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Jean-Pierre de Caussade, s.j. L Abandon la Providence divine Texte de la version papier tabli et prsent par Michel Olphe-Galliard, s.j.

. AVANT-PROPOS Ce petit ouvrage ne contient autre chose que des lettres crites par un ecclsiastique une suprieure de communaut religieuse. On voit assez que lauteur tait une belle me, trs intrieur et grand ami de Dieu : il dcouvre dans ses lettres, dont on a cru devoir supprimer quelque chose pour abrger, la vraie mthode, la plus courte et rellement lunique pour arriver Dieu. Heureuse lme qui embrassera avec courage les leons quil y donne. Les pcheurs y trouveront de quoi racheter leurs pchs en satisfaisant aux actions passes de leur volont propre pour ne plus sattacher qu celle de Dieu, et les justes verront qu peu de frais et sans se mettre en peine, pour ainsi dire, de leurs propres affaires, ils peuvent arriver en peu de temps haut degr de perfection et une minente saintet. Cest tout le but que lon se propose ici la plus grande gloire de Dieu et la sanctification du lecteur. Chapitre I DE QUELLE FAON DIEU NOUS PARLE ET COMMENT NOUS DEVONS LCOUTER Dieu parle encore aujourdhui comme il parlait autrefois nos pres, lorsquil ny avait ni directeur ni mthode. Le moment de lordre de Dieu faisait toute la spiritualit ; elle ntait pas rduite en art qui lexpliqut dune manire si sublime et si dtaille et qui en renfermt tant de prceptes, dinstructions et de maximes : nos besoins prsents lexigent sans doute ; il nen tait pas ainsi des premiers ges o lon avait plus de droiture et de simplicit. On y savait seulement que chaque moment amne un devoir quil faut remplir avec fidlit ; cen tait assez pour les spirituels dalors : toute leur attention sy concentrait successivement ; semblable laiguille qui marque les heures et qui rpond chaque minute lespace quelle doit parcourir, leur esprit, m sans cesse par limpulsion divine, se trouvait insensiblement tourn vers le nouvel objet qui soffrait eux, selon Dieu, chaque heure du jour. Tels taient les ressorts cachs de toute la conduite de Marie, la plus simple et la plus abandonne des cratures. La rponse quelle fit lange, quand elle se contenta de lui dire : Fiat mihi secundum verbum tuum (Lc I,38), rendait toute la thologie mystique de ses anctres. Tout sy rduisait comme prsent au plus pur et au plus simple abandon de lme la volont de Dieu sous quelque forme quelle se prsentt. Cette haute et belle disposition qui faisait tout le fond de lme de Marie clate admirablement dans cette parole toute simple : Fiat mihi. Remarquez quelle saccorde parfaitement avec celle que notre Seigneur veut que nous ayons sans cesse la bouche et au coeur : Fiat voluntas tua (Mt 6,10). Il est vrai que ce quon exigeait de Marie dans ce moment clbre tait bien glorieux pour elle ; mais tout ltat de cette gloire net point fait dimpression sur elle si la volont de Dieu, seule capable de la toucher, ny et arrt ses regards. Ctait cette divine volont qui la rglait en tout : que ses occupations fussent communes ou releves, ce ntait ses yeux que des ombres plus ou moins brillantes dans lesquelles elle trouvait galement de quoi et glorifier Dieu et reconnatre les oprations du Tout-Puissant. Son esprit ravi de joie regardait tout ce quelle avait faire ou souffrir chaque moment comme un don de la main de celui qui remplit de biens un coeur qui ne se nourrit que de lui, et non de lespce ni de lapparence cre. La vertu du Trs-Haut la couvrit de son ombre et cette ombre ntait que ce que chaque moment prsentait de devoirs, dattraits et de croix. Ce ne sont, en effet, que des ombres comme celles auxquelles nous donnons ce nom dans lordre de la nature et qui se rpandent sur des objets sensibles comme un voile qui nous les cache ; celles-ci dans lordre moral et surnaturel, sous leurs obscures apparences, reclent la vrit du divin vouloir qui seule y mrite notre attention. Ainsi Marie se trouvait-elle toujours dispose. Aussi ces nombres, scoulant sur ses facults, bien loin de lui faire illusion, remplissaient sa foi de celui qui est toujours le mme. Retirez-vous, archange, vous tes une ombre. Votre moment vole et vous disparaissez. Maire vous passe et va toujours en avant, vous tes dsormais loin delle ; mais lEsprit Saint, qui vient de la pntrer sous le sensible de

cette mission, ne labandonnera jamais. Il y a peu de cet extraordinaire apparent dans la sainte Vierge, au moins ce nest pas que lcriture y fait remarquer. Sa vie est reprsente trs simple et commune lextrieur : elle fait et souffre ce que font et souffrent les personnes de son tat : elle va visiter sa cousine lisabeth, les autres parents y vont aussi comme elle ; Marie va se faire inscrire Bethlem, les autres y vont aussi ; elle se retire dans une table, cest une suite de sa pauvret ; elle retourne Nazareth, la perscution dHrode len avait loigne ; Jsus et Joseph y vivaient de leur travail avec elle, voil le pain quotidien de la sainte Famille. Mais de quel pain se nourrit la foi de Marie et de Joseph, quel est le sacrement de leurs sacrs moments ? Quy dcouvrent-ils sous lapparence commune des vnements qui les remplissent ? Ce quil y a de visible est semblable ce qui arrive au reste des hommes, mais linvisible que la foi y dcouvre et dmle, ce nest rien de moins que Dieu oprant de trs grandes choses. O Pain des anges, manne cleste, perle vanglique, sacrement du moment prsent ! Tu donnes Dieu sous des apparences aussi viles que ltable, la crche, le foin, la paille. Mais qui te donnes-tu ? Esurientes reples bonis (Lc 1,53). Dieu se rvle aux petits dans les plus petites choses et les grands, ne sattachant qu lcorce, ne le dcouvrent pas mme dans les grandes. Mais quel est le secret de trouver ce trsor, ce grain de moutarde, cette drachme ? Il ny en a point ; ce trsor est partout, il soffre nous en tout temps, en tout lieu. Comme Dieu, toutes les cratures amies et ennemies le versent pleines mains et le font couler par toutes les facults de nos corps et de nos mes jusquau centre de nos coeurs : ouvrons notre bouche et elle sera remplie. Laction divine inonde lunivers, elle pntre toutes les cratures, elle les surnage ; partout o elles sont, elle y est ; elle les devance, elle les accompagne, elle les suit. Il ny a qu se laisser emporter par ses ondes. Plt Dieu que les rois et leurs ministres, les princes de lglise et du monde, les prtres, les soldats, les bourgeois, etc., en un mot tous les hommes connussent combien il leur serait facile darriver une minente saintet. Il ne sagit pour eux que de remplir fidlement les simples devoirs du christianisme et de leur tat, dembrasser avec soumission les croix qui sy trouvent attaches et de se soumettre lordre de la Providence pour tout ce qui se prsente faire et souffrir incessamment sans quils le cherchent. Cest l cette spiritualit qui a sanctifi les Patriarches et les Prophtes avant quon y et tant de matres. Cest l la spiritualit de tous les ges et de tous les tats qui ne peuvent tre assurment sanctifis dune manire plus haute, plus extraordinaire et, en mme temps, plus aise que par le simple usage de ce que Dieu, unique directeur des mes, leur donne chaque moment de faire ou de souffrir, pour obir aux lois de lglise ou celles du prince. Si cela tait, les prtres ne seraient gure ncessaires que pour les sacrements ; on se passerait deux pour tout le reste que lon trouverait dans sa main tous moments ; les mes simples, qui ne se donnent point de relche pour consulter sur les moyens daller Dieu, seraient dlivres des pesants et dangereux fardeaux que ceux dentre eux qui se plaisent les matriser leur imposent sans ncessit. Chapitre II MANIRE DOPRER DANS LTAT DABANDON ET DE PASSIVIT ET AVANT QUE DY TRE ARRIV Il y a temps auquel lme vit en Dieu et il y en a un auquel Dieu vit en lme. Ce qui est propre lun de ces temps est contraire lautre. Lorsque Dieu vit en lme, elle doit sabandonner totalement sa providence ; lorsque lme vit en Dieu, elle se pourvoit avec soin et trs rgulirement de tous les moyens dont elle peut saviser pour la conduire cette union. Toutes ses routes sont marques, ses lectures, ses comptes, ses revues ; son guide est ses cts et, jusquaux heures de parler, tout est rgl. Quand Dieu vit dans lme, elle na plus rien comme delle-mme ; elle na que ce que lui donne au moment le principe qui lanime : point de provisions, plus de chemins tracs, cest comme un enfant quon mne o lon veut et qui na que le seul sentiment pour distinguer les choses quon lui prsente. Plus de livres marqus pour cette me ; assez souvent elle est prive de directeur arrt, Dieu laisse sans autre appui que lui seul ; sa demeure est dans les tnbres, loubli, labandon, la mort et le nant. Elle sent ses besoins et ses misres sans savoir par o ni quand elle sera secourue. Elle attend en paix et sans inquitude quon vienne lassister, ses yeux ne regardent que le ciel. Dieu qui ne trouve point dans son pouse de plus pures dispositions que cette totale dmission de tout ce quelle est pour ntre que par grce et par opration divine, lui fournit propos

les livres, les penses, les vues delle-mme, les avis, les conseils, les exemples des sages. Tout ce que les autres trouvent par leurs soins, cette me le reoit dans son abandon, et ce que les autres gardent avec prcaution pour le retrouver quand il leur plaira, celle-ci le reoit au moment du besoin et le laisse, nen admettant prcisment que ce que Dieu veut bien en donner pour ne vivre que par lui. Les autres entreprennent pour la gloire de coin de la terre comme un reste de pot cass dont on ne savise pas de chercher aucun service. L, cette me dlaisse des cratures, mais dans la jouissance de Dieu par un amour trs rel, trs vritable, trs actif quoique infus dans le repos, ne se porte aucune chose de son propre mouvement ; elle ne sait que se laisser porter et se remettre entre les mains de Dieu pour le servir en la manire quil connat. Souvent elle ignore quoi elle sert, mais Dieu le sait bien ; les hommes la croient inutile, les apparences favorisent ce jugement ; il nen est pas moins vrai que, par de secrtes ressources et par des canaux inconnus, elle rpand une infinit de grces sur des personnes qui souvent ny pensent point et auxquelles elle ne pense pas. Tout est efficace, tout prche, tout est apostolique dans ces mes solitaires ; Dieu donne leur silence, leur repos, leur oubli, leur dtachement, leurs paroles, leurs gestes, une certaine vertu qui opre leur insu dans les mes ; et comme elles sont diriges par les actions occasionnelles de mille cratures dont la grce se sert pour les instruire sans quelles y pensent, aussi servent-elles de soutien, de direction, plusieurs mes, sans quil y ait aucune liaison expresse ni engagement pour cela. Cest Dieu qui opre en elles, mais par mouvements imprvus et souvent inconnus, en sorte que ces mes sont comme Jsus dont il sortait une vertu secrte qui gurissait les autres. Entre elles et lui il y a cette diffrence que souvent elles ne sentent point lcoulement de cette vertu et mme quelle ny contribuent point par coopration ; cest comme un baume cach que lon sent sans le connatre et qui ne sait pas luimme sa vertu. Ltat auquel celui de ces mes me parat ressembler davantage, cest ltat de Jsus et de la Sainte Vierge et de saint Joseph. Cest donc une dpendance du bon plaisir de Dieu et une passivit continuelle pour tre et pour agir, m par le bon plaisir de Dieu dont il est ici question. Ce quil faut bien remarquer est sa volont inconnue, sa volont de hasard, de rencontre et, pour ainsi dire, daventure. Je tappellerai, si vous voulez, sa volont de pure providence pour la distinguer de celle qui nous marque des obligations prcises, dont personne ne se doit dispenser. Laissant part cette volont spcifie et dtermine, je dis que ces mes dont je parle sont par tat dans la dpendance de lautre que je nomme de pure providence. Il arrive de l que leur vie, quoique trs extraordinaire, noffre cependant rien que commun et de fort ordinaire ; elles remplissent les devoirs de la religion et de leur tat, les autres en font autant en apparence que celles-ci. Examinez-les pour le reste, rien de frappant ni de particulier ; elles sont toutes dans le cours des vnements ordinaires, ce qui peut les faire distinguer ne tombe point sous les sens. Cest cette dpendance continuelle o elles sont de la volont suprme qui semble tout mnager pour elles. Cette volont les rend toujours matresses dellesmmes par la soumission habituelle de leur coeur. Cette volont, dis-je, soit quelles y cooprent expressment, soit quelles y obissent sans le remarquer, les applique au service des mes. Il ny a ni honneurs ni revenus pour un emploi couvert sous la plus grande nudit et inutilit pour le monde ; ces mes, par tat dgages de presque toutes les obligations extrieures, sont peut propres au commerce du monde, aux affaires, aux rflexions et conduites industrieuses ; aux affaires, aux rflexions, et conduites industrieuses ; on ne peut sen servir rien, on ne voit en elles que faiblesse de corps et desprit, dimagination, de passions. Elles ne savisent de rien, elles ne pensent rien, elles ne prvoient rien, ne prennent coeur rien. Elles sont pour ainsi dire toutes brutes ; on ne voit rien en elles de ce que la culture, ltude, la rflexion donnent lhomme. On y voit ce que la nature offre dans les enfants avant que davoir pass par les mains dees matres chargs de les former ; on remarque leurs petits dfauts qui, sans les rendre plus coupables que ces enfants, choquent davantage dans elles que dans eux ; cest que Dieu te tout ces mes hors linnocence pour quelles naient que lui seul. Le monde qui ignore ce mystre nen juge que selon les apparences, aussi ny trouve-t-il rien de ce quil gote et estime ; il les rebute et les mprise ; elles sont mme comme en butte tous ; plus on les voit de prs, moins on sy fait, plus on se sent dopposition pour elles ; on ne sait quen dire et penser. Un je ne sais quoi parle cependant en leur faveur ; mais au lieu de suivre cet instinct, ou du moins de suspendre son jugement, on aime mieux suivre sa malignit ; on pie donc leurs actions pour en dcider sa manire, et comme les

pharisiens ne pouvaient goter les manires de Jsus, on les considre avec des yeux si prvenus que tout ce quelles font parat ou ridicule ou criminel. Hlas ! ces pauvres mes en pensent elles-mmes autant leur dsavantage. Unies simplement Dieu par la foi et lamour, elles voient tout le sensible chez elles comme dans le dsordre. Ce qui les prvient encore plus contre elles-mmes lorsquelles viennent se comparer avec ceux qui passent pour des saints et qui, capables dailleurs de sassujettir aux rgles et aux mthodes, noffrent rien que de rgl dans toute leur personne et dans la suite de leurs actions : alors la vue delles-mmes les couvre de confusion et leur est insupportable. Cest l ce qui tire fond de leur coeur ces soupirs et ces gmissements amers qui marquent lexcs de la douleur et de laffliction dont elles sont remplies. Souvenons-nous que Jsus tait Dieu et homme tout ensemble ; il tait ananti comme homme, et comme Dieu plein de gloire. Ces mes, sans participer sa gloire, ne sentent que ces morts et anantissements qui oprent dans elles leurs tristes et douloureuses apparences. Elles sont aux yeux du monde comme Jsus tait aux yeux dHrode et de sa cour. Il me semble quil est ais de conclure de tout ceci que ces mes dabandon ne peuvent pas, comme les autres, soccuper de dsirs, de recherches, de soins, se lier certaines personnes, entrer dans de certains desseins, se prescrire de certaines manires mthodiques ou plans concerts de parler, dagir, de lire ; cela supposerait quelles pourraient encore disposer dellesmmes, cest ce quexclut par lui-mme ltat dabandon o elles se trouvent. Cet tat est un tat o lon se trouve tre Dieu par une cession pleine et entire de tous ses droits sur soimme : sur ses paroles, actions, ses penses, ses dmarches, sur lemploi de ses moments et sur tous les rapports quil peut y avoir. Il ne reste quun seul devoir remplir, cest davoir toujours les yeux arrts sur le Matre quon sest donn et dtre sans cesse aux coutes pour deviner et entendre sa volont et lexcuter sur le champs. Nulle condition ne reprsente mieux cet tat que celle du domestique qui nest auprs du matre que pour obir chaque instant aux ordres quil lui plat de lui donner, et non point pour employer son temps la conduite de ses propres affaires quil doit abandonner afin dtre tout son matre tous les moments. Ainsi les mes dont nous parlons sont par tat solitaires et libres, dgages de tout pour se contenter daimer en paix le Dieu qui les possde, et de remplir fidlement le devoir prsent au gr de sa volont signifie, sans se permettre nulle rflexion, nul retour ni examen des suites, des causes, des raisons. Il doit leur suffire de marcher en simplicit dans le pur devoir, comme sil ny avait au monde que Dieu et cette pressante obligation. Le moment prsent est donc comme un dsert o lme simple ne voit que Dieu seul, dont elle jouit, ntant occupe que de ce quil veut delle : tout le reste est laiss, oubli, abandonn la Providence. Cette me, comme un instrument, ne reoit et nopre quautant que lopration intime de Dieu loccupe passivement en elle-mme ou lapplique lextrieur. Cette application extrieure est accompagne de sa part dune coopration libre et active ; mais infuse et mystique: cest--dire que Dieu, trouvant tout ce quil faut pour agir sil lordonnait, content de sa bonne disposition, lui en pargne la peine en y mettant ce qui serait autrement le fruit de ses efforts ou de sa bonne volont effectue. Comme si quelquun, voyant un ami dispos faire une route, pour lui rendre service pntrait aussitt dans cet ami, et sous son apparence faisait le chemin par sa propre activit, en sorte quil ne reste cet ami que la volont de marcher tandis quil marcherait par cette vertu trangre. Cette marche serait libre, puisquelle serait une suite de la dtermination libre de lami pour qui lon en ferait les frais ; elle serait active, puisque ce serait une marche relle ; elle serait infuse, puisquelle se ferait sans action propre ; elle serait enfin mystique, puisque le principe en serait cach. Mais pour revenir lespce de coopration que nous expliquons par cette marche imaginaire quon a ses obligations : laction par laquelle on les remplit nest ni mystique ni infuse, mais libre et active comme on lentend communment. Ainsi lobissance au bon plaisir de Dieu tient tout fait de labandon et de la passivit ; on ny met rien du sien, hors lhabitude dune bonne volont gnrale qui veut tout et ne veut rien, tant comme un instrument sans action propre ds quil est entre les mains de louvrier. Il sert tous les usages auxquels stendent sa nature et sa qualit ; au contraire, lobissance que lon rend la volont de Dieu signifie et dtermine est dans ltat commun de vigilance, de soins, dattention, de prudence, de discrtion, selon que la grce aide sensiblement ou laisse aux efforts ordinaires. On laisse donc agir Dieu pour tout le reste, ne rservant pour soi que lamour et lobissance qu devoir prsent, car en ce point lme, infus dans le silence, est une vritable action dont elle se fait une obligation

perptuelle : elle doit, en effet, le conserver sans cesse et se tenir continuellement dans ces dispositions o il la met, ce quelle ne peut faire videmment sans agir. Cette obissance au devoir prsent est aussi une action par laquelle elle se consacre tout entire la volont extrieure de Dieu sans attendre rien dextraordinaire. Voil la rgle, la mthode, la loi, la voie pure, simple et certaine de cette me : loi invariable, elle est de tous les temps, de tous les lieux, de tous les tats ; cest une ligne droite o elle marche avec courage et fidlit sans scarter ni droite ni gauche, et sans soccuper de ce qui lexcde : tout ce qui est au-del est reu passivement et opr en abandon ; en un mot, cette me est active pour tout ce que prescrit le devoir prsent, mais passive et abandonne pour tout le reste o elle ne met rien du sien que dattendre en paix la motion divine. Rien nest plus assur que cette voie simple comme il ny a rien de plus clair, de plus ais, de plus doux ni de moins sujet lerreur et lillusion. On y aime Dieu, on y satisfait aux devoirs du christianisme ; on frquente les sacrements ; on produit les actes extrieurs de la religion qui obligent tout le monde ; on obit aux suprieurs ; les devoirs de ltat sont remplis ; la rsistance est continuelle aux mouvements de la chair et du sang et du dmon ; car personne nest plus attentif et plus vigilant que les mes de cette voie pour sacquitter de toutes leurs obligations. Sil en est de la sorte, comment se peut-il quelles sont si souvent en butte aux contradictions ? Une des plus ordinaires, cest quaprs stre acquittes comme les autres chrtiens de ce quexigent les docteurs les plus exacts, on prtend encore les astreindre aux pratiques gnantes dont lglise ne fait aucune obligation ; et si elles ne sy prtent pas, elles sont taxes de donner dans lillusion. Mais, rpondez-moi, un chrtien qui se borne aux commandements de Dieu et de lglise et qui, du reste, sans mditations, sans contemplation, sans lectures, sans assujettissements particuliers la direction, vaque au commerce du monde, aux autres affaires de la vie civile, estil donc dans lerreur ? On ne savise pas de len accuser, ni mme de len souponner. Que lon saccorde donc avec soi-mme et, tandis quon laisse en repos le chrtien dont je viens de parler, il est de la justice de ne pas inquiter une me, qui non seulement remplit les prceptes aussi bien que lui pour le moins, mais qui ajoute de plus les pratiques intrieures et extrieures de pit que celui-ci ne connat pas mme ou, sil les connat, il ne marque que de lindiffrence. La prvention va jusqu assurer, malgr tout, que cette me sabuse, se trompe parce quaprs stre soumise tout ce que lglise prescrit, elle se tient libre pour tre en tat de se livrer sans obstacles aux intimes oprations de Dieu et de suivre les impressions de sa grce dans tous les moments o rien ne loblige expressment. On la condamne en un mot parce quelle emploie aimer son Dieu le temps que les autres donnent au jeu, aux affaires temporelles, nest-ce pas l une injustice criante ? On ne peut trop insister sur ce point. Que quelquun se tienne dans le rang et dans le train communs, quil se confesse une fois lan, on nen parle point, on le laisse vivre en paix, se contentant de lexhorter dans loccasion quelque chose de plus, sans nanmoins le presser trop vivement et sans lui en faire mme une obligation. Vient-il changer en sortant du train commun, voil quon laccable de maximes, de conduites, de mthodes ; et sil ne se lie et ne sengage ce que lart de la pit a tabli, sil ne le suit constamment, voil qui est fait : on apprhende tout pour lui et sa voie devient suspecte. Ignore-t-on que les pratiques, toutes bonnes et toutes saintes quon les suppose, ne sont aprs tout que la route qui conduit lunion divine ? Veut-on donc que lon soit dans la route, tandis que lon est au terme ? Voil cependant ce que lon exige de lme pour qui lon craint lillusion ; cette me fit le chemin comme les autres au commencement, elle connut comme eux ces pratiques, elle les suivit fidlement ; vainement aujourdhui sefforcerait-on ly tenir assujettie. Depuis que Dieu, touch des efforts quelle fit pour savancer par ce secours, est venu comme au-devant d sefforcerait-on ly tenir assujettie. Depuis que Dieu, touch des efforts quelle fit pour savancer par ce secours, est venu comme au-devant delle et a fait son affaire de la conduire cette union fortune ; depuis quelle est arrive dans cette belle rgion o lon ne respire quabandon et o lon commence possder Dieu par amour ; depuis enfin que ce Dieu de bont, se substituant ses soins et ses industries sest rendu le principe de ses oprations, ces mthodes ont perdu pour elle leur utilit, elles ne sont plus quune route quelle a parcourue et qui est reste derrire elle. Exiger donc quelle reprenne ces mthodes ou quelle continue les suivre, cest vouloir lui faire abandonner de parvenir au terme o elle tait pour rentrer dans la voie qui ly a conduite.

Mais on perdra son temps et sa peine : si cette me a quelque exprience, elle aura beau entendre crier au-dedans, au-dehors, peu touche de ce bruit, insensible ces clameurs, elle restera sans trouble et sans sbranler aucunement dans cette paix intime o sexerce si avantageusement son amour. Cest l le centre o elle reposera, ou, si vous le voulez, la ligne droite trace par Dieu mme quelle suivra toujours. Elle y marchera constamment et au moment prsent tous ses devoirs y sont marqus en suivant lordre de cette ligne ; mesure quils se prsenteront, elle les remplira sans confusion et sans empressement ; pour tout le reste elle se maintiendra dans une entire libert, toujours prte obir aux mouvements de la grce ds quils se feront sentir, et sabandonner aux soins de la Providence. Au reste ces mes ont moins besoin de direction que les autres, car on narrive l que par le moyen de trs grands et excellents directeurs, et ce nest gure que par providence, quand la mort enlve ou loigne ceux que lon a, ce qui fait que lon vient en manquer ; alors mme on est toujours dispos se laisser conduire, on attend seulement en paix le moment de la Providence, sans quon y pense ensuite. De temps autre on rencontrera des personnes pour lesquelles sans les connatre et sans savoir do elles viennent, on se sentira une secrte confiance que Dieu inspire dans le temps de la privation ; cest une marque quil veut sen servir pour leur communiquer quelques lumires, ne ft-ce que dune manire passagre. Elles consultent alors et suivent avec la dernire docilit les avis quon leur donne ; mais, au dfaut de ce secours, elles sen tiennent aux maximes qui leur furent donnes par leur premier directeur ; ainsi elles sont toujours trs rellement diriges, ou par les anciens principes quelles reurent autrefois, ou par ces avis de rencontre, et elles se servent de ceux-ci jusqu ce que Dieu leur donne des personnes qui elles se confient pour tout, ou les enlve de ce monde aprs quelles ont march dans labandon sa conduite. Chapitre III LES DISPOSITIONS QUE DEMANDE LTAT DABANDON ET SE DIVERS EFFETS Quil faut tre dgag de tout ce que lon sent et de ce que lon fait pour marcher dans cette voie o lon ne subsiste quen Dieu et dans le devoir prsent ! Toutes les vues qui sont au-del doivent tre retranches, il faut se borner au moment prsent sans penser celui qui la prcd ni celui qui doit le suivre. Je suppose la loi de Dieu toujours couvert, un je ne sais quoi vous fera dire : Jai prsentement affection cette personne, ce livre, recevoir ou donner cet avis, former telle plainte, mouvrir cette me ou recevoir ou donner cet avis, former telle plainte, mouvrir cette me ou recevoir ses sentiments, donner telle chose ou la faire . Il faut suivre ce qui se prsente par impression de grce, sans se soutenir un seul moment par ses rflexions, ses raisonnements, ses efforts ; il faut tre aux choses pour le moment que Dieu y lie, sans sy engager par soi-mme. La volont de Dieu nous est applique puisque cest lui qui vit en nous dans ltat dont il est ici question, elle doit nous tenir lieu absolument de tous nos soutiens ordinaires. Chaque moment nous oblige chaque vertu, lme abandonne y est fidle de faon que ce quelle a lu ou entendu lui est si prsent que le novice le plus mortifi nen remplit pas mieux les devoirs. Cest pour cela que ces mes sont portes tantt une lecture et tantt une autre, ou bien faire cette remarque, cette rflexion sur le plus petit vnement. Dieu dans un moment leur donne lattrait de sinstruire de ce qui, dans un autre, les soutiendra dans la pratique des vertus. Dans tout ce que font ces mes, elles ne sentent que lattrait de le faire sans savoir pourquoi ; tout ce quelles peuvent dire se rduit ceci : Je me sens port crire, lire, demander, regarder cela ; je suis cet attrait et Dieu, qui me le donne, fait dans mes puissances un fonds et une rserve de ces choses particulires pour tre dans la suite linstrument dautres attraits qui men donneront lusage pour mon intrt et celui des autres . Voil ce qui oblige ces mes dtre simples, douces, souples et mobiles aux moindres zphyrs de ces impulsions presque imperceptibles. Dieu qui les possde a droit de les appliquer toutes choses pour sa gloire. Si elles voulaient, par les rgles de ltat des mes qui vivent par effort et industries, rsister ces attraits, elles se priveraient de mille choses ncessaires pour remplir les devoirs des moments futurs. Mais comme on ignore cela, on les juge, on les blme dans leur simplicit, et elles qui ne blment personne, qui approuvent tous les tats, qui savent si bien en marquer tous les degrs et les progrs, se voient mprises par les faux sages qui ne peuvent goter cette douce et cordiale soumission aux ordres de la Providence.

Les sages du monde pouvaient-ils approuver cette perptuelle instabilit des Aptres qui ne pouvaient se fixer nulle part ? Les spirituels du commun ne peuvent aussi souffrir les mes qui dpendent ainsi de la Providence pour leurs moments ; il ny a que quelques mes de leur tat qui les approuvent, et Dieu qui instruit les hommes par les hommes ne manque jamais den faire rencontrer de cette nature ceux qui sont simples et fidles leur abandon. Il y a un temps o Dieu veut tre lme sa vie et faire sa perfection par lui-mme et dune manire secrte et inconnue ; alors toutes les ides propres, les lumires, les industries, les recherches, les raisonnements sont une source dillusions. Et quand lme, aprs plusieurs expriences de folie o la conduit sa proprit, en reconnat enfin linutilit, elle dcouvre que Dieu a cach et confondu tous les canaux pour lui faire trouver la vie en lui-mme. Alors, convaincue de son nant, et que tout ce quelle peut tirer de son fonds lui est prjudiciable, elle sabandonne Dieu pour navoir rien que lui, de lui et par lui. Dieu devient donc pour elle une source de vie, non par ides, par lumires ou rflexions, tout cela nest plus en elle quune source dillusions ; il lest par effet et par ralit de grces caches sous les apparences du dguisement. Lopration divine ntant pas connue de lme, elle en reoit la vertu, la substance, le rel par mille sortes de circonstances quelle croit tre sa ruine. Il ny a point de remde cette obscurit, il faut sy laisser enfoncer ; Dieu sy donne et toutes choses en foi ; lme nest plus quun sujet aveugle ou, si lon veut, elle est semblable un malade qui ignore la vertu des remdes, il nen ressent que lamertume ; il simagine souvent quils vont lui donner la mort, les crises et faiblesses en tant des apparences qui semblent justifier ses craintes. Cependant cest sous cette apparence de mort quil reoit la sant, et il les prend sur la parole du mdecin qui les lui prsente. Autrefois lme, par ides et par lumires, voyait ce qui faisait le plan de sa perfection ; ce nest plus cela dans son tat prsent, la perfection se donne elle contre toute ide, toute lumire et tout sentiment ; elle se donne par toutes les croix de providence, par les actions du devoir prsent, par de certains attraits qui nont rien de bon que de ne point porter au pch, mais qui semblent tout fait loigns du sublime clatant et de lextraordinaire de la vertu. Dans ces croix qui se succdent par moments, Dieu cach et voil se donne avec sa grce dune faon trs inconnue, car lme ne sent que faiblesse porter ses croix, que dgot de ses obligations, et ses attraits ne la portent qu des exercices trs communs. Toute la saintet idale ne lui est que reproches intrieurs de ses dispositions basses et mprisables ; tous les livres de la vie des saints la condamnent, elle ne sent rien pour se dfendre, elle voit une saintet en lumire qui la dsole, car elle na plus de force pour sy lever, et elle ne sent pas sa faiblesse comme ordre divin, mais comme lchet. Tout ce quelle a damis et de personnes distingues par lclat de leurs vertus ou la sublimit de leurs spculations ne la regardent quavec mpris. Quelle sainte ! dit-on, et lme le croyant ainsi, confuse de tant defforts inutiles quelle a faits pour slever de cette bassesse, est rassasie dopprobres sans avoir rien rpondre ni elle ni aux autres. Elle sent cependant un poids foncier qui loccupe de Dieu, et lui dit insensiblement que tout ira bien pourvu quelle le laisse faire et ne vive que de la foi. Vraiment, dit Jacob, Dieu est en ce lieu et je nen savais rien. (Gn. 28,16)) ? Vous cherchez Dieu, chre me, et il est partout, tout vous lannonce, tout vous le donne, il a pass ct, autour, audedans, au travers de vous, il y demeure et vous le cherchez. Ah ! vous cherchez lide de Dieu avec sa substance ; vous cherchez la perfection et elle est dans tout ce qui se prsente vous de soi-mme. Vos souffrances, vos actions, vos attraits sont des nigmes sous lesquelles Dieu se donne vous par soi-mme, pendant que vous tendez vainement des ides sublimes dont il ne veut point se revtir pour loger chez vous. Marthe cherche contenter Jsus par de beaux apprts (Lc. 10, 38-42) et Madeleine se contente de Jsus comme il lui plat de se prsenter elle (Jn. 20, 14). Jsus trompe mme Madeleine. Il se prsente sous la figure dun jardinier, et Madeleine le cherche sous lapparence de lide quelle sen formait. Les aptres voient Jsus et ils le prennent pour un fantme (Mt. 14, 26). Dieu se dguise donc lme pour llever la pure foi qui le trouve en lui-mme sous toutes sortes dnigmes, car quand elle sait le secret de Dieu, il a beau se dguiser, elle dit : Le voil derrire la muraille, il regarde au travers des treillis et par les fentres (Ct. 2,9). O divin amour, cachez-vous, sautez, bondissez de souffrances (Ct. 2, 20), appliquez par attrait dobligation, composez, mlez, confondez, rompez comme des fils toutes les ides et toutes les mesures de lme : quelle perde

terre, quelle ne sente et naperoive plus ni chemins ni voies ni sentiers ni lumires, quaprs vous avoir trouv dans vos demeures et vos vtements ordinaires, dans le repos de la solitude, dans loraison, dans lassujettissement telles et telles pratiques, dans les souffrances, dans les soulagements donns au prochain, dans la fuite des conversations, des affaires ; quaprs avoir tent toutes les manires et tous les moyens connus de vous plaire, elle demeure court, ne vous voyant plus en rien de tout cela comme autrefois ! Mais que linutilit de tous ces efforts la conduise enfin laisser tout dsormais pour vous trouver en vous-mme, et partout ensuite, en tout sans distinction ni rflexion. Car, divin amour, quelle erreur de ne pas vous voir dans tout ce qui est de bon et en toutes les cratures. Pourquoi donc vous chercher en dautres que dans celles dans lesquelles vous voulez vous donner ? Quoi, divin amour ! vous cherche-t-on sous dautres espces que celles que vous avez choisies pour vos sacrements et leur peu dapparence de ralit ne sert-il pas au mrite de lobissance et de la foi ? Chapitre IV CONTINUATION DU MME SUJET DE LTAT DABANDON. SA NCESSIT ET SES MERVEILLES Quil y a de grandes vrits dans cet tat qui sont caches ! Quil est vrai que toute croix, toute action, tout attrait de lordre de Dieu, donne Dieu dune faon qui ne peut mieux sexpliquer que par la comparaison avec le plus auguste mystre ! Quil est vrai, par consquent, que la vie la plus sainte est mystrieuse dans sa simplicit et sa bassesse apparente ! O festin ! O fte perptuelle ! Un Dieu toujours donn et toujours reu, non dans lclat, le sublime, le lumineux, mais dans ce quil y a dinfirme, de folie, de nant ! Dieu choisit ce que lesprit naturel rprouve et tout ce que la prudence humaine dlaisse ; Dieu en fait des mystres et se donne aux mes autant quelles croient ly trouver. Le large, le solide et la pierre ferme ne se trouvent donc que dans cette vaste tendue de la volont divine qui se prsente sans cesse sous le voile des croix et des actions les plus ordinaires. Et cest donc sous leurs ombres que Dieu cache sa main pour nous tenir et nous porter. Cette vue doit suffire une me pour la porter ce sublime abandon, et la voil ds lors couvert de la contradiction des langues, car elle na plus rien dire ni faire pour sa dfense ; puisque louvrage est de Dieu, il ne faut point en aller chercher ailleurs la justification. Ses effets et ses suites le justifieront assez, il ny a qu le laisser sy dvelopper : Dies diei eructat verbum ( Le jour au jour en publie le rcit Ps. 18, 3). Quand on ne va plus par ses ides, il ne faut plus se dfendre par des paroles ; nos paroles ne peuvent rendre que nos ides ; o lon ne suppose point dides, point de paroles, quoi serviraient-elles ? rendre raison de ce que lon a fait ? Mais on lignore, cette raison, puisquelle sest cache dans le principe qui a fait agir et dont on na senti que limpression dune manire ineffable. Il faut donc laisser chaque moment soutenir la cause de lautre moment ; tout se soutient dans cet enchanement divin, tout est ferme et solide, et la raison de ce qui prcde se voit par effet dans ce qui suit. Ce nest plus une vie de penses, une vie dimagination, une vie de paroles multiplie, ce nest plus tout cela qui occupe lme, qui la nourrit, qui lentretient ; elle ne va plus, elle ne se soutient plus par tout cela. Elle ne voit plus, elle ne prvoit plus o elle marchera ; elle ne saide plus de rflexions pour sanimer la fatigue et soutenir les incommodits du chemin ; tout se passe dans le sentiment le plus intime de sa faiblesse. La route souvret-elle sous ses pas, elle sy engage, elle y marche sans hsiter ; elle est pure, sainte, simple et vraie : elle marche dans la droite ligne des commandements de Dieu ; cest une pure adhrence Dieu mme quelle trouve sans cesse dans tous les points de cette ligne. On ne samuse plus le chercher dans les livres, dans les questions infinies et dans les sollicitudes intrieures ; on laisse le papier et les disputes, et Dieu se donne lme et vient la trouver. Elle ne cherche plus de chemin et la voie qui y conduit, Dieu lui-mme lui fraie le chemin ; mesure quelle avance, elle le trouve trac et tout battu. Tout ce qui lui reste faire, cest de se tenir ferme pour saisir Dieu qui soffre directement elle chaque pas et chaque moment, dans les divers objets quelle trouve sur son passage, et qui ne cessent de se prsenter successivement. Lme na donc plus qu recevoir lternit divine dans lcoulement des ombres du temps. Ces ombres varient, mais lternel quelles cachent est toujours le mme. Elle ne

doit plus sattacher rien, mais se jetant corps perdu dans le sein de la Providence, suivre constamment lamour par la voie des croix, des devoirs signifis et des attraits non suspects. Que cette voie est claire et lumineuse ! Je ne crains pas de la dfendre et de lenseigner nettement. Je vois que tout le monde me comprend quand je dis que tout louvrage de notre sanctification consiste recevoir de moment en moment toutes les peines et devoirs de ltat comme des voiles qui cachent et donnent Dieu. Dans labandon, lunique rgle est le moment prsent ; lme y est lgre comme une plume, fluide comme leau, simple comme lenfant ; elle y est mobile comme une boule pour recevoir et suivre toutes les impressions de la grce. Ces mes nont pas plus de consistance et de raideur quun mtal fondu ; comme celui-ci prend tous les traits du moule o on le fait couler, ces mes se plient et sajustent aussi facilement toutes les formes que Dieu veut leur donner ; en un mot, leur disposition ressemble celle de lair qui se prte tout souffle et qui se configure tout. Une remarque importante quil y a ici faire, cest que dans cet tat dabandon, dans cette voie de foi, tout ce qui se passe dans lme, dans le corps, dans les affaires et divers vnements, offre une apparence de mort qui ne doit pas tonner. Que voulezvous ? Cest le caractre de cet tat. Dieu a ses desseins sur les mes et, sous ces voiles obscurs, il les excute trs heureusement. Sous ce nom de voiles jentends les mauvais succs, les infirmits corporelles, les faiblesses spirituelles. Entre les mains de Dieu tout russit, tout se tourne bien ; cest par ces choses qui dsolent la nature quil mnage et quil prpare laccomplissement de ses plus hauts Omnia cooperantur in bonum iis qui secundum propositum vocati sunt sancti ( En toutes choses Dieu collabore au bien de ceux qui sont ses lus de par son libre dessein Rm 8, 28) Il opre la vie sous les ombres ainsi, quand les sens sont effrays, la foi qui prend tout en bonne part et tout pour le meilleur, est pleine de courage et dassurance. Comme on sait que laction divine comprend tout, conduit tout, fait tout hors le pch, il est du devoir de la foi de ladorer en tout, de laimer et la recevoir bras ouverts ; il faut sy porter avec un air plein de joie, de confiance, dlevant en toutes choses au-dessus des apparences qui ne sont de nature qu faire triompher la foi ; ce moyen, je vous le donne, dhonorer Dieu et de le traiter en Dieu. Vivre de la foi, cest donc vivre de joie, dassurance, de certitude, de confiance en tout ce quil faut faire et souffrir en chaque moment par lordre de Dieu. Quelque secret quil paraisse dans cette conduite, cest pour lanimer et entretenir cette vie de foi que Dieu fait rouler lme et lentrane dans les flots tumultueux de tant de peines, de troubles, dembarras, de langueurs, de renversements ; car il faut de la foi pour trouver Dieu en tout cela et cette vie divine qui ne sy voit et ne sy sent pas, mais sy donne tout moment dune manire inconnue, mais trs certaine. Lapparence de la mort dans le corps, de la damnation dans lme, du bouleversement dans les affaires sont laliment et le soutien de la foi ; elle perce travers tout cela et vient sappuyer sur la main de Dieu qui lui donne la vie partout o ne soffre point la vue du pch vident ; il faut quune me de foi marche toujours en assurance, prenant tout pour voile et dguisement de Dieu dont la prsence plus intime branle, effraie les facults. Il ny a rien de plus gnreux quun coeur qui a la foi, qui ne voit que vie divine dans les travaux et les prils les plus mortels. Quand il faudrait avaler le poison, marcher une brche, servir desclave des pestifrs, on trouve en tout cela une plnitude de vie divine qui ne se donne pas seulement goutte goutte, mais qui, dans un instant, inonde lme et lengloutit. Une arme de semblables soldats serait invincible. Cest que linstinct de la foi est une lvation de coeur et une tendue au-del et au-dessus de tout ce qui se prsente. La vie de la foi ou linstinct de la foi est une mme chose. Cet instinct est une joie du bien de Dieu et une confiance fonde sur lattente de sa protection qui rend tout agrable et qui fait tout recevoir de bonne grce ; cest une indiffrence et une prparation pour tous les lieux, tous les tats et toutes les personnes. La foi nest jamais malheureuse, jamais malade, jamais dans un tat de pch mortel ; cette foi vive est toujours en Dieu, toujours dans son action au-del des apparences contraires qui obscurcissent les sens ; les sens effarouchs crient tout coup lme : Malheureuse, te voil perdue, plus de ressources ! Et la foi dune voix plus forte lui dit linstant : Tiens ferme, marche, et ne crains rien .

Except les maladies videntes qui, par leur nature, obligent demeurer alit et prendre les mdicaments convenables, les langueurs, impuissances des mes dabandon ne sont quillusions et des apparences quelles doivent braver avec confiance. Dieu les permet ou les envoie afin de donner de lexercice leur foi et leur abandon qui en est le vritable remde ; sans y faire seulement attention, elles doivent poursuivre gnreusement leur chemin dans les actions et les souffrances de lordre de Dieu, se servant sans hsiter de leur corps comme on fait des chevaux de louage qui ne sont que pour prir en servant tort et travers : cela vaut mieux que toutes les dlicatesses qui nuisent la vigueur de lesprit. Cette force de lesprit a je ne sais quelle vertu pour maintenir un corps faible, et une anne dune vie noble et gnreuse vaut mieux quun sicle de soins et de craintes. Il faut tcher davoir habituellement un air et un maintien denfant de grce et de bonne volont. Eh ! que peut-on craindre la suite de la fortune divine ? Conduits, soutenus, protgs par elle, ses enfants ne doivent rien offrir que dhroque dans tout leur extrieur. Les objets effrayants quelle oppose leur passage ne sont rien ; elle ne les appelle par l que pour embellir leur vie par des aventures plus glorieuses ; elle les engage dans des embarras de toute espce o la prudence humaine, qui ne voit et nimagine aucune ressource pour sortir, sent toute sa faiblesse et se trouve courte et confondue. Cest l que la fortune divine parat dans tout son clat ce quelle est ceux qui sont tout elle, et les dgage plus merveilleusement que les historiens fabuleux, livrs tous les efforts de leur imagination dans le loisir et le secret du cabinet, ne dmlent les intrigues et les prils de leurs hros imaginaires qui arrivent toujours heureusement la fin de leurs histoires. Elle les conduit avec une industrie bien plus admirable et plus heureusement au travers des morts, des prils et des monstres, des enfers, des dmons et de leurs piges ; elle lve ces mes jusquau ciel, et toutes ces mes sont la matire de ces histoires mystiques plus belles et plus curieuses que toutes celles que les imaginations creuses des hommes ont inventes. Allons donc, mon me, au travers des prils, des monstres, conduits et dirigs, soutenus par cette main sre et invisible qui est la main invincible, infaillible de la divine Providence. Allons sans crainte notre terme, en paix et en joie, faisons-nous de tout ce qui se prsente la matire de nos victoires. Cest pour combattre et pour vaincre que nous marchons sous ses tendards : Exivit vincens ut vinceret ( Il sen alla vainqueur, et pour vaincre encore Ap. 6,2). Autant de pas que nous ferons sous ses auspices, autant de triomphes, mon me ! Lesprit de Dieu a la plume la main, et voil le livre ouvert pour y continuer lhistoire sacre qui nest point encore acheve et dont la matire ne spuisera qu la fin du monde. Cette histoire nest que le rcit des conduites et des desseins de Dieu sur les hommes ; il ne tient qu nous de figurer dans cette histoire et den fournir la suite par lunion de nos souffrances et de nos actions ses conduites. Non, non, tout ce qui se prsente nous, soit pour agir, soit pour souffrir, nest pas pour nous perdre ; on ne nous le mnage que pour fournir la matire de cette criture Sainte qui grossit tous les jours. Lamour de Dieu, la soumission son action divine, voil lessentiel qui sanctifie lme, cest tout ce qui dpend delle, cest ce qui fait la grce en elle par sa fidlit y rpondre. Une me sainte nest quune me librement soumise la volont divine avec laide de la grce. Tout ce qui prcde le pur acquiescement est louvrage de Dieu et non point louvrage de lhomme qui le reoit laveugle dans un abandon et une indiffrence universelle. Dieu ne lui demande que cette seule disposition ; le reste, il le dtermine et le choisit selon ses desseins comme un architecte marque et dsigne les pierres. Il faut donc en tout aimer Dieu et son ordre ; il faut laimer tel quil se prsente, sans rien dsirer de plus. Que tels et tels objets soient offerts, ce nest point laffaire de lme, mais de Dieu, et ce quil donne est le meilleur lme. Le grand abrg de spiritualit que cette maxime, que cet abandon pur et entier lordre de Dieu ! Et l, dans le continuel oubli de soi-mme, soccuper ternellement laimer et lui obir sans toutes ces craintes, ces rflexions, ces retours, ces inquitudes que donne le soin de son salut faire nos affaires, laissons-les donc une fois pour ntre plus occups que de lui-mme et de ce qui le touche. Allons, mon me, allons tte leve au-dessus de tout ce qui se passe au-dehors et au-dedans de nous, toujours contents de Dieu, contents de ce quil fait en nous et nous fait faire. Gardons-nous bien de nous engager imprudemment dans cette multitude de rflexions inquites qui, comme autant de sentiers perdus, soffrent notre esprit pour le surprendre et lui faire faire pure perte des pas sans fin. Passons ce labyrinthe de nousmmes en sautant pardessus, et non pas en le parcourant par des dtours interminables.

Allons, mon me, au travers des langueurs, des maladies, des scheresses, des durets dhumeur, des faiblesses desprit, des piges du diable et de hommes, de leurs mfiances, jalousies, ides sinistres et prventions. Volons comme un aigle au-dessus de tous ces nuages, la vue toujours fixe sur le soleil et sur nos obligations qui sont ses rayons. Sentons tout cela, il ne dpend pas de nous dy tre insensibles, mais souvenonsnous que notre vie nest pas une vie de sentiment. Vivons dans cette rgion suprieure de lme o Dieu et sa volont oprent une ternit toujours gale, toujours uniforme et immuable. Cest dans cette demeure toute spirituelle que lincr, lindistinct, linsensible, lineffable, tient lme infiniment loigne de tout le spcifique des ombres et des atomes crs. Les sens prouvent dans leurs facults leurs agitations, leurs inquitudes et cent mtamorphoses. Tout sy passe comme dans lair, o tout est comme sans suite et sans ordre dans une perptuelle vicissitude. Mais Dieu et sa volont est lobjet ternel qui charme le coeur dans ltat glorieux du coeur influera sur tout le compos matriel qui nest prsent que la proie des monstres et des hiboux et des btes farouches. Sous ces espces, toutes terribles quelles sont, laction divine, lui donnant une aisance toute cleste, le fera briller comme le soleil, car les facults de lme sensitive et celles du corps sont prpares ici-bas comme lor, le fer, le lin et les pierres. Comme la matire de ces diverses choses, elles ne jouiront de lclat et de la puret de leur tre quaprs avoir reu bien des faons, souffert bien des destructions ou des retranchements. Tout ce quelles endurent ici-bas sous la main de Dieu qui est cet amour, divin ouvrier, ne sert qu les y disposer. Lme de foi qui sait le secret de Dieu demeure tout fait en paix, et tout ce qui se passe en elle, au lieu de leffrayer, la rassure, intimement persuade que cest Dieu qui la conduit. Elle prend tout pour grce et vit dans loubli dun sujet sur lequel Dieu travaille, pour ne penser qu louvrage commis ses soins, cest--dire lamour qui lanime sans cesse remplir fidlement et avec exactitude ses obligations. Tout le distinct en lme abandonne est laction de la grce, except les pchs qui y sont lgers et que cette action mme tourne bien. Jappelle le distinct tout ce que lme sensible reoit dimpressions affligeantes ou consolantes par les objets auxquels la volont divine lapplique sans cesse et ne le fait que pour son bien ; je lappelle distinct, parce que cest ce que lme distingue le mieux de tout ce qui se passe en elle. Dy trouver Dieu, cest lobjet de la foi ; de lui adhrer et de sy soumettre en est lexercice. Chapitre V DE LTAT DE PURE FOI Ltat de pure foi est un certain mlange de foi, desprance et de charit dans un seul acte qui unit le coeur Dieu et son action. Ces trois vertus runies ne sont plus quune seule vertu, ce nest quun seul acte, quune seule lvation du coeur Dieu et un simple abandon son action. Or, comment exprimer ce divin mlange, cette essence spirituelle ? Comment lui trouver un nom qui rende bien sa trinit ? Ce nest plus, ces trois vertus, quune seule fruition et jouissance de Dieu et de sa volont. On voit cet objet adorable, on laime et on espre de lui toutes choses ; cela se peut appeler un pur amour, une pure esprance, une pure foi, et le nom de pure foi est demeur cette unit mystique, quoique sous ce nom il faille entendre la trinit des vertus thologales. Il ny a rien de plus certain que cet tat en ce qui est de Dieu, rien de plus dsintress en ce qui est du coeur. Pour ce qui est de lunion de Dieu et du coeur, elle a, du ct de Dieu, la certitude de la foi, et, du ct de la libert du coeur, la certitude assaisonne de crainte et desprance. O unit dsirable de la trinit de ces excellentes vertus ! Croyez donc, mes saintes, esprez, aimez, mais par une simple touche que lEsprit divin, dont Dieu vous fait prsent, produit dans votre coeur ; cest l lonction de ce Nom de Dieu que cet Esprit rpand dans le centre du coeur. Voil cette parole et cette rvlation mystique, ce gage de la prdestination et de toutes ses heureuses suites : Quam bonus Isral Deus his qui recto sunt corde ( Mais enfin Dieu est bon pour Isral, le Seigneur pour les hommes au coeur pur Ps. 72, 1) Cette touche dans les mes embrases sappelle pur amour cause du torrent de volupt qui dborde sur toutes les facults avec une plnitude de confiance et de lumire ; mais dans les mes enivres dabsinthe cette touche sappelle pure foi, parce que lobscurit, les ombres de la nuit, sont toutes pures. Le pur amour voit, sent et croit ; la pure foi croit sans voir ni sentir ; voil do vient la diffrence que lon met entre lune et lautre ; elle nest fonde que sur des apparences qui ne sont pas les mmes, car, dans la ralit, comme ltat de pure foi ne manque pas damour, de

mme ltat de pur amour ne manque ni de foi ni dabandon ; mais ces termes sy approprient cause de ce qui domine le plus dans cet tat. Le mlange diffrent de ces vertus sous cette touche fait la varit infinie, il ny a point dmes qui ne reoivent cette prcieuse touche avec quelques caractres particuliers ; mais quimporte ? Cest toujours foi, esprance et charit. Labandon est un moyen gnral pour recevoir les vertus gnrales dans une espce de ces touches. Toutes les mes ne peuvent prtendre la mme espce et au mme tat sous les divines impressions, mais elles peuvent toutes sunir Dieu, toutes sabandonner son action, toutes tre des pouses abandonnes, toutes recevoir la touche de ltat qui leur est propre, toutes enfin trouver le royaume de Dieu et avoir part sa grandeur et lexcellence de ses avantages. Cest un empire o toute me peut aspirer une couronne damour ou couronne de foi, cest toujours une couronne, cest toujours le royaume de Dieu. Il y a cette diffrence, il est vrai, que les unes sont dans les tnbres les autres dans la lumire. Mais quimporte encore une fois, pourvu que lon soit uni Dieu et son action ? Est-ce le nom de ltat que lon cherche ? Est-ce sa distinction et son excellence ? Point du tout, cest Dieu mme et son action ; la manire doit tre indiffrente lme. vanglisons donc non plus ltat de pure foi ou de pur amour, de croix ou de caresses toutes les mes ; cela ne peut se donner toutes de mme et de la mme manire. Mais vanglisons tous les coeurs simples et craignant Dieu labandon laction divine en gnral et faisons entendre toutes quelles recevront par ces moyens ltat singulier que cette action leur a choisi et destin de toute ternit. Ne dsolons, ne rebutons, nloignons personne de lminente perfection. Jsus y appelle tout le monde, puisquil exige de tous quils soient soumis la volont de son Pre et quils servent former son Corps mystique dont les membres ne peuvent lappeler leur chef avec vrit quautant que leur volont se trouve parfaitement daccord avec la sienne. Rptons sans cesse toutes les mes que linvitation de ce doux et aimable Sauveur nexige rien delles ni de difficile, ni de si extraordinaire. Ce nest point leur industrie quil demande ; il ne souhaite que leur bonne volont unie lui pour les conduire, diriger et favoriser proportion de cette union. Oui, chres mes, Dieu ne demande que votre coeur ; si vous cherchez ce trsor, ce royaume o rgne Dieu seul, vous le trouverez. Votre coeur, sil est dvou totalement dsirez et que vous cherchez. Ds que lon veut Dieu et sa volont, on jouit de Dieu et de sa volont, et cette jouissance rpond au dsir quon en a. Aimer Dieu, cest dsirer sincrement laimer. Parce quon aime, on veut tre instrument de son action pour que son amour ait dans nous et par nous de lexercice. Ce nest pas ladresse de lme simple et sainte, mais son vouloir que correspond laction divine. Elle correspond la puret de lintention et non point aux mesures que lon prend, aux projets que lon forme, la manire dont on savise, ni aux moyens que lon choisit ; lme peut sabuser en tout cela. Il nest pas rare que cela lui arrive ; mais sa droiture et sa bonne intention ne la trompent jamais. Pourvu que Dieu y voie cette bonne disposition, il lui passe tout le reste, et tient pour fait ce quelle ferait infailliblement si des vues plus sres secondaient sa bonne volont. La bonne volont na donc rien craindre ; si elle tombe, elle ne peut tomber que sous cette main toute-puissante qui la guide et la soutient dans tous ses garements. Cest elle qui lapproche du terme lorsquelle sen loigne ; qui la remet dans son chemin, lorsquelle en sort ; cest elle enfin qui trouve toujours sa ressource dans les carts o la jettent leffort et lindustrie des aveugles facults qui lgarent, lui fait sentir combien elle doit les mpriser pour ne compter que sur elle et sabandonner totalement sa conduire infaillible. Les erreurs o tombent ces bonnes mes se terminent donc labandon et jamais un bon coeur ne peut se trouver au dpourvu, car cest un oracle que tout lui coopre en bien (Rm. 8, 28). Cest donc labandon que je prche, cher amour, et non un tat particulier. Jaime tous les tats o votre grce met les mes et, sans en affectionner un prfrablement lautre, jenseigne toutes un moyen gnral toutes que la volont de sabandonner entirement votre conduite ; vous les ferez arriver infailliblement ce quil y a de plus excellent pour elles. Cest la foi que je leur prche, abandon, confiance et foi. Vouloir tre sujet, instrument de laction divine, et croire qu tous moments et en toutes choses cette action sapplique en mme temps tout selon quelle trouve plus ou moins de bonne volont. Voil la foi que je prche : ce nest plus un tat spcial de foi et de pur amour, mais un tat gnral par lequel toutes sortes dmes

peuvent descendre dans les espces qui doivent faire la diffrence de la forme divine que la grce leur prpare. Jai parl aux mes peines, je parle ici toutes sortes dmes, cest le vritable instinct de mon coeur dtre tous, de parler tous, dannoncer tous le secret vanglique et de me faire tout tous ( I Cor. 9, 22). Dans cette heureuse disposition je me fais un devoir, que je remplis sans peine, de pleurer avec ceux qui pleurent, de me rjouir avec ceux qui sont dans la joie (Rm. 12, 15), de parler avec les idiots leur langage et duser avec les savants de termes plus doctes et plus levs. Je veux faire voir tous que tous peuvent prtendre non pas aux mmes choses distinctes, mais au mme amour, au mme abandon, au mme Dieu, son mme ouvrage, et par l tous indiffremment lminente saintet. Ce quon appelle faveurs extraordinaires et privilgies nest appel ainsi que parce quil y a peu dmes assez fidles pour se rendre dignes de les recevoir. Cest ce que lon verra bien au jour du jugement. Hlas ! on y verra que ce ne fut point une rserve de Dieu pour nous les refuser, mais que ce fut par la pure faute des mes quelles auront t prives de ces divines largesses. Quelle abondance de biens et fait couler dans leur sein la soumission totale dune bonne volont toujours constance ! Il en est de laction divine comme de Jsus : ceux qui navaient ni confiance en lui, ni respect pour lui, nen recevaient point les faveurs quil offrait tout le monde ; ils ne pouvaient sen prendre qu leurs mauvaises dispositions. Tous, il est vrai, ne peuvent point aspirer aux mmes tats sublimes, aux mmes dons et aux mmes degrs dexcellence ; mais si tous, fidles la grce, y rpondaient chacun selon sa mesure, tous seraient contents, parce quils arriveraient tous au point dexcellence et de faveur qui satisferait pleinement leurs dsirs ; ils seraient contents selon la nature et selon la grce, car la nature et la grce se confondent dans les soupirs que le dsir de ce prcieux avantage fait sortir du fond du coeur. Si lon ne reoit pas linstinct propre de tel clat, on recevra linstinct propre de tel autre. La pure foi a les siens, les autres tats ont les leurs qui les distinguent. Chaque chose dans la nature a ce qui convient son espce ; chaque fleur a son agrment, chaque animal, son instinct, et chaque crature, sa perfection. Ainsi dans les divers tats de la grce chacun a sa grce spcifique, et il est une rcompense pour chacun de ceux dont la bonne volont sassortit ltat o la mis la Providence. Une me tombe dans laction divine ds que la bonne volont se trouve forme dans son coeur, et cette action a plus ou moins dactivit sur elle selon quelle est plus ou moins abandonne. Lart de sabandonner nest que celui daimer ; lamour trouve tout, on ne lui refuse rien. Comment serait-il refus ? Lamour ne peut demander que ce que veut lamour. Lamour ne peut-il pas vouloir ce quil veut ? Laction divine na gard qu la bonne volont, ce nest point la capacit des autres facults qui lattire ni leur incapacit qui lloigne. Trouve-t-elle un coeur bon, pur, droit, simple, soumis, filial et respectueux, cest tout ce quil lui faut ; elle sempare de ce coeur, elle possde toutes ses facults, et tout se trouve enfin si bien concert pour le bien de lme quelle trouve en toutes choses de quoi se sanctifier. Ce qui donne la mort aux autres mes entre-t-il sanctifier. Ce qui donne la mort aux autres mes entre-t-il dans celle-ci, le contrepoison de la bonne volont ne manque pas den arrter les effets. Vient-elle jusquau bord du prcipice, laction divine len loignerait, ou, quand elle ly laisserait, elle suspendrait sa chute. Y tombt-elle, elle len retirerait. Aprs tout, les fautes de ces mes ne sont que des fautes de fragilit et fort peu aperues : lamour sait toujours les tourner leur avantage. Par des insinuations secrtes, il leur fait entendre ce quelles ont dire ou faire selon les circonstances : Intellectus bonus omnibus facientibus eum ( tous ceux qui craignent Dieu, lintelligence est droite Ps. 110, 10). Ce sont comme des lueurs de lintelligence divine, car cette divine intelligence les accompagne dans toutes leurs dmarches et les tire de tous les mauvais pas o leur simplicit les engage. Font-elles des avances qui les jetteraient dans quelque engagement prjudiciable, la Providence leur mnage dheureuses rencontres qui rparent tout. On a beau former contre elles des intrigues et les multiplier, cette Providence en rompt tous les noeuds, elle en confond les auteurs et rpand sur eux un esprit de vertige qui les fait tomber dans leurs propres piges ; sous sa conduite les mes quon y voulait surprendre font, sans quelles y pensent, certaines choses inutiles en apparence, mais qui servent ensuite les dlivrer de tous les embarras o leur droiture et la malice de leurs ennemis les avaient jetes. Oh la fine politique que cette bonne volont ! Quil y a de prudence dans sa simplicit, dindustrie dans son innocence et sa franchise, de mystre et de secret dans sa droiture ! Voyez le jeune Tobie (Tobie 6, 2-6), ce nest quun enfant, mais Raphal est ses cts ;

avec un tel guide il marche en assurance, rien ne leffraie, rien ne lui manque. Ce sont les monstres mmes quil rencontre qui lui fournissent des vivres et des remdes ; celui qui slance pour le dvorer devient lui-mme sa nourriture. Il nest occup que de noces et de festins, car cest l dans lordre de la Providence son objet prsent (Tob 6, 10-18). Ce nest pas quil nait dautres affaires, mais elles sont abandonnes cette intelligence charge de lassister en tout. Elles se trouvent si bien faites quil net jamais si bien russi, car ce ne sont que bndiction et prosprit. Cependant la mre pleure et elle est dans la plus vive amertume, mais le pre est plein de foi, lenfant, de joie et de consolation avec toute sa famille ; il entre ensuite dans le ravissement (Tob 7, 14-16). Que les autres, Seigneur, vous demandent toutes sortes de dons, quils multiplient leurs paroles et leurs prires, pour moi, mon Dieu, je ne vous demande quun seul don et je nai que cette prire vous faire : Donnez-moi un coeur pur ! O coeur pur, que vous tes heureux ! Cest dans lui-mme que vous soyez Dieu par la vivacit de votre foi. Vous le voyez en toutes choses et vous le voyez tous moments, oprant au-dedans de vous et au dehors ; vous tes en tout son sujet et son instrument, il vous mne en tout et amne tout : le plus souvent vous ny pensez pas, mais il y pense pour vous. Ce qui vous arrive et doit arriver par son ordre, il lui suffit que vous le dsiriez : il entend votre prparation. Dans ltonnement, vous cherchez dmler en vous-mme ce dsir, vous ne ly voyez pas. Oh ! pour lui, il le voit bien ! Mais que vous tes simple ! Ignorez-vous donc ce que cest quun coeur bien dispos ? Ce nest autre chose quun coeur o Dieu se trouve : y voyant toutes ses inclinations, il sait ds lors que ce coeur sera toujours soumis ses ordres. Il sait en mme temps que vous ne savez gure ce qui vous est propre, aussi fait-il son affaire de vous le donner. Peu lui importe quil vous contrarie : vous allez lorient, il vous conduit loccident ; vous allez donner bonnement dans un cueil, il retourne le gouvernail et vous conduit au port. Sans savoir ni carte ni route, ni vent ni mare, vous ne faites jamais que des voyages heureux. Si les pirates croisent contre vous, un coup de vent inopin vous met linstant hors de leur porte. bonne volont ! o coeur pur ! que Jsus a bien su vous mettre votre place quand il vous rang parmi les batitudes (Mt. 5, 8) ! Quel bonheur plus grand que de possder Dieu tandis quil nous possde rciproquement ! tat dlicieux et plein de charme, on y dort paisiblement sur le sein de la Providence, on y joue innocemment avec la divine Sagesse (Prov 8, 30), sans inquitude sur le succs de sa course qui nen souffre aucune interruption et qui se fait toujours, travers les cueils et les pirates et parmi les orages continuels, le plus heureusement ! coeur pur, o bonne volont, vous tes lunique fondement de tous les tats spirituels. Cest vous que sont donns et cest par vous que profitent les dons de pure foi, desprance, de pure confiance et de pur amour. Cest sur votre tronc que sont entes les fleurs du dsert, je veux dire les grces prcieuses quon ne voit gure clater que dans ces mes parfaitement dtaches o Dieu, comme dans un sjour inhabit, fait sa demeure lexclusion de tout autre objet. Vous tes cette source fconde do partent tous les ruisseaux qui viennent arroser et le parterre de lpoux et le jardin de lpouse : eh ! que vous pouvez bien dire toutes les mes : Considrezmoi bien, cest moi qui produit le bel amour, cet amour qui dmle toujours ce quil y a de meilleur pour sy fixer ; moi qui fais natre cette crainte douce et efficace qui donne de lhorreur du mal et le fait viter sans trouble, moi qui fais clore les belles connaissances qui nous dcouvrent les grandeurs de Dieu et le prix de la vertu qui lhonore, moi enfin do slvent ces ardents dsirs anims sans cesse par une esprance toute sainte qui fait objet dont la jouissance doit faire un jour, comme prsent mais plus dlicieusement, la flicit des mes fidles (Eccl.24, 24). Vous pouvez toutes les inviter se rendre toutes autour de vous pour senrichir de vos inpuisables trsors. Cest vous que remontent tous les tats et toutes les voies spirituelles ; cest dans vous quelles offrent ce quelles ont de beau, dattrayant, de charmant ; cest de votre fonds quelles le tirent. Ces fruits merveilleux de grce et de vertu de toutes espces, quon y voit clater de toutes parts et dont on sy nourrit, ne sont que des productions de vos plants dont on les transplante comme dun jardin de dlices. Cest sur vos terres que coulent le lait et le miel (Eccl. 46, 8) ; ce sont vos mamelles qui distillent le lait ; cest sur votre sein que se cueille le bouquet de myrrhe (Cant. 1, 13) et cest sur vos doigts quon voit couler avec abondance et en toute sa puret la liqueur quon a coutume den extraire en ne faisant que le presser (Cant. 5, 5).

Allons donc, chres mes, courons, volons cette mre damour qui nous appelle (Eccl. 24, 24) ; quattendons-nous ? Marchons linstant, allons nous perdre en Dieu, en son coeur mme, pour nous y enivrer de cette bonne volont ; prenons dans le coeur la cl des trsors clestes, prenons ensuite notre route vers le ciel sans crainte de le trouver ferm ; elle nous en ouvrira toutes les portes. Point dendroit si secret o nous ne puissions pntrer ensuite ; rien ne sera clos pour nous, ni le jardin, ni le cellier, ni la vigne (Cant. 4, 12 ; 2, 4 ; 2, 15) ; si nous voulons respirer lair de la campagne (Cant. 7, 11), il ne tiendra qu nous dy faire un tour ; enfin nous irons et nous viendrons, nous entrerons et nous sortirons notre gr avec cette cl de David (Ap. 3, 7), cette cl de la science (Lc. 11, 52), cette cl de labme (Ap. 9, 1) o sont renferms les trsors profonds et cachs de la Sagesse divine (Sag. 7, 14). Cest encore avec cette divine cl que lon ouvre les portes de la mort mystique et de ses tnbres sacres ; cest par elle que lon descend dans les lacs profonds (Is.14, 15) et dans la fosse aux lions (Dn. 6, 7). Cest elle qui pousse encore ces mes dans ces cachots obscurs pour les en retirer saines et sauves ; cest elle qui nous introduit dans cet heureux sjour o lintelligence et la lumire font leur demeure, o lpoux prend au frais le repos de midi (Cant. 1, 6), o lon sait bientt, ds quon le voit, par quelle adresse on obtient un baiser de sa bouche (Cant. 1, 1), comment on monte avec confiance les degrs de la couche nuptiale et que cest l que sapprennent les secrets de lamour (Cant. 1, 4). O divins secrets quil nest pas permis de rvler et que nulle mortelle bouche ne peut exprimer (Tb. 12, 7) ! Aimons donc, chres mes. Tous les biens, pour nous enrichir, nattendent que lamour. Il donne la saintet, il donne tout ce qui laccompagne. Elle est dans sa droite, elle est dans sa gauche pour la faire couler de toutes parts dans tous les coeurs ouverts toutes ses divines effusions. O divine semence de lternit ! On ne peut jamais faire assez votre loge, mais pourquoi tant parler de vous ? Il vaut mieux vous possder dans le silence que de vous louer par de faibles paroles. Que dis-je ? Il faut vous louer, mais il ne faut vous louer que parce quon est possd de vous ; car, du moment que vous possdez un coeur, lire, crire, parler, agir ou faire le contraire, cest une mme chose pour le coeur. On naffecte rien, on nvite rien, on est solitaire, on est aptre, on est sain, on est malade, on est simple ou loquent, on est enfin tout comme vous le dictez au coeur. Et le coeur, votre fidle cho, le rpte aux autres facults. Dans ce compos matriel et spirituel que vous voulez bien regarder comme votre royaume, cest le coeur qui rgne en matre sous vos auspices ; comme il na point dautres instincts que ceux que vous lui inspirez, tout objet lui plat sous les rapports que vous lui offrez. Ceux que la nature ou le dmon voudrait lui substituer ne font que le dgoter et lui causer de lhorreur. Si vous permettez quil sy laisse surprendre quelquefois, ce nest que pour le rendre plus sage et plus humble. Chapitre VI SUITE DE LA MME MATIRE DE LTAT DE PURE FOI OU DE LABANDON LACTION DIVINE Mais avanons toujours dans la connaissance de laction divine. Ce quelle te la bonne volont selon laperu, elle le lui donne pour ainsi dire incognito. Elle ne la laisse jamais manquer. Cest comme quelquun qui soutiendrait un ami par des largesses dont il laisserait connatre quil est lauteur ; mais, ensuite, pour lintrt de ce mme ami, faisant semblant de ne plus vouloir lobliger, ne laisserait pas toujours de lassister galement sans se faire connatre. Lami qui ne souponnerait pas cette ruse et ce mystre damour se sentirait piqu. Que de rflexions ! Que de raisonnements sur la conduite de son bienfaiteur ! Mais que le mystre commence ensuite se dvoiler : Dieu sait les divers sentiments qui slveraient en mme temps dans son me, de joie, dattendrissement, de reconnaissance, damour, de confusion, dadmiration ! Nen auraitil pas plus de zle et dardeur pour son ami ? Et cette preuve ne laffermirait-elle pas dans son attachement pour lui en le rendant plus aguerri par la suite contre de semblables surprises ? Lapplication est aise : plus on semble perdre avec Dieu, plus on gagne ; plus il retranche du naturel, plus il donne du surnaturel. On laimait un peu pour ses dons ; ses dons ntant plus aperus, on en vient enfin ne laimer que pour luimme. Cest par lapparente soustraction de ses dons mmes quil prpare ce grand don le plus prcieux et le plus tendu de ses dons puisquil les renferme tous. Les mes qui se sont une fois soumises totalement son action doivent donc toujours interprter favorablement, ft-ce la perte des plus excellents directeurs, ft-ce la mfiance gnrale

quelles se sentiraient pour tous ceux qui soffrent plus quon ne dsire : car, en gnral, ces sortes de guides qui courent deux-mmes aprs les mes mritent un peu quon se dfie deux. Ceux qui sont vraiment anims de lesprit de Dieu ne marquent pas pour lordinaire tant dempressement et de suffisance ; ils sappellent moins eux-mmes quon ne les appelle ; encore mme marchent-ils toujours avec une certaine mfiance. Mais pour revenir ces mes, on peut dire que leur coeur est linterprte de lordre de Dieu ; il faut sonder ce que dit le coeur, il est linterprte de la volont de Dieu selon les occurrences. Car laction divine dguise lui rvle ses desseins non par ides, mais par instincts. Elle les lui dcouvre ou par rencontres, le faisant agir laventure, ou par ncessit, ne lui permettant pas de prendre dautres partis que celui qui se prsente, ou par lapplication possible des moyens ncessaires, comme par exemple quand il faut dire ou faire certaines choses par un premier mouvement, ou dans un transport surnaturel ou extraordinaire ; ou bien enfin par une application active dinclination ou dloignement ; do, selon quon se trouve affect, on sapproche ou on sloigne des objets. Si lon sen tient aux apparences cest l sans doute un grand vide de vertu de se laisser ainsi aller lincertain ; si lon juge selon les rgles ordinaires, rien de rgl, duniforme et de concert dans la conduite. Cest nanmoins dans le fond le plus haut point de la vertu den tre l ; et ce nest quaprs stre longtemps exerc quon y parvient ordinairement. La vertu de cet tat, cest la vertu toute pure, cest la perfection mme. On est comme un musicien qui joindrait un long exercice une parfaite connaissance de la musique ; il serait si plein de son art que, sans y penser, tout ce quil ferait dans ltendue de son art en aurait la perfection ; et si on examinait ensuite ses compositions on y trouverait une conformit parfaite avec ce que prescrivent les rgles et quil nauraient jamais mieux russi que quand, libre des rgles qui captivent le gnie lorsquon les suit trop scrupuleusement, il aurait agi sans contrainte et ses impromptus, comme autant de chefs-doeuvre, feraient ladministration des connaisseurs. Ainsi lme longtemps exerce dans la science et la pratique du salut, sous lempire du raisonnement et de mthodes dont elle saidait pour seconder la grce, se forme insensiblement une habitude qui passe comme en nature dagir en tout par la foi et la raison. Il semble alors quelle na rien de mieux faire que ce qui se prsente dabord, sans cette suite de rflexions dont elle avait besoin autrefois ; il ne lui reste plus que dagir comme laventure, ne pouvant que se livrer au gnie de la grce qui ne peut garer. Ce quelle opre dans cet tat de simplicit noffre rien que de merveilleux pour les yeux clairs et les esprits intelligents. Sans rgles, rien de mieux rgl ; sans mesure, rien de mieux concert ; sans rflexion, rien de plus approfondi ; sans industrie, rien de mieux mnag ; sans efforts, rien de plus efficace ; et sans prvoyance, rien qui sajuste mieux aux vnements qui surviennent. Nanmoins lme se trouve comme perdue dans cet tat, elle na plus dappui et daperu, ni celui des rflexions qui guidaient et amenaient ses oprations, ni celui de la grce qui ne se fait plus sentir ; mais cest dans cette perte quelle retrouve tout, car cette mme grce, substitue pour ainsi dire elle-mme sous une nouvelle forme et au propre esprit, rend lme le centuple de ce quelle lui te par la puret des impressions caches. Cest l sans doute un grand coup de mort lme de perdre ainsi de vue la volont divine qui se retire de devant ses yeux pour se tenir, pour ainsi dire, derrire elle et la pousser devant soi, ntant plus son objet, mais son principe. On sait par exprience que rien nembrase les dsirs de cette volont comme cette perte que le coeur en fait. Quels profonds gmissements ne pousse-t-il pas ! Il ny a l aucune consolation sensible. Ravir Dieu un coeur qui ne veut que Dieu, quel secret damour ! Cen est un grand, car cest par cette voie, et ce nest que par elle, que la pure foi et la pure esprance stablissent dans une me. On croit alors ce quon ne voit pas, et on attend ce quon ne possde pas sensiblement. Oh ! combien nous perfectionne cette conduite inconnue dune action dont on est sujet et instrument, sans quil y en ait aucune apparence, tant il ne parat en tout ce que lon fait que pur hasard et inclination naturelle ! Tout ici humilie lme ; quand on parlerait par inspiration, on ne penserait ne parler que par nature. On ne voit jamais par quel esprit on est pouss ; le souffle le plus divin effraie, et tout ce que lon fait ou lon sent, on le mprise incessamment, comme si tout ce qui se passe tait dfaut et imperfection. On admire toujours les autres et on se sent de cent pieds audessous ; il ny a rien dans leurs procds qui ne confonde. On se dfie de toutes ses lumires, on ne peut sassurer sur aucune de ses penses, on a une soumission excessive

pour les moindres que lon croit vritables, et laction divine ne semble loigner du vertueux que pour enfoncer lme dans une profonde humilit, et cette humilit ne parat pas vertu lme ; cest pure justice, ce quelle pense. Ce quil y a en cela dadmirable, cest que lme parat ceux de qui Dieu la spare intrieurement dans des sentiments tout contraires et cest ce qui lui parat aussi ellemme, car de ce ct ce nest que pure apparence dopinitret, de dsobissance, de trouble, de mpris, dindignation sans remde ; et plus lme veut rformer ses dsordres, plus ils croissent, parce que ce sont de vritables instincts de grce qui dtournent lme des cueils o elle ferait naufrage et que lamour qui parle son coeur len loigne pratiquement malgr tous les tats de son esprit qui, par une vertu de pure tude, se croit oblig de sen approcher. Quel procd de laction divine : sanctifier rellement lme et sous des apparences telles quil ny ait rien qui ne lhumilie ; cela est vraiment admirable et divin, cest l une saintet toute extraordinaire qui ne peut quaccrotre lhumilit. Voil des faveurs, des caresses, des dons de grce bien srs ; aussi les fruits de la pure foi ne se corrompent point, lcorce est trop aride et trop dure. Vivez donc, petite racine de mon coeur, dans linconnu et le cach de Dieu ; poussez par sa vertu secrte des branches, des feuilles, des fleurs, des fruits au-dehors, que vous ne pouvez voir et dont les autres seront nourris et rjouis. Donnez toutes les mes qui viennent se reposer sous votre ombre et y chercher des rafrachissements, des fruits selon leur got, sans consulter le vtre. Que toutes les greffes que la grce entera sur vous reoivent un sceau indtermin qui ne se spcifie que par la configuration de ces mmes greffes. Devenez toute en toutes et ne soyez vous-mme quabandon et indiffrence. Demeurez, petit ver (Sainte Thrse, Chteau de lme, Cinquime Demeure, ch. 2), dans ltroit et obscur cachot de votre misrable coque, jusqu ce que la chaleur de la grce vous forme et vous fasse clore ; mangez ensuite toutes les feuilles quelle vous prsente, et ne regardez pas dans cette activit dabandon la quitude que vous avez perdue. Arrtez-vous ensuite quand cette divine nature vous arrte ; perdez, plusieurs reprises de cessation et dactivit, par des mtamorphoses incomprhensibles, toutes vos anciennes formes, mthodes et manires, pour vous revtir, en mourant et en ressuscitant de celles que cette divine nature vous dsignera elle-mme. Faites ensuite votre soie en cachette, faites ce que vous ne pouvez voir ni sentir. Sentez-vous une secrte agitation dans toute votre capacit, vous la condamnerez vous-mme, toute votre capacit, vous la condamnerez vousmme, tandis que, portant une secrte envie vos compagnons qui sont morts et fixs mais qui ne sont pas au terme o vous tes, vous les admirez encore, quoique vous les ayez passs. Soyez agit par abandon pour filer une soie dont les princes de lglise et de la terre et toutes sortes de dames se feront gloire de porter. Aprs cela que deviendrez-vous, petit ver, par o sortirezvous ? O merveille de la grce ! Le moyen quune me trouve tant de formes ! Autrement qui sait o la grce veut lamener ? Qui pourrait deviner ce que la nature fait dun ver soie sil ne lavait vu ? Il faut lui prsenter des feuilles, et cest tout : la nature fait le reste. Ainsi, chres mes, vous ne pouvez connatre ni do vous venez, ni o vous allez, de quelle ide de Dieu la divine Sagesse vous tire et quel terme elle vous conduit ; il ne vous reste quun abandon passif pour se laisser faire sans rflexion, sans modle, sans exemple, sans mthode, agissant quand cest le moment dagir, cessant quand cest le moment de cesser, perdant quand cest le moment de perdre, et de cette sorte insensiblement, agissant et cessant par attraits et par abandon, on lit, on laisse les livres, on parle aux personnes et on se tait. On crit et on sarrte sans savoir jamais ce qui suivra. Et aprs plusieurs transformations, lme consomme reoit des ailes pour senvoler dans les cieux, aprs avoir laiss sur la terre une semence fconde pour perptuer son tat dans les mes. Chapitre VII QUE LORDRE DE DIEU FAIT TOUTE NOTRE SAINTET ET DE PETITESSE APPARENTE DE CET ORDRE POUR CERTAINES MES QUE DIEU SANCTIFIE SANS CLAT ET SANS EFFORT INDUSTRIEUX Lordre de Dieu, le bon plaisir de Dieu, la volont de Dieu, laction de Dieu, la grce, tout cela est une mme chose. Le terme de cette divine chose en cette vie est la perfection. Ce terme se produit en nos mes, sy accrot sy augmente et se consomme leur insu et en secret. La thologie est pleine de conceptions et dexpressions qui expliquent les

merveilles de ce terme en chaque me selon toute son tendue. On peut savoir toute cette spculation, en parler admirablement, crire, instruire, diriger les mes, mais si lon na que cette spculation dans lesprit, on est, lgard des mes qui reoivent le terme de lordre de Dieu et de sa divine volont, sans en savoir toute la thorie, sans en connatre toutes les parties et en pouvoir parler, on est, dis-je, comme un mdecin malade lgard des personnes simples qui sont en parfaite sant. Lordre de Dieu, sa divine volont reue avec simplicit par une me fidle, opre en elle ce terme divin sans quelle le connaisse, comme une mdecine prise avec soumission opre la sant dans un malade qui ne sait et na que faire de savoir la mdecine. Comme cest le feu qui chauffe et non la philosophie et la connaissance de cet lment et de ses effets, cest aussi lordre de Dieu, cest sa volont qui opre la saintet dans nos mes et non la curieuse spculation de ce principe et de ce terme. Lorsquon a soif, pour se dsaltrer il faut laisser les livres qui expliquent les choses, et boire. La curiosit de savoir nest capable que daltrer davantage. Ainsi, lorsquon est altr de la saintet, la curiosit de savoir nest capable que de lloigner ; il faut laisser la spculation et boire en simplicit tout ce que lordre de Dieu prsente daction et de souffrance. Ce qui nous arrive chaque moment par lordre de Dieu est ce quil y a de plus saint, de meilleur, et de plus divin pour nous. Toute notre science consiste connatre cet ordre au moment prsent. Toute lecture qui se fait autrement que par lordre de Dieu est nuisible ; cest la volont de Dieu et son ordre qui est grce et opre au fond de nos coeurs lorsquon lit, aussi bien que pendant toutes les autres choses que lon fait, et non pas les ides, espces ou lectures qui, destitues notre gard de la vertu vivifiante de lordre de Dieu, ne sont quune lettre morte qui vide le coeur par la plnitude quelle cause lesprit. Cette divine volont moyen de quelques souffrances ou de quelques actions trs distingues par ses attraits au milieu de ce quil y a de plus distrayant, opre au fond de son coeur ce terme mystrieux de ltre surnaturel sans remplir son esprit daucune ide naturelle. Au lieu que lhomme superbe qui ntudie les livres spirituels que par curiosit, la volont de Dieu ntant pas unie sa lecture, ne reoit que la lettre morte dans son esprit et se dessche et sendurcit toujours davantage. Lordre de Dieu ou sa divine volont est la vie de lme sous quelque apparence que lme se lapplique ou la reoive. Quelque rapport que cette divine volont ait lesprit, elle nourrit lme et la fait crotre toujours par ce quil y a de meilleur. Ce nest ni ceci ni cela qui produit ces heureux effets, cest ce qui est de lordre de Dieu au moment prsent. Ce qui tait le meilleur au moment pass ne lest plus, parce quil est destitu de la volont divine qui scoule sous dautres apparences pour faire le devoir du moment prsent ; et cest ce devoir, quelque apparence quil ait, qui est prsentement ce quil y a de plus sanctifiant pour lme. Si la divine volont fait un devoir prsent de lire, la lecture opre au fond du coeur le terme mystrieux ; si la divine volont fait quitter la lecture pour un devoir de contemplation actuelle, ce devoir opre au fond du coeur le nouvel homme et la lecture alors serait prjudiciable et inutile. Si la divine volont retire de la contemplation actuelle pour entendre les confessions etc. et cela pendant des temps considrables, le devoir forme Jsus Christ au fond du coeur et toute la douceur de la contemplation ne servirait qu la dtruire. Cest lordre de Dieu qui est la plnitude de tous nos moments ; il scoule sous mille apparences diffrentes qui deviennent successivement notre devoir prsent, forment, font crotre et consomment en nous lhomme nouveau jusqu la plnitude que la divine Sagesse a ordonn qui serait en nous. Ce mystrieux accroissement de lge de Jsus Christ en nos coeurs est le terme produit par lordre de Dieu, cest le fruit de sa grce et de sa volont divine. Ce fruit, comme nous lavons dit, se produit, saccrot et se nourrit par la succession de nos devoirs prsents que la mme volont de Dieu remplit, de sorte quen les suivant cest toujours le meilleur dans cette volont sainte. Il ny a qu la laisser faire et sabandonner laveugle avec une confiance elle est infiniment sage, infiniment puissante, infiniment bienfaisante pour les mes qui esprent totalement en elle et sans rserve, qui naiment et ne cherchent quelle seule et qui croient avec une foi et une confiance inbranlable que ce

quelle fait chaque moment est le mieux sans chercher ailleurs le plus et le moins et comparer les rapports de tout le matriel de lordre de Dieu, ce qui nest quune pure recherche de lamour-propre. La volont de Dieu est lessentiel, le rel et la vertu de toutes choses ; cest elle qui les ajuste et les rend propres lme ; sans elle tout est vide, nant et mensonge vanit, lettre, corce, mort. La volont de Dieu est le salut, la sant, la vie du corps et de lme, quelque exprience que porte lun et lautre lobjet sur lequel elle sapplique. Que lesprit en ait les ides quil lui plaira, que le corps y sente ce quil pourra, ne ft-ce pour lesprit que distractions et troubles, ne ft-ce pour le corps que la maladie mort, cette divine volont est cependant toujours, pour le moment prsent, la vie du corps et de lme, car enfin lun et lautre, dans quelque tat quils soient, ne sont jamais soutenus que par elle. Le pain sans elle est un poison, par elle, un remde salutaire ; les livres sans elle ne font quaveugler et lembarras par elle est une lumire. Elle est le tout, le bon, le vritable en toutes choses. En tout elle se donne comme Dieu, et Dieu est ltre universel. Il ne faut pas regarder les rapports que les choses ont lesprit et au corps pour juger de leur vertu ; car en ce point tout est indiffrent. Cest la volont de Dieu qui donne aux choses, quelles quelles soient, lefficacit pour former Jsus Christ dans le fond de nos coeurs : il ne faut point donner de bornes cette volont. Laction divine ne veut trouver dans la crature aucun obstacle ; tout lui est galement propre ou inutile. Tout est rien sans elle, avec elle le rien est tout. Que la contemplation, la mditation, les prires vocales, le silence intrieur, les actes des puissances sensibles, ou distincts, ou moins aperus, la retraite ou laction soient ce que lon voudra en euxmmes, le meilleur de tout cela pour lme est tout ce que Dieu veut au moment prsent : et lme doit regarder tout cela avec une parfaite indiffrence comme ntant rien du tout. Aussi ne les voyant quen lui, doit-elle prendre et laisser toutes choses son gr pour ne vivre et ne se nourrir et nesprer quen cet ordre et non dans les choses qui nont de force et de vertu que par lui. Elle doit dire chaque moment et lgard de tout, comme saint Paul : Seigneur, que voulez-vous que je fasse ? (Act. 9,6) et non ceci et cela, mais tout ce que vous voudrez. Lesprit aime cela, le corps ceci, mais Seigneur, je ne veux que votre sainte volont. Loraison, laction, la prire vocale ou mentale, en acte ou en silence, en foi ou en lumire, en distinction despces ou en grce gnrale, tout, Seigneur, nest rien, car votre volont est le rel et lunique vertu de tout cela. Cest elle seule qui est le point de ma dvotion et non les choses, quelques sublimes ou leves quelles soient, car cest la perfection du coeur et non de lesprit qui est le terme de la grce. La prsence de Dieu qui sanctifie nos mes est cette habitation de la sainte Trinit qui scoule au fond de nos coeurs, lorsquils se soumettent la divine volont ; car la prsence de Dieu qui se fait par lacte de la contemplation nopre en nous cette union intime que comme les autres choses qui sont de lordre de Dieu. Elle tient toujours le premier rang entre elles parce quelle est le moyen excellent de sunir Dieu, lorsque la divine volont ordonne quon en fasse usage. Cest par lunion la volont de Dieu quon jouit de lui, quon le possde, et cest une illusion de chercher cette divine jouissance par un autre moyen. La volont de Dieu est le moyen universel ; le moyen nest ni de cette manire ni de cette autre, mais il a la vertu de sanctifier toutes les manires et toutes les faons particulires. Cette divine volont sunir nos mes en mille faons diffrentes et celle quelle nous approprie est toujours le meilleur pour nous. Toutes doivent tre estimes et aimes, car toutes dans ce qui les accompagne sont lordre de Dieu qui saccommode chaque me pour oprer lunion divine, choisissant pour cela la matire de cet ordre. Et les mes doivent sen tenir ce choix sans en faire un elles-mmes, prfrant cette pratique de cette volont adorable jusqu laimer et lestimer de mme dans ce quelle marque aux autres. Par exemple, si ce mme ordre me prescrit des prires vocales, des sentiments affectifs, des lumires sur les mystres, jaimerai et estimerai le silence et la nudit que la vie de la foi opre dans les autres ; mais pour moi je ferai usage de ce devoir prsent, et par lui je munirai Dieu. Je ne rduirai point comme les quitistes toute la religion au nant daction et dactes distincts, mprisant tout autre moyen, car ce qui fait la perfection est lordre de Dieu qui rend bon lme tout moyen auquel il lapplique. Non, je ne donnerai ni bornes, ni figures, ni limites la volont de Dieu ; mais je la recevrai sous toutes les formes par lesquelles elle voudra se communiquer, et estimerai toutes celles o il lui plaira de sunir aux autres. Ainsi toutes les mes simples nont quune seule voie gnrale qui se diffrencie et se particularise en tout pour faire la varit de la robe mystique. Toutes les mes simples

sapprouvent et sestiment rciproquement les unes les autres. Elles se disent toutes : Allons, chacune par notre sentier, au mme terme, unies dans le mme point et par le mme moyen de lordre de Dieu qui est en nous toutes si vari . Cest dans ce sens quil faut lire la vie des saints et les livres spirituels, sans jamais prendre le change et quitter sa voie ; cest pour cela quil est tout fait ncessaire de ne lire et navoir dentretiens spirituels que par lordre de Dieu ; car si cet ordre en fait un devoir prsent, lme bien loin de prendre le change, sera affermie dans sa voie par cela mme qui en est diffrent dans sa lecture. Mais si lordre de Dieu ne fait pas un devoir prsent de cette lecture et de ce commerce spirituel, on en sortira toujours avec trouble, et on se trouvera dans une confusion dides et une variation continuelle parce que, sans lordre de Dieu, il ne peut y avoir de lordre nulle part. Jusqu quand occuperons-nous donc le libre, la capacit de notre me des peines et inquitudes particulires de nos moments prsents ? Quand estce que Dieu nous sera tout en toutes choses ? Laissons le ceci, le cela se faire sentir selon quil est, et vivons au-del trs purement de Dieu mme. Cest pour cela que Dieu rpand tant de destructions, de nants, de morts, dobscurits, de confusions, de bassesse dans tout ce qui arrive certaines mes. Il ny a rien en ce quelles souffrent, ni en ce quelles font qui ne soit trs petit et trs mprisable leurs yeux et ceux des autres. Il ny a rien dclatant dans tous leurs moments, tout y est commun. Ce nest au-dedans que trouble, au-dehors que contradiction et desseins renverss ; un corps infirme et sujet mille besoins qui ne sent rien que le contre-pied de tant de pauvret et daustrit qui ont fait admirer les saints. On ne voit ni aumnes excessives, ni zle ardent et tendu, et lme est ainsi nourrie, quant aux sens et lesprit, dune nourriture tout fait dgotante, car rien de cela ne lui plat, elle aspire tout autre chose, mais toutes les avenues de cette saintet si dsire sont fermes. Il faut vivre de ce pain dangoisse, de ce pain de cendre avec une contrainte intrieure et extrieure continuelle, il faut sentir une ide de saintet qui sans cesse fait la guerre dune faon impitoyable et irrmdiable. La volont en est affame, mais il ny a pas moyen den venir leffet. Pourquoi tout cela, sinon afin que lme soit mortifie dans ce quil y a de plus spirituel et de plus intime, et que, ne trouvant ni got ni satisfaction en rien de ce quil lui arrive, elle mette tout son got en Dieu qui la mne exprs par cette voie, afin quil ny ait que lui seul qui puisse lui plaire. Laissons donc lcorce de notre vie pnible, puisquelle ne sert qu nous humilier nos yeux et aux yeux des autres ; ou plutt cachons-nous sous cette corce et jouissons de Dieu qui seul est tout notre bien. Servons-nous de cette infirmit, de ces besoins de ces soins de ces ncessits de nourriture dhabits, de meubles, de mauvais succs, de ce mpris des autres, de ces craintes, incertitudes, de ces troubles pour trouver tout notre bien en la jouissance de Dieu qui, par ces choses, se donne nous entirement comme notre unique bien. Dieu veut tre en nous pauvrement, sans les accompagnements de saintet qui rendent les mes admirables. Cest que Dieu seul veut tre seul lobjet de notre coeur et dsire que lui seul nous plaise ; et nous sommes si faibles que si lclat de laustrit, du zle, de laumne, de la pauvret y tait, nous ferions de cela une partie de notre joie. Mais dans notre voie il ny a rien qui ne nous soit dsagrable et par ce moyen Dieu est toute notre sanctification et notre appui ; et le monde ne peut que nous mpriser et nous laisser en paix jouir de notre trsor. Dieu veut tre le principe de tout ce quil y a en nous de saint, et pour cela tout ce qui dpend de nous et de notre fidlit active est trs petit et tout loppos, ce semble, de la saintet. Il ne peut y avoir en nous rien de grand que par voie passive ; ainsi ny pensons plus. Laissons Dieu le soin de notre saintet, il en sait les moyens : ils dpendent tous dune protection et dune opration singulire de sa Providence ; ils sexcutent ordinairement notre insu et par cela que nous redoutons le plus et quoi nous nous attendons le moins. Marchons en paix dans les petits devoirs de notre fidlit active, sans aspirer aux grands ; car Dieu ne veut pas se donner par nos soins. Nous serons les saints de Dieu, de sa grce et de sa providence spciale ; il sait le rang quil veut nous donner, laissons-le faire ; et sans nous former dsormais de fausses ides et de vains systmes de saintet, contentons-nous de laimer sans cesse en marchant avec simplicit dans la route quil nous a trace et o tout est si petit nos yeux et aux yeux du monde. Chapitre VIII QUIL FAUT SE SACRIFIER DIEU POUR LAMOUR DU DEVOIR :

DE LA FIDLIT LE REMPLIR ET DE LA PART QUI EST CONFI LME DANS LOUVRAGE DE SA SANCTIFICATION. DIEU FAIT TOUT LE RESTE LUI SEUL Sacrificate sacrificium justitiae et sperate in Domino . Sacrifiez, disait le Prophte, un sacrifice de justice et esprez au Seigneur. Cest--dire que le grand et solide fondement de la vie spirituelle est de se donner Dieu pour tre le sujet de son bon plaisir pour tout, lintrieur et lextrieur, et de soublier si bien ensuite quon se regarde comme une chose vendue et livre, laquelle on na plus aucun droit, de sorte que tout est pour le bon plaisir de Dieu, de faon quil fasse toute notre joie et que son bonheur et sa gloire, son tre fassent notre unique bien. Ce fondement pos, lme na qu passer toute sa vie se rjouir de ce que Dieu est Dieu, laissant son propre tre tellement son bon plaisir que le contentement soit gal de faire ceci ou cela ou le contraire, selon que ce bon plaisir en disposera, ne faisant aucune rflexion sur lusage que ce bon plaisir en fait. Le bon plaisir de Dieu use de notre tre en deux manires : ou il loblige faire de certaines choses, ou il opre simplement au bon plaisir manifest ou inspir ; la seconde, une simple et passive soumission aux impressions du bon plaisir de Dieu ; labandon renferme tout cela, ntant autre quune parfaite soumission lordre de Dieu selon la nature du moment prsent. Il importe peu lme de savoir en quelle manire elle est oblige de sabandonner et quelles sont les qualits du moment prsent, mais il lui importe absolument dtre abandonne sans rserve. Labandon dans le coeur renferme toutes les manires possibles, car ltre propre tant livr au bon plaisir de Dieu, ce transport fait par le pur amour est pour toute ltendue des oprations de ce bon plaisir. Ainsi lme chaque moment exerce un abandon linfini ; toutes les qualits possibles et les manires sont renfermes dans sa vertu. Ce nest donc point du tout laffaire de lme de dterminer lobjet de la soumission quelle doit Dieu, mais sa seule occupation est simplement dtre soumise pour toutes et prte tout. Cest l lessentiel de labandon, cest ce que Dieu exige de lme et le don libre du coeur quil demande, cest labngation, lobissance, cest lamour : le reste est laffaire de Dieu. Et soit que lme agisse avec soin pour remplir le devoir auquel son tat et le devoir lobligent, soit quelle suive avec douceur un attrait inspir, ou quelle se soumette en paix aux impressions de la grce pour le corps et pour lme, en tout cela elle exerce au fond du coeur un mme acte universel, gnral, dabandon qui nest point du tout limit par le terme et leffet spcial qui en parat au moment, mais qui, au fond, a tout le mrite et lefficacit que la bonne volont sincre a toujours quand leffet ne dpend point delle ; ce quelle a voulu faire est rput pour fait devant Dieu. Si le bon plaisir de Dieu donne des bornes lexercice des facults particulires, il nen donne point celui de la volont. Le bon plaisir de Dieu, ltre et lessence de Dieu font lobjet de la volont et, par lexercice de lamour, Dieu sunit elle sans bornes, sans manire, sans mesure. Si cet amour ne se termine dans les facults qu ceci ou cela, cest que la volont de Dieu sy termine ellemme, cest quelle se raccourcit pour ainsi dire et sabrge dans la qualit du moment prsent, et passe ainsi dans les facults et, de l, dans le coeur parce quil est pur, sans limites et sans rserve, et se communique lui cause de sa capacit infinie opre par la puret de lamour qui, layant vid de toutes choses, la rendu capable de Dieu. saint dgagement ! cest toi qui fais la place de Dieu ! O puret ! prparation tout ! soumission sans rserve ! cest toi qui attires Dieu dans le fond des coeurs ! Que les facults soient aprs tout ce quil leur plaira, vous tes, Seigneur, tout mon bien ; faites tout ce que vous voudrez de ce petit tre, quil agisse, quil soit inspir, quil soit le sujet de vos impressions, tout est un en tout, et votre tout est vous, de vous et pour vous. Je nai plus rien y voir ni y faire, pas un seul moment de ma vie nest de mon ordonnance, tout est vous, je ne dois rien ajouter ni diminuer, ni chercher, ni rflchir. Cest vous tout rgler : la saintet, la perfection, le salut, la direction, la mortification, cest votre affaire ; la mienne est dtre content de vous et de ne mapproprier aucune action ni passion, mais laisser tout votre bon plaisir. La doctrine du pur amour ne se donne que par laction de Dieu et non par leffort de lesprit. Dieu instruit le coeur non par des ides, mais par les peines et les traverses. Cette science est une connaissance

pratique par laquelle on gote Dieu comme lunique bien. Pour avoir cette science il faut tre dgag de tous les biens particuliers ; et pour arriver ce but, il faut en tre priv. Ainsi ce nest que par une traverse continuelle et une longue suite de mortifications de toutes sortes, dinclinations et affections particulires que lon est tabli dans le pur amour. Il en faut venir au point que tout le cr ne soit plus rien et que Dieu soit tout ; et pour cela il faut que Dieu soppose toutes les affections particulires de lme, de sorte que, ds quelle se porte quelque forme spciale, quelque ide de pit, quelque moyen de perfection ou de dvotion, par tels desseins, telles voies ou chemins pour y arriver, soit encore des attaches de personnes pour nous y introduire, ou enfin quoi que ce soit, Dieu dconcerte nos vues et permet quau lieu de ces projets, nous ne trouvions en tout que confusion, troubles, que vide, que folie. peine lme a-t-elle dit : Cest par l quil faut aller, cest cette personne quil faut parler, cest de telle manire quil faut agir ; aussitt Dieu dit tout le contraire et retire sa vertu des moyens dtermins par lme. Ainsi ne trouvant en tout que pure crature et consquemment que vrai nant, lme est contrainte de recourir Dieu mme et de se contenter de lui. Lme pour qui le bien et le bonheur de Dieu devient le sien ne se rpand plus par amour, mais par confiance dans les choses cres, ne les admet que par devoir, par ordre de Dieu, et par application spciale de sa volont. Elle vit au-dessus de cette abondance et de cette disette dans la plnitude de Dieu qui est son bien permanent. Dieu trouve cette me toute vide de propres inclinations, de propres mouvements, de propre choix ; cest un sujet mort et expos dans une indiffrence universelle. Le tout de ltre divin venant ainsi paratre au fond du coeur, rpand sur la surface des tres crs une surface de nant qui absorbe toutes leurs distinctions et toutes leurs varits. Ainsi le cr au fond du coeur est sans vertu et sans efficace, et le coeur sans tendances et inclinations vers le cr parce que la majest de Dieu en remplit toute la capacit. Le coeur vivant ainsi de Dieu est mort tout le reste et tout est mort pour lui. Cest Dieu, qui donne la vie toutes choses, vivifier lme lgard du cr et le cr lgard de lme. Cest lordre de Dieu qui est cette vie ; le coeur, par cet ordre, est port vers la crature et, par cet ordre, la crature est porte vers lme et y est admise. Sans cette vertu divine du bon plaisir de Dieu, le cr nest point admis par lme et lme ne sy porte point. Cette rduction de tout le cr premirement dans le nant, et ensuite dans le point de lordre de Dieu, fait qu chaque moment Dieu est lme Dieu mme et toutes choses. Car chaque moment est un contentement de Dieu seul au fond du coeur et un abandon sans rserve tout le cr possible, ou plutt au cr et au crable dans lordre de Dieu ; chaque moment renferme donc tout. La pratique dune thologie si admirable consiste dans une chose si simple, si aise, si prsente, quil ny a qu le vouloir pour lavoir. Ce dgagement, cet amour si pur, si universel, consiste en activit, en passivit, en ce que lme doit faire avec la grce et ce que la grce doit oprer en elle sans exiger autre chose quabandon et consentement passif, cest--dire tout ce que Dieu veut faire luimme et tout ce que la thologies mystique explique par une infinit de subtiles conceptions quil est souvent meilleur lme de ne point savoir, puisque la pratique nexige que pur oubli et abandon. Il suffit donc lme de savoir ce quelle doit faire ; cela est la chose du monde la plus aise : cest daimer Dieu comme le grand et lunique tout, tre content de ce quil est et sacquitter de son devoir dobligation avec soin et prudence. Une me simple, par ce seul exercice, par ce chemin si droit, si clair et si gard, marche pas couverts et en assurance et tout ladmirable expliqu par la thologie mystique, qui consiste en croix et faveurs intrieures, est opr linsu de lme par la volont de Dieu qui, pendant quelle ne pense qu aimer et obir : facit mirabilia magna solus (Ps. 135, 4 ; 71, 18 ; 76, 15 ; 85, 10 ; 138, 14 : Lui seul a fait des merveilles.), fait tout cela et le fait par des moyens qui sont tels que plus lme sabandonne, sabstrait et se rpare de tout ce qui se passe en elle, plus cet ouvrage se perfectionne. Tandis que ses rflexions, ses recherches, ses industries ne pourraient que sopposer la manire dagir de Dieu dans laquelle est tout son bien, car il la sanctifie, la purifie, la dirige, lclaire, llve, ltend, la rend utile aux autres, la rend apostolique par des faons et des moyens o la rflexion ne fait voir sensiblement que le contraire. Dans le moment prsent tout est de nature tirer lme de son sentier damour et dobissance simple. Il faut un abandon et un courage hroque pour se tenir stable dans

la simple fidlit active et chanter sa partie avec assurance, tandis que la grce chante la sienne sur des airs et des tons qui ne font rien moins que de donner entendre lme quelle est trompe et perdue. Elle nentend ses oreilles que cela, et si elle a le courage de laisser gronder le tonnerre avec ses clairs, les temptes et foudres, et de marcher de pied ferme dans le sentier de lamour et de lobissance au devoir et lattrait prsent, on peut dire quelle est semblable lme de Jsus et quelle porte ltat de sa Passion pendant laquelle ce divin Sauveur marchait dun pas gal dans lamour de son Pre et la soumission sa volont, en lui laissant faire les choses en apparence les plus contraires la dignit dune me aussi sainte que la sienne. Les Coeurs de Jsus et de Marie, bravant le bruit de cette nuit si obscure, laissent lorage se fondre ; un dluge de choses, selon leur apparence toutes opposes aux desseins de Dieu et ses ordres, abment les facults de Jsus et de Marie, et, par la pointe du coeur, ils marchent sans sbranler dans le sentier de lamour et de lobissance ; ils fixent uniquement les yeux sur ce quils ont faire et, laissant faire Dieu ce qui les regarde, ils sentent toute la pesanteur de cette action divine ; ils gmissent sous le poids, mais ils ne chancellent et ne sarrtent pas un seul instant. Ils croient que tout ira bien pourvu que le coeur laisse faire Dieu et se tienne dans sa voie. Quand lme va bien, tout va bien, car ce qui est de Dieu, cest--dire sa partie et son action, est pour ainsi dire le centre et le contrecoup de la fidlit de lme ; elle pousse lme et lme se repousse vers elle. Cest le beau ct de louvrage qui se fait peu prs comme les superbes tapisseries qui se travaillent point par point et lenvers. Louvrier qui sy emploie ne voit que son point et son aiguille, et tous ces points remplis successivement font des figures magnifiques qui ne paraissent que lorsque, toutes les parties tant acheves, on expose le beau ct au jour. Mais pendant le temps du travail tout ce beau et merveilleux est dans lobscurit. Il en est de mme de lme abandonne, elle ne voit que Dieu et son devoir ; laccomplissement de ce devoir nest chaque moment que comme un point imperceptible ajout louvrage ; et cependant cest avec ces points que Dieu opre ces merveilles dont on a quelquefois des pressentiments dans le temps, mais qui ne seront bien connues que dans le grand jour de lternit. Que la conduite de Dieu est pleine de bont et de sagesse ! Il a tellement rserv sa seule grce et sa seule action tout ce quil y a sublime et relev, de grand, dadmirable dans la perfection et la saintet ; il a tellement laiss nos mes aides du secours de la grce ce qui est petit, clair, facile, quil ny a personne au monde qui il ne soit ais darriver la perfection la plus minente. Tout ce qui est de ltat, du devoir, des qualits du corps, est la porte du chrtien. Except le pch, voil tout ce que Dieu lui demande pour occuper sa fidlit active. Il nattend de nous que de nous voir accomplir sa volont signifie par le devoir selon nos forces corporelles et spirituelles, et demeurer exacts nos autres obligations, selon notre pouvoir. Y a-t-il donc rien de plus facile et de plus raisonnable ! Quelle excuse allguer ! Cest l cependant tout louvrage que Dieu exige de lme dans louvrage de sa sanctification. Il lexige des grands et des petits, des forts et des infirmes, en un mot de tous, en tout temps et en tout lieu. Il est donc vrai quil ne demande de notre part que lais et le facile, puisquil suffit de possder ce fonds si simple pour arriver une minente saintet. Mais quest-ce donc que ce devoir qui, de notre part, fait toute lessence de notre perfection ? Il y en a de deux sortes : un devoir gnral que Dieu impose tous les hommes et des devoirs particuliers quil prescrit chacun par lesquels il engage chaque homme dans les diffrentes conditions, et par consquent lengage y remplir les devoirs prescrits par les commandements dun Dieu qui nous oblige son amour, qui nous porte aux conseils en tant quils peuvent devenir lobjet des attraits de sa grce ; ce quil demande de chacun, ce nest que suivant la capacit reue, ce qui prouve son quit. O vous tous qui tendez la perfection et qui tes tents de vous dcourager la vue de ce que vous lisez dans la vie des saints, et de ce que les livres de pit prescrivent ; vous qui vous accablez vous-mmes par les ides terribles que vous vous formez de la perfection, cest pour votre consolation que Dieu veut que jcrive ceci : apprenez ce que vous paraissez ignorer ; ce Dieu de bont a rendu aises toutes les choses ncessaires et communes dans lordre naturel comme lair, leau et la terre. Rien de plus ncessaire que la respiration, le sommeil, la nourriture, mais aussi rien de plus facile. En vertu du commandement que Dieu en a fait, lamour et la fidlit ne sont pas moins ncessaires dans lordre surnaturel ; il faut donc que les difficults ne soient pas si grandes quon se les reprsente ; or ces choses, mme de si peu de consquence, Dieu veut bien sen

contenter dans la part que lme doit avoir dans louvrage de sa perfection ; il sen explique lui-mme trop clairement pour en douter : Deum time et mandata ejus observa : hoc est enim omnis homo Eccl. 12, 13. ( Crains Dieu et observe ses commandements, car cest le devoir de tout homme ), cest--dire, voil tout ce que lhomme doit faire de son ct, voil en quoi consiste sa fidlit active : quil remplisse sa partie, Dieu fera le reste ; la grce se la rservant elle seule, les merveilles quelle oprera passent toute lintelligence de lhomme ; car ni loreille na entendu, ni loeil na point vu, ni le coeur na senti ce que Dieu conoit dans son ide, rsout dans sa volont et excute par sa puissance dans les mes (1 Cor. 2, 9) qui portent ce simple fond, cette toile si unie, cette couche si aise appliquer, ces traits si beaux et si achevs et finis ces figures si admirables que les mains de la divine Sagesse savent seules faire en travaillant sur le fond de cette simple toile damour et dobissance que lme tient tendue sans penser, sans chercher, sans rflchir pour connatre ce que Dieu ajoute, car elle se fie lui, elle sabandonne, et tout occupe son devoir, elle ne pense ni elle, ni ce qui lui est ncessaire, ni aux moyens de se le procurer. Plus elle sapplique son petit ouvrage tout simple et tout cach, tout secret et tout mprisable quil est lextrieur, plus Dieu le diversifie, lembellit, lenrichit par la broderie et les couleurs quil y mle : Mirificavit Dominus sanctum suum (Ps. 4, 4) (Le Seigneur a rendu admirable celui qui lui est fidle). Il est vrai quune toile simplement abandonne laveugle au pinceau ne sent chaque moment que la simple application du pinceau. Chaque coup de ciseau ne peut faire sentir une pierre aveugle quune pointe cruelle qui la dtruit ; car la pierre, par ces coups ritrs, ne sent rien moins que la figure que louvrier opre en elle. Elle ne sent quun ciseau qui la diminue, qui la rcle, qui la coupe, qui la dfigure ; et une pauvre pierre, par exemple, que lon veut faire devenir un crucifix, une statue, et qui ne le sait pas, si on lui demande : Quest-ce donc qui se passe en toi ? , elle pourrait rpondre : Ne me le demandez pas, car quant moi je nai autre chose savoir et faire qu me tenir ferme sous la main de mon matre, et aimer ce matre, et souffrir son action pour louvrage auquel je suis destine ; cest lui connatre le moyen de lexcuter ; jignore ce quil fait et ce que je deviens par son opration, je sais seulement que ce quil fait est le meilleur et le plus parfait, et je reois chaque coup de ciseau comme ce quil y a de plus excellent pour moi, quoiqu dire le vrai, chaque coup ne porte dans mon sentiment que lide dune ruine, dune destruction, dun dfigurement, mais je laisse tout cela et, contente du moment prsent, je ne pense qu ce qui est du devoir, et je reois lopration de ce matre habile sans la connatre et sans men occuper. Oui, chres mes, mes simples, laissez Dieu ce qui lui appartient et filez en paix et doucement votre quenouille. Tenez pour vous que ce qui se passe intrieurement est le meilleur ainsi quextrieurement. Laissez faire Dieu et soyez lui abandonnes. Laissez la pointe du ciseau et de laiguille agir. Ne sentez en toutes ces varits si grandes quune simple apposition de couleurs qui parat propre barbouiller votre toile ; ne correspondez toutes ces oprations divines que par la manire si uniforme et si simple dune entire remise, de loubli et de lapplication votre devoir. Marchez dans votre ligne et sans savoir la carte du pays, les tenants et aboutissants, les noms, les qualits, les lieux, marchez laveugle sur cette ligne et tout cela vous sera appliqu passivement. Cherchez le seul rgne de Dieu et sa justice par lamour et par lobissance, et tout vous sera donn. On voit un grand nombre dmes qui sinquitent et qui demandent : Qui nous donnera la saintet et la perfection, la mortification, la direction ? Laissez-les dire, laissez-les chercher dans les livres les termes, les qualits de ce merveilleux ouvrage, sa nature et ses parties. Quant vous, demeurez en paix dans lunit de Dieu par votre amour et marchez laveugle dans le sentier ferme et droit de vos obligations. Les anges sont ct de cette nuit et leurs mains servent de barrire. Si Dieu veut de vous davantage, son inspiration vous le fera connatre. Lordre de Dieu donne toutes choses un ordre surnaturel et divin ; tout ce quil touche, tout ce quil renferme et tous les objets sur lesquels il se rpand, deviennent saintet et perfection, car sa vertu na point de bornes. Pour diviniser ainsi toues choses et ne point scarter gauche, il faut considrer si linspiration reue de Dieu, telle que lme se le persuade, ne lloigne point des devoirs de son tat ; en ce cas lordre de Dieu doit tre prfr ; il ny a rien craindre, exclure, distinguer. Cest pour lme le moment prcieux et le plus salutaire pour elle, pouvant sassurer quelle accomplit le bon plaisir de son Dieu.

Chaque saint est saint par laccomplissement de ces mmes devoirs auquel cet ordre lapplique ; ce nest point par les choses en elles-mmes, leur nature, qualits propres, quil faut mesurer la saintet de lme et lopre en elle, lclairant, la purifiant et mortifiant. Toute la vertu de ce qui sappelle saint est donc dans cet ordre de Dieu ; ainsi il ne faut rien rechercher, rien rejeter, mais prendre tout de sa part et rien sans lui. Les livres, les avis des sages, les prires vocales, les affections intrieures, si lordre de Dieu les ordonne, tout cela instruit, dirige, unir. En vain le quitisme ne veut point adopter tous ces moyens et tout le sensible, car il y a des mes que Dieu veut faire aller par cette voie et leur tat et leurs attraits le marquent assez sensiblement. En vain lon se figure des faons dabandon o toute la propre activit est rejete et une entire quitude recherche, car si lordre de Dieu est quon se procure certaines choses par soi-mme, labandon consiste le faire ; en vain on dtermine : le plus parfait est la soumission lordre de Dieu. Cet ordre pour les uns se borne aux devoirs de leur tat et ce qui vient de providence sans aucune activit, voil le plus parfait de ceux-l ; pour les autres, outre ce qui vient de providence sans activit, cet ordre marque encore plusieurs autres devoirs singuliers, plusieurs actions qui stendent au-del de ltat. Lattrait et linspiration sont alors la marque de lordre de la volont de Dieu et le plus parfait de ces mes est dajouter toutes ces choses inspires, mais avec les prcautions que linspiration exige pour ne point manquer aux devoirs de ltat et aux choses de pure providence. Et daller se figurer que ces mes sont plus ou moins parfaites, prcisment cause des diffrentes choses o elles sont appliques, cest placer la perfection, non dans la soumission lordre de Dieu, mais dans les choses. Dieu se forme les saints comme il lui plat ; cest son ordre qui les fait tous, et tous sont soumis cet ordre ; cette soumission est le vritable abandon, cest le plus parfait. Les devoirs de ltat et ce qui vient de providence est commun tous les saints ; cest ce que Dieu marque tous gnralement. Ils vivent cachs dans lobscurit, car le monde est si malheureux quils vitent les cueils, mais ils ne comptent pas pour cela tre des saints ; plus ils sont soumis cet ordre de Dieu, plus aussi ils se sanctifient. Mais il ne faut pas croire que ceux en qui Dieu fait clater les vertus par des actions singulires et extraordinaires, par des attraits et inspirations non suspects dans lordre de Dieu qui devient un devoir, en aillent pour cela moins par la voie dabandon. Ils ne seraient pas abandonns Dieu et sa volont, et elle ne serait pas matresse de touts leurs moments, et tous leurs moments ne seraient pas la volont de Dieu, sils se contentaient des devoirs de leur tat et des choses de pure providence ; il faut quils stendent et se mesurent selon ltendue des desseins de Dieu dans cette voie qui leur est intime par lattrait, et que linspiration leur soit un devoir et quils y soient fidles. Et comme il y a des mes dont tout le devoir est marqu par une loi extrieure et qui sy doivent tenir renfermes parce que lordre de Dieu les y resserre, il faut que les autres, outre le devoir extrieur, soient encore fidles cette loi intrieure que le Saint Esprit leur grave dans le coeur. Mais qui sont les plus Saints ? Cest pure et vaine curiosit de le chercher. Chacun doit suivre la route qui lui est trace. La saintet consiste se soumettre lordre de Dieu et ce qui sy trouve de plus parfait ; le reste de ces connaissances ne nous avance en rien, puisque ce nest point dans la quantit ou qualit des choses ordonnes quil faut rechercher la saintet. Si lamour propre est le principe qui les fait agir, ou sil nest pas rectifi lorsque lon saperoit de ses recherches, on sera toujours pauvre dans labondance que lordre de Dieu ne remplit pas. Cependant pour dcider en quelque chose la question, je pense que la saintet rpond lamour quon a pour le bon plaisir de Dieu, et que plus cet ordre et volont sont aims, de quelque nature que soit le matriel quils ordonnent, plus aussi il y a de saintet. Et cela se voit en Jsus, Marie, Joseph, car dans leur vie particulire il y a eu plus de grandeur et de forme que de matire, et on ncrit pas que ces personnes si saintes aient cherch la saintet des choses, mais seulement la saintet dans les choses. Il faut donc conclure quil ny a point de voies particulires et singulires qui soient les plus parfaites, mais que le plus parfait en gnral est la soumission lordre de Dieu, chacun selon son tat et sa condition. Le premier devoir est dans le ncessaire auquel il faut mme se contraindre ; le second est le devoir de labandon et pure passivit ; le troisime demande beaucoup de simplicit, de douce et suave cordialit, mobilit dme au souffle de la grce qui fait tout faire, car on ne fait que se laisser aller et obir simplement, librement ses impressions ; et pour ny tre point tromp, Dieu ne manque jamais de donner aux mes de sages conducteurs qui marquent la libert ou la rserve que lon doit avoir pour faire usage de ces inspirations. Et cest le troisime devoir qui proprement excde toute loi, toute forme et toute manires dtermine ; cest ce qui fait

le singulier et lextraordinaire dessein, cest ce qui rgle leurs prires vocales, leurs paroles intrieures, le sentiment de leurs facults et lclatant de leur vie : ces austrits, ce zle, cette prodigalit de tout eux-mmes pour le prochain, ce zle, cette prodigalit de tout eux-mmes pour le prochain. Et comme cela appartient la loi intrieure du Saint Esprit, personne ne doit sy porter et se le prescrire, ni le dsirer, ni gmir de ne pas avoir ces grces qui nous font entreprendre ces sortes de vertus non communes, car elles ne doivent avoir lieu dans les circonstances que par lordre de Dieu ; sans cela, comme nous lavons dit, il y aurait craindre lillusion o notre esprit aurait part. Il faut remarquer quil y a des mes que Dieu veut tenir caches, obscures et petites leurs yeux et ceux des autres, que bien loin de leur ordonner de telles choses apparentes, son ordre ne porte pour elles que le contraire. Et si elles sont bien instruites, elles seraient trompes daller par cette voie : la leur est la fidlit dans leur marche, et elles trouvent la paix dans leur bassesse. Il ny a donc de diffrence dans leurs voies que ce quelles en mettraient dans lamour et soumission la volont de Dieu ; car si elles surpassaient les mes qui semblent travailler plus quelles par les travaux extrieurs, qui ne doute que leur saintet ne ft plus minente ? Cela montre que chaque me doit se contenter des devoirs de son tat et des ordres de pure providence ; il est clair que Dieu lexige de toutes les mes. Pour ce qui est de lattrait et de limpression vive reue dans lme, il ne faut pas sy dterminer de soimme, ni en augmenter le sentiment intrieur. Leffort naturel est directement oppos et contraire linfusion ; cela doit venir dans la paix. La voix de lpoux doit rveiller lpouse qui ne doit aller quautant que le souffle de lEsprit Saint lanime. Si elle sort par elle-mme, elle ne fera rien du tout. Quand donc elle ne sent point dattrait et de grce pour tant de merveilles qui rendent les saints admirables, il faut quelle se fasse justice elle-mme et quelle dise : Dieu a voulu cela des saints et ne le veut pas de moi . Je crois que si les bonnes mes taient instruites de cette conduite quelles doivent tenir, elles spargneraient bien de la peine. Jen dis de mme des personnes du monde et des mes de providence. Si les premires savaient ce quelles ont dans les mains chaque instant pratiquer, je veux dire leurs devoirs journaliers et les actions de leur tat ; si les secondes connaissaient que les choses dont elles ne font point de cas et quelles regardent mme comme inutiles et trangres la saintet dont elles se forment des ides qui les tonnent et qui, toutes bonnes quelles sont, ne laissent pas de leur nuire parce quelles les bornent ce quelles sen figurent dclatant et de merveilleux ; si toutes savaient que la saintet consiste dans toutes les croix de providence de chaque moment que leur tat leur fournit, et que ce nest pas cet tat extraordinaire qui est ce qui conduit au plus lev de la perfection, que la pierre philosophale est la soumission lordre de Dieu qui change en or divin toutes leurs occupations etc. quelles seraient heureuses ! Quelles verraient que pour tre saint il ny aurait pas plus faire quelles ne font et souffrir quelles ne souffrent ; que ce quelles laissent perdre et ne comptent pour rien suffirait pour acheter une saintet minente. Que je dsirerais tre missionnaire de votre sainte volont et apprendre tout le monde quil ny a rien de si ais, de si commun, ni de si prsent dans les mains de tout le monde que la saintet ! Que de mme que le bon larron et le mauvais navaient pas des choses diffrentes faire et souffrir navaient pas des choses diffrentes faire et souffrir pour tre saints, ainsi deux mes, dont lune est mondaine et lautre tout intrieure et spirituelle nont rien de plus faire et souffrir lune que lautre ; et que celle qui se damne se damne en faisant par fantaisie ce que lautre qui se sauve fait par soumission votre volont ; et que celle qui se damne, se damne en souffrant avec regret et avec murmure ce que lautre souffre avec rsignation ; ce nest donc que le coeur qui est diffrent. O chres mes qui lisez ceci, il ne vous en cotera pas davantage ; faites ce que vous faites, souffrez ce que vous souffrez, il ny a que votre coeur seul changer. Ce quon entend par le coeur cest la volont ; ce changement consiste donc vouloir tout ce qui vous arrive par lordre de Dieu. Oui, la saintet du coeur est un simple (fiat), une simple disposition de volont conforme celle de Dieu. Quy a-t-il de plus ais ? car qui ne peut aimer une volont si aimable et si bonne ? Et par ce seul amour tout devient divin. Chapitre IX DE LEXCELLENCE DE LA VOLONT DE DIEU ET DU MOMENT PRSENT

Il ny a rien de plus raisonnable, de plus parfait, de plus divin que la volont de Dieu. Sa valeur infinie peut-elle crotre par quelques diffrences des temps, des lieux, des choses ? Si on vous donne le secret de la trouver tous moments, vous avez donc ce quil y a de plus prcieux et de plus digne de nos dsirs. Que souhaitez-vous, mes saintes ? Donnezvous une libre carrire, portez vos voeux au-del de toutes mesures et de toutes bornes ; tendez, dilatez votre coeur linfini ; jai de quoi le remplir, il nest point de moment o je ne vous fasse trouver tout ce que vous pouvez dsirer. Le moment prsent est toujours plein de trsors infinis, il contient plus que vous navez de capacit. La foi est la mesure, vous y trouverez autant que vous croyez ; lamour est aussi la mesure, plus votre coeur aime, plus il dsire, et plus il croit trouver, plus il trouve. La volont de Dieu se prsente chaque instant comme une mer immense, que votre coeur ne peut puiser : il nen reoit quautant quil stend par la foi, par la confiance et par lamour ; tout le reste du cr ne peut remplir votre coeur qui a plus de capacit que ce qui nest pas Dieu. Les montagnes qui effraient les yeux ne sont que des atomes dans le coeur. Cest dans cette volont cache et voile dans tout ce qui vous arrive au moment prsent quil faut puiser, et vous la trouverez toujours infiniment plus tendue que vos dsirs. Ne faites la cour personne, nadorez point lombre et le fantme, ils ne peuvent ni vous donner ni vous ter. La seule volont de Dieu fera votre plnitude qui ne vous laissera aucun vide ; adorez-la, allez droit elle, pntrant et abandonnant toutes les apparences. La mort des sens, leur nudit, leurs soustractions ou destructions sont le rgne de la foi ; les sens adorent les cratures, la foi adore la volont divine. tez les idoles aux sens, ils pleurent comme des enfants dsesprs, mais la foi triomphe, car on ne peut lui enlever la volont de Dieu. Quand le moment effraie, affame, dpouille, accable tous les sens, alors il nourrit, il enrichit, il vivifie la foi qui se rit des pertes comme un gouverneur dans une place imprenable se rit de remparts inutiles. Quand la volont de Dieu sest rvle une me et lui a fait sentir quelle se donne elle aussi de son ct, elle prouve en toutes rencontres un secours puissant ; pour lors elle gote par exprience le bonheur de cette venue de Dieu dont elle ne jouit que parce quelle a compris dans la pratique labandon o elle doit tre tous les moments de cette volont tout adorable. Pensez-vous quelle juge des choses comme ceux qui les mesurent par les sens et qui ignorent le trsor inestimable quelles renferment ? Celui qui sait que cette personne dguise est le roi en use bien autrement son arrive que celui qui voyant une figure dun homme du commun, traite cette personne selon lapparence. De mme lme qui voit la volont de Dieu dans les plus petites choses, dans les plus dsolantes et les plus mortelles, et qui en vit, reoit tout avec une joie, une jubilation, un respect gal ; et, ce que les autres craignent et fuient, elle ouvre toutes ses portes pour le recevoir avec honneur. Lquipage est petit, les sens le mprisent, mais le coeur sous cette apparence vile respecte galement la majest royale et plus elle sabaisse pour venir en ce petit train et en secret, plus le coeur est pntr damour. Je ne puis rendre ce que le coeur sent quand il reoit la divine volont si rapetisse, si pauvre, si anantie. Ah ! que cette pauvret dun Dieu, cet anantissement jusqu loger dans une crche, reposer sur un peu de paille, pleurant, tremblant, pntre le beau coeur de Marie. Interrogez les habitants de Bethlem, voyez ce quils pensent. Si cet enfant tait dans un palais avec lappareil des princes, ils lui feraient la cour ; mais demandez Marie, Joseph, aux Mages, aux pasteurs : ils vous diront quils trouvent dans cette pauvret extrme un je ne sais quoi qui leur rend Dieu plus grand plus aimable. Ce qui manque aux sens rehausse, accrot et enrichit la foi ; moins il y a pour ceux-l, plus il y a pour lme. Adorer Jsus sur le Thabor, aimer la volont de Dieu dans les choses extraordinaires, cela nest pas si fort une vie excellente de foi que daimer la volont de Dieu dans les choses communes et dadorer Jsus sur la croix, car la foi nest excellemment vivante que lorsque lapparent et le sensible la contredisent et font effort pour la dtruire. Cette guerre des sens rend la foi plus glorieusement victorieuse. Trouver galement Dieu dans les plus petites choses et les plus communes comme dans les grandes, cest avoir une foi non commune, mais grande et extraordinaire. Se contenter du moment prsent ; cest goter et adorer la volont divine dans tout ce qui se rencontre souffrir et faire dans les choses qui composent par leur succession le moment prsent. Ces mes simples par la vivacit de leur foi adorent Dieu galement dans tous les tats les plus humiliants, rien ne se drobe au perant de leur foi. Plus les

sens disent : Ce nest point l un Dieu , plus ces mes embrassent et serrent le bouquet de myrrhe ; rien ne les tonne, ne les dgote. Marie verra fuir les aptres, elle demeurera constamment au pied de la croix, et reconnatre son Fils quelque dfigur quil soit par les crachats et les plaies. Au contraire elles le rendent plus adorable, plus aimable aux yeux de cette tendre mre, et plus on vomira contre lui de blasphmes, plus sa vnration sera grande. La vie de la foi nest quune poursuite continuelle de Dieu au travers de ce qui le dguise, le dfigure, le dtruit pour ainsi dire et lanantit. Voici encore Marie : depuis ltable jusquau Calvaire, elle trouve toujours un Dieu que tout le monde mconnat, abandonne et perscute. De mme les mes de foi outrepassent une suite continuelle de morts, de voiles, dombres et dapparences qui font effort pour rendre la volont de Dieu mconnaissable, la poursuivent et laiment jusqu la mort de la croix. Elles savent quil faut toujours laisser les ombres pour courir aprs ce divin soleil qui, depuis son lever jusqu son coucher, quelles que soient les nues sombres et paisses qui le cachent, claire, rchauffe, embrase les coeurs fidles qui le bnissent, le louent, le contemplent dans tous les points de ce cercle mystrieux. Courez donc, mes fidles, contentes et infatigables, aprs ce cher poux qui marche pas de gant et va dun bout du ciel lautre (Ps. 18, 6). Rien ne peut se drober ses yeux, il marche au-dessus des plus petits brins dherbe comme au-dessus des cdres. Les grains de sable se trouvent sous ses pieds comme les montagnes. Partout o vous pouvez mettre le pied, il y a pass et il ny a qu le poursuivre incessamment pour le trouver partout o vous serez. La parole de Dieu crite est pleine de mystres, sa parole excute dans les vnements du monde ne lest pas moins. Ces deux livres sont vraiment scells. La lettre de tous les deux tue. Dieu est le centre de la foi, cest un abme de tnbres qui de ce fond se rpandent sur toutes les productions qui en sortent. Toutes ses paroles, toutes ses oeuvres ne sont pour ainsi dire que des rayons obscurs de ce soleil encore plus obscur. Nous ouvrons les yeux du corps pour voir le soleil et ses rayons, mais les yeux de notre me, par lesquels nous voyons Dieu et ses ouvrages, sont yeux ferms. Les tnbres tiennent ici la place de la lumire ; la connaissance est une ignorance et on voit en ne voyant pas. Lcriture Sainte est une parole obscure dun Dieu encore plus obscur ; les vnements du sicle sont des paroles obscures de ce mme Dieu si cach et si inconnu. Ce sont des gouttes de la nuit, mais dune mer de nuit et de tnbres. Toutes les gouttes, tous les ruisseaux tiennent de leur origine ; la chute des anges, celle dAdam, limpit et lidoltrie des hommes, avant et aprs le dluge, du vivant des Patriarches qui savaient et racontaient leurs enfants lhistoire de la cration et de la conservation encore toute rcente, voil des paroles bien obscures de lcriture Sainte ! Une poigne dhommes prservs de lidoltrie dans la perte gnrale de tout le monde jusqu la venue du Messie, limpit toujours rgnante, toujours puissante, ce petit nombre de dfenseurs de la vrit toujours perscuts et maltraits, les traitements faits Jsus Christ, les plaies de lApocalypse ! Quoi donc ! ce sont l des paroles de Dieu, cest ce quil a rvl, ce quil a dicte ? Et les effets de ces terribles mystres qui continuent jusqu la fin des sicles, sont encore la parole vivante que nous enseignent la Sagesse, la Puissance, la Bont ; tous les attributs divins lexpriment par tout ce qui arrive au monde. Tout cela prche. Hlas ! il faut le croire, cela ne se voit point. Que veut dire Dieu par les Turc, les Hollandais, les Protestants ? Tout cela prche avec clat, tout cela signifie les perfections infinies. Pharaon et tous les impies qui lont suivi et le suivent ne sont que pour cela ; mais assurment, si lon ouvre les yeux, la lettre dit le contraire : il faut saveugler et cesser de raisonner pour y voir des mystres divins. Vous parlez, Seigneur, tous les hommes en gnral, par les vnements gnraux. Toutes les rvolutions ne sont que des flots de votre Providence qui excitent des orages et des temptes dans le raisonnement des gens curieux. Vous parlez en particulier tous les hommes par ce qui leur arrive de moment en moment, mais au lieu dentendre en tout cela la voix de Dieu, de respecter lobscurit et le mystre cela la voix de Dieu, de respecter lobscurit et le mystre de sa parole, on ny regarde que la matire, le hasard, lhumeur des hommes ; on trouve redire tout, on veut ajouter, diminuer, rformer, et on se donne une libert entire de commettre des excs dont le moindre serait un attentat sil sagissait dune seule virgule des Sainte critures. Cest la Parole de Dieu, dit-on, tout y est saint, vritable . Si on ny comprend rien, on nen a que plus de vnration, on rend gloire et justice aux profondeurs de la sagesse de Dieu, cela est bien juste. Mais ce que Dieu vous dit, chres mes, les paroles quil prononce de moment en moment, qui ont pour corps

non de lencre et du papier (1 Cor. 3, 3), mais ce que vous souffrez, ce que vous avez faire dun moment lautre, ne mritent-elles rien de votre part ? Pourquoi ne respectezvous pas dans tout cela la vrit et la bont de Dieu ? Il ny a rien qui ne vous dplaise, vous censurez tout. Ne voyez-vous pas que vous mesurez par les sens et la raison ce qui ne peut se mesurer que par la foi ? Et que, lisant avec les yeux de la foi la Parole de Dieu dans les critures, vous avez grand tort de lire avec dautres yeux dans ses oprations. Il faut de la foi pour tout ce qui est divin ; si nous vivions sans interruption de la vie de la foi, nous serions dans un commerce continuel avec Dieu, nous lui parlerions bouche bouche. Ce que lair est nos penses et nos paroles pour les transmettre, tout ce qui nous arrive faire et souffrir le serait celles de Dieu ; ce ne serait que le corps de sa Parole, en tout elle se produirait au-dehors ; tout nous serait saint, tout nous serait excellent. La gloire tablit cet tat dans le ciel, la foi ltablirait sur la terre, il ny aurait de diffrence que dans la manire. Nous ne sommes proprement bien instruits que par les paroles que Dieu prononce exprs pour nous ; ce nest pas par les livres, ni par la curieuse recherche des histoires que lon devient savant dans la science de Dieu ; cela nest quune science vaine et confuse qui enfle beaucoup. Ce qui nous instruit, cest ce qui nous arrive dun moment lautre, cest ce qui forme en nous cette science exprimentale que Jsus Christ a voulu avoir avant que denseigner quant lextrieur, puisqutant Dieu, par la prescience il connat tout. Mais pour nous elle nous est absolument ncessaire si nous voulons parler au coeur des personnes que Dieu nous adresse. On ne sait parfaitement que ce que lexprience nous a appris par la souffrance et par laction. Cest l lonction du Saint Esprit qui parle au coeur des paroles de vie, et tout ce quon dit dautres doit sortir de cette source. Ce quon lit, ce que lon voit ne devient science divine que par cette fcondit, cette vertu et cette lumire que lui donne lacquis. Tout cela nest quune pte, le levain y est ncessaire, le sel doit lassaisonner et lorsquil ny a que des ides vagues sans ce sel, lon est comme des visionnaires qui savent les chemins de toutes les villes et sgarent en allant leur maison. Il faut donc couter Dieu de moment en moment pour tre docte dans la thologie vertueuse qui est toute pratique et exprimentale. Laissez-l ce qui est dit aux autres, ncoutez que ce qui vous est dit pour vous et vous, il y en a assez pour exercer votre foi, car tout lexerce, la purifie, laccrot par son obscurit. La foi est linterprte de Dieu dans les claircissements quelle donne ; on ne pense pas mme que Dieu parle, on nentend que le langage confus des cratures qui ne signifie que misre et que mort ; mais la foi enseigne premirement que cest le suc de la sagesse qui pntre les pines ( buisson de lHoreb (Ex. 3, 2), elle dveloppe ensuite ses chiffres, et on ne voit que grces et perfections divines dans le galimatias et le jargon des cratures. La foi donne une face cleste toute la terre ; cest par elle que le coeur est transport, ravi pour converser dans le ciel. Tous les moments sont des rvlations que Dieu lui fait. Tout ce que nous voyons dextraordinaire dans les saints, visions, paroles intrieures, ce nest quun crayon de lexcellence de leur tat continuel et cach dans lexercice de la foi ; car cette foi ressent ces transports, puisque la vie, cest de possder tout cela dans tout ce qui arrive de moment en moment. Lorsque cela clate visiblement, ce nest pas que la foi ne let dj, mais cest pour en faire voir lexcellence et attirer les mes la pratique, comme la gloire du Thabor et les miracles de Jsus Christ ntaient pas des surcrots de son excellence : ctaient des clairs qui sortaient de temps en temps de cette nue obscure de lHumanit pour la rendre aimable aux autres. Le merveilleux des saints, cest leur vie de foi continuelle en toutes choses ; tout le reste sans elle ne serait que diminutions de saintet ; leur saintet dans la foi amoureuse qui les fait jouir de Dieu en toutes choses na pas besoin de cet extraordinaire ; sil devient utile, cest pour les autres qui peuvent avoir besoin de ce tmoignage et de ces signes. Pour lme de foi, contente de son obscurit, elle ne sy appuie point, elle les laisse saillir pour que le prochain en profite et ne prend pour elle que ce quelle trouve de plus commun : ordre de Dieu, bon plaisir de Dieu qui exerce sa foi en se cachant et non en se manifestant. La foi ne veut point de preuves et ceux qui ont besoin de preuves ont moins de foi ; ceux qui vivent de foi reoivent les preuves non comme preuves, mais comme ordre de Dieu et en ce sens les choses extraordinaires ne contredisent point ltat de pure foi ; mais il se trouve en beaucoup de saints, que Dieu lve pour le salut des mes, des raisons qui clairent les plus faibles. Cest ainsi qutaient les prophtes et les aptres et que tous les saints ont t et seront quand Dieu les choisit pour les mettre sur le chandelier ; or il y en aura toujours, comme il y en a toujours eu. Il y en a une infinit

dans lglise qui sont cachs et qui, ntant que pour briller dans le ciel, ne rpandent dans cette vie aucune lumire, mais vivent et meurent dans une profonde obscurit. Il ny a que la source qui puisse dsaltrer, les ruisseaux irritent la soif ; si vous voulez penser, crire et vivre comme les prophtes, les aptres, les saints, abandonnez-vous comme eux lopration devine. O amour inconnu ! Il semblerait que vos merveilles soient finies et quil ny ait plus qu copier vos anciens ouvrages, citer vos discours passs ! Et lon ne voit pas que votre action inpuisable est une source infinie de nouvelles penses, de nouvelles souffrances, de nouvelles actions, de nouveaux patriarches, de nouveaux prophtes, de nouveaux aptres, de nouveaux saints qui nont pas besoin de copier la vie ni les crits les uns des autres, mais de vivre dans un perptuel abandon vos secrtes oprations. Sans cesse nous entendons dire : Les premiers sicles, le temps des saints ! quelle faon de parler ! Tous les temps ne sont-ils pas la succession des effets de lopration divine qui scoule sur tous les instants, les remplit, les sanctifie, les surnaturalise tous ? Y a-t-il jamais eu une ancienne manire de sabandonner cette opration qui ne soit pas de saison ? Les saints des premiers temps ont-ils eu dautres secrets que celui de devenir de moment en moment ce que cette action divine en voulait faire et cette action cessera-telle de rpandre jusqu la fin du monde sa grce sur les mes qui sabandonneront elle sans rserve ? Oui, cher amour ! adorable, ternel et ternellement fcond et toujours merveilleux ! action de mon Dieu, vous tes mon livre, ma doctrine, ma science ; en vous sont mes penses, mes paroles, mes actions, mes croix. Ce nest pas en consultant vos autres ouvrages que je deviendrai ce que vous voudrez faire de moi, cest en vous recevant en toutes choses par cette unique voie royale, voie ancienne, voie de mes pres. Je penserai, je serai clair, je parlerai comme eux ; cest en cela que je veux tous les imiter, tous les citer, tous les copier. Ce nest que faute de savoir faire tout lusage que lon peut de laction divine quon a recours tant de moyens. Cette multiplicit ne peut donner ce quon trouve dans lunit dorigine, dans laquelle chaque instrument trouve un mouvement original qui le fait agir incomparablement. Jsus nous a envoy un matre que nous ncoutons pas assez ; il parle tous les coeurs et il dit chacun la parole de vie, la parole unique, mais on ne lentend pas. On voudrait savoir ce quil a dit aux autres, et on ncoute pas ce quil dit nous-mmes. Nous ne regardons pas assez les choses dans ltre surnaturel que laction divine leur donne ; il faut toujours le recevoir et agir selon son mrite, coeur ouvert, dun air plein de confiance et de gnrosit, car il ne peut faire de mal ceux qui le reoivent ainsi. Limmense action, qui ds le commencement des sicles jusqu la fin est toujours la mme en soi, scoule sur tous les moments, et elle se donne dans son immensit et identit lme simple qui ladore, laime, et en jouit uniquement. Vous seriez ravi, dites-vous, de trouver une occasion de mourir pour Dieu ; une action de cette force, une vie de cette manire vous seraient agrables. Tout perdre, mourir dlaiss, se sacrifier pour les autres, ces ides vous charment. Et moi, Seigneur, je rends gloire et toute gloire votre action ; je trouve en elle tout le bonheur du martyre, des austrits, des services rendus au prochain. Cette action me suffit et de quelque manire quelle me fasse vivre et mourir, je suis content ; elle me plat par elle-mme au-del de toutes les qualits de ses instruments, de ses effets, puisquelle stend sur tout, qu puisquelle stend sur tout, quelle divinise tout, quelle change tout en soi. Tout mest ciel, tous mes moments me sont laction divine toute pure ; et en vivant et en mourant, je veux tre content delle. Oui, chres mes, je ne vous marquerai plus les heures et les manires ; vous serez toujours les bienvenues. Il me semble, action divine, que vous mavez dvoil votre immensit, je ne fais plus de dmarche que dans votre sein infini. Tout ce qui coule aujourdhui de vous coula hier. Votre fond est le lit du torrent de grces qui se rpand incessamment ; vous les soutenez, vous les agitez ; ce nest donc plus dans les bornes troites dun livre, dune vie de saint, ou dune ide sublime que je dois vous chercher. Ce ne sont l que des gouttes de cette mer que je vois rpandue sur toutes les cratures. Laction divine les inonde toutes. Ce sont des atomes qui disparaissent dans cet abme. Je ne chercherai plus cette action divine dans les penses des personnes spirituelles, je nirai plus demander mon pain de porte en porte, je ne leur ferai plus la cour.

Oui, Seigneur, je veux vivre dun air vous faire honneur, en enfant dun vrai pre infiniment sage, bon et puissant. Je veux vivre comme je crois, et puisque cette action divine sapplique par toutes choses, tous moments, ma perfection, je veux vivre de ce grand et immense revenu, revenu immanquable, toujours prsent et de la faon la plus propre. Y a-t-il crature dont laction puisse galer celle de Dieu ? Et puisque cette main incre manie elle-mme tout ce qui marrive, irais-je chercher des secours dans les cratures qui sont impuissantes, ignorantes et sans affection ? Je mourais de soif, je courais de fontaine en fontaine, de ruisseau en ruisseau, et voil une main qui a fait un dluge ; leau menvironne de toutes parts. Tout devient pain pour me nourrir, savon pour me blanchir, feu pour me purifier, ciseau pour me donner des figures clestes. Tout est instrument de grce pour toutes mes ncessits ; ce que je chercherais dans tout autre chose, cela me cherche incessamment et se donne moi par toutes les cratures. O amour, faut-il que cela soit ignor et que vous vous jetiez pour ainsi dire la tte de tout le monde avec toutes vos faveurs, et quon vous cherche dans les coins et recoins o lon ne vous trouve pas ? Quelle folie de ne pas respirer dans lair, de chercher o mettre ses pieds en pleine compagne, de ne pas trouver deau dans le Dluge, de ne pas trouver Dieu, de ne pas le goter, de ne pas recevoir son onction en toutes choses ! Vous cherchez des secrets dtre Dieu, chres mes ? Il ny en a point, sinon de se servir de tout ce qui se prsente. Tout mne cette union, tout perfectionne, except ce qui est pch et hors du devoir ; il ny a qu recevoir tout et laisser faire. Tout vous dirige, vous redresse et vous porte. Tout est bannire, litire et voiture commode. Tout est main de Dieu, tout est terre, air, eau divine. Son action est plus tendue, plus prsente que les lments ; il entre en vous par tous vos sens, suppos que lon sen use que par lordre de Dieu, car il faut les fermer et rsister ce qui nest pas de sa volont. Il ny a point datome qui pntre en vous et ne fasses pntrer cette action divine jusqu la moelle de vos os ; tant est que ces liqueurs subtiles qui coulent dans vos veines ne coulent que par le mouvement quelle leur donne. Toute la diffrence que cela fait dans vos mouvements, la force ou la faiblesse, la langueur ou la vivacit, la vie ou la mort, ce sont les instruments divins qui oprent. Tous les tats corporels sont des oprations de grce ; tous vos sentiments, vos penses, de quelque parts que cela vienne, tout cela part de cette main invisible. Il ny a ni coeur, ni esprit cr qui puisse vous apprendre ce que cette action fera en vous ; vous lapprendrez par lexprience successive. Votre vie coule sans cesse dans cet abme inconnu o il ny a qu toujours aimer et estimer pour le meilleur ce qui est prsent par une parfaite confiance en cette action qui ne peut faire par soi-mme que du bien. Oui, cher amour ! toutes les mes porteraient des tats surnaturels, sublimes, admirables, inconcevables, si toutes se contentaient de vos actions ! Oui, si lon savait laisser faire cette divine main, on arriverait la perfection la plus minente ; toutes y arriveraient car elle est offerte tous. Il ny a qu ouvrir la bouche et elle entrera comme delle-mme, puisquil ny a point dme qui nait un caractre singulier dune saintet merveilleuse ; de faon que toutes vivraient, agiraient, parleraient miraculeusement ; elles nauraient que faire de se copier les unes les autres, laction divine les singulariserait toutes par les choses les plus communes. Par quels moyens, mon Dieu, pourrais-je faire goter ce que javance vos cratures ? Faut-il que jaie un si grand trsor et que, pouvant enrichir tout le monde, je voie les mes scher comme les plantes des dserts ! Venez, mes simples, qui navez aucune teinture de dvotion, qui navez aucun talent, pas mme les premiers lments dinstruction, ni mthode, et nentendez rien aux termes spirituels, qui tes tonnes et qui admirez lloquence des savants, venez, je vous apprendrai un secret pour surpasser tous ces habiles esprits, et je vous mettrai si au large pour la perfection que vous la trouverez toujours sous vos pieds, sur votre tte, et autour de vous ; je vous unirai Dieu et je vous ferai tenir par la main ds le premier moment que vous pratiquerez ce que je vous dirai. Venez, non pour savoir la carte du pays de la spiritualit, mais pour la possder et vous y promener laise sans crainte de vous garer. Venez nous, non pour savoir lhistoire de laction divine, mais pour en tre les objets, non pour apprendre ce quelle a fait dans tous les sicles et ce quelle fait encore, mais pour tre les simples sujets de son opration. Vous navez pas besoin de savoir les paroles quelle a fait entendre aux autres pour les rciter ingnieusement, elle vous en donnera qui vous seront propres. Cest l lesprit universel qui scoule dans tous les coeurs pour leur donner une vie toute particulire. Il parle dans Isae, Jrmie, zchiel, dans les aptres, et tous sans tudier

les crits les uns des autres servent dorganes cet Esprit pour donner au monde des ouvrages toujours nouveaux. Et si les mes savaient sunir cette action, leur vie ne serait quune suite de divines critures qui, jusqu la fin du monde, se continue, non avec lencre et le papier, mais sur les coeurs22 (2 Cor. 3, 3) ( Vous tes une lettre du Christ rdige par nos soins, crite non avec de lencre, mais avec lEsprit du Dieu vivant, non sur des tables de pierre, mais sur des tables de chair, sur vos coeurs ). Cest de tout cela quest rempli le livre de vie qui ne sera pas, comme lcriture Sainte, lhistoire de laction divine durant quelques sicles depuis la cration divine durant quelques sicles depuis la cration du monde jusquau jugement : toutes les actions, penses, paroles, souffrances des mes saintes seront crites et lcriture sera alors une histoire complte de laction divine. La suite du Nouveau Testament scrit donc prsentement par des actions et des souffrances. Les mes saintes ont succd aux prophtes et aux aptres, non pour crire des livres canoniques, mais pour continuer lhistoire de laction divine par leur vie dont les moments sont autant de syllabes et de phrases par lesquelles cette action sexprime dune manire vivante. Les livres que le Saint Esprit dicte prsentement sont des livres vivants ; chaque me sainte est un volume, et cet crivain cleste fait une vritable rvlation de lopration intrieure, sexpliquant dans tous les coeurs et se dveloppant dans tous les moments. Laction divine excute dans la suite des temps les ides que la Sagesse a formes de toutes choses. Tout a en Dieu ses propres ides, cette seule Sagesse les connat ; quand vous connatriez toutes celles qui ne sont pas pour vous, cette connaissance ne pourrait vous diriger en rien. Laction divine voit dans le Verbe lide sur laquelle vous devez tre form, cest lexemplaire qui lui est propos. Elle voit dans le Verbe tout ce qui est convenable pour toues les mes saintes. Lcriture Sainte en comprend une partie, et les ouvrages que lEsprit Saint forme dans lintrieur achve le reste sur les exemplaires que le Verbe lui propose. Ne voit-on pas que lunique secret de recevoir le caractre de cette ide ternelle, est dtre un sujet souple en ses mains ; que les efforts, les spculations de lesprit ne peuvent rien faire cela ? que cet ouvrage ne se fait point par voie dadresse, dintelligence, de subtilit desprit, mais par voie passive dabandon recevoir, se prter, comme le mtal dans un moule, comme un toile sous le pinceau ou une pierre sous la main du sculpteur ; ne voit-on pas que la connaissance de tous ces mystres divins que la volont de Dieu opre et oprera dans tous les sicles, nest point ce qui fait que cette volont nous rend conforme limage que le Verbe a conue de nous ? que cest ce cachet ou limpression de ce cachet mystrieux ; et que cette impression ne se fait pas dans lesprit par des ides, mais dans la volont par abandon. La sagesse de lme simple consiste se contenter de ce qui lui est propre, se renfermer dans le terme de son sentier, ne point outrepasser sa ligne. Elle nest point curieuse de savoir les faons dagir de Dieu. Elle se contente de lordre de sa volont sur elle, ne faisant point defforts pour la deviner par comparaison, par conjectures, nen voulant savoir que ce que chaque moment lui rvle, lorsque la Parole du Verbe se fait entendre au fond de son coeur ; ne sinformant point lpoux de ce quil a dit quaux autres, se contentant de ce quelle reoit au fond de son me, de faon que dun moment lautre, quelque peu et de quelque nature que ce soit, tout la divinise son insu. Voil de quelle manire lpoux parle son pouse par les effets trs rels de son action que lpouse naperoit point, ne voyant que le naturel de ce quelle souffre, de ce quelle fait. Ainsi la spiritualit de lme est sainte, toue substantielle et intimement rpandue dans tout son tre. Ce nest point ce qui la dtermine que ces ides et paroles tumultueuses qui, tant seules, ne servent qu enfler. On fait un grand usage de lesprit pour la pit, cependant il est peu ncessaire, il est mme contraire, il ne faut faire usage que de ce que Dieu donne souffrir et faire, et on laisse cette substance divine pour occuper lesprit des merveilles historiques de louvrage divin au lieu de les accrotre par sa fidlit. Les merveilles de cet ouvrage qui satisfont la curiosit dans nos lectures ne servent qu nous dgoter de ces petites choses en apparence par lesquelles elles en feraient en nous de grandes, si nous ne les mprisions pas. Insenss que nous sommes, nous admirons, nous bnissons cette action divine dans les crits qui vantent son histoire, et lors mme quelle veut la continuer en crivant sur nos coeurs non avec lencre, nous tenons le papier dans une inquitude continuelle et nous lempchons dagir par la curiosit de voir ce quil fait en nous et ce quil fait ailleurs. Pardon, divin amour, car je ncris ici que mes dfauts et je nai pas encore conu ce que cest que de vous laisser faire. Je ne me suis point encore laiss jeter en moule ; jai parcouru tous vous

ateliers, jai admir toutes vos figures, mais je nai point encore eu labandon ncessaire pour recevoir les traits de votre pinceau. Enfin je vous ai trouv, mon cher Matre, mon Docteur, mon Pre, mon cher Amour ! Je serai votre disciple, je ne veux plus aller qu votre cole ; je reviens comme lenfant prodigue affam de votre pain, je laisse les ides et les livres spirituels, jabandonne tout commerce, nusant plus de tout cela que par action divine, non pour me satisfaire, mais pour vous obir, comme en toutes choses qui se prsenteront. Je veux me renfermer dans lunique affaire du moment prsent pour vous aimer, pour macquitter de mes obligations et vous laisser faire. Quand une me a trouv la motion divine, elle quitte toutes les oeuvres, les pratiques, les mthodes, les moyens, les livres, les ides, les personnes spirituelles afin dtre solitaire sous la seule conduite de Dieu et de cette motion qui devient lunique principe de sa perfection. Elle est en sa main comme tous les saints y ont toujours t, elle sait que cette action divine connat seule la voie qui y est propre, et que si lme cherchait des moyens crs, elle ne pourrait que sgarer sur ce terrain de linconnu que Dieu opre dans elle. Cest donc laction inconnue qui dirige et conduit les mes par des routes quelle seule connat. Il en est de ces mes comme des dispositions de lair : on ne les connat que par le moment prsent, ce qui doit suivre a ses causes dans la volont de Dieu et cette volont ne lexplique que par les effets. Ce quelle fait en ces mes et leur fait faire, soit par instincts secrets non suspects, soit par le devoir de ltat o elles sont, est tout ce quelles connaissent de spiritualit, ce sont l leurs visions et rvlations, cest toute leur sagesse, leur conseil, et cela est tel que jamais rien ne leur manque. La foi les assure de la bont de ce quelles font ; si elles lisent, si elles parlent, si elles crivent, si elles consultent, ce nest que pour chercher des moyens distingus de laction divine ; tout cela est de son ordre et elles le reoivent comme tout le reste, prenant toute cette motion divine, et ne prenant pas les choses, usant de ltre et du non-tre. Toujours appuyes par la foi sur cette infaillible, immuable et toujours efficace action en chaque moment, elles la voient, elles en jouissent en tout sous les plus petits objets comme sous les plus grands. Chaque moment la leur donne tout entire ; ainsi elles usent des choses, non par confiance en elles, mais par soumission aux choses divines et cette opration intrieure quelles croient trouver aussi parfaitement sous les apparences contraires. Leur vie se passe donc, non en recherches, en dsirs, en dgots, en soupirs, mais dans une continuelle assurance davoir toujours le plus parfait. Tous les tats que le corps et lme portent, ce qui leur arrive au-dehors et au-dedans, ce que chaque moment leur rvle, cest pour elles la plnitude de cette action, cest leur flicit. Le plus ou le moins nest que misre et disette, car ce que cette action fait est la vraie et la juste mesure. Ainsi, si elle te les penses, les paroles, les livres, la nourriture, les personnes, la sant, la vie mme, cest la mme chose que si elle donnait le contraire. Lme laime et la croit aussi sanctifiante ; elle ne raisonne point sur sa conduite ; il suffit que les choses soient pour tre approuves par elles, il suffit quelles ne soient pas pour tre crues inutiles. Le moment prsent est toujours comme un ambassadeur qui dclare lordre de Dieu, le coeur prononce toujours le fiat. Lme scoule ainsi par toutes ces choses dans son centre et son terme ; elle ne sarrte jamais, elle va tous vents, toutes les routes et les manires lavancent galement vers le large et linfini ; tout lui est moyen, tout est instrument de saintet sans aucune diffrence que de tenir toujours ce qui est prsent pour lunique ncessaire. Ce nest plus oraison ou silence, retraite ou conversation, lire ou crire, rflexions ou cessation de penses, fuite ou recherche des livres spirituels, abondance ou disette, langueurs ou sant, vie ou mort, cest tout ce que chaque moment produit de lordre de Dieu. Cest l le dpouillement, le renoncement, la renonciation du cr, non rel mais affectif, pour ntre rien par soi et pour soi, pour tre en tout dans lordre de Dieu et pour lui plaire, faisant son unique contentement de porter le moment prsent comme sil ny avait au monde autre chose attendre. Si tout ce qui arrive lme abandonne est lunique ncessaire, on voit bien que rien ne lui manque et quelle ne doit jamais se plaindre, que, si elle le fait, elle manque de foi et vit par la raison et les sens qui ne voient jamais cette suffisance de la grce, et ne sont pas contents. Sanctifier le nom de Dieu, cest, selon lexpression de lcriture, reconnatre sa saintet, ladorer, laimer en toutes choses qui procdent de la bouche de Dieu comme des paroles. Ce que Dieu fait chaque moment est une parole qui signifie une chose ; ainsi toutes celles o il intime sa volont sont autant de noms et autant de paroles o il nous montre son dsir. Cette volont nest quune en elle-mme ; elle na quun nom inconnu et ineffable, mais elle est multiplie linfini dans ses effets qui sont tous autant de noms quelle prend.

Sanctifier le nom de Dieu, cest connatre, cest aimer, cest adorer ce nom ineffable qui est son essence ; cest aussi connatre, adorer et aimer son adorable volont tous les moments, dans tous ses effets, regardant tout cela comme autant de voiles, dombres, de noms de cette volont ternellement sainte. Elle est sainte dans toutes ses oeuvres, sainte dans toutes ses paroles, sainte dans toutes les faons de paratre, sainte dans tous les noms quelle porte. Cest ainsi que Job bnissait le nom de Dieu. Cette dsolation universelle qui lui signifiait sa volont fut bnie par ce saint homme ; il la nommait non une ruine, mais un nom de Dieu, et en le bnissant il protestait que cette divine volont, signifie par les apparences les plus terribles, tait sainte, quelques formes, quelques noms quelle prt (Jb. 1, 21). Aussi bien que David le bnissait en tous temps et chaque moment (Ps. 71, 17-19). Cest donc par cette continuelle dcouverte, par cette manifestation, cette rvlation de la divine volont de Dieu en toutes choses, que son rgne est en nous, quil fait en terre ce quil fait au ciel, quil nous nourrit incessamment (Mt. 6, 9-11). Elle comprend et contient toute la substance de cette incomparable oraison dicte par Jsus Christ ; on la rcite plusieurs fois le jour vocalement, selon lordre de Dieu et de la sainte glise, mais on la prononce tous moments dans le fond du coeur, lorsquon aime souffrir et faire ce qui est ordonn par cette adorable volont. Ce que la bouche ne peut prononcer que par plusieurs syllabes, paroles, et avec eu temps, le coeur le prononce rellement chaque instant, et les mes simples sont ainsi appliques bnir Dieu dans le fond de leur intrieur. Elles gmissent de leur impuissance de ne le pouvoir faire autrement, tant il est vrai que Dieu donne ces mes de foi des grces et des faveurs par cela mme qui en parat la privation. Cest l le secret de la sagesse divine, dappauvrir les sens en enrichissant le coeur ; le vide de lun fait la plnitude de lautre et cela si universellement que plus il y a de saintet dans le fond, moins il en parat au dehors. Ce qui arrive chaque moment porte lempreinte de la volont de Dieu. Que ce nom est saint ! quil est donc juste de le bnir, de le traiter comme une chose qui sanctifie ce quelle dsigne ! Peut-on donc voir ce qui porte ce nom sans lestimer infiniment ? Cest une manne divine qui coule du ciel pour donner un accroissement continuel dans la grce ; cest un royaume de saintet qui vient en lme ; cest le Pain des anges qui se mange sur la terre comme au ciel ; il ny a rien de petit dans nos moments, puisque tous renferment un royaume de saintet, une nourriture anglique. Oui, Seigneur, que le royaume vienne dans mon coeur pour le sanctifier, le nourrir, le purifier, le rendre victorieux de mes ennemis. Prcieux moments, que tu es petit mes yeux, que tu es grand aux yeux de mon coeur ! Mais le moyen de recevoir de petites choses de la main dun Pre qui rgne dans les cieux ! Tout ce qui vient de l est trs excellent, tout ce qui en descend porte le caractre de son origine. Il est juste, Seigneur, que lme qui nest pas satisfaite par la plnitude divine du moment prsent qui descend du Pre des lumires, soit punie par limpuissance de se trouver contente dans aucune chose. Si les livres, les exemples des saints, les discours spirituels tent la paix, cette rpltion de rassasiement du moment prsent est une marque que ce nest point pur abandon du moment prsent laction divine et quon se remplit de ces choses par proprit. Leur plnitude alors ferme lentre celle de Dieu ; il faut sen vider comme dun empchement, mais quand laction divine ordonne ces choses, lme les reoit comme le reste, cest--dire comme ordre de Dieu. Elle les laisse telles quelles sont et nen prend rien que le simple usage pour tre fidle et ds que le moment des penses est pass, elle les abandonne pour se contenter du moment prsent. La lecture spirituelle par action divine donne souvent lintelligence de sens que les auteurs nont jamais eue. Dieu se sert des paroles et des actions des autres pour inspirer des vrits qui nont point t exprimes, il veut clairer par ces moyens, il est de labandon de sen servir ; et tout moyen appliqu par laction divine a une efficacit qui surpasse toujours la vertu naturelle et apparente. Cest le caractre de labandon de mener toujours une vie mystrieuse et de recevoir de Dieu les dons extraordinaires et miraculeux par lusage des choses communes, naturelles, fortuites, de hasard, et o il ne parat rien que le cours ordinaire des humeurs du monde et des lments. Ainsi les sermons les plus simples et les conversations les plus communes et les livres les moins relevs deviennent ces mes, par la vertu de lordre de Dieu, des sources dintelligence et de sagesse. Cest pourquoi elles ramassent

avec soin les miettes que les esprits forts foulent aux pieds ; tout leur est prcieux, tout les enrichit, elles sont dans une indiffrence inexprimable pour toutes choses et nen ngligent aucune, respectant tout et en retirant leur utilit. Quand Dieu est en toutes choses, lusage que lon en fait par son ordre nest point usage des cratures, mais cest jouissance de laction divine qui transmet ses dons par ces diffrents canaux. Ils ne sanctifient point par eux-mmes, mais seulement comme instruments de laction divine qui peut communiquer et communique trs souvent ses grces aux mes simples par des choses qui paratraient opposes la fin quelle se propose. Elle claire avec de la boue comme avec la plus subtile matire et linstrument dont elle veut se servir est toujours lunique, tout lui est gal. La foi croit toujours que rien ne lui manque ; elle ne se plaint point de la privation des moyens quelle croit tre utiles pour son avancement, parce que louvrier qui les met en oeuvre y supple efficacement par sa volont. Cette volont sainte est toute la vertu des cratures. Lesprit avec tout ce qui en dpend veut tenir le premier rang entre les moyens divins, il faut le rduire au dernier rang entre les moyens divins, il faut le rduire au dernier rang, comme un esclave dangereux dont le coeur simple, sil sait sen servir, peut tirer de grands avantages, mais qui peut aussi nuire beaucoup, sil nest pas assujetti. Quand lme soupire aprs les moyens crs, laction divine lui dit au coeur quelle lui suffit ; quand elle veut y renoncer rellement laction divine lui dit que ce sont des instruments quil ne faut prendre ni laisser, mais quil faut sajuster avec simplicit lordre de Dieu, usant de tout comme nen usant pas, tant priv de tout comme ne manquant de rien. Laction tant une plnitude in dficiente, le vide que cause laction propre est une plnitude dguise qui exclut laction divine. La plnitude de laction divine faite par un moyen cr quelle applique, est un vritable accroissement de saintet et simplicit, de puret, de dtachement. On reoit un prince lui-mme (2 Cor. 6, 10) en recevant sa suite ; ce serait lui faire injure que de ne tmoigner aucune affection ses officiers sous prtexte de vouloir le possder seul. Faisons lapplication : tout cela est de son ordre. Dieu tait saint dans les sicles passs, il lest de mme dans le prsent, il le sera dans tous les sicles venir : il ny a point de moments quil ne remplisse de son infinie saintet. Si ce que Dieu choisit lui-mme exprs pour vous ne vous suffit pas, quelle autre main que la sienne pourrait vous suffire ? Si vous tes dgot dune viande que la divine volont a ellemme prpare, quelle nourriture ne sera pas insipide un got si dprav ? Une me ne peut tre vritablement nourrie, fortifie, purifie, enrichie, sanctifie, que par cette plnitude du moment prsent. Que voulez-vous donc davantage ? Puisque vous y trouvez tous les biens, pourquoi les chercher ailleurs ? Lentendez-vous mieux que Dieu ? Puisquil ordonne que ce soit ainsi, comment pourriez-vous dsirer que ce ne ft pas ? Sa sagesse et sa bont peuventelles se tromper ? Ds quelles font une chose, ne devez-vous pas tre pleinement convaincu quelle est excellente ? La conclusion qui doit se prsenter lesprit, cest que laction mane par lordre de Dieu doit tre excellente puisquelle est sa volont, et je ne puis trouver ailleurs une saintet, quelque bonne quelle soit en ellemme, qui soit plus approprie pour ma sanctification. Quil se trouve dinfidlit au monde ! que lon pense indignement de Dieu, puisque sans cesse lon trouve redire laction divine, ce que lon noserait faire du moindre artisan dans son art ! Et lme veut se rduire nagir que dans les bornes et selon les rgles quimagine notre faible raison ; on prtend la rformer ; ce ne sont que plaintes, que murmures ; on est surpris du traitement que les Juifs ont fait Jsus Christ. Ah ! divin amour ! adorable volont ? La volont divine peut-elle venir mal propos, peut-elle avoir tort ? Mais jai telle affaire, une telle chose me manque, on menlve les moyens ncessaires ; cet homme me traverse dans de si saintes oeuvres, cela nest-il pas tout fait draisonnable ? Cette maladie me prend lorsque je ne puis me passer absolument de la sant ? Et moi je dis que la volont de Dieu est la seule chose ncessaire. Ainsi tout ce quelle ne donne point est inutile. Non, chres mes, rien ne vous manque, tout ce que vous appelez revers, contretemps, mal-propos et sans raison, contrarits, si vous saviez ce que cest, vous seriez dans une extrme confusion. Ce sont des blasphmes, mais vous ny pensez pas. Tout cela nest autre chose que la volont de Dieu ; elle est blasphme par ses chers enfants qui la mconnaissent. Lorsque vous tiez sur la terre, mon Jsus, les Juifs vous traitaient de magicien, vous nommaient Samaritain (Jn. 8, 48) ; et aujourdhui de quel oeil regarde-t-on votre adorable volont, vous qui vivez dans les sicles des sicles,

toujours digne de bndiction et de louange ! Sest-il coul un moment depuis la cration jusqu celui o nous vivons et sen coulera-t-il jusquau jugement dans lequel le saint Nom de Dieu ne soit digne de louange ! Ce Nom qui remplit tous les temps et ce qui se passe dans tous les temps ! Ce Nom qui rend toutes choses salutaires ! Quoi ! ce qui sappelle volont de Dieu me pourrait faire du mal ? Je craindrais, je fuirais le Nom de Dieu ? Et o irais-je donc pour trouver quelque chose de meilleur si japprhende laction divine sur moi, puisque cest leffet de sa divine volont. Comment devons-nous couter la parole qui nous est dite au fond du coeur chaque moment ? Si nos sens, si notre raison nentendent pas, ne pntrent pas la vrit et la bont de ces paroles, nest-ce pas cause de leur incapacit pour les vrits divines ? Dois-je tre tonn de ce quun mystre dconcerte la raison ? Dieu parle, cest un mystre, cest donc une mort pour mes sens et la raison, car les mystres sont de nature les immoler. Le mystre nest que vie au coeur par la foi, il ny a que contradiction pour le reste. Laction divine mortifie, vivifie par le mme coup ; et plus on sent de mort, et plus on croit quil donne la vie ; plus le mystre est obscur, plus il contient de lumire. Cest ce qui fait que lme simple ne trouve rien de plus divin que ce qui lest moins en apparence ; cest ce qui fait la vie de la foi. Chapitre X TOUT LE SECRET DE LA SPIRITUALIT CONSISTE AIMER DIEU ET LE SERVIR SUNISSANT SA SAINTE VOLONT POUR TOUT CE QUI ARRIVE FAIRE ET SOUFFRIR Toutes les cratures sont vivantes dans la main de Dieu ; les sens naperoivent que laction de la crature, mais la foi croit laction divine en tout. Elle voit que Jsus Christ vit en tout et opre dans toute ltendue des sicles, que le moindre moment et le plus petit atome renferment une portion de cette vie cache et de cette action mystrieuse. Laction des cratures est un voile qui couvre les profonds mystres de laction divine. Jsus Christ aprs sa rsurrection surprenait ses disciples dans ses apparitions, il se prsentait eux sous des figures qui le dguisaient, et aussitt quil se dcouvrait, il disparaissait. Ce mme Jsus qui est toujours vivant, toujours oprant, surprend encore les mes qui nont pas la foi assez pure et assez perante. Il ny a aucun moment o Dieu ne se prsente sous lapparence de quelque peine, de quelque obligation ou de quelque devoir. Tout ce qui se fait en nous, autour de nous et par nous, renferme et couvre son action divine, quoiquinvisible, ce qui fait que nous sommes toujours surpris et que nous ne connaissons son opration que lorsquelle ne subsiste plus. Si nous percions le voile et si nous tions vigilants et attentifs, Dieu se rvlerait sans cesse nous et nous jouirions de son action en tout ce qui nous arrive ; chaque chose nous dirions : Dominus est (Jn. 21, 7), cest le Seigneur ! Et nous trouverions dans toutes les circonstances que nous recevons un don de Dieu, que les cratures sont de trs faibles instruments, que rien ne nous manquerait, et que le soin continuel de Dieu le porte nous dpartir ce qui nous convient. Si nous avions de la foi, nous saurions bon gr toutes les cratures, nous les caressions, nous les remercierions intrieurement de ce quelles servent et se rendent si favorables notre perfection, appliques par la main de Dieu. La foi est la mre de la douceur, de la confiance, de la joie ; elle ne peut avoir que de la tendresse et de la compassion pour ses ennemis qui senrichissent si fort ses dpens. Plus action de la crature est dure, plus celle de Dieu la rend avantageuse lme ; il ny a que linstrument qui la gte et les mains de ce tourneur surnaturel ne sont impitoyables que pour ter lme ce qui lui est prjudiciable. La volont de Dieu na que des douceurs, des faveurs, des trsors pour les mes soumises ; on ne peut avoir trop de confiance en elle ni sy abandonner. Elle peut et veut toujours ce qui contribuera le plus notre perfection, pourvu toutefois que nous laissions faire Dieu ; la foi nen doute pas. Plus les sens sont infidles, rvolts, dsesprs, incertains, plus la foi dit : Cela est Dieu ! tout va bien ! Il ny a rien que la foi ne digre et ne surmonte ; elle passe au-del de toutes les tnbres et quelque effort que les ombres fassent, elle les perce pour aller jusqu la vrit ; elle lembrasse toujours avec fermet et ne sen spare jamais. Je crains plus ma propre action et celle de mes amis que celle de mes ennemis ; il ny a point de prudence gale celle de ne point rsister ses ennemis et de ne leur opposer quun simple abandon ; cest avoir le vent en poupe, il ny a qu se tenir en paix. Ce sont des galriens qui mnent au port toutes rames ; il ny a rien de plus sr opposer la prudence de la chair que la simplicit ; elle lude admirablement toutes les ruses sans les

connatre, sans y penser mme. Laction divine lui fait prendre des mesures si justes quelle surprend ceux qui la veulent surprendre ; elle profite de tous leurs efforts, elle slve par o on labaisse, toutes les contrarits lui tournent en bien et, en laissant faire ses ennemis, elle en tire un service si continuel et si suffisant que tout ce quelle doit craindre est de se mettre de la partie et de travailler un ouvrage dont Dieu veut tre le principe ; ses ennemis en sont les instruments ; elle na rien faire qu voir en paix ce que Dieu fait et suivre avec simplicit les attraits qui sont toujours heureusement conduits par la prudence surnaturelle de lEsprit divin qui atteint trs infailliblement le point et les circonstances intimes de chaque chose, et applique lme, sans quelle le sache, si propos que tout ce qui soppose elle ne manque jamais dtre dtruit. Lunique et linfaillible mouvement de laction divine applique toujours lme simple propos, elle correspond tout trs sagement par son intime direction. Elle veut tout ce qui arrive, tout ce qui se passe, tout cde quelle sent hors le pch. Quelquefois cela se fait avec connaissance et quelquefois sans connaissance, tant m par des instincts obscurs dire, faire, laisser les choses sans avoir dautres raisons. Souvent loccasion et la raison qui la dterminent ne sont que dun ordre naturel ; lme simple ny entend aucun mystre, cest un pur hasard, une ncessit, une convenance, ce nest mme rien ses yeux ni ceux des autres. Et cependant la divine action qui est lintelligence, la sagesse et le conseil de ses amis, se sert en sa faveur de toutes ces choses si simples ; elle se les approprie, elle les ajuste si industrieusement touts ceux qui font des projets pour lui nuire quil est impossible quils en viennent leur fin. Avoir affaire une me simple, cest avoir affaire Dieu. Quelle mesure prendre contre le ToutPuissant dont les voies sont inscrutables ? Dieu prend en main la cause de lme simple : il nest pas ncessaire quon tudie vos intrigues, quelle oppose inquitude inquitude en piant soigneusement toutes vos dmarches ; son poux la dcharge de tous ces soins, elle vous le met en tte et se repose sur lui, pleine de paix et de scurit. Laction divine dlivre lme et lexempte de tous ces moyens bas et inquiets si ncessaires la prudence humaine. Cela est bon pour Hrode et les pharisiens, mais les mages nont qu suivre en paix leur toile, lenfant na qu se laisser porter entre les bras de sa mre, ses ennemis avancent ses affaires plus quils ny nuisent (Mt. 1, 7-8) ; plus ils tcheront de les traverser et de les surprendre, plus il agira tranquillement et librement, il ne les mnagera point, il ne leur fera point bassement la cour pour dtourner leurs coups, leur jalousie, leur mfiance ; leurs perscutions lui sont ncessaires. Jsus Christ vivait ainsi dans la Jude, il vit encore dans les mes simples de la mme manire, il y est gnreux, doux, libre, paisible, sans crainte, sans besoin de personne, voyant toutes les cratures dans les mains de son Pre empresses le servir, les unes par leurs passions criminelles, les autres par leurs saintes actions, celles-ci par leurs contradictions, celles-l par leur obissance et leur soumission. Laction divine ajuste merveilleusement tout cela ; rien ne manque, rien nest de trop, il ny a de mal et de bien que ce quil faut. Lordre de Dieu applique chaque moment linstrument qui lui est propre, et lme simple leve par la foi trouve tout bien et ne veut ni plus ni moins que ce quelle a. Elle bnit en tous temps cette main divine qui fait couler si suavement ses eaux si salutaires le long de son fond ; elle reoit ses amis et ennemis avec la mme douceur, car cest la faon de Jsus de traiter tout le monde comme instrument divin. On na besoin de personne, et cependant on a besoin de tous ; laction divine rend tout ncessaire et il faut le recevoir de sa part prenant tout selon sa qualit et sa nature, y correspondant avec douceur et humilit selon ce quil est, ainsi que dit saint Paul et que Jsus Christ pratiquait encore mieux, traitant les simples simplement et les grossiers avec bont (1 Cor. 9, 22). Il nappartient qu sa grce dimprimer cet air surnaturel qui les particularise et sapproprie si merveilleusement la nature de chaque personne. Cela ne sapprend point dans les livres, cest un vrai esprit prophtique et leffet dune rvlation intime, cest une doctrine du Saint Esprit ; pour la concevoir il faut tre dans le dernier abandon, le dgagement le plus parfait de tout dessein, de tout intrt, quelque saint quil soit. Il faut navoir que lunique affaire au monde de se laisser passivement laction divine pour sadonner ce qui regarde les obligations de son tat, laissant agir lEsprit Saint dans lintrieur sans regard sur ce quil opre, tant bien aise mme de ne pas le connatre. Tout ce qui arrive dans le monde nest souvent que pour le bien des mes soumises la volont de Dieu. La figure du monde se montre dor, dairain, de fer, de terre. Ce mystre diniquit qui nest que lassemblage confus de toutes les actions intrieures et extrieures des enfants

de tnbres, cette bte sortie de labme pour faire la guerre lhomme intrieur et spirituel, ds le commencement des sicles, et tout ce qui sest pass jusqu prsent, nest quune suite de cette guerre (Ap. 13, 1 sv). Les monstres se succdent les uns aux autres, labme les dvore et les revomit ; il envoie incessamment de nouvelles vapeurs. Le combat commenc au ciel entre Lucifer et saint Michel dure encore. Le coeur de cet ange superbe et envieux est devenu un abme inpuisable de toutes sortes de maux ; il a rvolt les anges contre les anges dans le ciel et tout son soin depuis la cration du monde est de susciter toujours (Ap. 12, 7-8) de nouveaux sclrats parmi les hommes qui prennent la place de ceux quil engloutit. Lucifer est le chef de ceux qui sy soumettent avec joie. Ce mystre diniquit nest que laversion de lordre de Dieu, cest lordre ou plutt le dsordre du diable ; ce dsordre est un mystre, car il cache sous de belles apparences des maux irrmdiables et infinis. Tous ces impies qui, depuis Can jusqu ceux qui dsolent prsentement lunivers, ont t en apparence de grands, de puissants princes qui ont fait grand bruit dans le monde et que les hommes ont adors. Mais cette apparence trompeuse est un mystre : ce ne sont que des btes qui sont montes de labme les unes aprs les autres pour renverser lordre de Dieu ; mais cet ordre qui est un autre mystre a toujours oppos des hommes vritablement grands et puissants qui ont port le coup mortel ces monstres, et, mesure que lenfer en a vomi de nouveaux, le ciel aussi fait natre des hros qui les ont combattus. Lhistoire ancienne, sainte et profane, nest que lhistoire de cette guerre, lordre de Dieu est toujours demeur victorieux, ceux qui sont rangs de son ct, de mme, et sont heureux pour une ternit ; et linjustice na jamais pu protger les dserteurs, elle ne les a pays que de mort et de mort ternelle. On croit toujours tre invincible quand on a limpit en tte. Dieu ! le moyen de vous rsister ! Quand une seule me aurait lenfer, le monde contre elle, elle ne pourrait craindre dans le parti de labandon lordre de Dieu. Cette apparence monstrueuse arme de limpit, de tant de puissance, cette tte dor, ce corps dargent, dairain, de fer, tout cela nest quun fantme de poussire clatante, une petite pierre la rend le jouet des vents (Dn. 2, 34). Que le Saint Esprit est admirable pour reprsenter tous les sicles ! Tant de rvolutions qui surprennent si fort les hommes qui viennent avec tant dclat et sont comme autant dastres qui roulent sur la tte des autres, tant dvnements extraordinaires, tout cela nest quun songe qui chappe la mmoire de Nabuchodonosor son rveil, quelque terrible que soient les impressions qui se font sur son esprit. Tous ces monstres ne viennent au monde que pour exercer le courage des enfants de Dieu ; et lorsquils sont assez instruits, Dieu leur donne le plaisir de tuer leur monstre ; le ciel ensuite enlve les victorieux et lenfer engloutit les vaincus ; il reproduit un autre monstre et Dieu appelle de nouveaux athltes dans le champ de bataille. Et cette vie nest quun spectacle continuel qui fait la joie du ciel, lexercice des saints de la terre et la confusion de lenfer ; ainsi tout ce qui soppose lordre de Dieu ne sert qu le rendre plus adorable. Tous les ennemis de lquit sont les esclaves de la justice et laction divine btit la cleste Jrusalem avec les instruments de la Babylone qui nest compose que de leurs pices uses et brises. quoi servent les plus sublimes lumires, les divines rvlations quand on naime pas la volont de Dieu ? Lucifer na pu approuver son ordre ; la conduite de laction divine que Dieu lui rvlait en lui dcouvrant le mystre de lIncarnation, ne lui causa que de lenvie ; et une me simple et claire des seules lumires de la foi ne peut se lasser dadmirer, de louer, aimer lordre de Dieu, de le trouver non seulement dans les cratures saintes, mais mme dans le dsordre et la confusion des plus drgles. Un grain de pure foi claire plus lme simple que Lucifer ne la t par ses lumires si leves. La science de lme fidle ses obligations, tranquillement soumise aux ordres intimes de la grce, douce et humble envers tous, vaut mieux que la plus profonde pntration du mystre. Si on ne voyait que laction divine dans tout cet orgueil et cette duret de laction des cratures, on ne les recevrait jamais quavec douceur et avec respect. Leurs dsordre ne ferait point quitter lordre, quelque train quelles aillent ; il ne faut jamais quitter cette union laction divine quelles portent et quelles portent et quelles donnent par la douceur et lhumilit ; il ne faut pas regarder la voie quelles tiennent, mais marcher toujours avec fermet dans la sienne, et cest ainsi quen pliant doucement, on brise les cdres et on renverse les rochers ; car quy a-t-il dans les

cratures qui puisse rsister la force dune me fidle douce et humble ? Si nous voulons vaincre infailliblement tous nos adversaires, il ne leur faut opposer que ces armes. Jsus Christ nous les a mises entre les mains pour notre dfense, il ny a rien craindre quand on sait sen servir ; il ne faut pas tre lche, mais gnreux, car laction des instruments divins ne consiste quen cela. Dieu fait le sublime et le merveilleux, et jamais laction propre qui fait la guerre Dieu ne peut rsister celui qui est uni laction divine par la douceur et lhumilit. Quest-ce que Lucifer ? Cest un bel esprit, le plus clair de tous les esprits, mais un esprit mcontent de Dieu et de son ordre. Le mystre de liniquit nest que ltendue de ce mcontentement qui se manifeste de toutes les manires possibles. Lucifer, autant quil est en lui, ne voudrait rien laisser tel que Dieu la fait et ordonn ; partout o il pntre, vous y voyez toujours louvrage de Dieu dfigur. Plus une personne a de lumire et de science, de capacit, plus elle est craindre, si elle na pas le fondement de la pit qui consiste tre contente de Dieu et de sa volont. Cest par le coeur rgl quon est uni laction divine, sans lui tout nest que pure nature et pour lordinaire pure opposition lordre de Dieu qui na point, proprement parler, dautres instruments que les humbles. Il est toujours contredit par les superbes qui ne laissent pas cependant de lui servir comme des esclaves pour laccomplissement de ses desseins. Quand je vois une me qui fait son tout de Dieu et de la soumission ses ordres, quelque dnue quelle soit de toute autre chose, je dis : Voil une me qui a de grands talents pour servir Dieu . La sainte Vierge et saint Joseph ne portaient point une autre apparence. Le reste sans cela me fait peur et je crains dy voir laction de Lucifer, je me tiens sur mes gardes et maffermis dans mon fond pour lopposer uniquement tout cet clat sensible qui alors ne me parat quun verre fragile. Lordre de Dieu est toute la politique de lme simple ; elle le respecte dans ces actions irrgulires que le superbe fait pour lavilir. Ce superbe mprise une me devant les yeux de laquelle il nest rien, car elle ne voit que Dieu en lui et en toutes ses actions. Souvent il pense que sa modestie est une marque quelle lapprhende, quoique ce ne soit que le signe de cette crainte amoureuse quelle a de Dieu et de sa volont qui lui est prsente dans le superbe. Non, pauvre insens, lme simple ne te craint pas, tu lui fais compassion ; cest Dieu quelle rpond, lorsque tu penses quelle te parle, cest lui quelle croit avoir affaire, elle ne te regarde que comme un de ses esclaves, ou plutt comme une ombre sous laquelle il se dguise. Ainsi plus tu prends le ton haut, plus de son ct elle le prend bas ; et lorsque tu crois la surprendre elle te surprend toi-mme. Tes finesses, tes violences, ne sont pour elle que des faveurs de la Providence. Le superbe est encore une nigme que lme simple et claire par la foi explique trs intelligiblement. Cette dcouverte de laction divine dans tout ce qui se passe chaque moment est lintelligence la plus subtile que lon puisse avoir en cette vie des choses de Dieu. Cest une rvlation continuelle, cest un commerce avec Dieu qui se renouvelle sans cesse, cest la jouissance de lpoux non en cachette, la drobe, dans le cellier, dans la vigne, mais dcouvert et en public, sans crainte daucune crature (Cantique des Cantiques). Cest un fond de paix, de joie et damour, de contentement de Dieu vu, su, plutt cru vivant et oprant toujours le plus parfait en tout ce qui se prsente tous les instants. Cest le paradis ternel qui nest, la vrit, prsentement quen choses informes, couvertes de tnbres ; mais lEsprit de Dieu qui en arrange en cette vie secrtement toutes les pices par cette continuelle et fconde prsence de son action, dira au jour de la mort : Fiat lux (Gen. 1, 3), et alors on verra les trsors que renferme la foi dans cet abme de paix et de contentement de Dieu qui se trouve chaque moment et en tout ce qui est souffrir et faire. Quand Dieu se donne ainsi, tout le commun devient extraordinaire et cest pour cela que rien ne le parat ; cest que cette voie est par elle-mme une voie extraordinaire, par consquent il nest pas ncessaire de lorner de merveilles qui ne lui sont pas propres. Cest un miracle, une rvlation, une jouissance continuelle, de petites fautes prs ; mais en soi son caractre est de navoir rien de sensible et de merveilleux, mais de rendre merveilleuses toutes les choses communes et sensibles ; cest ce que la sainte Vierge pratiquait. Chapitre XI DANS LE PUR ABANDON DIEU TOUT CE QUI NOUS PARAT OBSCURIT EST ACTION DE FOI

Il y a genre de saintet o toutes les communications divines sont lumineuses et distinctes. Dans la voie passive de foi, tout ce que Dieu communique tient de sa nature et de ces tnbres inaccessibles qui environnent son trne ; ce ne sont que sentiments confus et tnbreux. Lme qui sy trouve, apprhende souvent somme le prophte daller donner et se briser contre quelque cueil en marchant au travers de cette obscurit. Non, me fidle, ne craignez point, cest l votre voie et la conduite de Dieu sur vous, il ny a rien de plus sr et de plus infaillible que les tnbres de la foi. Mais de quel ct aller quand la foi est si obscure ? Allez partout o vous voudrez ; on ne peut plus sgarer quand on na plus de chemin chercher et que lobscurit rend tout gal ; on ne peut plus tendre aucune terme et on na aucun objet devant les yeux. Mais il me semble chaque moment tomber dans un prcipice ; tout me peine ; je sens bien que jagis par abandon, mais il me semble que je ne puis faire quelque chose quen cessant dagir par vertu ; jentends toutes les vertus qui se plaignent que je mloigne delle ; plus ces plaintes me paraissent aimables et my attachent, plus limpression obscure qui me pousse parat men loigner. Jaime la vertu, mais je cde lattrait ; je ne vois pas quil me mne bien, mais je ne puis mempcher de le croire. Lesprit court la lumire, mais le coeur ne veut que les tnbres. Toutes les personnes, tous les esprits lumineux plaisent mon esprit, mais mon coeur ne gote que les entretiens et les discours o il nentend rien ; et tout son tat et sa voie sont une impression du don de la foi qui fait aimer, goter des principes, des vrits, des chemins o lesprit na ni objet, ni ide, o il tremble et frmit et chancelle. Lassurance est je ne sais comment au fond de mon coeur, et celui-ci va comme il est pouss, convaincu de la bont de limpression, non par vidence, mais par sentiment de foi. Cest quil est impossible que Dieu mne une me sans lui imprimer une certitude de la bont de sa voie qui est dautant plus grande quelle est moins aperue. Et cette certitude est victorieuse de toutes les cratures, de toutes les peurs, de tous les efforts, de toutes les ides de lesprit ; il a beau crier, lutter, chercher mieux. Lpouse sent lpoux sans sentir, car lorsquelle le veut toucher, il disparat ; elle sent la droite de lpoux qui lenvironne (Cant. 3, 1) et elle aime mieux sgarer en sabandonnant sa conduite qui la mne sans raison et sans ordre, que de sassurer en prenant avec effort les routes marques de la vertu. Allons donc, mon me, allons Dieu par labandon et puisque la vertu vient de lindustrie et des efforts, avouons-lui notre impuissance et notre confiance en Dieu qui ne nous rduirait pas ne pouvoir marcher pied, sil navait la bont de nous porter sur ses bras. Quavons-nous besoin de lumire, Seigneur, de voir, de sentir, dassurance, dide, de rflexions, puisque nous ne marchons pas, mais nous sommes ports sur le sein de la Providence ? Plus il y aura de tnbres, dabmes, dcueils, de morts, de dserts, de craintes, de perscutions, de scheresses, de disettes, dennuis, dangoisses, de dsespoirs, de purgatoires, denfer en notre route, plus notre foi et notre confiance seront grandes. Il suffira de jeter les yeux sur vous pour tre assur dans les plus grands prils. Nous oublierons les chemins et leurs qualits, nous nous oublierons nous-mmes, et tout fait abandonns la sagesse, la bont, la puissance de notre guide, nous ne nous souviendrons plus que de vous aimer, de fuir tout pch, non seulement vident, mais les plus lger, de remplir les obligations du devoir. Voil le seul soin, cher amour, que vous laissez vos chers petits enfants, vous vous chargez de tout le reste. Plus tout le reste est terrible, plus ils attendent et ils voient votre prsence ; ils nont soin que daimer comme sils ntaient plus et ils remplissent leurs petits devoirs comme un enfant sur le sein de sa mre soccupe ses seuls amusements, comme sil navait au monde que sa mre et ses jeux. Lme doit outrepasser tout ce qui lui fait ombre ; la nuit nest pas le temps dagir, mais de se reposer ; la lumire de la raison ne peut quaccrotre les tnbres de la foi, le rayon qui les perce doit venir daussi haut quelles. Quand Dieu se communique lme comme vie, il nest plus devant ses yeux comme voie et comme vrit. Lpouse cherche lpoux la nuit, il est derrire elle, il la tient entre ses mains, il la pousse. Elle le cherche devant, il la fuit. Il nest plus objet dides ; il est principe et source. Il y a dans laction divine des ressources secrtes et inopines, merveilleuses et inconnues pour tous les besoins, embarras et troubles, les chutes, les renversements, les incertitudes, les inquitudes, les doutes des mes qui nont plus de confiance dans leur action propre. Plus la scne est mle, plus on espre de charme dans le dnouement. Le coeur dit : Tout ira bien , cest Dieu qui conduit louvrage ;

rien ne fait peur. La peur mme, la suspension, la dsolation sont des versets de cantiques tnbreux. On est ravi de nen pas omettre une syllabe, on sait que tout se termine au Gloria Patri ; ainsi on fait sa voie de son garement. Les tnbres mme servent de conduite, les doutes, dassurance ; et plus Isaac est en peine de trouver de quoi faire le sacrifice, plus Abraham attend tout de la Providence (Gen. 22, 7-8). Les mes qui marchent dans la lumire chantent des cantiques de lumire ; celles qui marchent dans les tnbres chantent le cantique des tnbres ; il faut laisser chanter lune la partie et le motet que Dieu lui donne jusquau bout. Il ne faut rien mettre dans ce quil remplit, il faut laisser couler toutes les gouttes de ce fiel de ces divines amertumes, quand il enivrerait. Jrmie, zchiel tant de mme, toutes leurs paroles ntaient que des soupirs et des sanglots, et la consolation ne se trouvait jamais que dans la continuation de leurs lamentations. Qui aurait arrt le cours de leurs larmes nous aurait drob les plus beaux endroits de lcriture. Lesprit qui dsole est le seul qui puisse consoler ; ses diffrentes eaux coulent de mme source. Quand Dieu tonne une me, il faut quelle tremble ; quand il la menace, elle est effraye ; il ny a qu laisser se dvelopper lopration divine, elle porte dans toute son tendue le mal et le remde. Pleurez, chres mes, tremblez, soyez dans linquitude et lagonie ; ne faites point deffort pour changer cette divine frayeur, ces clestes gmissements ; recevez dans le fond de votre tre les ruisseaux dont Jsus a port la mer dans sa sainte me. Allez toujours, semant des larmes tant que le souffle de la grce les fera couler et insensiblement ce souffle les fera scher ; les nues se dissiperont, le soleil rpandra sa lumire, le printemps vous couvrira de fleurs (Cant. 2, 11-12) et la suite de votre abandon vous fera trouver ladmirable varit que porte dans toute son tendue laction divine. En vrit cest bien en vain que lhomme se trouble ; tout ce qui se passe en lui est semblable un songe, une ombre suit et dtruit lautre, les imaginations se succdent dans ceux qui dorment, les unes affligent, les autres consolent ; lme est le jouet de ces apparences qui se dvorent les unes les autres et le rveil fait voir que toutes navaient rien qui dt arrter lme. Il dissipe toutes les impressions et on ne tient compte ni de ces prils ni de ces bonheurs du sommeil. Dans quel sens, Seigneur, pourrais-je dire que vous tenez endormis tous vos enfants sur votre sein pendant toute la nuit de la foi ? que vous vous divertissez faire passer dans leurs mes une infinit et une infinie varit de sentiments qui ne sont au fond que de saintes et mystrieuses rveries ? Par ltat o la nuit et le sommeil les mettent, elles causent en eux de vritables et douloureuses craintes, des angoisses et des ennuis que vous dissiperez et convertirez au jour de la gloire en de vritables et solides joies. Cest au point et la suite de ce rveil que les mes saintes rendues entirement ellesmmes et dans une pleine libert de juger, ne pourront se lasser dadmirer les adresses, les inventions, les finesses et les tromperies amoureuses de lpoux, combien ses voies sont impntrables, quil tait impossible de dvelopper ses nigmes, de le surprendre dans ses dguisements, ni dadmettre aucune consolation quand il voulait rpandre la frayeur et lalarme. ce rveil les Jrmie, les David voyaient que ce qui tait en Dieu et dans les anges des sujets de joie, les dsolait inconsolablement. Ne rveillez point lpouse, esprits forts, industries, actions humaines ; laissez-la gmir, trembler, courir, chercher ; il est vrai, lpoux la trompe, il se dguise ; elle rve et ses peines ne sont que des peines de nuit et de sommeil (Cant. 3, 5). Mais laissez-la dormir, laissez lpoux travailler sur cette me chrie et reprsenter en elle ce que Lui seul sait peindre et exprimer ; laissez-lui dvelopper la suite de cette apparence, il la rveillera quand il sera temps. Joseph fait pleurer Benjamin (Gen. 44, 4-17 ; 45, 1-6) : serviteurs de Joseph, ne dcouvrez pas son secret ce cadet ! Joseph le trompe, la tromperie est lpreuve de toute sa pntration et de toute son industrie ; Benjamin et ses frres sont plongs dans une douleur irrmdiable, ce nest quun jeu de Joseph ; les pauvres frres ny voient rien sinon un mal sans ressources ; ne leur dites rien, il remdiera tout, il les rveillera lui-mme et ils admireront sa sagesse faire voir tant de maux, de dsespoir dans le plus rel sujet de joie quil y ait jamais eu pour eux au monde. Quitistes ignorants et sans exprience qui voulez une paix et une insensibilit dans lpouse qui na pas t en Jsus et Marie, ni dans les David, les prophtes et les aptres, que vous connaissez peu le pouvoir de laction divine, ltendue et la force, la varit et lefficace des ombres de la pure foi ! Que le sommeil de lpouse dans cette nuit profonde vous est peu connu ; que votre doctrine est convaincue de fausset dans les admirables

oprations et dans les jeux que lEsprit Saint nous dcrit dans le Cantique des Cantiques ! Toutes ses paroles dmentent vos maximes. Ltat de pure foi est un tat de pure croix ! Tout est sombre, tout est pnible, cest une nuit qui noircit tout ce qui se prsente ; il est vrai que lme est rsigne, quelle est contente du bonheur de Dieu, mais elle ne sent rien moins que cela. Cest un purgatoire o tout le senti et laperu nest que souffrance et la plus grande de toutes est de ne trouver en soi que la rsignation et delle est contente du bonheur de Dieu, mais elle ne sent rien moins que cela. Cest un purgatoire o tout le senti et laperu nest que souffrance et la plus grande de toutes est de ne trouver en soi que la rsignation et davoir une si forte tendance son bien-tre que celui de Dieu soit comme indiffrent et ne touche point. Quil y a de diffrence entre agir par principes objectifs, principe idal, principe dimitation ou de maxime et agir par principe de motion di vine ! Lme est pousse sans voir le chemin fray devant ses yeux ; ce nest ni par o elle a vu, ni daprs ce quelle a lu quelle va ; laction propre va de la sorte et elle ne peut aller autrement, elle ne peut rien risquer. Mais laction divine est toujours nouvelle, elle ne marche pas sur ses anciens pas, elle trace toujours de nouvelles routes ; les mes quelle conduit ne savent o elles vont, leurs sentiers ne sont ni dans les livres ni dans leurs rflexions. Laction divine leur en fait continuellement louverture, elles ny entrent que par son impulsion. Quand on est conduit par un guide qui mne dans un pays inconnu, de nuit, travers les champs, sans route fraye, selon son gnie, sans prendre avis de personne et sans vouloir dcouvrir ses desseins, peut-on prendre un autre parti que celui de labandon ? quoi sert de regarder o lon est, dinterroger les passants, de consulter la carte et les voyageurs ? Le dessein et le caprice, pour ainsi dire, dun guide qui veut que lon se confie en lui, sera contraire tout cela ; il prendra plaisir confondre linquitude et la mfiance dune me ; il veut une entire remise en lui ; si lon saperoit quil mne bien, ce ne sera plus ni foi ni abandon. Laction divine est essentiellement bonne, elle ne veut point tre rforme ni contrle ; elle a commenc ds la cration du monde et, ds cet instant, elle dveloppe de nouvelles preuves ; elle ne limite point ses oprations, sa fcondit ne spuise point ; elle faisait cela hier, elle fait ceci aujourdhui ; cest la mme action qui sapplique tous les moments par des effets toujours nouveaux et elle se dploiera ainsi ternellement. Elle a fait des Abel, des No, des Abraham sur diffrentes ides. Isaac sera un original, Jacob ne sera pas sa copie ni Joseph la sienne ; Mose na pas eu son semblable parmi ses pres ; David, les prophtes sont tous dune autre figure que les patriarches ; saint Jean les passe tous. Jsus-Christ est le premier-n : les aptres agissent plus par limpression de son esprit que par limitation de ses oeuvres. Jsus Christ ne sest point imit lui-mme, il na point suivi la lettre toutes ses maximes. LEsprit divin a toujours inspir sa sainte me, ayant toujours t abandonn son souffle ! Elle navait pas besoin de consulter le moment prcdent pour donner la forme au suivant, le souffle de la grce formait tous ses moments sur le modle des vrits ternelles que la Sainte Trinit en conservait dans son invincible et impntrable sagesse. Lme de Jsus Christ reoit les ordres chaque moment et elle les produit audehors ; lvangile fait voir la suite de ces vrits dans la vie de Jsus Christ et le mme Jsus qui est toujours vivant et toujours oprant, vit et opre encore de nouvelles choses dans les mes saintes. Voulez-vous vivre vangliquement, vivez en plein et pur abandon laction de Dieu. Jsus Christ en est la source ; il tait hier, il est encore aujourdhui pour continuer encore sa vie et non pour la recommencer ; ce quil a fait est fait, ce qui reste faire se fait tout moments. Chaque saint reoit une partie de cette vie divine, Jsus Christ est diffrent en tous, quoiquil soit le mme ; la vie de chaque saint est la vie de Jsus Christ, cest un vangile nouveau. Les joues de lpoux sont compares des plates-bandes et des parterres couverts de fleurs odorifrantes (Cant. 5, 13) ; laction divine est le jardinier qui varie admirablement le parterre. Ce parterre nest semblable aucune autre ; parmi toutes les fleurs il nen est pas deux qui se ressemblent et que lon puisse dire tre de mme, sinon par labandon quelles font delles-mmes louvrage du jardinier, le laissant matre de faire ce quil lui plat, se contentant de faire de leur ct ce qui est de leur nature et de leur tat. Laisser faire Dieu et faire ce quil exige de nous, voil lvangile, voil lcriture gnrale et la loi commune. Voil donc le facile, le clair, la propre action de tous les instruments divins ; cest lunique secret de labandon ; mais secret sans secret, art sans art ; cest la voie droite, Dieu qui

exige cela de tous la expliqu clairement et le rend trs intelligible et trs simple. Ce que la voie de pure foi a dobscur nest pas dans ce que lme doit pratiquer, mais dans ce que Dieu sest rserv. Rien de plus facile comprendre que la premire chose et rien de plus lumineux. Le mystrieux nest que dans ce que Dieu fait lui-mme. Voyez ce qui se passe dans lEucharistie : ce qui est ncessaire pour changer le corps de Jsus Christ est si clair et si ais que tout le monde, quelque grossier quil soit, en est capable, sil en a le caractre. Et cependant cest le mystre des mystres o tout est si cach et si obscur, si incomprhensible que plus on est clair et spirituel, plus il faut de foi pour le croire. La voie de pure foi prsente quelque chose de semblable ; son effet est de faire trouver Dieu chaque moments, voil la chose la plus releve, la plus mystique, la plus batifiante. Cest un fonds inpuisable de penses, de discours, dcritures, cest un assemblage et une source de merveilles. Cependant, pour produire cet effet si prodigieux, que faut-il ? Une chose : laisser faire Dieu et faire tout ce quil veut selon son tat. Rien de plus ais dans la vie spirituelle et qui ne soit la porte de tous. Voil donc ce merveilleux, ce chemin obscur ; pour y marcher lme a besoin dune grande foin, tout est dautant plus suspect que la raison a toujours redire ; tre oblig de croire ce quon ne voit pas ; tout ce quon a lu nest point cela, cest chose nouvelle. Les prophtes taient des saints, ce Jsus est un enchanteur (Mt. 27, 63) ; ainsi parlaient les Juifs. Ah ! que lme qui, leur exemple, est scandalise, a peu de foi ! Ds lorigine du monde Jsus Christ vit en nous, il opre en nous tout le temps de notre vie. Celui qui scoulera jusqu la fin du monde est un jour. Jsus a vcu et il vit encore, il a commenc en soi-mme et il continue dans ses saints une vie qui ne finira jamais. O vie de Jsus qui comprend et excde tous les sicles ! Vie qui fait tout moment de nouvelles oprations ! Si tout le monde nest pas capable de contenir tout ce que lon pourrait crire de Jsus, de ce quil a fait ou dit, et de sa vie en lui-mme, si lvangile ne nous en rayonne que quelques petits traits, si la premire heure est si inconnue et si fconde, combien faudrait-il crire dvangiles pour faire lhistoire de tous les moments de cette vie mystique de Jsus Christ qui multiplie les merveilles linfini et les multipliera ternellement, puisque tous les temps, proprement parler, ne sont que lhistoire de laction divine ! Le Saint Esprit a fait marquer en caractre infaillibles et incontestables quelques moments de cette vaste dure, il a ramass dans les critures quelques gouttes de cette mer, il a fait voir par quelles secrtes et inconnues manires il a fait paratre Jsus Christ au monde. On voit les canaux et les veines qui, dans la confusion des enfants des hommes, distinguent lorigine, la race, la gnalogie de ce premiern. Tout lAncien Testament nest quune petite route des innombrables et inscrutables voies de ce divin ouvrage ; il ny a que ce qui est ncessaire pour arriver Jsus. LEsprit divin a tenu tout le reste cach dans les trsors de sa sagesse. Et de toute cette mer de laction divine il ne fait paratre quun filet deau qui, tant parvenu Jsus, sest perdu dans les aptres et a t abm dans lApocalypse ; de sorte que le reste de lhistoire de cette divine action qui consiste dans toute la vie mystique que Jsus mne dans les mes saintes jusqu la fin des sicles, nest que lobjet de notre foi. Tout ce qui en est crit nen est que plus vident. Nous sommes dans les sicles de la foi, le Saint Esprit ncrit plus dvangiles que dans les coeurs ; toutes les actions, tous les moments des saints, sont lvangile du Saint Esprit ; les mes saintes sont le papier, leurs souffrances et leurs actions sont lencre. Le Saint Esprit, par la plume de son action, crit un vangile vivant ; et on ne pourra le lire quau jour de la gloire o, aprs tre sorti de la presse de cette vie, on le publiera. la belle histoire ! le beau livre que lEsprit Saint crit prsentement ! Il est sous la presse, mes saintes, il ny a point de jour quon nen arrange les lettres, que lon ny applique lencre, que lon nen imprime les feuilles. Mais nous sommes dans la nuit de la foi, le papier est plus noir que lencre ; il ny a que confusion dans les caractres, cest une langue de lautre monde, on ny entend rien ; vous ne pourrez lire cet vangile que dans le ciel. Si nous pouvions voir la vie et regarder toutes les cratures non en ellesmmes, mais dans leur principe, si nous pouvions, encore un coup, voir la vie de Dieu dans tous les objets, comme laction divine les meut, les mle, les assemble, les oppose, les pousse avec des termes contraires, nous reconnatrions que tout a ses raisons, ses mesures, ses proportions, ses rapports dans ce divin ouvrage. Mais comment lire ce livre dont les caractres sont inconnus, innombrables, renverss et couverts dencre ! Si le mlange de vingt-quatre lettres est incomprhensible de sorte quelles suffisent composer linfini des volumes diffrents et tous admirables dans leur genre, qui pourra

exprimer ce quun Dieu fait dans lunivers ! Qui pourra lire et comprendre le sens dun si vaste livre dans lequel il ny a pas une lettre qui nai sa figure particulire et qui ne renferme, dans sa petitesse, de profonds mystres ? Les mystres ne se voient ni se sentent, ils sont objets de foi. La foi ne juge de leur vrit et bont que par leur principe, car en eux-mmes ils sont si obscurs que toutes leurs apparences ne servent qu les sceller, les cacheter, et aveugler ceux qui jugent par la raison seule. Apprenez-moi, divin Esprit, lire dans ce livre de vie ! Je veux devenir votre disciple et, comme un simple enfant, croire ce que je ne puis voir. Il me suffit que mon matre parle ; il dit cela, il prononce, il assemble des lettres de cette faon, il se fait entendre ainsi : cela suffit. Je juge que cest tout comme il la dit, je nen vois point de raison, mais il est la vrit infaillible. Tout ce quil dit, tout ce quil voit, est vritable. Il veut que les lettres soient ensemble pour faire un mot, quun tel nombre en fasse un autre. Il ny en a que trois, que six, il ne faut que cela, et moins ferait un faux sens ; lui seul qui sait les penses, peut assembler les lettres pour les crire. Tout signifie, tout a un sens parfait ; cette ligne finit ici parce quil le faut, il ny a pas une virgule qui manque, un point inutile. Je le crois prsentement et, lorsque le jour de la gloire me rvlera tant de mystres, je verrai ce que je ne comprends que confusment et qui me parat si embrouill, si embarrass, si peu sens et suivi, si imaginaire ; tout cela me ravira, me charmera ternellement par les beauts, lordre, les raisons, la sagesse et les incomprhensibles merveilles que je dcouvrirai. Tout ce que nous voyons nest que vanit et mensonge. La vrit des choses est en Dieu. Quil y a de diffrence entre les ides de Dieu et nos illusions ! Comment se peut-il qutant continuellement avertis que tout ce qui se passe dans le monde nest quune ombre, quune figure, que mystre de foi, nous nous conduisions toujours humainement et par le sens naturel des choses qui nest qunigme ? Nous donnons toujours dans le pige, comme des insenss, au lieu de lever les yeux et de remonter au principe, la source, lorigine des choses o tout a un autre nom et dautres qualits, o tout est surnaturel, divin, sanctifiant, o tout est partie de la plnitude de Jsus Christ, o tout est pierre de la Jrusalem cleste (Ap. 3, 12), o tout entre et fait entrer dans cet difice merveilleux. Nous vivons comme nous voyons et comme nous sentons et nous rendons inutiles cette lumire de la foi qui nous conduirait si srement dans le labyrinthe de tant de tnbres et dimages parmi lesquelles nous nous garons comme des insenss, faute de marcher la faveur de la foi, qui ne voit rien que Dieu et de Dieu et qui vit toujours de lui, laissant et outrepassant la figure. La foi est la lumire du temps, elle seule attire la vrit sans la voir, elle touche ce quelle ne sent point, elle voit tout ce monde comme sil ntait point, voyant tout autre chose que ce qui est apparent. Cest la cl des trsors, la cl de labme (Ap. 9, 1) et de la science de Dieu (Lc. 11, 52), cest la foi qui convainc toutes les cratures de mensonge, cest par elle que Dieu se rvle et se manifeste en toutes choses, quil les divinise : elle te le voile et dcouvre la vrit ternelle. Quand une me a reu cette intelligence de la foi, Dieu lui parle par toutes les cratures ; lunivers est pour elle une criture vivante que le doigt de Dieu trace incessamment devant ses yeux. Lhistoire de tous les moments qui coulent est une histoire sainte ; les Livres saints que lEsprit de Dieu a dicts ne sont pour elle que le commencement des divines instructions. Tout ce qui arrive et qui nest point crit pour elle, est pour elle la suite de lcriture. Ce qui est crit est le commentaire de ce qui ne lest pas. La foi juge de lun par lautre ; labrg crit est lintroduction lhistoire de la plnitude de laction divine raccourcie dans les critures ; lme y dcouvre des secrets pour pntrer les mystres quil renferme dans toute son tendue.