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lirltc rlcl orltt.xisttu occidcntal>> haba invertido decididari menie el p-eso rcr.,ectivo tle trno y otro elcmento,, en el dilogo a favoti
una gl'iur

Coti\[e''e l6

dc la dominacin ideolgica. Esta difcil cuestin, que mchos 'nosotros a menudo hemos abordado, puede deiarse de lado de ruento; en todo caso, se trata de un problema resoluble ms fecudamente mediante el anlisis histtico y cultural que con pronucia'r mientos tericos. Si he subrayado el primer miembro pafticipa de ese dilogo con pteferencia al segundo, es porque Althusser no tiene casi nada que decir a propsto de 1, y adems se niega a a der a las explicaciones de 1os historiadores y antroplogos que s tienen que decr al respecto. Su silencio al respecto es a la vez u silencio culpable y un silencio necesario para sus propsitos. Es con' secuencia de su previa determinacin de cetra a cal y canto Ia mer: nor abertura por la cual pueda penetrar el <<empitismo>>.

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UNA EPISTEMOLOG,A, IDEALISTA

i.

Resumamos. La <<epistemoioga>> de Althusser se funda obre una relacin de procedimientos teorticos que en cada punto puede de-

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: rl.livror l.^oserre Nour.v,ro


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tivarse no slo de disciplinas intelectuales acadmicas, sino de una disciplina altamente especializada (y a lo sumo tres de ellas).r Esta disciplina es, por supuesto, aquella en la que l es especialista: la filosofa; pero una filosofla de una particular tradicin caresiana de o<gesis lgica, sellada en su origen por las presiones de Ia teologa , modificada por el monismo de Spinoza (cuya nfluencia satura la obra de Aithusser) 2 y marcada en su conclusin por un par-

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Jg [* [o'ig Ba-."Qr\or^q ) (1Bt .

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2

ticular dilogo parisino entre fenomenologa, existencialismo

rnar-

)cismo. As, los procedimientos de los que es iferida una determi, <<epistemologa>> no son los de la <6losofia>> en general, sino

Ios de

un momento determinado de su presencia. No hay tazn alpor la cual los filsofos debieran idendcar necesariamente sus ios procedimientos con los de cualquier otro tipo de producin de conocimientos: y muchos se han tomado eL ttabajo de hace iones. Se trata de una confusin elemental, de un caso de

1.
e1

Las otras dos son las matemticas pero sin recurrir a ellas-invocadas psicoansis, del que se confisca algunos conceptos de una manera surna-

arbitraria. Esta influencia, apenas reconocida en Poar Marx (aunque vase p. 75, 40), es ms pronunciada en Lire Ie Capital (<1a flosoffa de Spinoza intro jo..., sin duda la mayor revolucin "1os6ca de todos los tiempos>, I, p28) y plenamente reconocida en los Ensayos (pp. 104, I32-t4L,187, i90). los provechosos comentaios de Petry A.nderson, Considerations on 'ist?n ltfarxism, New Left Books, Londrcs, 1976, pp.64-65,85 lhay traduc. castellaa: Consideraciones sobre el marxismo occidental, Siglo )Q(I, Ma.

2,

'19791.

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MrsERrA DE LA tron.

UNA EPISTEMOLOGA

IDEALISTA

25
ciencia
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.evycrclcs cr\orrt1dtq,

tendencia bastante fcil de corrc gir. Muy a menudo ha sido corregida en este sentido. Peto no por parte de Althusser. Por el contrario, l hace de su imperialismo terico. La peculiaridad de ciertas ro-as de la, filosofla y de Ia matemtica es que son cerradas y autorreproducto' ras hasta un nivel inhabitual: la lgica y la ciencia de Ia cantidadr examinan sus propios materiales, s,it pttpiot procedimientos. Esto' es lo que Althusser ofrece como paradigma de los modos de der de la Teora por antonomasiar G II (la prctica terica) acta sobrc.G 7 pata producit G III. La <<verdad>> potencial de los mate' riales en G I, pese a todas las impurezas ideolgicas, es garuntizad^ por nn omlto monismo spinoziano: idea oera debet cum suo ideato cofloenire, una idea verdadera debe estat de acuerdo con su correlato en la naturalsa, o, por decirlo con trminos althusserianos, G f no se presentarla si no correspondiera a 1o <<teal>. Es tarea de los pro' cedimientos cientficos de G II purificar G I de adherencias ideol' gicas y producir conocimiento (G III), el cual contiene sus propias' gatantas en su propia coheencia terica (ueritas notma sui et lalsit la verdad es el criterio tanto de sl misma como de la falsedad). En un breve cofrentario marginal, Althusser admite que G II pueda, en, ciertas disciplinas, seguir procedimientos a"lgo distintos: el discu de la demostracin puede incluso conducirse baio Ia forma de timento. Esta es su nica concesin: la Generalidad II -admi l- <<merecera evidentemente un examen mucho ms profundo que yo no puedo abordar aqul>.3 As es, efectivamente, Pues un men de esta clase, de haberse rcalizado escrupulosamente, hab hecho ptente la continua, {o;ttimaDy teorticamente crucial con' fusin de Althusser entre <empIi6, (.tto es, el positivismo filos' fico y las doctrinas anes) y el modo emprico de la prctica intelec' tual. Esta cuestin est emparentada con la del <historicismo>> (a to en el cual soy parte interesada), y no la puedo despadrar tan ptisa. Generalidades I incluye los acontecimientos mentales que len ser llamados <<hechos>. <<Contrariamente a la ilusin i ... del empirismo o sensualismo>> dice Altlusset-, estos <( -nos chos>> no son singulares y concretos: son ya <(conceptos ... de

imperialismo acadmico,

y es una

raleza ideolgica>>
tri

(PM, p. 787), La labor propia de toda

conslste cn

elaborar sus propios becbos cientficos a ravs de una ctica de los <becbos>>- idotgicos elaborados pot la prctica terica ideo-

' lgica

anterior. Elaborar sus propios <<hechos>> especficos es simul' tileamente elaborar su propia <<teota>, puesto que el hecho cien' no un pretendido fenmeno puro- slo puede ser iden' tffico -y tificado en el campo de una prctica terica (PM, p. 187).

Esta labot de <.elabotar sus propios hechos>> a partir de la mate: ria prima de ios conceptos ideolgicos pteexistentes es oba de la Geniradad II, que es el cuerpo operante de conceptos y procedi mientos de la disciplina en cuestin. Se reconoce que esten <<difi' cultades>> en el modo de operar de G II, pero estas dicultades no se examinan (<debemos satisfacernos con estas indicaciones esque' mtcas y no entrar en la dialctica de este trabajo terico>>, PM,
;.

pgina 188). Esto es sensato, dado que las dificultades son de peso. Una de ellas es la siguiente: cmo llega a cambiar o a progresar el cono' cimiento? Si la materia prima, o el dato factual (G I) que se presenta ya est fijada dentro de un campo ideolgico a la ciencia (G dado, y si G I es el rnico camino (por ndefinido que sea) a tavs del cual ei mundo de la ealidad material y social puede tener acceso

II)

;,(un acceso tmido e ideolgico) a los laboratotios de la Teora, eniitonces no es posible entender de qu manera G II puede efecfuar ii,rna crtica relevante o ealista de las impurezas ideolgicas presen' iitadas a ella, Dicho brbvemente, el esquema de Althusser nos indica' :io bien de qu manera las ilusiones ieolgicas pueden reproducitse l ,r,a s mismas indefinidamente (o pueden evoluciona de maneras abe- i l.-rrantes o fortuitas); o bien plrirt"r, con Spinoza, que los procedimientos teicos pueden refinar por s mismos las impurezas ideoi:lgtcas a partir de sus materiales dados slo mediante el discurso

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4.

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"r.t,.

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3,

Vase

la nada transparente nota a pie de pgina en PM, p' 188, n.

ye una ciencia (<Teora>) pot este procedimiento. En su ulterior autG retita esta nocin con su mano izquierda y luego la repone con mano derecha (mediante el partido); vase Ensayos, pp. 107-125.
ica, Althusset

Altl-russer sigue la nocin de Bachelard de la constitucin de una cienmediante una (rlrptuta epistemolgica)> con su prehistoria <ideolgica>. Tanto Marx como Lire Ie Capital consideran que el marxismo posterior a 1846

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26

MISERIA.DE LA TEORA

UNA EPISTEMOLOGA

IDEALISTA

27

ideo' cientlfico d Ia demostracin; o ben, pot ultimo, presupone una.rr disciplina inteiectual madura y una formacin meramente i, *, sociologa..burp, 'r' la partes de Idea marxista inmanente, , preexistente desde siempre, externa ali l'losIcatlatcUI0H,r4'liJLIvv4,q6g9o(-' ;-i;;;ia, la asttologla, aigonas d *' ;' .f -uit*o estaliniJta ortdo*o, y tal vez el estructuralismo :'. mundo naterial y social (de la cual este mundo serfa un <efecto>)',' it?* c " en estos procedimientos'y contro- ,\ E4 1@-ggumenta.sucesivamentelasproposicionessegundaytel'i i,ltil;"") ;;dd. exacramente <hechos> slo en ttnttll prcctuccilr de coniistiera slo conocimiento consistiera J.i.o"".i*iento obieto del l ob;.ro )les; pues si el , a,"n6;u obra es de heclo una dennostacin de la-primeia. t. . lt )t disciesa disci' los procemientos propios. de elaboiados por Pero'podemos dejar esta dificultad a un lado, puesto que sera ii.tiri.", id*i;il"; conoc\rn\gnlo 9e i 'habtla -entonces para verificar medio nunca plina, grrrvl --, '-'ao]--qcudindo c{ poco corts interrogar de modo demasiado estticto una Generalidad yr4r r "I r1i '^. "i1gy" tribunal de apelacin 7' ningn podra haber queslo nos ha_sido presentada con <<indicaciones esquemticas>. Es ,;i;g";;r"posicin: no i; tc,,r srync\e UqrfCg --v'*-' posible gue Althusser est describiendo procedimientos apropiados r} 'nu'L?;ffi:'t:":0"t:,*X':,i:';eside

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ef pef tfienl(41tlnada, o aprendices de una determnada disciplina, y no profesionales ncl\rsrs de Ia misma. Es decir, personas que todava no han llegado a otros inielectual del *lrno real, sin ios prcedimientos los crticos, secundarios aunque importantes, cuales rimentabin,

en er qoie4{ea1ilg g? Zel determinismo -i i''*"' r:'i'"pensg!!9rrto-*s$i Su .on*i.r..ioo.s Jericas. '.-... ,. r' :. ffi*-"Jrp-rrEo po, un --ealisrpg,ggficisia, Da por -supuesta de lla existencia d. 1" r.ulid^d ma;;riaiTi-iiar te <<probarla> o iei;irlrirl^ojr.rr. punto lo aceptaremos' Da.por.slPue:,tl tambin r'' r 1'''"r'" 'i .;;;;;;d; ;;o'Lno material (<'externo>>) de la realidad social' 'i' ''-';l <econi"'iutttiu ;til4. ''.',' ',''., i ,cya concre ta organizacrn es siempre Althusser *ni sera de obra en la no est pro.bui. esto la ,;;rr; '-"i ''r ' '" sino,en Ia obra.maii;rb:;;ii".., iu-oiiu . un filsofo-, , *l . rtr"r*'. Ertu obra se plesenta como un producto acabado al icomienzo de la investigacirl- de Althusser, como un conocimiento ,,.on.r.to, aunque no sielpre consciente de su propia prctica terica' tEs tarea'de ithrrsrer elevar su nivel de autoconocimiento, as como

qs,

y de apropicin

crilitos

tendrari sentido ni existirlan. En el tea de produccin de conocimiento, que, con mucho, es rivados de sus percepciones de rnadurez, de sus ptesupuestos no la ms extensa, Io que tiene lugar en un tipo de dilogo muy distinto. No es verdad que Ia evidencia o los <<hechos> sometidos a investigaformulados, d. ,,r, metodologlas implcitas, etc'i y el resultado concin llegan sienrpre (como G I) ya en una forma ideolgica. En las i.siste en.onfir.u, y rcfonat i conocimiento concreto (G III) anun' ciencias experimentales existen procedimientos muy elaborados, apre I ;,.iudo yu por las partes ratificadas de la obra de Marx' : .nu, r"rulia necesario subrayar que este procedimiento es plepiados para cada dsciplina, pata garantizat que no sea as. (Esto no , ,,'n^r.it. tautolgico. Se mueve en el interior del crculo no slo de equivale, por supuesto, a sostener que los hechos cientficos <<desproblmtica, sino tambin de sus propios procedimien' velanr> sus propios <significados> independientemente de toda orgaiu propia -de'autperpetuacin y autoelaboracin, -Esta es- precisamente.(a nizacin conceptual.) Es fundamental en toda otra disciplina aplicada, tos en las <<ciencias sociales>> y en las humanidades, eu se elaboren ; ; ojos de hlthutt.t y d. tt t seguidores) la virtud de esa prctica procedimientos semejantes, aunque sean necesariamente menos er<ac-, 5rica. Es un sistema sellado en cuyo interior los conceptos cicutos y ms sujetos a determinaciones ideolgicas. La difetencia entre: inacabablemente) se reconocen y se interrogan unos a otros; y la
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ni

:,.iii.nio dado (la obra de Marx) configura los procedimientos de i4fif,"rr.r.rr.udu uno de los tres niveles de su jerarqua: la obra de i;M** llega como <<materia prima>> -por,elaborada que 9st= a G f ; leu interrguda y procesada (C ttl segn principios <<cientficos> de'

que han cre,de rechazar las divetsas horribles impurezas ideolgicas 'cido al calor de los silencios de sus intersticios, As, pues, un cono-

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28

MISERIA DE LA TEORA

UNA

EPISTEMOLOGA IDEALISTA

29

intensidad de su repetitiva vida introvertida se confunde con una <<ciencia>. Esta <<ciencia>> es luego reptoyectada de nuevo sobe Ia,
obra de

Maix;

se establece

boacin del pensamienro

mismo tenor, y que tras el milagro de la <<ruptura epistemolgica> (una inmaculada cocepcin que no necesit ninguna burda fcun-, dacin emprica), todo Io dems se sigui de ahl in cuanto a la ela.,

qo. io, p-pior procedimientos eran

del

hubieran identificado al instante como una versin del idealismo, ese marsmo es el estructuralismo althusseriano.s La categotla ha alcan' ado una primaca sobre su referente material; la estructua conceprual pende sobre el ser social y lo domina.

y a su

organizacin esuctural.

Puedo resumir todo esto en una frase? Esta frase descibe un crculo: una lectura tlosfica del Capital slo es posible como aplicacin de 1o que es el objeto mismo de nuestra investigacin, la filosofla de Man<. Este clrculo slo es epistemolgic...n-t. p, sible debido a la existencia de la filosofa de Marx erilas obras iel maxismo. (LC, I, p. )7,)

Para facilitar el <<discuso de la prueba>>, volvemos a cie*os palajes de Marx, pero esta vez como materia prima (G I), dejando fuera de consideracin toda la obta <<inmadura>> de Marx,'casi toda Ia obra de Engels, las partes de la obra madura de Marx que eiempfican la prctica del materialismo histrico, la corresponenci del Matx y Engels (que nos inroducen directamente .o ..r l"boratorio:.r y nos muestran sus modos de operar) y la mayor parte del propio Capital (las <<ilustraciones>>); pero entre los dedos-de la mao^se pueden atisbar frases de Marx fuera de su contexto, <<silencios>> y'i mediaciones subarticuladas, que son castigadas y disciplinadas hasta,r que corroboran la autosuficiencia de la prctica terica. Nanralmen,i te, si las cuestiones son planteadas de, esta manera y si se intenogar un material que ya ha sido programado en sus. respuestas y al queii slo se permite contestat estas prcguntas y no otras, entonces pode. mqs estd seguros de que ofrecer al interrogador, obedientemente, 1o que ste le pida. Este modo de pensamiento es exactamente l-o_ a\$ en la ffadi. .. cin se designa habitualmente como GaG. Esta clase -marxista de idealismo consiste no en Ia afitmacin o de la prima.
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^.gr.iZ;

tB60r,t5M0

Paa una demosracin excelente de ia incompaibilidad del mtodo de el de Marx, vase Derek Sayer, <Science as Critique: Marx ver.sus Althusser>, en J. Mepham y D. Rubin, eds., Essays n Marxist philosophy, , Brighton, 1978, He encontrado provechoso en su totalidad este encomo tarnbin el exhaustivo y hicido estudio, arin no publicado, de Simon rke, <<Althusserian Marxism> (se pueden obtener ejemplares del autor, Deio de Sociologa, Universidad de Warwick).
,Althusser con

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CONTRA LA }IISTORIA COMO CIENCIA

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V.

ALTHUSSER IY POPPER) CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

enistente son casi siempre concePtos <<emplricos>, ms o menos en busca de su fu-rdamento terico; y al decir <emplricos>> se quiere decir mezclados con el vigoroso acento de una ideologa oculta tras sus <<evidencias>. Este es el .caso de los mejores historiadores' que se distingren de los dems precisamente por su preocupacin te' tica, pero que buscao la teota en un nivel donde no puede encontrarsq eo 1 nivel de la metod.ologa histtica, la cual no puede

Debelnos tomarnos en serio el hecho de que Ia teoria de tro bistoria, en el sentido fuerte, no existe, o de que apenas existe pam los histoiadores, que pot 1o tanto los conceptos. de la historja

No propongo enfrentar al paradigma althusseriano de la pro, duccin de conocimiento otto paradigma, alternativo y universal, de,
mi cosecha. Pero quiero seguir un poco ms sus huellas en el interior de mi propia especialidad. No es fcil hacer esto con nimo apacible, puesto que sus reiteradas referencias a la historia y al <historicismo>>' manifiestan su imperialismo terico con sus acentos ms arrogantes;, Sus comentados descubten que carece de toda famiiiaridad y com' prensin de los procemientos de la historia: esto es, de los procedimientos que hacen de la <historia> una disciplina y no un balbuideolgicos alternantes; de los procedimientos gue ceo de "r.ttot propotcionan su ptopio relevante discurso de la demostracin. Sin embargo, pocedamos con serenidad. Abordemos ei problema no desde los aledaos (o sea, Io que los historiadotes creen estat haciendo cuando hacen consideraciones y formulan razonmientos sobre los <<datos empricos>>), sino desde el interior mismo de 1a,,, f,oftaleza: la nocin de Teora de Althusser. Si podemos Ianzar asaltos contra esa fortaleza imperial, aislada y convertida en baluarte
(descabellado), entonces evitaremos malgastar nuestras energas en escaramuzas sobre el terreno circundante. La presa caer en nuestras manos. La historia dice Althusser- <(apenas existe de otra manera que no sea ... -nos como "aplicacin" de una teora... que en el sentido fuerte no existe>. Las <<"aplicaciones" de la teora de la historia se efectan, de alguna manera, tras la espalda de esta teora ausen y fcilmente son confundidas con ella>, Esta <<teora ausente> d de de <<esbozos ms o mnos ideolgicos de teora>>:
;

Hagamos una Pausa momentnqa para advettir un despropsito' Durante cincuenta o ms aos (y muchos ms si recordamos a Engels

his\oricl
+

demoslrquon

y Marx) ha existido una historio graffa marxista, que. hoy, conro ya lie sealado, tiene una presencia internaclonal' Es curioso, en; ta1 icaso, que todos estos historiadores (de los que cabe suponer que I'incluirlan entre ellos a uno o dos de los que Althusser colocara entre o<los mejores>) hayan venido ejerciendo durante todas estas dcadas ;sin ninguna teoria. En realidad han supuesto que su teora proceda parciaimente de Marx, o de 1o que Althusser denominara Teora. Es decir, Ios conceptos crticos empleados por estos historiadores dia' iriamente en su prctica incluyen entre ellos los de explotacin, lucha ,de dases, clases sociales, determinismo, ideologa, y ios de feudalis'

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y capitalismo como modos de produccin, etctera, esto es, conceptos derivados de una tradicin teca marxista y validados
mo

por ella.

Esto resulta, pues) un despropsito' Los historiadores no tienen teora alguna. Los historiadores marxistas tampoco. La Teora histrca, en consecuencia, debe ser algo distinto de una teora histrica
maxista.

Recapitulemos nuestro examen de la fortaleza' Debemos escalar el muro aprovechando sus aspetezas, una a rrna, antes de alcanzat la cima. La teoa no puede encontrarse <<.en el plano> de la prctca histrica, tanto si es marxista como si no,NExcelsior!

La vedad de la historia no puede leerse en su discurso manifiesto, porque el texto de Ia historia no es un texto en el que habla una voz (el Logos), sino la notacin inaudible e ilegible de los efectos de una estructura de estructuras. (LC, I, p. 14.)

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32

MISERIA DE LA TEORA

CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

33

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' d,? q g =o <+tsl ; ; t.2,| y Ed o./ (J l9l d cuando est de ouo talante, estigmatiza como la etiqueta de garanta, del <empitftmo>>? (Vase LC, f, pp. 38-40.) <<De los efectos de: o iJf o estructuta de esucturas>? Dnde estatd, pues, ubicada estal 58 J una <(estructura de estructuras>>, si no est sujeta a ninguna investigacin 9 C= L < <templrica>> y si adems est fuera del <plano> de* '9 E La la metodologa histrica? -ecordmosloPetmtasenos fotmular una pregunta vul-.i -Q

45c)

No hay demasiados historiadoes que supongan gue el <<discurso miento de la historia no es histrico en mayor gtado que pueda ser nifiesto>> de la historia desvela voluntariamente alguna <,verdad>, uice el conocimiento del anScan> (LC, I, p. L32). que el Logos cuchichee en sus odos. Pero aun asl la pintipamdaEl ltimo ascenso ala fortaleza debe enfrentarse con una red de antltesis de Althusser est algo descaminada. <Inaudible e ilegible> asertos de uama tan densa que casi resulta impenetrable. Podemos No del todo. <Notacin de los efectos>? Quiz: como metfora. nuestro conocimiento de la historia s6lo <<en eI interior del podramos dejarlo pasar; pero, no es una met*ora que lleva precisar lj'ionocirniento, en el proceso del conocimiento, no en el desarrollo de mente a aquella nocin de la absraccin de una esencia <a partirrr rlo concreto-real> (LC, I, p. 135), Y por supuesto, como que todo 'de Io real que la contiene y la mantiene oculta>> que Althusser;: icuanto pensamos tiene lugar en el interior del pensamiento y-de sus
'ismbolos, cdigos

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' ^ o g 5 <. u 3f .-, mientos de investigacin histrica carece de significacin, porQue cuan-.i: o 3l to podemos saber acetca de la historia consiste en ciertas representa.l a !q/ =l r!, \ 51 9l fciones conceptuales: en impuras Generalidades I. Asl, pues, la <<vetrli v) 'Al 3l idad> histrica sl puede ser desvelada en el interio de la teorlrtj \4 ;l 6l misma, mediante prcedimientos tericos (<<el ptoceso que ptoduceij =L) se desarrolla enteramente en la prctic a te-'i * I el concreto-conocimiento D uJt . ar .^^\ r . r r r r. r-ii 5q)

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de que afirmacin uL gar: est es <<estructura de estructutas>> ab, inmersa en los acont$, ;.(lcs!lc cslali muy LlrDu!4 hasta a la uluy distinta aruALrvr tauluuB4s llaLa estas tautologlas Yuv el co' (' f ,' irou, de '\ C. pensamiento, a por ejempfof eJemPlol "itt" del fuera, ruera, *rii)iriit mlentos de Ia nlstorla, cimientos historia, o esla est en argun algn rugar lugat oe de ,nomlento emerge ).< propia autoextapolacin terica. Asl, con una sola elisin resulta i como un Logos que hable no desde el texto de la historia sino desde, 1 ^t I ,r' {) al$una cabeza filosfica? descartar ala vez la arestin e la experiencia (cmo las G l- - - I-a pregunta es irrelevante, dice Althusser; peor,an, es presentadas a la teoa) y la cuestin de los procedimientos espe' r't' pia, es culpable, surge a partir de una problemtica burguesa y em. de la investigacin (xperimental u otta) que constituye ese.!. !- *1 pirista. Decir que una estructura podra ser desvelada con procedili emprico que en bteve voy a considerar' As se exptesa .
9-

y reptesentaciones, esto es una tautologla. Lo sot' es que haya sido posible a un fiIsofo, a finalet de la dcada de 1960, reiterar tales tautologas con tanto furor retrico, con intimaciones tan severas a sus adversatios (jams identificados) iy con un^ tal pretensin de novedad. Pero la retrica y las actitudes 0 -) i.u.rm oo ,or, <<inocentes>: son aftificios para conducir al lector I tr'

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Una vez que estn vetdaderamente constituidas y desarrolladas 2 llas ciencias] no tienen ninguna necesidad de verificacin mediante I prcticas externas pata declarar .<verdadetos>> los conocimientos ;: que ptoducen, esto es, para declatarlos conocimiearos. Ningn ma' r' temtico del mundo espeta que la flsica ... haya oerilicado un teorema para dedaratlo demostrado: la <<verdad> de su teotema viene proporcionada en un cien por cien por criterios puramente intemos ala prctica de la demosttacin matemtica, o sea por el criterio.de Ia prctica matemtica, esto es, por las formas reque' ridas por la cientificidad matemtica existente. Podemos decr lo mismo de loq resuitados de cada una de las ciencias ... (LC, I,
pginas 71,-72,)

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35

PM, p. 1S9). El rigor formal de estos procedimientos es latl nica prueba de la <<verdad>> de este procedimiento y de su cortes-,* pondencia con los fenmenos <<teales>>: el conocimiento concfeto
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establecido acartea consigo todas las <(garantlas)> que son necesariasr

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o todas las que puedan jams obtenerse, <<La historia misma no es, una temporaiid", tino una categora epstemolgica que designa el objeto de una cierta ciencia, el materialismo histrico.>> I <,E1 conoci',
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respec-

1. Asl vien deinida en el glosario publicado en la edicin inglesa de Llra le Capital (Reading Capital, Nev Left Books, Londres, 1970), p. 122; el glosa. io ha sido elaboado por Ben Brewster y aprobado por Althusset

Lire le Capital

(I, pp. 7I-73) es tal que sugiere que la experimentacin y ptcticas>, si bien aceptables en las ciencias naturales, son signo de la
de una ciencia.
tHoMPsoN

Vase

la nota 4 del captulo anteiior. El nfasis que se pone al

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3.*8. P.

34

MISERIA DB LA TEORA

CONTRA

LA HISTORIA COMO

CIENCIA

35

Podeinos realmente decir 1o mismo? Un vez ms, Althusser mano de una disciplina que, en la medida en que contempla la de sus ptopios objetos, es un casd muy especial de ciencia: la de que la matemtica puede sewir como paradigma no slo para lgica sino paru la produccin de conocimiento en general ha presente de modo obsesio en la tradicin cartesiana, y dentro ella, como caso destacado, en el pensamiento hertico de

<tconcibiendo tro real como resaltado del pensaniento>> ... ; o en el idealismo empirista si confundimos el pensamiento con lo teal reduciendo el pensarniento de lo real a lo real mismo. (LC, I, p. 107.)

Y Althusser prosigue, declatando con aire triunfal:


Debemos decir lo mismo de la ciencia gue nos interesa ms pan ticularmente el materialismo histrico. Ha sido posible aplicar coj

xito

la

teorla de Manr porque es

<rverdadera>>;

verdadera porque se ha aplicado con xito. (LC,

no es que I, p. 72.)

onoc\rn ten'lo de \o r tql


tollfe

\o reql.

La aGrmacin proporciona su propia premisa: porque la Marx es verdadera (premisa no demostrada), ha sido aplicada de xito, Las teorlas verdaderas suelen ser aplicadas con xito. cmo vamos a determinar este xito? Denro de la propia plina histrica? Y qu decir de aquellas ocasiones en que las de Marx han sido aplicadas sin xito? Si propusiramos Ia an afirmacin de esta otra forma: <Ha sido posible aplicar Ia teorla Marx con xito en la medida en que ha sido "vetdadera"; donde la teoa ha resultado tener xito, ha confirmado la verdad la teora>, entonces nos encontraamos en un discurso episfemo gico distinto. Resumiendo, Althusser admite, en una proposcin dicha a gera (lo cual es algo que se sita evidentemente a muy bajo de teorla, por cierto) que <<sin duda existe una relacin entre pensar-sobte-lo-real y esto real, pero se trata de una relacin de cimiento, una relacin de adecuacin o inadecuacin del conocimi tb, no una relacin real, entendiendo por esto una relacin inscita esto real de lo cual el pensamiento es el correspndiente conocimi to (ya sea adecuado o inadecuado)>>,

pretendo comprender perfectamente estas palabras. A ml no se ocunira definir Ia relacin entr'e el conocmiento y su objeto como si se tratara de un <<intercambio>> en el cual hubiera dos actiaas, de tal forma que <<lo realr> fiatata activamente de s mismo a la mente receptora. Lo real, aunque pueda rse activo en otras manifestaciones, es epistemolgicamente e inerte: es decir, slo puede convertirse en un objeto de invesepistemolgica en el momento en que penetra dentro del ito de la percepcin o del conocimiento. Por decirlo con palabras Caudwell, <el objeto y el sujeto, tal como son mostrados por la in mental, surgen al ser simultneamente>, y <(! 9o!9ge!-.91 relacin lutuamente detqrqiqaqte-.e!_e,..conocer y ser>>,3 No roroi:iienlo i uadecuado o (dejando apafie los casos especiales de la lgica, la ma, etc,) a menos que se suponga la existencia de procedimien(un <<dilogo>> de la prctica) ideados para establecet la corresia de este conocimiento con propiedades <<inscritas en> lo

ffi*'in

Una vez,Jgs-Althusser ha dado un brinco desde una tautologa un isolipsism) teoricista. Ha abordado el problema con un lucomri qu n presenta dificultades: <<El pensamiento de 1o real, concepcin de lo real y todas las operaciones del pensamiento melas cuales lo real es pensado y concebido pertenecen al oden pensamiento, al elemento del pensamiento, que no debe confunltff$"" con el orden de lo real,>. (LC, I, p. 106.) Dnde, si no, podra lugar el conocimiento? Pero <<la relacin de conocimiento entre l., conocimiento de 1o real y lo real>> puede an ser perfectamente iien una relacin real y determnante, esto es, una relacin de la aproiacin acdva por una de las partes (el conocimiento) de la otra (los atributos selectivos de Io real), y esta relacn puede tener Esta elacin de conocimiento entre el conocimiento de lo en condiciones presuitas pot el pensamienfo, sino segn vlas no y lo real no es una relacin de lo real que es conocido en la :terminadas por las propiedades del objeto real: l4p propiedade de cin. Esta distincin entre relacin de conocimiento y relacin lo real es fudamental: si no Ia respetamos caemos inevi S4g'{.0.;*f'j'^-q_losproceigE^"f'lii.'f".a"{3 te o bien ,.. en el idealismo especulativo si, con Hegel, mos el pensamiento y lo real red,aciendo lo real al 3, Vase mi ensayo sobre (1977), p.
.<<Caudwe)l>>,

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MISERIA DE LA TEORA

CONTRA LA I{ISTORIA COMO CIENCIA

37

t samiento (o sea. si son <<adecuados o inadecuadosr>) como su Dro -----I -}"irio .orrrirr. el diloso entre conciencia v ;f ' Ei=6a.3l. ur obieto,
<(nulo e inerte> no obsta para que este objeto sea patte

no quiere decit que sea ierte en otfos aspectos; no necesita set o ideolgicamente inerte. Y como remate hay que decir [o real no est <<ahl fuerar>, mientras que el pensamiento estara

dentro de una telacin sujeto-objeto. Nunca se ha sabido de ni pedazo de madeta que se haya ttansfomado a sl mismo en mesa; tampoco se ha visto jams a un carpintero fabricar una a partir del aire, o del serrln, El carpintero coge esta madera y, tiabajaa dndole forma de mesa, es gobernado tanto por su dad (prctica terica, ella misma procedente de una bistoria, o perienciar>, de fabricar mesas, asl como de una historia de la cin de las hertamientas apropiadas) como por las cualidades ( fibra, su gtado de desecacin, etc.) de la madea misma. La impone sus propiedades y su <<lgicar> al carpintero como el tero impone sus hemamientas, sus habidades y su concepcin de cmo son las mesas a la madera. Esta ilustacin nos puede decir poco sobre la relacin entre pensamiento y su objeto, ya que el pensamiento no es un carpin ni se dedica a tales pfocesos de fabricacin. Pero puede servir subrayar una posible forma de elacin entte un sujeto activo y objeto <<ierte>> donde el objeto, dentro de ciettos lmites, una posicin deteminante: la madera no puede determinn qu hace, ni si se hace bien o mal, peto puede sin duda determinar cosas tzo pueden hacerse, los llmites (en tamao, faetza, etc.) de' hecho y las habilidades y hetramientas aptbpiadas pata la

la tranquila sala de conferencias de nuestras cabezas, <<aqu denEl pensar y el set habitan un solo y mismo espacio, y este espa' io somos nostros mismos. As como pensamos, tambin tenemos ambre y sentimos odio, enfermamos o amamos, y la conciencia est con el ser; asl como contemplamos 1o <<teal>>, expetinuestta propia palpable realidad. De modo que ios proque las <<materias.primas>> presentan al pesamiento consisa menudo precisamente en sus mismlsimas cualidades activas, inser va ivas e'intrusivas. Pues el dilogo entre conciencia itiendo ms y ms complejidad alcanza pron-

tn

-verdaderamente, que ofrece un prden distinto orden difetente de complejidad, problemas epistemolgi6s5- sudo la conciencia crltica actia una materia prima hecha del mismo material que ella misma: artefactos intelecruales, las relaciones sociales, el acontecimiento
lCO.

En

semejante ecuacin,

el <,rpensamiento> (si es <<verdadero>>)

puede representar 1o que es apropiado a las propiedades das de su objeto real, y debe operar dentro de este limitado Si rompe los lmites, se coloca entonces en un rea de chapuzas especulativas, I s convierte en autoextrapolacin de <<conocimiento>> de mesas a partir de Ia beatea preexistente. que este <<conocimiento> no se.corresponde a la realidad de la

dera, ptonto pondd de manifesto si es <<adecuado o i tan pronto como nos sentemos sobre 1, es probable que se d be, dejando caer pot los suelos toda la masa por 1 sostenida de
borada verborrea epistemolgica. El objeto real, he dicho antes, es epistemolgicamente es decir, no puede imponerse ni desvelarse 1 mismo al to: esto tiene lugar denro del pensamiento y de sus

por supuesto un histotiador mamista- debeUn histotiador -y de esto. Este o aquel otro texto muerto, estar muy al corriente , de un determinado documento no es en absoluto <<inaudible>; por s misrno una ensordecedoa vitalidad; se tfata de voces que mpen clamorosas desde el pasado, afumando sus propios mensaexponiendo a 7a luz su propio autoconocimiento como conocirey Equis muri , Si ofrecemos u <<hecho>> cualquiera -<(el 1100 d.C.>-, con l nos viene ofrecido ya un concepto determide rcalezal. las relaciones de dominacin y subordinacin, las iones y el rol de la institucin, el catisma y los atributos mgicos dos a este rol, etc.; y estos elementos nos vienen ofrecidos no como objeto de investigacin, como un concepto que desem. ciertas funciones meadoras en una sociedad ada, tal vu acepciones conflictivas de este concepto auibuibles a grupos sodiferentes (los sacerdotes, las sirvientas) de esta sociedad; no estos elementos tienen que ser escatados por el -repitoador con dificultad, sino tambin ocurre que esta evidencia es por el histotiado dentto de un marco terico (la disciplina historia, que a su vez tiene ella misma una histoda y un precontrovertido) que ha destilado el concepto de realeza a partit estudio de muchos ejemplos de realeza en sociedades muy dife-

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MISERIA DE I.A TEORA

CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

39

tentes, datrdo como resultado conceptos de la realeza muy de los conceptos, mucho ms inmedi'tos en la percepcin del en el sentido comn o en los mitos, que pudieran tener q fueon testigos presenciales de la muerte del rey Equis. Estas dificultades son inmensas. Pero las dificultades se multi 6rn0\e\id6d 'r v -' can muchas veces cuando consideramos no un solo acontecipient' dei conocrmtfibconcepto (la rcaleza), sino aquellos acontecimi;;;;r;;; ;;; dt PFoCSO f,histgrifores consideran bsicos para su labor: el <proceso> trico, la interrelacin entre fenmenos diversos (como hedros HITTP.\CO. nrnicos e ideologas) o la causacin, La elacin entre el pensamien; to y su objeto adguiere un elevadsimo nivel de complejidad y me diacin; y adems e1 conocimiento histrico resultanre establece Ios fenmenos relaciones que jams podlan ser percibidas, sentidas experimentadas por los actores, en su momento, de la misma y otganiza los hallazgos segn conceptos y en el marco de ca desconocidas para los hombres y mujeres cuyas acciones el o$eto de la investigacin; pues bien, todas esas dificultades tan inmensas que resulta visible que la historia <<real>> y el miento histrico son cosas enteramente distintas. Y, desde luego,. s9r]. Qu otra cosa podran ser? Pero, acaso se sigue de ahl q debemos cortar los puentes que los unen? Acaso no puede
mantenerse

<<empltica>> de la filosofa del lenguaje pero caminos han desembocado en un todos los loEajona>>;

de una tradicin ms punto terminal.

activa, a aquel formidable ejercitante del ialismo hstrico que fue Marc Bloch le fue posible asumir firme confianza el carcter objetivo y determinante de ss tn, iales de trabajo: <El pasado es, por definicin, un dato que en el fututo cambiar>>.a En la dcada de 190 una confiarlza ,de este gnero no se estilaba en una compaa intelectual respdtable; era perfectamente posible que un escritot de talento situadentro de la tradicin marxista aceptata como verdad de sentido el relativismo histrico:
Para las ciencias humanas, la individualidad histrica se construye con la eleccin de lo que es esencial para flosotros, es decir, en funcin de nuestros juicios de valor. Asl, la realidad histrica caobia de ua a otr^ pac con modificaciones en Ia jerarqula de
Ios valores.S

Al final de su vida

razones particulares avaruadas para justificat

\a alta de

credi-

el objeto (la historia real) en una relacin

<<

(emplricamente verificable) con 5tr 6sssimiento, relacin gge, tro de ciertos lmites, es determinante? Frente a Ias complejidades de una tal conclusin, ciertas racionales (y en panicular ciertas mentes racionales nescientes del nocimiento prctico de los procedimientos histricos, e i por hallar una va fctl. hacia lo Absoluto) rerroceden. Este ceso puede tomar varias formas. Es de inters (y deberla serlo los marxistas) observar como, en la fase inicial del retroceso, el empirismo como el estructuralismo althusseriano llegan a un ii tico rechazo del <historicismo>>. Las posiciones de Althusser, lejos set originales, significan una capirulacin ante dcadas de crtica dmica convencional de Ia historiografa, cuyo resultado ha sido veces relativista (la <<historia>> como expresin de las preocupac de1 presente), a veces idealista y teoricista, y a veces de un esr cismo extremadamente radical en cuanto a las credenciales episr lgicas de la historia. Un camino puede haber rranscurrdo a t de Hussetl y Heidegger; orro a travs dc llegcl y Lukcs; orro

llidad epistemolgica auibuida a ia historia han sido, en cada caso, tes, como tambin las soluciones propuestas; pero Oakeshott Altlusset, Lucien Goldmann y Raymond Aron, Popper y Hindess/ rst han estado todos deambulando por Ia misma zona con intensemejantes.6 Ta7 vez <<la historia>> haya attado sbbre

su cabeza este desquite.

4.
5.

Marc Bloch, The historian's craft, Manchester, 1954, p, 58, Lucien Goldmann, Tbe humax sciences and. philosopy, Londes, 1969, Las razones de esta congruencia residen en la ulterior congtuencia entre

la epistemologa althusseiana y la positivista. Esto fue defendido hace tiempo, ln una enrgica polmica librada pot Paul Piccone, <rStrncruralist Marxism?>, cal Anerica, III, n,o 5 (septiembre 1969), que conclua asl: <Althusset no al corriente de la historia del positivismo reciente, de modo que no se da
de que se ha apropiado inadvertidamente de toda su problemtica arrum> (pp. 27-28). Para una exacta corespondencia con las proposiciones de , vase M. Oakeshott, Experience azd its mod.es, Cambridge, L93), 168. Para un esumen de la congruencia, vase H. Gilliam, <The dialecof ealism and ideasm in moden historiographic theoryo, History and

6,

',or!,)ll'l

,t

(1976).

42

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CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

43

OUTT\USSR
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teottico previo a cualguier cosa que pretenda ser investigacin <<em, aunque slo puede ser definido por su conocimiento. En esta segun' y aquello que lo configura como tal. da relacin, de catcter terico; lo real constituye una sola realidad con los medios de conocerlo ... (PM, p. 257 .) !.g"n el esguema de Althusser, la ideologa (o Teorla) asume las funciones que Popper describe como interpretacin o punto de; vista' slo en sus conclusiones es donde encontramos acentiados De modo idntico, hace ms de 350 aos, un filsofo que razonaba sacuerdos. Para Popper, i<no hay historia de la humanidad, sino slo, desde un punto de vista opuesto, dedaraba: <<Pata nosotros Dios no 'un nmero indefi.nido de historias de todo tipo de aspectos de la es una consigna terica; Dios es la Causa Pimera, que existe indevida humana>>. Estas historas son creadas por los historiadores a pendientemente de nuestro conocimiento, etc.>, o, Pata ser rns preprtir d: un <campo infinito de temas>> en funcin de las preocupa. cisos, <<verdad es gue Dios no obra nada en la naturaleza que no sea ciones de la poca.e El acento se pone una y otra o.", .on:I, -oio. por causas segundas>. El razonamento no impidi que Francis Ba. tona de mquina auromrica, incognoscibilidad en la icon fuera acusado de atesmo secreto, y Althusser no debera sor' de cualquier, _una proceso histrico objetivo y en los peligros de la atribucin <Lr]sto,, prenderse de ser acusado de disolver la realidad en una ficcin idea. ricista>>. Debemos retroceder a tientas en medo de una osiuri lista. Porque, una vez hecho este gesto piadoso y necesario (como empirista, descifrando los hechos confusos con que tropezu-or, por, :una especie de a priori gentico, una estipulacin <<en ltima insparles y uno por uno. Pero all donde Popper vislumbra un peligro,r tancia>), 1o <<real> es rpidamente desechado. Todo 1o que el pensaAlthusser ve una esplndida oportunda, un espacio .orri"pti tDiento puede conoce es el pensamiento, y paft ello slo puede emun vaco que invita a su imperial ocupacin. vLsH4rrv, ! proceso El prvlgu ,plear artefactos de pensar bastante malos, <<pues la mente del hombre histrlco tl --- - -'--histricottt)Lvllcl incognoscible como objeto real: el conocimiento ,.. como un espejo encantado, lleno de supersticin e impostura, es producn fl to de la teorla, ra teoa inuenta la historia, ya sea como ideologa o si no se le libra de ello y si no se le sujeta>.lo La teorla debe enderezat ff ll como Teora (<cienca>). Lo nico que falla las cosas. es que <la teorla de. la historia, en sentido fuerte, -recordmoslol Lo que hace Althusser no es tanto confundir el pensamiento con no exste>>. pero AIt,: l'lo real como privar a la realidad de sus propiedades determinantes husser puede proporcionar esta teora a los hstoriadores, No necesitamos andar a tientas en la oscuridad: saltaremos, de un brincol i?fio la incognoscibilidad de 1o real, reduciendo as 1o eal a Ja epistemolgico descomunal, de Ia oscuridad a Ia luz del dla, Teorfa. Esta Teora yaca en la inmanencia, esperando la ruptura episYa hemos advertido antes este asombroso idealismo. Es. ci temolgica de Marx. Y el conocimiento entonces apropiado por Marx que el idealismo es algo con lo que Althusser es muy severo, incru. {aunque sela ms propio deci .<revelado>) de ningn modo estaba so puntilloso. <El idealismo especulativo>>, nos dce, conf'nde el 'determinado por su objeto. Los historiadoes han ledo de un modo pensamiento con lo real reduciendo lo real al pensamiento, y u.on1 totaimente errneo El capital: cibiendo Io real como resultado del pensamiento->>. pero Altosser no lo gue no han visto es que la hisuia frgata en EI capital como emplea tantas palabras para hacer gestos superfluos. (Negar expllciii objeto de teora, y no como objeto real, como objeto <<abstractor> tamente la existencia previa de un mundo material podia inclusoi (conceprual) y Do como obieto concreto-real; y que los captulos eo suscitar sobre 1 miradas de extraeza por parte de 1os dirigentes que Marx apca el prirner grado de un tratamiento histrico a los del PCF.) Como concienzudo <<materialistao, Alrhurr., unr'u qu, las luchas para acortar la jornada de trabajo o a la acumulacin el mundo rcal existe en alguna parte, ah fuera. primiriva capitaiista ref,eren a la de la historia su
prica>>,
se

teora

como a

Para nosotros <<lo real>> no es una consigna terica; lo eal es, el objeto real que existe independientemen de su conocimiento,i

principio, a la construccin del concepto de historia y de sus <<for. mas desarrolladas>>, de las cuales la teotla del modo de produccin

9.

Popper, op. cit.,

II, p.270.

Cf. Hlodess y Hitst, op. cit.,

p.3lL.

10.

Fancis Bacon, t32.

Of tbe adaeacement of

learning, edicin Everyman, p-

44

MISERIA DE LA TEORA,

CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

45

capitalista constituye una <(regin> determinada. (LC,

I,

as

piacin que sufte nuestro pequeo seodo

747-L48).

Un feudo realmente muy reducido- es total:

Jue

constituy sin duda

tambin:
Pese a las apariencias, Marx s a1nlizs ninguna <<sociedad con ' creta)>, ni siquiera Inglaterra, que menciona constantemente en el tomo primero, sino el opo DE pRoDuccrn ceptt,usrt y nada' ms ... No debemos imaginar que Marx est analizando la situacin concreta de Inglatena cuando La exa-ina. Slo la examina con ob.
,

de la historia, y purificarlo radicalmente, de toda contaminacin por parte de las evidencias de la histoia emprica, ya que.sabemos. que esta .,historia emplrica>> no es ms que la cara desnuda de la ideo.

Debemos una vez ms pudficar nuestro concePto de

la

teora

jeto de <<ilustar>> esta teora (abstracta) del modo de produccin' capitalista. (LF, p. 76.)

logla empirista d h historia ... Debemos concebir con todo rigor la-absoluta necesidad de bear la teora de la historia de todo compromiso con la temporalidad <<emprica>>. (LC, I, p' 1':2')

Guarnecido con esta toga escadata y .onada de Ia Teora, Althus. ser puede ahora partir al asalto de todas las dependencias acadmicas adyacentes y, en nombre de la filosofa, denunciar a sus titulares y expropiarios de sus pobres y defectuosas discipnas que pretenden ser conocimientos. Antes de que estas discipiinas puedan dar ningn paso, deben arites sentarse ante su tribuna y aprender sus lecciones:,

'

ideologas religiosas u otras, e incluso lingistas y psicoanlistas, todos ellos deberan saber que no pueden producir conocimientos verdaderamente cientlcos en sus especialidades a menos que re: conozcan que la teora fundada por Marx les es indispensable. Po.. que es, en principio, la teaa que <<abre>> al conocimiento cientfico el <<continente>> en el que tabajan, en el cual hasta ahora sio han producido unos pocos conocimientos preliminares (lingirfstica, psi- | coanlisis) o unos escasos elementos o n:dimentos de conocimientol

En particular, los especialistas que abajan en los terrenos de las <<ciencias humanas>> y de las ciencias sociales (un rmbito me. nor), esto es, economisras, historiadores, socilogos, psiclogos sociales, psiclogos, historiadores del arte y de la literarura, o de las,,

(el ocasional captulo de historia, sociologa o economla) o

purai.,

(LF, p. 72.)

simples ilusiones, ilegltimamente denominadas conocimientos,

No importa si los vasallos de estos continentes o <<mbitos menores> ya haban credo ser marxistas: eran impostores, y ahora tal vez debieran pagar un tributo doble a la <<teora fundada por Marx>> pero que nadie, ni siquiera el propio Marx (el caso sin duda ms destacable), entendi antes de la aunciacin hecha por Althusser. En 1o que respecta a mi pobre y laboriosa discipiina, Ia historia, la expro,

de un prejuicio, pretende ha' que (que es la ius" del histricismo contemPorneo , ..*o, confundir el obieto del conocimiento con el objeto real, atd;boyendo'al objeto del conocimiento las mismas "cualidades" que al obieto real dei cual es conocimiento>>. (LC, I, p. 172,) Est claro . que Althusser y su mesnada de asistentes tratan de imponet un tri' buto sobre ese seoro minsculo (y ahora subyugado)-de la histotia, y de conjurar ei peto de nuestros pecados sobre las cabezas de nuestros hijos hasta la terceta generacin. Uno se queda atnito en este mundo invertido de absurdos' Y sin embargo su magia traspasa las mentes que se aventuran en su lnte' rior, a menos qe penetren en 1 con las armas en ristre y bajo la disciplina de la irtica. (El <sentido comn> no les servit de mucho: todoi los visitantes son registtados al pasar la frontera y desprovistos de 1.) Las mentes encantadas cruzan territorios desprovistos de humor y llenos de visiones, negocian obstculos imaginarios, abaten monsttuos mticos (<<humanismo>>, <(moralismo>>), practican ritos ffil'bd"s con 1a recitacin de textos aprobados. Hay un elemento dramtico: ios iniciados sienten que tienen algo que hacet (estn desamollando una <<ciencia>>) en cuanto descubren en Marx <<silencios> imputables a inexperiencia, y exapolan luego a partir de las azones ,, autoextrapoladoras de la Teorla. Y luego aparecen los dramas ms graves de los herejes y las herejas' en cuanto los alumnos y discl'pulos pierden la fe, en cuanto surgen. profetas rivales, en cuanto se ;multiplican los subalthusserismos y 1os postalthusserismos, asl como OTIOS detivados (ngsticos y semiticos). Es natural, puesto que es totros te en aquellas conciones en que una teota (o una teolo' ) no se somete a ningn control emprico cuando las disputas
Sobre todo, debemos superar

Ia

<<fuerza increble>

46

MISERIA DE LA TEORA

sobre Ia colocacin de un trmino conducen a un parto teotico: el parto de la partenognesis intelectual. De modo que este es el punto en gue nos hallamos. Un espectculo ms, aberrante y asombroso, se aade a la fantasmagora de nuestra poca. Estamos pasando un mal momento para los espfritus racionales: para un espritu racional formado en la tradicin marxista, es una poca insoportable. Porque el mundo real tambin hace muecas a Ia rnzn con sus propias invetsiones. Pueden verse obscenas contradicciones que apafecen, se guasean y luego- se desvanecen; lo conocido y lo desconocido truecan sus lugares; incluso mien-

tras las examinamos, Ias categoras se disuelven y se transfotman en sus opuestos. En Occidente un alma burguesa suspira por un <(marsmo>> para curar su ptopia alienacin; en el mundo <<comunista> una base que se proclama <<socialista>> da origen a una <<sobreestrucUS

REITERACIN ANTIEMPIBISTA DE ERRORES EMPIRISTAS


Para replicar a Althusser, renunciar a la ventaia de brar esta batalla en rr.no favorable, a saber, el terreno de los' propios escri. tos de Marx y Engels. Pese a que en una contienda en estos trmt(pues repetidamente_ Marx i,:nos podra gnurr. casi cada "rcrru-uru la realidad tanto establecen ms concretos) trminos en-los i, En eis, historia, a6ma en>> Ia <<ins*itos estructura pio.ro la de como :.1 la oijetividad del conocimiento histrico y ponen en la picota modos ,<idealistas> de pensamiento idnticos a los de Althusser), me niego a ratgumentar en este terreno pof ttes razones. Primeramente' porque siiien cada escaramuza podra ser ganada, la batalla quedara sin debera hacer sera : decdir, pues entonces Io que el dogma en retifada ,oleer' i Muo de una manera an ms selectiva, descubrir nuevos 'silencios y repudiar ms textos.l En segundo lugar, hace tempo que .me ha j" de interesar la defensa del marxismo como doctra lugar, porque si bien o, por .rt. tipo de procedimiento'2 En tercer :noZco estos textos y quizs incluso s <<leerlos>> de un modo distinto dcir, los conozco como aprendiz y como aplica' irque Althusser -es histrico, los he empleado en mi activtprctico del materialismo dor

estcri.nisffc

tura>> hecha de fe cristiana ortodoxa, materialismo corrompido, nacionalismo eslavo y Solzhenitsyn. En ese mundo, el <<matxismori opea como un <<Aparato Ideolgico de Estado>>, y los marxistas estn alienados no en su identidad sino en el desprecio hacia el pueblo.: Una vieja. y ardua tradicn racional se rompe en dos partes: un rido escolasticismo acadmico y un brutal pragmatismo del poder,, Todo esto no carece de precedentes. El mundo h atravesadoi anteriormente cambios de decorado semejantes. Tales cambios in,

dican que algunos ptoblemas hallan solucin (o son dejados de lado),' que otros problemas se plantean, que mueren viejas cuestiones y que. otfas nuevas y no formuladas afirman su ivisible presencia 4 Dsr tro alededor. La <<experiencia>> experiencia del fascismo, del, -la estalinismo, del racismo y del fenmeno contradictorio dq ia <<opu-,, lencia>> de la clase obrera en parte del mundo capitalista- irlumpe {y reclama que reconsttuyamos nuesas categoras. Una vez ms so |mos testigos de que <<el ser social> determina <<la conciencia social>,. al precipitarse Ia experiencia contra el pensamiento y presonar sobre l: pero esta vez no es la ideologa burguesa, sino la conciencia <<cientlfica> del marxismo lo que se est quebrando debido a la tensin, Estamos en una poca de rechinar de dientes pata 7a razn. N cambiar el mundo, debemos aprender a cambit nuestro lenguaje y, nuestras palabras. Pero nunca deberlamos cambiarios sin que haya razones para ello. :

". t.

dos: Ia

'<,Lehrbucb der politisihen konomie> tptal y definitiainente exentas de toda huella de influencia hegeliana> (LF, -pjgior S0l, Vase tambin Frangois George, <Lire Althusset>>, Les Temps Mo'
nes

Hecia 7969 Althusser habla educido los textos plenamente aprobados a y las Notas marginales sobte el crtica d.el Programa de Gotba (1875) de 'Vagner (1880): slo stas-<estn

(mayo 7969).
Vase

2.

mi <Open letter to Leszek Kolakowski>>, Socialist Register (197)),

40

MISERIA DE LA TEORA

CONTRA LA HISTORIA COMO CIENCIA

41,

autnticos, y a veces monstruosos, <<historicismos>> (esto es, noci nes evolucionistas, teleolgicas o esencialistas de una <<historia> se despliega en virtud de motivaciones propias); ni pretendo tampoco que este mismo historicismo haya impregnado una parte la tradicin marxjsta, en la idea de una sucesin programada de tadios>> histricos, impulsada hacia un fin predeterminado por lucha de clases. Todo esto mereca una severa correccin. Pero corteccin adminismada al materialismo histrico a menudo ha por supuest s sttlpabilidad sin proceder a un examen escr de su plasmacin prctica; o, en caso de identificarse unos u o ejemplos de culpabilidad (a menudo en la obra de idelogos ms en el abajo maduro de historiadores), se ha supuesto'entonces stos invalidaban toda la actividad intelectual, ms que poner en de juicio a quienes la desarrollan, o la madurez del conocimie histrico. Y si crticos y filsofos (con la excepcin de Col han sido en una elevada proporcin culpables de esta elisin par ellos provechosa, ninguno ha sido ms afrentoso en su atribuci de <<historicismo>> al ejercicio del materialismo histrico que A1 ser: del principio al fin, la prctica de los historiadores (y enre de los marxistab) es supuesta por 1 pero no sometida a examen. Vqlvamos de nuevo los focos de la cdtica hacia los crticos veamos cmo Althusser y Popper llegaron a un comn rechazo <<historicismo>>. Para Popper slo se da un sentido muy ii-mido el cual 1 est dispuesto a admitir que ciertos <<hechos> de la histori son empricamente verificables. Pero una vez auavesada una 1l frontetiza borrosa, aunque critica, que separa los hechos discretos los datos particulares de cosas como los procesos, las formaciones relaciones sociales o la causacin, al instante penetramos en un rei en el cual o bien somos reos de <historicismo> (que consiste para en patte, en aribuir a la historia leyes predictivas o en proponer <<i terpretaciones generales>> que se basan en categorlas <<holsticas> i propias impuestas por la mente interpretadora, que son emprica te inverificables y que nosoffos mismos introducimos de matute la historia), o bien esramos ofreciendo declaadamente una in tacin como <(punto de vista>>. Los hechos discretos, en cualqui caso, estn contaminados por su procedencia fortuita o preselecci nada. Los datos sobre el pasado sobreviven hasta nosottos o bi de maneras arbitrarias o bien de tal manera que imponen presu

No pretendo negar que los siglos xrx y xx hayan dado

lugar

ciones deteminadas

al historiador que los investiga; y puesto que

las llamadas <<fuentes>> histicas slo registtan los hechos que en su momento parecieron suficientemente interesantes Pala ser registrados ... las fueates, por regla general, slo contendn hedros ajustados a una teota preconcebida. Y puesto que no hay otros hechos disponibles, pot regla gerleral no ser posible contrastar esa o cualquier otra teorla subsiguiente.

\;La mayorla de las interpretaciones setn <<un crculo vicioso en el ientido de que debern ajustarse a la interpretacin que sirvi de base a la seleccin originaria de los hechos>>. Asl pues, el conocimiento histrico, en cualquier sentido amplio o general de la palabra, no es ms que su propia construccin. Mientras que Popper admite que ;na interptetacin puede set inualiddd cuando no se corresponda on hechos'dismetos empricamente averiguables (cosa que Althus' ier no puede hacer), en virtud de sus critetios de prueba -criterios de las ciencias naturales- no podemos ir ms a1l. La prueexperimental de cualquier interpretacin es imposible; de ah que i interpretacin pertenezca a vna categotla ajena aJ conocimiento (el <<punto de vistar>); esto no quita que cada generacin derecho, e incluso <<necesidad impetiosa>>, de ofrecer su propia o punto de vista como contribucin a su propia autoprcnsin y autoevaluacinJ Esta es la conclusin de Poppet: no podemos conocer <<1a histo-' ,, o a 1o rltrLllus ur>LrtLUJ discetos \y uuL4- li podemo, CUrUUCr slo hechos tu SuIIIu .on... s(Jl(J sumo PUC]CUIU5 1y lini.ui los que resultan haber sobrevivido gracias a su propia auto- i

otras bases ), pero no- c.o*n!!itqy_e_dg; 'sreint yerdadero. Althusser utrnnil d. u"u pimi un que podemos conocer hechos discretos le :'io-G sugerencia de que a desprecio, y ningn hecho puede alcanzar identidad (ni temolgica la aribucin de ningn sentido) hasta ser colo'

in o a la seleccin de la historit). !-igtpletasin consiite' lg jqq9dsen de.un punfo -dg-vi-s,!a: esto puede ser legtimo i

;l

dentro de un campo teortico

(o ideolgico), siendo el

acto

K. T, Popper, The open society and its enemies, 1962, lI, pp. 265-268. Hindess y Hirst sigueo las mismas ptemisas positivistas an ms servil; vase Pre-capitalist nodes ol production, pp, 2-3, 310, 371.