteignent leurs ennemis sans tre dcouverts, le conseil sassemble et forme le plan dattaque. Au point du jour, et lorsquils les supposent encore plongs dans le sommeil, ils se glissent dans leur camp, font une dcharge de flches en poussant de grands cris, et tombent sur eux le casse-tte la main. Le carnage commence. Tel est le systme de guerre des

McIntosh. Manners of the Indians. 252

Indiens ; ils ne sattaquent que par surprise ; ils tuent ceux quils ne peuvent emmener, et leur enlvent la chevelure. La retraite se fait avec prcipitation, et ils tchent de la cacher, sils ont lieu dapprhender une poursuite. Sils sont presss de trop prs, les prisonniers sont gorgs, et chacun se disperse. Dans le cas contraire, ceuxci sont gards avec soin et attachs la nuit des piquets de manire quils ne puissent remuer sans rveiller leurs vainqueurs. Cest dans ces longues nuits quils entonnent le chant de mort, et que leur voix mle, mais triste, rsonne dans les profondeurs des forts. Cest dans cette situation affreuse que lIndien dploie son hrosme, et quil brave la cruaut de ses bourreaux. Je vais mourir, dit-il, mais je ne crains point les tortures que minfligeront mes ennemis. Je mourrai en guerrier, et jirai rejoindre dans le pays des ombres les chefs qui ont souffert avant moi. La bourgade va au devant des vainqueurs, qui annoncent de loin leur arrive par des cris. On fait passer les prisonniers entre deux files dhommes qui les frappent avec des btons. Ceux qui sont destins la mort sont livrs au chef de
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guerre, les autres au chef de la tribu. Les premiers sont attachs des poteaux, et lon commence leur supplice qui se prolonge quelquefois plusieurs jours. Mais si les bourreaux sont sans piti, la victime ne montre aussi aucune faiblesse ; elle se fait gloire de ses tourments ; elle vante ses victoires, compte les chevelures quelle a enleves, dit comment elle a trait ses prisonniers, et reproche ses vainqueurs quils ne savent pas torturer. Elle pousse quelquefois le sarcasme si loin, que ceux-ci perdant patience, terminent ses jours dun coup de casse-tte. Voil jusquo les Indiens portaient le mpris des souffrances, ou plutt le fanatisme de la mort. Il ny avait gnralement que les chefs qui taient torturs ainsi. Lon brlait les autres ; ou quelquefois on les gardait pour en faire des esclaves. Les missionnaires franais firent tout ce quils purent pour faire adopter aux Indiens un systme plus humain, et cest dans cette vue quils introduisirent lusage de vendre les prisonniers, afin de les arracher la mort. Ceux qui avaient t livrs au chef de la
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nation, taient destins remplacer les guerriers tus sur le champ de bataille. Ils taient adopts par les familles des dfunts, qui leur portaient toute la tendresse et tous les gards quelles avaient pour ceux dont ils tenaient la place. Il est impossible de dire si les prisonniers ainsi adopts, ou rduits en esclavage, ntaient pas plus malheureux que ceux qui avaient t sacrifis la cruaut de leurs vainqueurs. Ils ne devaient plus songer revoir leurs parents, leurs amis, leur patrie, enfin tout ce quils avaient de plus cher, leurs femmes et leurs enfants. Ils devaient sincorporer leur nouvelle famille et leur nouvelle tribu, tel point quils pussent har tout ce quelles abhorraient, ft-ce mme leur propre sang. Mais telle tait lorganisation des Indiens, la placidit de leur temprament, que cet usage tait reu universellement parmi eux. Ils oubliaient tous leurs anciens souvenirs ; ceux de la patrie qui sont gravs si profondment dans le cur des hommes de la race europenne, disparaissaient de leur mmoire comme sils ne sy taient jamais
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arrts. Ce caractre particulier qui permettait de rompre sans grande secousse les liens du sang les plus rapprochs, contribua sans doute la conservation dune coutume laquelle toutes ces peuplades libres se soumettaient sans mme pousser un murmure. Les animosits nationales taient hrditaires et difficiles teindre ; mais enfin on se lassait de verser le sang, et la paix devenait ncessaire. La tribu qui en avait le plus de besoin devait faire les premires dmarches ; ce qui demandait beaucoup de prudence. Il fallait vaincre dans cette mesure prliminaire la rpugnance dun ennemi vindicatif, et employer toutes les raisons dquit et dintrt qui pouvaient dsarmer sa vengeance. Lorsquune tribu avait rsolu de faire les premiers pas, quelques uns de ses principaux chefs, accompagns de ceux qui devaient servir de mdiateurs, se rendaient chez la nation avec laquelle ils voulaient traiter de la paix. Le calumet tait port devant eux. Ce symbole inviolable est une pipe de quatre pieds de long, dont la tte de marbre rouge est fixe un tuyau de bois orn de plumes et dhiroglyphes de
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diverses couleurs, le rouge indiquant loffre dun secours, le blanc et le gris, de la paix1. Lorsque la dputation est rendue dans le camp des ennemis, un des chefs infrieurs remplit le calumet de tabac ; et aprs y avoir mis le feu, il llve vers le ciel, puis le baisse vers la terre, et le prsente tous les points de lhorizon, en invitant tous les esprits qui sont dans le ciel, sur la terre et dans les airs tre prsents au trait. Il loffre ensuite au chef hrditaire qui en tire quelques bouffes de fume, et les lance vers le ciel, et autour de lui vers la terre. Le calumet est alors pass tous les chefs suivant leur rang, qui le touchent des lvres. Un conseil est immdiatement tenu o le trait est discut. Si la paix est conclue, lon enterre une hache rouge, crmonie qui est le symbole de loubli de lanimosit qui a rgn jusque-l entre les deux parties contractantes. Lchange des colliers qui taient chez ces peuples lexpression patente du trait, mettait le dernier cachet la transaction.

De la Potherie. 257

Les deux tribus se faisaient alors rciproquement des prsents ; ctaient des calumets, des peaux de daim ornes dun beau travail, et dautres objets de prix. La coutume de se faire ainsi des prsents est une de celles qui sont rpandues chez tous les peuples de la terre. La guerre termine, le Sauvage rentrait dans son repos lthargique. Le travail chez les tribus indiennes tait une occupation dshonorante quils abandonnaient aux femmes, comme indigne de lhomme indpendant. Leur plus vive imprcation contre un ennemi mortel, ctait quil ft rduit labourer un champ ; la mme que celle que Dieu pronona contre le premier homme. Mais bientt la faim venait le troubler dans sa hutte dcorce, et le faisait de nouveau sortir de son inaction. Alors cet homme quon voyait, assis les jambes et les bras croiss, garder une attitude immobile et stupide des journes entires, sortait de sa lthargie, sanimait tout coup, car la chasse tait aprs la guerre la seule occupation noble ses yeux, il pouvait y acqurir de la gloire ; et ce nom lIndien apathique devenait un tout autre homme, il bravait tout pour
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elle, les fatigues, la faim, et mme la mort. La chasse ne se faisait ordinairement que pendant lhiver, parce que lt le poisson suffisait la subsistance, et que dailleurs la fourrure des animaux est moins belle alors que dans la saison froide. Toute la nation y allait comme la guerre ; chaque famille, chaque cabane, comme sa subsistance. Il fallait se prparer cette expdition par des jenes austres, ny marcher quaprs avoir invoqu les dieux. On ne leur demandait pas la force de terrasser les animaux, mais le bonheur de les rencontrer. Hormis les vieillards arrts par la dcrpitude tous se mettaient en campagne, les hommes pour tuer le gibier, les femmes pour le porter et le scher. Au gr dun tel peuple, lhiver tait la belle saison de lanne : lours, le chevreuil, le cerf et lorignal ne pouvaient fuir alors avec toute leur vitesse, travers quatre cinq pieds de neige. Ces Sauvages que narrtaient ni les buissons, ni les ravins, ni les tangs, ni les rivires, et qui passaient la course la plupart des animaux lgers, faisaient rarement une chasse malheureuse. Mais au dfaut de gibier, on vivait
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de gland. Au dfaut de gland, on se nourrissait de la sve ou de la pellicule qui nat entre le bois et la grosse corce du tremble et du bouleau. (Raynal) Dans ces expditions, la tribu se campait dans le voisinage dun lac ou dune rivire, o elle se construisait des huttes la hte. En un clin dil, une bourgade slevait au-dessus des neiges qui recouvraient bientt celle quelle avait abandonne. Cest ainsi que partout dans lAmrique du Nord, la population et les villes changeaient continuellement de place, attires quelles taient par labondance de la chasse ou de la pche, qui variaient tous les jours dans chaque localit. Un peuple qui ntait point ainsi fix au sol, devait jouir de la plus grande libert ; et, en effet, chacun vivait avec toute lindpendance quun homme peut possder dans la socit la plus libre. La coutume et lopinion, voil quel tait le gouvernement des tribus sauvages. Il ny avait point de lois crites. On suivait les usages
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traditionnels et linstinct de la raison et de lquit. Dailleurs lautorit publique, le gouvernement, ntait appel agir que trs rarement, comme lorsquil fallait faire la guerre ou la paix, lire un chef, ou enfin traiter avec une autre tribu pour quelque sujet que ce soit ; ou bien encore rgler la marche dune crmonie publique, etc. ; mais jamais, ou presque jamais, ne statuait-il sur les matires intrieures, cest-dire relatives la conduite des citoyens ; son pouvoir nallait pas jusque-l. La volont gnrale, dit lhistorien des deux Indes, ny assujettissait pas la volont particulire. Les dcisions taient de simples conseils qui nobligeaient personne, sous la moindre peine1. Si dans une de ces singulires rpubliques, on ordonnait la mort dun homme, ctait plutt une espce de guerre contre un ennemi commun, quun acte judiciaire exerc sur un sujet ou un citoyen. Au dfaut de pouvoir coercitif, les murs, lexemple, lducation, le respect pour les anciens, lamour des parents, maintenaient en
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Relation des Jsuites (1644 et 45, p. 143). 261

paix ces socits sans lois comme sans biens. On voit que le lien moral faisait toute la force de ces associations. Dans les assembles, chacun avait droit dopiner sur les affaires publiques et dmettre son opinion selon son ge ou ses services. Dans une socit o les richesses taient inconnues, lintrt ne pouvait faire dvier les hommes de leurs devoirs ; et comme jamais lIndien ne donnait rien aux anciens, ni ses chefs lectifs ou hrditaires, le dsintressement comme la cupidit ninfluaient point sur leur jugement. Lun des plus forts liens qui tenaient les socits indiennes ensemble, cest le respect que la tribu avait pour chacun de ses membres. Il ny avait dexception cet gard que pour les services rendus la chose publique et pour le gnie ; la considration quils attiraient tait toute personnelle, et nentranait aucune charge ni obligation onreuse : ctait le fruit moral de la reconnaissance. Ces gards, les tribus, les nations, les observaient entre elles en temps de paix ; les
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envoys et les ambassadeurs taient reus avec distinction, et placs sous la protection et la sauvegarde de celles chez lesquelles ils venaient pour ngocier. Cependant les passions humaines venaient jeter quelquefois la perturbation dans ces socits si simples et si patriarcales. Comme elles navaient point de code, que les lois prohibitives ntaient point sanctionnes par lusage , lhomme ls se faisait gnralement justice lui-mme. La tribu nintervenait que quand laction dun de ses membres lui portait directement un prjudice grave, alors le coupable livr la vindicte publique, prissait sous les coups de la multitude. Mais cela tait extrmement rare. Il rsultait de cette indpendance individuelle qui ne voulait point reconnatre dautorit suprieure pour juger les actes privs, des inconvnients srieux. Il semblerait impossible quune socit assise sur des bases aussi fragiles, pt se maintenir ; mais comme tous ces peuples menaient une vie vagabonde, il ny avait ni commerce, ni transactions daucune espce, circonstance qui, jointe labsence de lois prohibitives, rduisait la
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liste des offenses trs peu de chose. Aussi ces socits ne comptaient point dofficiers civils ; il ny avait ni juges, ni prisons, ni bourreaux. Labsence de toute espce de tribunaux judiciaires laissant chacun le soin de venger ses injures, enfanta lesprit vindicatif qui caractrise les Sauvages. Une insulte ne restait pas sans vengeance, et le sang ne pouvait se laver que par le sang. Cependant les querelles particulires taient excessivement rares, et quoique le corps de ltat net aucun pouvoir sur les individus, il russissait ordinairement les apaiser. Car en sacrifiant sa vengeance prive au bien gnral, qui ne se sent pas agrandi ? Et le Sauvage est trs sensible lhonneur. Mais si le sang avait t vers, lombre du dfunt ne pouvait tre apaise que par des reprsailles. Un parent se chargeait de ce devoir sacr. Il traversait sil le fallait des contres entires, souffrait la faim et la soif, endurait avec plaisir toutes les fatigues pour satisfaire lombre sanglante dun frre ou dun ami. La vengeance tire appelait une autre vengeance, et ainsi de
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famille en famille et de nation en nation se continuait la lutte mortelle. Cependant la raison des Sauvages leur avait laiss un moyen dy mettre fin, et de pacifier les cabanes en hostilit. Les prsents apaisaient lombre de celui qui tait tomb sous les coups dun meurtrier repentant. Chez les tribus indiennes, les ramifications des familles taient tendues et se suivaient fort loin. Des liens troits resserraient ainsi toute la peuplade. Lon avait le plus grand respect pour ses parents ; et les nuds du sang taient sacrs, tellement que le frre payait la dette du frre dcd, et embrassait sa vengeance comme si elle et t la sienne propre. Les mendiants taient inconnus. La tribu accueillait les orphelins. Dans les peuplades o le chef ltait par droit dhrdit, ce droit sacqurait par la descendance fminine, cest--dire par la mre. Cette loi de succession tait trs gnralement rpandue. Chaque tribu, chaque village vivait dans une entire indpendance. Et toutes les tribus
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prsentaient la mme uniformit dans leur organisation sociale. Si dans quelques unes le chef tait hrditaire, ctait plutt un privilge nominal que rel, parce que la mesure de son hrdit tait toujours proportionne ses qualits, son gnie. Le chef indien navait ni couronne ni sceptre, ni gardes, et son pouvoir ntait que lexpression populaire. Il ntait en ralit que le premier des hommes libres de la peuplade. Cependant il nen avait pas moins de fiert. Ne savez-vous pas, disait un deux un missionnaire, que je commande depuis ma jeunesse, que je suis n pour commander, et que sitt que je parle tout le monde mcoute1. Dans une socit ainsi constitue, la religion devait avoir peu dinfluence, ou plutt son organisation est un indice certain quelle navait pas de religion rgulire ayant ses formes et ses crmonies. Les premiers Europens qui ont visit les Sauvages saccordent presque tous dire quils ne professaient aucun culte. Les

Relation des Jsuites. 266

Micmacs et leurs voisins navaient ni adoration, ni crmonies religieuses1. lgard de la connaissance de Dieu, dit Joutel, il ne nous a pas paru que les Cnis en aient aucune notion certaine ; il est vrai que nous avons trouv des tribus sur notre route, qui, autant que nous le pouvions juger, croyaient quil y avait quelque chose de relev qui est au-dessus de tout ; ce quils faisaient en levant les mains et les yeux au ciel, dont nanmoins ils ne se mettaient pas en peine ; parce quils croyaient aussi que cet tre relev ne prend aucun soin des choses dici bas. Mais dailleurs, comme ceux-l, non plus que ceux-ci, nont ni temples ni crmonies, ni prires, qui marquent un culte divin, on peut dire de tous quils nont aucune religion2. On pouvait dj anticiper ces tmoignages, par labsence de toutes lois prohibitives ou obligatoires chez ces peuples, qui ne faisaient que
Champlain. Les adorateurs du soleil, comme les Natchs, forment exception cette rgle gnrale.
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ce qui tait juste leurs propres yeux. Lexistence dun culte rgulier et entran sa suite certaines rgles de morale qui auraient influ sur la socit civile. Mais lindpendance du Sauvage rejetait les restrictions imposes par une religion, comme il repoussait celles du pouvoir civil : il voulait tre lui-mme son grand prtre comme il tait son roi, son lgislateur et son juge. Quoique les Sauvages de lAmrique du nord ne pratiquassent point de religion, ils reconnaissaient nanmoins lexistence dtres suprieurs et invisibles, auxquels ils adressaient leurs prires spontanment lorsquils voulaient viter un mal ou acqurir un bien. Ceux du Canada disaient Champlain, que chacun priait son dieu en son cur comme il lentendait. Leurs prires navaient pas pour objet la possession du bonheur dans une autre vie, parce quils navaient aucune ide de la moralit. Le succs, les grandes actions, indpendamment du droit et de la justice, taient les seuls titres qui leur ouvraient, aprs leur mort, ce paradis dans lequel le guerrier qui stait distingu par des exploits, trouvait tout ce
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qui pouvait flatter ses sens, allumer son imagination avide de jouissances. Une terre sans animaux ni ombrage, frappe de strilit, de maladies et de dsolation, tait la triste patrie de lhomme vieilli dans lindolence et mort sans gloire. tonn de la majest de la nature qui se dploie ses yeux avec tant de richesses, de la marche invariable et rgulire des astres qui ornent la vote des cieux, lhomme demeure comme ananti dans sa faiblesse. Sa raison consterne a besoin de croire lexistence dune cause premire qui rgle et maintienne lordre de lunivers dans limmensit duquel il est comme perdu. Le Sauvage, qui na encore que des ides matrielles, se plat se crer des liens avec les divinits quil voit dans tous les tres dont il ne peut comprendre la nature. Cest ainsi que son intelligence trop borne pour concevoir un tre infini, ternel et unique, qui gouverne le monde, voit cet tre dans le soleil, dans les fleuves, dans les montagnes, et mme dans les animaux, mais sans liaison ni rapport ensemble, comme se le reprsente le panthisme ; chacun de ces tres est
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lmanation dune divinit. Le bruissement des flots, cest le dieu de londe qui gmit ; le murmure du feuillage, cest la divinit des bois qui soupire ; le souffle du vent, cest lhaleine de lesprit cleste qui passe. Il personnifie tout : un dieu habite dans sa cabane ; un autre foltre autour de son front et abaisse sa paupire jans le sommeil (Bancroft). Quoiquil nait ni culte, ni temple, ni autel, lon reconnat facilement dans cette conception la base de la mythologie paenne. Si les Indiens eussent fait un pas de plus, lev des temples leurs dieux, la similitude aurait t frappante ; mais le culte des Grecs, par exemple, annonait un peuple avanc dans la civilisation ; parce que lon na pas encore trouv de nation civilise sans religion. Le Sauvage croyait que le ciel et la terre avaient t crs par un tre tout-puissant ; lon peut infrer de l quil devait avoir une ide dune divinit suprme, laquelle toutes les autres taient soumises, et cette croyance vague tait devenue plus dfinie, aprs que les missionnaires lui eurent enseign lexistence dun seul Dieu, sous le nom de Grand-Esprit. Il
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embrassa ce dogme sans peine, parce quil ne faisait que prciser une ide dont il tait imbu dj. Il se rpandit parmi toutes les nations indiennes avec rapidit ; ce qui la fait prendre par quelques voyageurs comme une partie intgrante de leur foi primitive. Tous les tres crs ayant ainsi leurs divinits, lIndien a d les rvrer ou les craindre selon le bien ou le mal quil croyait en recevoir. Le chrtien aime et adore Dieu, parce quil est son crateur. Le Sauvage na point tabli cette relation entre lui et la divinit. Il aime une divinit si elle lui fait du bien, pour le bien quelle lui fait ; il la craint si elle lui fait du mal, et tche de se la rendre favorable par des prires et des sacrifices, que quelques auteurs ont voulu transformer en culte, mais qui nen taient que des germes trs loigns. Il ny avait que lactualit dun bien ou dun mal qui excitt le Sauvage tourner sa pense vers le Manitou. Si la moisson, ou la chasse, tait abondante, il lattribuait au manitou. Si un malheur lui arrivait, il lattribuait de mme au courroux de ce dieu. Manitou ! scriait un pre, entour de sa
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famille et dplorant la perte dun fils, tu es courrouc contre moi ; dtourne la colre de ma tte et pargne le reste de mes enfants. Lorsque les Indiens partaient pour quelque expdition, ils tchaient de se rendre les esprits favorables par des prires et des jenes. Sils allaient la chasse, ils jenaient pour se rendre propices les esprits tutlaires des animaux quils voulaient poursuivre, et ensuite ils donnaient un festin dans lequel ils prenaient garde de profaner les os de cette mme espce danimaux ; en donner aux chiens, cet t sexposer de grands malheurs1. Sils allaient la guerre, ils recherchaient, comme on la vu dj, la faveur dAreskoui, si ctaient les Hurons, dieu des combats, par des sacrifices et des mortifications. Lorsquils taient en marche, la grandeur ou la beaut dun fleuve, la hauteur ou la forme dune montagne, la profondeur dune crevasse dans le
Leclerc. Ils les jettent au feu ou dans la rivire, ou les enterrent... Pour les btes qui nont point desprit, c.-.-d. qui se laissent prendre aisment, ils mprisent leurs os et les jettent aux chiens. Relation des Jsuites. 272
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sol, le bruit dune chute ou dun rapide, frappaient-ils leur imagination, ils offraient des sacrifices aux esprits de ces fleuves et de ces montagnes. Ils jetaient du tabac ou des oiseaux dont ils avaient coup la tte dans leurs eaux, ou vers leurs cimes. Les Cnis et les Ayennis offraient les prmisses de leurs champs en sacrifice. Le dieu du mal1 et celui de la guerre ne voulaient que des sacrifices sanglants. Les Hurons offraient des chiens en holocauste. Les victimes humaines nensanglantaient les ftes des Sauvages quaprs une victoire. Jogues rapporte que lorsquil tait chez les Iroquois, ils sacrifirent une femme algonquine en honneur dAgreskou, leur dieu de la guerre. Agreskou, scrirent-ils, nous brlons cette victime en ton honneur ; repais-toi de sa chair et accorde-nous de nouvelles victoires. Le Sauvage qui avait mis la nature anime et

Atahensic tait le dieu du mal chez les Iroquois, et Jouskeka le dieu du bien. 273

inanime sous linfluence de nombreuses divinits, qui rglaient dans leur domaine invisible le destin de toutes choses, devait dsirer avoir, lui aussi, un ange tutlaire qui laccompagnt partout et veillt sur lui. Le jeune Chipaouais se peignait le visage de noir, et renferm dans une hutte de branches de cdre btie sur la cime dune montagne, il jenait des semaines entires, jusqu ce qutant affaibli par les veilles et la faim, et lesprit en proie une excitation fbrile, il vt un dieu en songe. Ce dieu qui se manifestait lui quelquefois sous la forme dune tte doiseau, dun pied danimal, etc., tait son ange gardien pour le reste de sa vie. Un peuple qui navait pas de culte, navait pas besoin de prtres. Si quelquun appelait une divinit son aide, et voulait se la rendre propice, il offrait lui-mme son sacrifice. Lorsque ctait la tribu, le chef accomplissait cette uvre de propitiation. Plus les hommes sont ignorants, et plus ils sont superstitieux. Les Sauvages ajoutaient foi aux songes ; ils croyaient que les tres suprieurs
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profitaient de leur sommeil pour leur communiquer des avertissements, ou des ordres. Ils sempressaient de se rendre aux vux des esprits invisibles, et comme ils taient persuads que les plus grands malheurs seraient la suite dune dsobissance, nul sacrifice ne leur cotait pour se conformer la voix venue den haut. Cependant chacun restait libre dinterprter ses visions son gr, et sil ne voulait pas convenir que son gnie avait raison, lIndien rejetait ses augures, ou mme prenait un autre gnie tutlaire plus favorable ses dsirs ; jamais il ntait perscut pour avoir mpris des croyances regardes comme sacres. Cest cette libert qui empcha de natre parmi eux le scepticisme et lincrdulit, ces deux anges de tnbres enfants par la perscution et la haine. On a remarqu que les nations qui jouissaient dune grande libert religieuse, taient celles-l mme qui avaient le plus de religion. En effet, la religion doit tre fonde sur lopinion ; et il ny a plus dopinion ds quil ny a plus de libert. Jamais la France na t plus irrligieuse quaprs la rvocation de ldit de Nantes jusquau commencement de ce
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sicle. Il en a t de mme en Angleterre sous Charles II, alors que le peuple sceptique tait gnralement indiffrent sur la religion que le gouvernement lui ordonnerait dembrasser (Lingard). Les Indiens qui avaient peupl lunivers de divinits, et qui ne portaient quavec une crainte superstitieuse leur pense sur ce monde invisible qui les environnait de toutes parts, devaient croire que la nature avait dou quelques hommes du don den sonder les profonds mystres. Ces hommes privilgis taient connus dans les forts sous le nom de devins, vulgairement jongleurs, et sous celui de mdecins. Ils prtendaient avoir une communication plus intime avec les esprits que les autres hommes. Leur empire stendait sur toute la nature ; ils pouvaient faire tomber leau du ciel qui en refusait la terre altre, dtourner la foudre et prdire lavenir. Ils avaient aussi le pouvoir de favoriser les chasseurs en faisant tomber sous leurs flches heureuses un gibier abondant, ou dattendrir le cur dune femme insensible aux soupirs dun amant dsespr. Ces grands avantages les rendaient un objet de respect
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pour la multitude. Ils ne soignaient quavec des simples, et accompagnaient ladministration de leurs remdes de crmonies ridicules qui en imposaient la superstition du malade. Ils interrogeaient leurs dieux, afin de savoir sil gurirait ou non. Le diable tait toujours leur service pour faire des prophties. Ils navaient qu senfermer dans une cabane, faire des contorsions, pousser des cris, lesprit des tnbres soudain leur apparaissait ; alors le jongleur lui attachait une corde au cou, et le forait, ainsi enchan, lui dvoiler lavenir. Cet emploi que la crdulit vulgaire rendait profitable, passait de pre en fils chez les peuplades de lAcadie (Lescarbot). Nous avons vu plus haut quelle est la croyance des Sauvages touchant une autre vie. Le grand dogme de limmortalit de lme tait rpandu chez tous les peuples de lAmrique. La nature de lhomme se refuse croire que chez lui tout doit prir ; et en effet sil en devait tre ainsi, comment aurait-il jamais pu concevoir une
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immortalit qui aurait t si trangre au but de sa cration. LIndien, lhomme sauvage, trouvait toute naturelle une vie qui ne finissait point ; mais il ne pouvait comprendre comment un esprit pouvait mourir. Sa foi tait bien contraire celle du matrialiste civilis, qui ne peut comprendre, lui, comment il peut toujours exister. Mais si les Sauvages croyaient limmortalit de lme, ils ne pouvaient la concevoir spare dun corps ; tout dans leur esprit prenait des formes sensibles ; cest pourquoi ils allaient dposer religieusement des vivres sur la tombe dun parent ou dun ami dcd ; ils croyaient quil fallait plusieurs mois pour se rendre dans le pays des mes, qui tait vers lOccident, et dont le chemin tait rempli dobstacles et de dangers. Ils avaient le plus grand respect pour leurs morts et les funrailles taient accompagnes de beaucoup de crmonies. Ds quun Indien tait expir, les parents faisaient entendre des cris et des gmissements qui duraient des mois entiers. Le dfunt tait revtu de ses plus beaux habits ; on lui peignait le visage, et on lexposait la
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porte de sa hutte ses armes ct de lui. Quelquun de sa famille clbrait ses exploits la chasse et la guerre. Dans quelques tribus les femmes pleuraient, dansaient et chantaient incessamment. Au bout dun certain temps, les amis procdaient linhumation du corps, qui tait plac assis dans une fosse profonde et tapisse de fourrures. Ils lui mettaient une pipe la bouche, et lon disposait devant lui son casse-tte, son manitou ou dieu pnate, et son arc tout band. On le recouvrait de manire ne pas le toucher. On plantait ensuite une petite colonne sur sa tombe, laquelle on suspendait toutes sortes dobjets pour manifester lestime que lon avait pour le dfunt. Quelquefois on y mettait son portrait taill en bois1, avec des signes indicatifs de ses hauts faits. Cette figure sappelait Tipaialik, ou ressemblance du mort. Ceux qui mouraient en hiver ou la chasse, taient exposs sur un grand chafaud dress
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Relation des Jsuites. Lallemant (1616). 279

dans la fort, en attendant le printemps, ou quon les rapportt dans leur village pour les y enterrer1. Ceux qui mouraient la guerre taient brls, et leurs cendres ramasses soigneusement pour tre dposes avec celles de leurs anctres. Dautres fois le corps tait sch, et gard dans un cercueil jusqu la fte des morts, qui avait lieu tous les 8 ou 10 ans. Ctait la crmonie la plus clbre chez les Indiens. Lorsque lpoque de cette fte lugubre tait arrive, ils se runissaient pour nommer un chef. Ce chef faisait inviter les villages voisins. Au jour fix, tout le monde plong dans la plus grande tristesse, se rendait en procession au cimetire, o lon dcouvrait tous les tombeaux qui taient livrs de nouveau la lumire du jour et aux regards des vivants. La foule contemplait longtemps dans un morne silence ce spectacle, si bien fait pour inspirer les rflexions les plus srieuses, tandis quune femme poussait des cris plaintifs. Ensuite lon ramassait les os des morts,

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aprs en avoir enlev avec de leau, les chairs non encore rduites en cendres. Ces ossements taient recouverts avec soin de peaux de castor ; et lon chargeait sur ses paules les prcieux restes de ses parents, et la procession regagnait le village aux accords des instruments et des voix les plus belles. Chacun dposait en arrivant dans sa hutte ce fardeau sacr avec tous les signes de la douleur, et donnait un festin en mmoire des dfunts de la famille. Les jours suivants taient remplis par des ftes, des danses funbres, et des combats, espces de tournois o se donnaient des prix. De temps en temps lon entendait des cris, que lon appelait le cri des morts. Pour assister cette grande solennit, les Sauvages venaient dune trs grande distance, quelquefois de 150 lieues. Ils taient reus avec toute lhospitalit qui distinguait les Indiens ; on leur faisait des prsents ; ils en donnaient leur tour. Aprs avoir accompli tous les devoirs imposs dans cette occasion, lon reprenait les ossements, et on allait les porter dans la salle du Grand281

Conseil, o ils taient suspendus aux parois. Un chef entonnait alors le beau chant des funrailles : Os de mes anctres, qui tes suspendus audessus des vivants, apprenez-nous mourir et vivre ! Vous avez t braves, vous navez pas craint de piquer vos veines ; le matre de la vie vous a ouvert ses bras, et vous a donn une heureuse chasse dans lautre monde. La vie est cette couleur brillante du serpent, qui parat et disparat plus vite que la flche ne vole ; elle est cet arc-en-ciel que lon voit midi sur les flots du torrent ; elle est lombre dun nuage qui passe. Os de mes anctres, apprenez au guerrier ouvrir ses veines, et boire le sang de la vengeance. Dans bien des contres on les portait en procession de village en village. Enfin la solennit finie, on allait les dposer dans une grande tombe tapisse des pelleteries les plus belles et les plus rares, o ils taient placs en rang la suite les uns des autres. Les Sauvages y dposaient tout ce quils possdaient de plus
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prcieux. Tandis quils descendaient ainsi, dans leur demeure commune, les restes de leurs parents, les femmes se rpandaient en gmissements et en lamentations. Chacun prenait ensuite un peu de terre dans la fosse, et la gardait soigneusement prtendant quelle lui porterait chance au jeu. Dans cette crmonie, tout se passait avec ordre, modestie et dcence. Aucune nation na de solennit plus imposante, et qui soit faite pour inspirer autant de respect pour la mmoire de ses aeux, que la fte des morts des Indiens. Cette pompe lugubre, ces chants graves et tristes, ces dpouilles de tant de tombeaux, cette douleur universelle enfin, devaient laisser dans lme limpression la plus profonde ! Seule la sombre majest des forts est en harmonie avec un spectacle aussi loquent, et dont la grandeur semble tre si au-dessus de nos murs artificielles et de convention. Les Sauvages avaient plusieurs sortes de ftes ; des danses, des jeux. La fte des songes ntait autre chose que des saturnales, dans
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lesquelles ils sabandonnaient tous les carts dhommes ivres ou insenss. Ils allaient, dans leurs accs dtrange folie, jusqu brler leurs villages. Heureusement quun village indien tait reconstruit avec presquavec autant de rapidit quil tait dtruit. Ces peuples avaient une passion singulire pour les jeux de hasard. Le plus clbre tait celui des osselets, qui se joue deux, avec de petits os six facettes ingales, dont une noire, et une jaune-blanche. Ces joueurs les faisaient sauter dans un bassin ; et celui qui dun coup amenait tous les osselets la mme facette en haut, gagnait la partie. Le perdant tait remplac par un autre joueur. Ainsi tout le village y passait. Quelquefois la lutte sengageait entre deux villages. Dans tous ces combats, les Sauvages montraient une ardeur effrne. Ils invoquaient les dieux, leur promettaient des sacrifices, leur demandaient de bons rves, indices certains, suivant eux, du succs. Ils se portaient des dfis en jouant, se querellaient, se battaient. Les grandes parties duraient plusieurs jours, au milieu du bruit, des applaudissements, ou des
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imprcations. Tantt la foule immobile suivait la partie avec une attention intense, tantt, comme une mer trouble jusquen ses fondements, elle se dbattait, se heurtait avec une pouvantable confusion. Il semblait que les mes de ces barbares fussent agites par mille passions diverses. Ces hommes si passionns pour le jeu, ltaient faiblement pour les femmes. Plusieurs auteurs ont voulu fonder sur cette singularit qui sexplique facilement, des hypothses plus ou moins vraisemblables, et sont parvenus seulement pervertir la vrit. Lamour devient une passion chez les Europens mesure quil rencontre des obstacles. Chez les Sauvages, les plaisirs de lamour y taient trop faciles pour y exciter puissamment les dsirs . Ds que lge le permettait, les deux sexes pouvaient satisfaire leurs dsirs sans blesser les usages reus. Ils ne pensaient pas mal faire. (Lescarbot) Cest dans cette libert que lon doit chercher les raisons du manque de fcondit des femmes indiennes, et aussi dans lusage o elles
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taient dallaiter leurs enfants plusieurs annes, pendant lesquelles elles napprochaient pas du lit de leurs maris ; peut-tre encore dans la difficult de nourrir une grande famille. Au reste, le mariage tait une institution reconnue. Celui qui voulait prendre une pouse, sadressait son pre et lui offrait un prsent. Si le prsent tait accept, la fille devenait sa femme. Cependant il tchait quelquefois aussi de se la rendre agrable, et lui faisait la cour six mois ou un an avant de la prendre dans sa maison. La polygamie tait permise ; mais ceux qui avaient plusieurs femmes taient assez rares, cause probablement des dpenses que causait un mnage nombreux. Le divorce tait aussi reu, et le mari avait le droit de rpudier ou de tuer sa femme adultre. Les enfants resserraient gnralement les liens du mariage, et rarement le divorce avait lieu entre le mari et la femme lorsquil leur en tait n. Les Sauvages taient trs attachs leurs

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enfants1 ; ceux qui ntaient pas en ge de marcher, ne laissaient point leurs mres qui ne les perdaient jamais de vue. Elles ignoraient lusage de les nourrir du lait dune trangre, abus si gnralement rpandu chez les nations civilises. Elles les allaitaient elles-mmes jusqu trois ou quatre ans, et quelquefois plus, et elles les portaient dans des espces de maillots fortifis dun ct par une petite planche, et que lamour maternel se plaisait orner des ouvrages les plus dlicats. Dans leur marche, elles les suspendaient sur leurs dos ; pendant louvrage, une branche darbre prs delles o ils taient bercs par la brise. Sils venaient mourir, les parents les pleuraient amrement. On voyait quelquefois deux poux aller, aprs six mois, verser des larmes sur le tombeau dun enfant, et la mre y faire couler du lait de ses mamelles. Ds que les enfants pouvaient marcher, on les affranchissait de toute gne ; on les abandonnait leur jeune et capricieuse volont2. Ils
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Relation des Jsuites (1639). Relation des Jsuites (1633). 287

contractaient ainsi ds lge le plus tendre cet amour de la libert et de lindpendance que la civilisation na jamais pu dompter. Si quelquefois les missionnaires en runissaient quelques uns pour les enseigner, tout coup ils les voyaient senfuir, bondissant de joie en brisant un joug quils trouvaient insupportable. Le P. Daniel avait tabli pour eux une classe dans le collge de Qubec, lors de sa fondation ; il crut un moment avoir triomph des rpugnances des Hurons chrtiens y envoyer leurs enfants ; mais cette tentative neut aucun succs. Lair des forts fut toujours fatal celui de lcole. Ds quun jeune Sauvage est capable de manier larc, il saccoutume lusage des armes, et se forme en grandissant sur lexemple de ses pres, dont lhistoire des hauts faits dj fait battre son jeune cur. La passion des combats touffe en lui souvent celle de lamour ; il ne rve qu se distinguer, afin de pouvoir, linstar des guerriers les plus renomms de la tribu, clbrer ses exploits dans les ftes publiques. Dans les intervalles des expditions de guerre ou de chasse, les Sauvages slevaient des huttes
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ou se confectionnaient des armes, se creusaient des pirogues ou se modelaient des canots dcorce de bouleau. Ils aidaient aussi quelquefois aux femmes cultiver les champs ; mais cela tait rare, parce que le travail tait dshonorant pour un guerrier. Les Sauvages aimaient beaucoup entendre raconter. Rangs en cercle autour de leur feu, ou accroupis au pied dun arbre qui les couvrait de son ombrage, ils prtaient une oreille attentive des histoires dautrefois, dans lesquelles le narrateur, inspir par lintrt de son sujet et lamour du merveilleux, mlait les peintures potiques, les prodiges, les vnements extraordinaires, enfin tout ce qui pouvait faire une vive impression sur lesprit superstitieux de son auditoire. Souvent des cris de surprise, denthousiasme ou dadmiration, venaient linterrompre. Cest ainsi que, dans la fort, lon oubliait les longues journes qui ne se passaient pas la chasse ou la guerre. Le don de lloquence est un immense avantage chez un peuple ignorant ou barbare, o
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la parole est le seul vhicule pour la communication des penses. Si celui qui le possdait chez les Indiens runissait avec cela le courage, il pouvait esprer devenir un des chefs de la tribu. Le simple narrateur finissait souvent par devenir un orateur influent. La langue indienne, pleine de figures, se prtait admirablement lloquence. Lhistoire de la civilisation et des murs dun peuple peut donner davance une ide de la perfection de son langage ; ce que nous avons dj dit dans ce livre, peut aider faire juger de ltat dans lequel se trouvaient les dialectes parls en Amrique lors de sa dcouverte. Nous ne devons pas nous attendre trouver des idiomes perfectionns et enrichis par les dcouvertes qui sont le fruit des progrs de la civilisation ; mais en mme temps nous les verrons en possession dune organisation complte et soumis des rgles exactes1. Nulle horde na t trouve avec
Quon les appelle barbares tant quon voudra (les Sauvages) leur langue est fort rgle. Relation des Jsuites (1633). 290
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une langue informe, compose de sons incohrents et comme sortant des mains du chaos. Aucune langue sauvage ne porte les marques dune agrgation arbitraire, produit pnible et lent du travail et de linvention humaine. Le langage est n tout fait avec lhomme. Les dialectes des tribus sauvages portent bien lempreinte, si lon veut, de ltat dans lequel elles vivaient ; mais ils sont clairs, uniformes, et peuvent sans avoir t rgulariss par le grammairien, servir de vhicule la prcision de la logique, et lexpression de toutes les passions. Tous ceux qui ont t analyss, abondent en formules comme en combinaisons, en drivs comme en composs. De mme que toutes les plantes qui tirent leur sve de la terre, ont des racines et des vaisseaux capillaires, de lcorce et des feuilles, de mme chaque langue possde une organisation complte, embrassant les mmes parties du discours. La raison et la parole existent partout lies ensemble dune manire indissoluble. Lon na pas plus trouv de peuple sans langue forme, que sans perception et sans mmoire. (Bancroft)
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Tous les hommes ont les organes de la voix forms de la mme manire ; de l vient quils sont susceptibles dapprendre toutes les langues, les sons primitifs tant essentiellement semblables. Cela est si vrai que lalphabet de notre langue peut servir exprimer presque tous les sons de celles des Sauvages avec quelques lgres variantes comme celles-ci. Les Onneyouths changent lr en l. Ils disent Lobert au lieu de Robert. Le reste des Iroquois rejette la lettre l, et tous ils ne se servent point de lm, et nont aucune labiale. Des idiomes de cette confdration, celui des Onneyouths est le plus doux, tant le seul qui admette la lettre l, et celui des Tsonnonthouans le plus dur et le plus nergique. Les dialectes Algonquins sont remplis de consonnes, et par consquent sans douceur ; nanmoins il y a des exceptions comme lAbnaquis abondant en voyelles, et qui pour cette raison est plus harmonieux. Les Indiens ne connaissaient point les lettres, ni consquemment lcriture, ni les livres. Toutes leurs communications se faisaient par le moyen de la parole, ou de figures hiroglyphiques
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grossirement traces. Nous pourrions conclure que les signes alphabtiques drivent de figures semblables, modifies, abrges dans lorigine dune manire infinie par le gnie des peuples. La figure dun animal grave sur une feuille dcorce de bouleau, indiquait un Indien le symbole de sa tribu, et les autres marques traces autour renfermaient un message de ses amis. Tels taient les signes qui constituaient lcriture des peuples de lAmrique. Ce systme tait bon pour communiquer laconiquement quelques sentences ; mais il tait insuffisant pour exprimer une suite de raisonnements, ou mme les faits de lhistoire ; du moins ils ne savaient pas en faire usage pour un objet aussi important. Le Sauvage qui peignait sa pense sur lcorce dun arbre par une image, employait aussi un style figur dans la parole. Son intelligence ntait point forme lanalyse, il avait peu dides complexes et de conceptions purement mentales. Il pouvait exprimer par des mots les choses qui tombent sous les sens ; mais il en manquait pour exprimer les oprations de lesprit. Il navait pas de nom pour dsigner la justice, la
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continence ou la gratitude. Cependant les lments de son idiome nattendaient que lappel de lesprit, pour lui fournir les expressions dont il pourrait avoir besoin. Mais si sa langue ntait point surcharge de termes mtaphysiques, dexpressions complexes, elle possdait en revanche un coloris frais et pittoresque avec ces grces simples et naves que donne la nature. Ctait le pinceau de Rubens, dont les couleurs brillantes et habilement mnages font oublier les dfauts qui peuvent se trouver dailleurs dans le tableau. Ses expressions hardies et figures, et son allure libre et toujours logique, la rendaient trs propre lloquence, et aux reparties nobles et incisives la fois. Le geste, lattitude, linflexion de la voix, si naturels chez les Sauvages, donnaient aussi beaucoup de force lexpression de leurs penses. Ils employaient les mtaphores les plus belles ou les plus nergiques. Chaque mot quils disaient allait au but ; ils avaient le secret de la vritable loquence. Sil est quelque chose qui distingue les
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langues amricaines, cest le mode synthtique. LIndien ne spare pas les parties constituantes de la proposition quil nonce ; il nanalyse jamais ; ses penses sont exprimes par groupes et font de suite un tableau parfait. Labsence de toute raison rflchie, de toute analyse logique dides, forme le grand trait caractristique des idiomes sauvages1. Toutes les expressions doivent tre dfinies, et les Algonquins ni les Iroquois ne peuvent dire pre, sans ajouter le pronom mon, notre, votre pre, etc. Ils ont trs peu de termes gnriques. Chaque chose est dsigne par un nom propre ; ils nont pas de mots pour indiquer lespce, mais lindividu. Ils disent bien un chne blanc, rouge ; mais ils nont pas de terme pour exprimer simplement un chne. Ils en ont une foule pour exprimer la mme action modifie par le changement dobjet. De l une prcision tonnante dans leur langage. La nature des langues indiennes permet de ne faire quun seul mot du nom, du pronom et de

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ladjectif, et ce compos peut ensuite prendre les formes du verbe, et subir tous les changements et comprendre en lui-mme toutes les relations que ces formes peuvent exprimer1 . Cette proprit a leffet de varier linfini les expressions. Les terminaisons des verbes ne changent jamais, les variations sexpriment par des mots ajouts. Il y a souvent des transpositions singulires de syllabes de diffrents mots ; en voici un exemple. Ogila signifie feu, et Cawaunna, grand ; au lieu dajouter au premier mot, le dernier, pour dire un grand feu, on mle les deux ensemble pour nen faire quun seul, et lon dit Co-gila-waunna. Il existe entre toutes les langues indiennes depuis la baie dHudson jusquau dtroit de Magellan une analogie qui mrite dtre observe ; cest une disparit totale dans les mots ct dune grande ressemblance dans la structure. Ce sont comme des matires diffrentes revtues de formes analogues. Si lon

Spencer. Smiths History of New-York. 296

se rappelle que ce phnomne embrasse presque de ple ple tout un ct de notre plante, si lon considre les nuances qui existent dans les combinaisons grammaticales (dans les genres appliqus aux trois personnes du verbe, les rduplications, les frquentatifs, les duels), on ne saurait tre surpris de trouver chez une portion si considrable de lespce humaine une tendance uniforme dans le dveloppement de lintelligence et du langage. (Voyage de Humboldt et Bonpland) Gallatin va encore plus loin ; il est dopinion que luniformit de caractre dans les formes grammaticales et la structure de toutes les langues indiennes, indique une origine commune une poque trs recule. De tout cela, lon peut conclure avec Duponceau que les formes grammaticales qui constituent lordre, lensemble dune langue, ne sont pas louvrage de la civilisation, mais de la nature ; et quelles sont une consquence de notre organisation. Le caractre synthtique des langues sauvages nous permet, selon les uns, de
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tirer une autre conclusion encore plus certaine, cest que les anctres des Indiens ne descendent pas de nations plus civilises queux. Leurs langues porteraient en elles-mmes la preuve quelles nont jamais t parles que par des peuples plongs dans des tnbres, o navait jamais lui la lumire de la civilisation. Dautres, parmi lesquels il faut compter Alexandre de Humboldt, disent quaucune des langues de lAmrique nest dans cet tat dabrutissement, que longtemps et tort on a cru caractriser lenfance des peuples ; et que plus on pntre dans la structure dun grand nombre didiomes, et plus on se dfie de ces grandes divisions de langues, en langues synthtiques et langues analytiques, qui noffrent quune trompeuse simplicit1.
On lit dans le second entretien du comte de Maistre, que le Sauvage est le descendant dgnr dun homme civilis. Par une suite de la mme erreur on a pris, dit-il, les langues de ces Sauvages pour des langues commences, tandis quelles sont et ne peuvent tre que des dbris de langues antiques, ruines sil est permis de sexprimer ainsi, et dgrades comme les hommes qui les parlent. Cest ce sujet que cet crivain plein 298
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On sest demand quelquefois si les hommes de la race rouge taient dous de facults intellectuelles aussi puissantes que ceux de la race europenne. Si la mme question avait t faite aux Romains, sur les barbares qui envahissaient leur empire, ils auraient probablement rpondu comme nous le faisons aujourdhui lgard des Sauvages. En vain veuton tirer des dductions, pour expliquer les efforts infructueux quon a faits pour les civiliser, de la conformation physique de leur crne et de leur figure, mme de leur teint, elles seront toujours entaches de lesprit de systme, rpudi avec raison de nos jours dans la solution de questions de cette nature. Combien na-t-il pas fallu de gnrations pour civiliser les barbares qui inondrent lEurope dans les premiers sicles de lre chrtienne ? Et ils taient venus sasseoir au sein de populations polices et trs nombreuses ; ils taient entours des monuments que les arts et

dimagination exprime lopinion que les castors, les hirondelles et les abeilles sont des tres dgnrs! (Soires de SaintPetersbourg). 299

les sciences avaient levs dans la Grce, en Italie, dans les Gaules et en Espagne. Si, au lieu davoir tous les jours sous les yeux une civilisation aussi avance et vers laquelle ils taient entrans comme malgr eux, puisquils vivaient sous son influence immdiate, ils navaient trouv que des forts et des btes sauvages, pourrait-on calculer le temps quil leur aurait fallu pour sortir de la barbarie. Rien nautorise donc croire que les facults intellectuelles des Indiens fussent infrieures celles des barbares qui ont renvers lempire romain. Sils ont succomb devant la civilisation, cest que cette civilisation leur est apparue tout coup, sans transition, avec toute la hauteur quelle avait acquise dans quinze sicles. On a voulu leur enseigner en quelques annes, ce quon avait mis soi-mme tant de temps apprendre. Il aurait fallu les former graduellement, et non pas faire briller tout coup sur leur intelligence encore si faible, tout lclat des feux tincelants du gnie moderne. Si les Indiens nont jamais t civiliss, sils
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taient avec cela susceptibles de le devenir, il est impossible non plus de croire quils soient venus mme en contact avec aucune autre nation plus avance queux, car ils en auraient conserv quelque chose. Ils ne connaissaient point la vie pastorale ; ils navaient ni vaches, ni moutons, et ils ignoraient lusage du lait pour la nourriture1. La cire leur tait galement inconnue de mme que le fer. Ils nauraient jamais perdu lusage de ce mtal, qui et t dun si grand avantage pour
Il existe entre les Sauvages amricains et les ArabesBdouins dAfrique et dAsie, cette diffrence essentielle, que le Bdouin vivant sur un sol pauvre dherbage, a t forc de rassembler prs de lui, et dapprivoiser des animaux doux et patients, de les traiter avec conomie et douceur, et de vivre de leur produit, lait et fromage, plutt que de leur chair; comme aussi de se vtir de leur poil plutt que de leur peau; en sorte que par la nature de ces circonstances topographiques, il a t conduit se faire pasteur et vivre frugalement sous peine de prir tout fait: tandis que le Sauvage amricain, plac sur un sol luxuriant dherbes et de bocages, trouvant difficile de captiver des animaux toujours prts fuir dans la fort, trouvant mme plus attrayant de les y poursuivre, et plus commode de les tuer que de les nourrir, a t conduit par la nature de sa position tre chasseur, verseur de sang, et mangeur de chair. (Volney: Tableau des tats-Unis) 301
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eux, sils en eussent une fois acquis la connaissance. Doit-on infrer de l que leurs anctres nont pas migr de lAsie, o toutes ces choses sont connues et utilises ? Do viennent donc les hommes de la race rouge ? Sont-ils les propres enfants du sol amricain ? Mais, dun ct, lAmrique centrale aurait t jadis civilise ; les ruines de Palenque et de Mitla sur le plateau du Mexique indiquent lexistence dune nation trs avance dans les arts ; et de lautre, la race rouge offre une ressemblance frappante avec la race mogole. M. Ledyard, voyageur amricain, crivait de la Sibrie que les Mogols ressemblaient sous tous les rapports aux Aborignes de lAmrique. Ces diverses circonstances runies et compares semblent appuyer et dtruire la fois les diverses hypothses de lingnuit humaine. Lon a dcouvert dans lAmrique les traces dun courant dmigration venant du nord-ouest et allant vers lest et le sud. Les Tschukchi du nordest de lAsie et les Esquimaux de lAmrique paraissent avoir la mme origine, comme semble le prouver laffinit de leurs langues. On a
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remarqu que, quoique les Tschukchi et les Tungousses nentendent rien la langue des Esquimaux, ceux-ci les regardaient nanmoins comme des peuples de la mme race queux1. Les Tungousses de la Sibrie sont limage de nos Indiens ; et si nous parcourons lAmrique en partant du nord, nous trouvons plus de langues primitives vers le golfe du Mexique que partout ailleurs2, comme si les nations, arrtes par le rtrcissement soudain du continent en cet endroit, staient prcipites les unes sur les autres. Nanmoins aucune de ces langues na danalogie avec celles de lAsie ou de lEurope. Si lon adopte lhypothse de lmigration asiatique3, il faut supposer que les Esquimaux et les Tschukchi formaient la queue de cette immense torrent de population, qui sest arrt au moment o ces deux peuples taient, lun sur la rive de lAmrique, et lautre sur celle de lAsie,
G. P. Muller: Voyages et dcouvertes des Russes. Gallatin. 3 Le P. Acosta supposait que lAmrique avait t peuple par le nord de lAsie ou de lEurope ou par les terres quil supposait voisines du Dtroit de Magellan.
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spars au dtroit de Behring par un bras de mer de quarante quatre milles gographiques de largeur seulement. Les Californiens et les Aztques prtendent, daprs leur tradition, venir du nord1. On a invent bien des systmes pour expliquer lorigine des Indiens ; les uns les font descendre des tribus perdues dIsral2, les autres des peuples de lAtlas3, ceux-ci des Chinois, ceux-l des nations polynsiennes ; et en effet nous ignorons combien le globe a subi de rvolutions physiques dans les mers du sud et dans locan Pacifique et Atlantique4 ; des continents peuvent y avoir t submergs, et qui sait si les nombreuses les quon y rencontre, nen sont pas des dbris ? Suivant la tradition des Indous, il existait autrefois une rgion nomme Atala, laquelle sest abme dans la mer5. Mais,
Les Chichimques qui stablirent sur le lac de Mexico, et les Mexicains qui les subjugurent, venaient de la Californie. (Herrera, etc.) 2 Aria Montanus, et une foule dautres jusqu Adair, etc. 3 Grotius. 4 J. H. McCulloch: Researches on America, p. 35. 5 Recherches Asiatiques. 304
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laide de ces suppositions, on peut enfanter ainsi bien des hypothses, sans que les unes jettent plus de lumire sur la question qui nous occupe que les autres. Jusqu ce que lon ait des donnes plus certaines ; que ltude compare des races et des langues amricaines et asiatiques soit plus approfondie ; que larchologie nous ait mieux fait connatre, par ses dcouvertes, tous les secrets que peut renfermer ce continent sur son ancienne histoire, il est donc plus sage de se ranger lopinion qui parat la plus vraisemblable, daprs toutes les connaissances qui ont t recueillies jusqu ce jour, savoir : que les Sauvages de lAmrique septentrionale ont eu leur berceau dans les dserts de la Tartarie.

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Cet ouvrage est le 156e publi dans la collection Littrature qubcoise par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.

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