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RHTORIQUE ET PRAXIS SMIOTIQUE.

POUR UNE SMIOTIQUE DE L'ABSENCE


Denis Bertrand
Avant-note Initialement propos sous le titre "Pratiques rhtoriques" dans le programme du S minaire intersmiotique de Paris (2004-05), le texte qu'on va lire s'attache justifier les termes de son nouvel intitul: praxis plutt que pratique, en raison d'abord des connotations rfrentialistes du mot "pratique", et surtout parce que s'agissant ici de l'nonciation du sens ou du sens en acte, rapport des instances, le mot "praxis" parat moins ambigu. Et puis pour une smiotique de l'absence, par rfrence et diffrence, par jeu aussi , avec la "smiotique de la prsence" dont on a beaucoup entendu parler ces dernires annes, et qui pourtant, mes yeux, prsuppose cer taines qualits et proprits de l'absence. On y reviendra bien entendu.

1. INTRODUCTION

Le thme du sminaire de cette anne manifeste le vu d'une ouverture con sidrable de la smiotique: comme s'il s' agissait de librer cette discipline du

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carcan mthodologique de l'immanence, aussi bien du ct du texte-objet, con sidr comme un "tout de signification" referm sur lui-mme, que du ct de la thorie, contrainte par la rgle structurale des diffrences, des dpendances et des tensions internes, considres comme seules voies d'accs scientifiquement lgitimes la saisie et la description des significations. Cette ouverture, du reste, est dj depuis longtemps pratique par de nombreux smioticiens: entre autres, Jean-Claude Coquet, qui oppose au principe d'immanence le principe de ralit dans une phnomnologie incorpore du langage; ou Eric Landowski, qui dveloppe aussi depuis longtemps une smiotique des interactions effectives, trans-subjectives et trans-objectales, dans l'exprience sensible et actualise du sens. Mais cette ouverture nanmoins inquite: en ouvrant la bote de Pan dore du rel, la smiotique ne risque-t-elle pas de perdre son me, identifiable justement par la double exigence absolue des rgles de pertinence adosses au principe d'immanence? De ce point de vue, le texte inaugural de Jacques Fontanille peut tre com pris comme une mise en garde, double d'une mise en place d'un vaste filet de protection qui permet de prserver ces rgles et ce principe tout en tendant le champ de la description l'ensemble des parties prenantes du sens, dans une smio-pragmatique gnrale. Le modle alors propos, comme parcours gnratif du plan de l'expression, se prsente comme un tagement raisonn des diffrents niveaux d'articulation et d'intgration progressives, allant du signe aux formes de vie, en passant par les textes, les supports, les pratiques et les stratgies, ou en sens in verse, remontant les strates, des formes de vie, le sens globalement vcu, aux textes et aux signes qui en sont les traces locales et les voies d'accs singulires, avec les conversions et les distorsions qui ne manquent de survenir en chemin, et que l'analyse travers ce modle en quelque sorte prvoit. Il s'agit d'un modle d'intgration remarquable, dont les rouages de con version d'un niveau l'autre sont soigneusement verrouills, et j'ai pu moi mme le vrifier en l'exprimentant lors d'une intervention rcente devant les responsables du design de la RATP qui s'interrogeaient sur les transformations possibles de la fameuse "tte de vache", la marque d'arrt des autobus difie sur les trottoirs parisiens, et m'avaient demand de leur prsenter une analyse smiotique de ce signe nomm "pote let" ... Car le titre "Pratiques smiotiques" peut aussi tre lgitimement entendu comme "exercices pratiques" ... Et j' ai merais alors valuer ce modle en le confrontant une autre pratique, d'un tout autre ordre mais pourtant tout aussi relle, celle de la lecture d'un auteur controvers - trs prcisment parce qu'on ne peut pas s'en tenir l'immanence, au sens traditionnel, de son texte, ou plutt parce qu'il y a un risque thique vident s'en tenir cette seule dimension, et donc un malaise dans la lecture: je veux parler de Louis-Ferdinand Cline. Mais le propos que je voudrais dvelopper d'abord concerne les conditions de la praxis, en envisageant sous un certain angle, que certains jugeront peut-tre trop particulier, le paradoxe de la pratique. Ce paradoxe se fonde, en termes

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vridictoires , sur la fausse vidence du concret. Fausse vidence derrire laquelle je voudrais dceler, en m'en tenant aux catgories de la vridiction, non pas un "secret" ou un mystre qu'il s ' agirait de mettre nu ou de rvler, ni une illusion Ol: n mensonge qu ' il s'agirait, la manire de Nietzsche, c'est--dire mme " au sens extra-moral", de dnoncer, mais plus radicalement, une fausse vidence du concret dans la pratique, au sens du dernier terme restant sur le carr, et qui ne manque pas de faire problme, celui de la "fausset". C'est l que je situerai ma discussion sur l'absence, auquel je prfrerai substituer en cours d ' analyse le terme " d ' improprit", qui justifie mes yeux la monte en puissance d ' un champ problmatique nouveau , celui de "l'aju stement" dont Jacques Fontanille a parl la suite d'Eric Landowski, et que, pour ma part, je rfrerai la question de la "justesse", la justesse comme forme de vie, sur laquelle j ' ai travaill il y a une quinzaine d ' annes, et qui , me semble-t-il , permet d'envisager une rponse la question: ajustement entre quoi et quoi? Sur la base de quels critres? Dans ce milieu flottant du sens en pratique, ou plutt de la praxis du sens, je verrai ainsi se dessiner la place de la rhtorique , vritable discipline de l' absence et de l'improprit du sens, qui en articule l'espace ouvert et peuple de signes sensibles une vacuit toujours menaante. Voil, grands traits, le programme que je vais m ' efforcer de suivre, avant de proposer. en seconde partie, les implications d'une telle dmarche sur la saisie effective de la praxis travers l'exemple que j'ai voqu.

1. LE PARADOXE DE LA PRATIQUE Un peu de prtrition . .. aprs tout, nous sommes en rhtorique! Je ne parlerai donc pas des dfinitions du mot " pratique" dans les dictionnaires, ni de son histoire (cf. Alain Reyl) . Mais je retiendrai pourtant quelques lments dfini tionnels . . . Tout d ' abord le champ catgoriel de base: praktik (sous-entendu tekhn, comme on parle de tekhn rhetorik), qui dsigne " la vie active, la con duite effective, l' application des rgles et principes", est oppos, depuis Platon, theoretik (thorie) ou gnstik (gnose) qui dsignent l'activit spculative. Cette catgorie, dans le projet collectif de ce sminaire, tend tre dpasse , car il s ' agit bien de construire smiotiquement la thorie de cette pratique. En deu xime lieu, l ' aspectualisation: la dimension aspectuelle de la pratique est double. En effet, d'un ct, par son ancrage originel dans le verbe prassein (" accomplir, faire, achever"), c 'est l'aspect accompli qui y est manifest , avec ses valeurs de ralisation effective, d'irrductible achvement, de ce sur quoi

N.d.C. Al ai n Rey. [orse me no noto al pubbli co ilal ia no. un lingui sla e less icogra fo france se c he ha coll aboralo fin dai prim i a nni ci nquama co n Paul Robert al la stesura dei cel ebre, o mo nimo dizi onario e che dive nulo l' emb le ma di una ri cerca s ull e culiure med iata da llo sludio dellessico (si veda l'appena e dito Dictionnaire Cultu rel en tangue f ranaise) .

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on ne peut pas revenir, parce que "c'est fait"; et, d'un autre ct, la dfinition courante de la pratique comprend un autre trait aspectuel, celui de l'itrativi t: c'est la "manire habituelle de faire quelque chose" qui se confinne dans nombre d'express ions figes " avoir la pratique, avoir une bonne pratique de qqch. ", c'est--dire " une exprience, une habitude des choses", et cela va ju squ ' au " par cur" (je renvoie " faire qqch . de pratique" aujourd'hui disparu ) et jusqu ' la rptition du rituel: la "pratique religieuse" par exemple. Par cette double aspectualisation. la fois accomplie et itrative, la pratique intgre la dimension de l'usage, comprenant la sdimentation temporelle de la mmoire et la dimension impersonnelle, toutes deux chappant l'assomption immdiate du jugement individuel et intgrant de fait une dimension de partage collectif. C'est pourquoi, en reprenant cette notion d'usage au sens hjelmslvien, je rapporterai la pratique la praxis, terme qui, depuis son acception chez Marx , ajoute la dimension narrative de la transfonnation ("transfonnation du milieu naturel par l'homme pour rpondre des besoins", en vue donc d'un rsult at), transformation qui a pour effet d'engager l ' individu dans la structure sociale. Rapport la signification discursive, le domaine de la pratique, ou de la praxis, est dj largement pris en charge par les sciences du langage. Et on peut craindre d'enfoncer des portes depuis longtemps ouvertes .. . C'est bien , depuis deux millnaires, l'objet de la rhtorique, on va y revenir. Mais c ' est aussi celui, depuis quelques dcennies , de la pragmatique linguistique , dans laquelle la prise en compte de la situation est constitutive de la dfinition mme de l'nonciation. Comme on le sait, en suivant O. Ducrot par exemple, les para mtres de locution et les fonnes de la polyphonie renvoient diffrents niveaux d'ancrage reprables dans le discours et dans la situation de discours, qui font que l' nonciation est conue comme une rsultante de ce qui s'accomplit dans cet acte de discours. A cela, bien sr. il faudrait ajouter les orientations convergentes de la s miotique depuis une dizaine d ' annes : la problmatique du discours en acte ou de la signification en acte, l'approche de l ' intimit du sens, saisi " au plus prs" de son mergence, dans le corps (J .-c. Coquet) , dans les tensions internes qui se jouent au sein de la catgorie (smiotique tensive) , dans les modes de coexistence simultane. ventuellement comptiti ves, de grandeurs diffrentes et diffrencies par leur mode d ' existence et d'avnement (rhtorique tensive), dans la smiotique de la prsence, des interactions, des ajustements stratgiques et des effets de contagion du sens (Landowski). Je voudrais ici, pour terminer cette vocation lapidaire, souligner l'enjeu paradoxal de la problmatique qu ' on nomme "pratique": c'est par le plus proche et par le plus tnu, par l'intime et le non-articul, par ce qui est "sans nom" comme les passions ainsi innommes d ' Eric Landowski, par ce qui se noue au creux de l'esthsie pour que la perception "prenne" et fasse sens (comme l'iconicit de Jean-Franois Bordron). c'est par les fonnes les plus en amont de l'preuve signifiante (" l'prouv" d ' A. Hnault) que se dess inent les voies

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qui doivent permettre d'apprhender, en aval, la globalit de l'exprience effective, celle de la signification concrtement vcue, celle que condense le mot "pratique".

2. L'ABSENCE, AU CUR DE LA PRATIQUE


Ce paradoxe justifie la localisation de mon intervention. Ainsi, premire vue, la notion de "pratiques smiotiques" pourrait tre assimile la prise en charge de la ralit syncrtique d'une prsence du sens. Or, mon objectif est de suggrer, et de montrer si possible, comment cette prsence est en fait con ditionne par une absence qui lui est corrle et qu'elle prsuppose, ou encore comment la pratique du sens est fonde sur la ralit imprative d'une absence Ue mets ainsi l'accent sur cela "qui se drobe", selon l'expression de Greimas dans De l 'imperfection). Qu'est-ce que cette absence? Sans chercher la dfinir, ni esquisser une typologie des modes du non-paratre, ou des formes de l'abstention du sens, je voudrais indiquer combien cette problmatique forme une vritable trame dans l'histoire de l' interrogation smantique, et surtout indiquer son lien qui me parat essentiel avec la rhtorique. Il est important de soul igner tout d 'abord, en effet, combien ce motif de l' ab sence est de longue date dclin, depuis le Cratyle de Platon , "Sur la justesse des noms ", o Hermogne dclare ne "pouvoir (se) persuader que la justesse du nom soit autre chose qu'un accord et une convention". Puisque, je cite, "la nature n ' assigne aucun nom en propre aucun objet" , la chose n'est qu '''affaire d'usage et de coutume chez ceux qui ont pris l ' habitude de donner des noms"". Mais, par del " l'arbitraire du signe" bien connu, et dans beaucoup d'autres directions, ce motif de l'inadquation du langage la ralit a connu de multi ples dveloppements en philosophie, en philosophie du langage, en smiotique, dveloppements si nombreux et sans doute si varis dans leurs attendus et dans leurs implications qu'il serait utile de voir une tude spcifiquement consacre l'examen de ce motif dans l' histoire des ides jusqu' aujourd' hui. Pour ma part, je n'en retiendrai que quelques traces , manifestes sous les diverses formes de l'inaccessibilit, de l'imperfection , du manque, de l'improprit: C'est par exemple l'inaccessibilit du "quoi" de l'objet dans la psycho logie de la perception et dans la phnomnologie, de Erwin Strauss Merleau-Ponty, la perception se construisant comme discours dans les collaborations plu ri-sensorielles, comblant ainsi les manques et les vides pour donner consistance un objet en lui-mme insaisissable, en raison de l'cart irrductible entre l'objet vis et l'objet saisi, cart fondateur de

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Cit par F. Warin et Ph . Carc1ioa1i, in F. Nietzsche. Vrit et mensonge au sens ex/ra-moral, [Ecrits posthumes, 1970-1 873], Actes sud, 1997 , p. 48 .

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l'intentionnalit Ue renvoie ici au nome husserlien, cran et passerelle du sens, dont l' analy se rcente de l-F. Bordron en termes de fait de langage articul en plans de l'expression et du contenu, sous la fonne de l'indice, de l' iconicit et du symbole rgul, constitue la version, mes yeux magistrale, la plus rcente). D'une autre manire, mais articulant le mme motif dans le cadre de son approche de l' esthtique, on doit situer l' axiologisation aspectuelle de l' im perfection chez Greimas, fonde sur le paratre imparfait du sens, qu'illustre cette dfinition hyper-modalise de la figurativit. comme "cran du paratre dont la vertu consiste entr ' ouvrir, laisser entrevoir, grce ou cause de son imperfection , comme une poss ibilit d'outre-sens" (p. 78 ). Dfinition , soit dit en passant , qui n'a rien voir avec les thmatiques littraires et esthti santes de l'vanescence et de l'indicible, quoi que celles-ci soient probablement des formes secondes, indirectes et idologises manifestant de cette rali t de l'absence. Et on peut encore aussi rattacher ce mme motif le moteur dynamique du manque en narrati vit, fondement de son orientation tlologique, o la hantise de l'absence et de la pri vation figurativi se l'inadquation fondatri ce du sens en l'investissant dans des objets revtus de valeurs, objets qui n' existent. en propre, qu' travers elles. Or, j'ai pu constater rcemment que c'est encore le mme motif qui se trouve exprim dans les premires pages du document d ' Habilitation Diriger des Recherches d'un minent chercheur en biologie du dveloppement cellulaire partir des cellules souches, Bruno Canque (Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris). Celui-ci place en effet son travail sur l'hmatopose (cen tr sur les tapes prcoces des mcanismes de fonnation des lymphocytes dans l'embryon) sous le signe de "l'improprit du langage", improprit "dont les implications biologiques commencent seulement tre ressenties" (p. 6). Ce terme , poursuit le chercheur, "qualifie l ' inadquation relative , l'ajustement imparfait, d ' une dsignation son objet" (id. ). Mais l'intrt de ce rapprochement se prcise lorsqu'on lit, quelques lignes plus loin , que "cette improprit constitue trs vraisemblablement l'un des caractres essentiel s des systmes biologiques, non pas du fait de la souplesse, source d'adaptabilit, qu 'elle serait supposer leur confrer. mais plutt parce qu'il s'agit trs certainement, avec la capacit de mmorisation de l' information , de l'un des deux dtenninants majeurs de l'volution des tres vivants" (id.). Ce dterminant le conduit proposer, pour articuler le passage du physico-chimique non-vivant au vivant, la catgorie de base "inerte" vs "impropre" ! Ainsi, dans la gense cellulaire du vivant, l' improprit rend compte de cette caractristique qu ' ont les agencements complexes qui leur sont propres, "de se constituer immdiatement en objets historiques capa bles la fois d'adaptation. de reproduction et d'volution" (id.). Et cette transmission de traits et de caractres distinctifs " inclut ncessairement un certain degr d ' i ndtennination" (p. 7).

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Le terme choisi. "improprit", est riche d ' implications, et c ' est pourquoi je l' lirai, en le mettant au centre de ma rflexion . En effet, improprit "provient la fois ", comme l'indique le Dictionnaire historique de la langue franais e d ' Alain Rey, de "impropre" et de "proprit" ; mieux , il condense en un lexme les qualits de l "'impropre" et de la " proprit". Ainsi, sans forcer le sens, on peut dgager le conflit smantique l ' uvre dans l'improprit qui signale simultanment l' inadquation l 'objet, qu ' il ne peut toucher en propre, et la construction de proprits qui lui confrent une existence autonome, des modalits de rgulation, ces caractres qu'ont les "agencements complexes", cellules souches ou phnomnes smantiques , "de se constituer immdiatement en objets historiques" et de faire sens. C'est ainsi que je voudrai s tablir ma rflexion sur cette isotopie de base de l'absence, en en enrichissant la notion et en l'articulant travers la com position double et tensive de l' ''improprit''. o se joue cette scne que je viens d'voquer de l'impropre et de l'inajust aux choses mmes d'un ct mais aussi, de l'autre ct et de manire complmentaire, des proprits qui assurent l'efficience du sens. On peut alors considrer que les "pratiques smio tiques" comme prise en charge de la globalit du rel, entre le corps sensible et les interactions entre sujets et objets de divers ordres dans l'vnement de signification, impliquent que les langages et les croisements de discours qui y concourent y parviennent effectivement parce qu'il ne touchent pas au rel en lui-mme, mais tracent des parcours, croisent des liaisons, tentent les chances d'une affectation , prcisment partir de leur improprit fondatrice , c ' est -dire le non-propre d'un ct et le jeu des "proprits" de l'autre. On parle bien abusivement d ' un sen s " propre". En allant plus loin, on pourrait dire que l'impropre est la condition de dveloppement des proprits. Dans ce cadre gnral, mon hypothse est que la rhtorique peut tre considre bon droit comme la discipline de cette absence et de cette improprit. Et j'entends ici di scipline la foi s comme domaine de connaissance et comme instrument de rgulation ou de contrle. Mon objectif essentiel sera de soutenir cette hypothse et d'en dvelopper quelques implications. Pour renforcer et attester ce caractre d'improprit, je voudrais renvoyer aux propositions de Claude Zilberberg sur la rhtorisation des structures lmentaires3 . Il pose, je cite, que " la moiti de la rhtorique tropologique , celle qui est " utile" tout un chacun, gravite autour de l' intensification , de l'emphase, d ' une qute du retentissement. " Et en se rfrant ensuite Tension et signification , il tend cette catgorie de l' intensification son complmentaire inverse, en souli gnant que la smiotique tensive a "mis en avant les notions d 'ascend ance et de dcadence , lesquelles s'opposent l'une l'autre, mais non elles-mmes." De l se dgagent selon lui quatre dynamiques signifiantes, quatre proprits

Zilberberg (2006).

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caractristiques du champ rhtorique: celle du relvement et du redoublement qui conunandent l'intensification et l'emphase; et celle de l'attnuation "qui loigne de la saturation et de la plnitude" et de l'amenuisement "qui achemine jusqu' la nullit". Mais, si on accepte que les contenus effectifs de saturation. de plnitude ou, l'inverse, de nullit, ne sont pas en eux-mmes assignables une localit dfinie et restent donc mouvants, soumis des valuations fluctuan tes (conune les critres de got), alors force est de constater que la dimension rhtorique du discours se construit sur l'improprit sinon fondamentale, du moins fondatrice, de la signification. Pour prciser ce point, je voudrais voquer un caractre essentiel dans l' hi stoire de la rhtorique, savoir ses deux grands modes de manifestation, sa grande disjonction en deux massifs.

3. LES DEUX MODES DE MANIFESTATION DU RHTORIQUE


Dans son expos introductif sur les "Pratiq ues smiotiq ues", Jacq ues Fontanille a convoqu deux reprises la dimension rhtorique. Tout d'abord, lorsqu'il analyse ce qu'il a appel les "rhtoriques ascendantes et descendantes". L se ralise au sein de ce qu'il a dfini comme le parcours gnratif de l'expression, des "intgrations et des syncopes", dans un sens ou dans l'autre, entre les diffrents niveaux d'articulation qu'il a dgags: "du signe au texte, du texte son support d'inscription, du support l'objet, de l'objet la pratique, de la pratique aux ajustements stratgiques et de ceux-ci, enfin, aux formes de vie. Le phnomne de syncope, on s'en souvient, consiste ' sauter' un ou plusieurs niveaux dans le parcours d'intgration canonique". Il rejoint clairement le motif de l'absence, travers les espaces qu'il condense, synthtise ou libre, ceci prs qu'il suppose une structure sous-jacente fluide et pleine, non-syncope. On peut s'interroger sur la nature de cette "plnitude": n' est-elle pas avant tout celle du modle?4 Et il convoque cette dimension rhtorique du discours, en second lieu, lorsqu'il examine l'argumentation - la tekhn rhtorique -, en termes de situation, de pratique et de stratgie, comme interaction effective entre orateur et auditeur (pp. 31-37), et plus largement, lorsqu'il suggre de traiter "la pratique de l'in fluence" comme une smiotique-objet. Le problme de l'ethos de l'orateur, celui des prsomptions dont il doit contrler le rglage, celui des phnomnes

J. Fontanill e crit ain si: "Ces inversions du mou vement d 'i ntgration. et ces syncopes qui l'affectent , induisent et recouvrent d onc, d ' un point de vue stratg ique. des substituti ons, des ten sions et des comptitions e ntre les diffrents niveaux de J'expression. et des oprations sur les modes d 'existence (v irtuali sation. potentialisation. actuali sati on et r alisation). L'ensemble: tensio ns et comptitio ns en vue d 'accder au plan de l' e xpressi on, rs olutio ns el re dplo iement grce aux modific ation s des modes d 'existence , constitue la base conceptuelle mme de la dimen sion rhtorique dan s la perspective d ' une smiotique te nsi ve.". versi on tapuscrite de l'e xpos, p. 24.

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de "freinage" et de "rupture" (louer pour blmer, etc.), celui des orientations temporelles, etc. , ne relvent pas du texte, mais plutt, comme il le souligne, des ajustements stratgiques au sein de la pratique. Les deux dfinitions de la rhtorique sont-elles identiques dans chaque cas, leurs fondements sont-ils les mmes? Dans le cas des inversions et des syncopes dans le parcours d'intgration des composantes, il s'agit de la rhtorique telle qu'elle est dfinie, selon une approche tensive, d'abord dans Smiotique et littrature , et plus prcisment dans "Tensions rhtoriques" (Langages, 2000) . A savoir une problmatisation des contenus co-occurrents, mis en concurrence et oprant sur les modes d'existence du sens (virtualisation, actualisation , ralisation) , comme autant de tensions rsorber ou rsoudre, se donnant comme aire de jeu les jeux du sens inaccompli. Dans le cas de la tekhn argumentative, il s'agit cette fois de la gestion des carts et des relations entre orateur et auditoire, travers les ajustements stratgiques des partenaires de la communication. Comment s'intgrent ces deux approches du phnomne rhtorique? On peut se demander tout d'abord si elles ne recoupent pas l'ancienne distinction majeure dans l'histoire de la rhtorique, qui a impos la frontire , aux XV-XVIe sicles, entre la premire rhtorique (celle de la prose et de l'argumentation) et la seconde rhtorique (la potique), cette distinction s'approfondissant par la suite dans le foss qui s'est creus entre, d'un ct, la rhtorique de l' inventio et de la dispositio, et de l'autre, la rhtorique de l'elocutio, entre celle des lieux et des techniques opratoires les plus aptes convaincre ou a persuader un auditoire, et celle des figures d'ornementa tion du discours les plus aptes susciter l'adhsion sensible du plaire et de l'mouvoir. Surprenante fracture, qu'on ne saurait rduire une quantification sous forme de rhtorique tendue et de rhtorique restreinte (Genette), et qui mri terait d'tre rarticule plus profondment dans le champ de l' histoire de cette discipline et de ce qu'elle rvle dans la conception du langage. Dans la prsentation ici voque, la distinction est frappante entre, d'un ct, une rhtorique qui joue sur les creux du sens dans l' chafaudage des niveaux d'articulation et de leurs plans d'expression, et une rhtorique qui fonde son efficience sur les marges de manuvre entre les partenaires du discours en situation. Cette distinction ne prend-elle pas acte de l'autre distinction atteste par ailleurs, dans 1' histoire de la rhtorique , dont elle proposerait une nouvelle formulation, en rvlant du mme coup le fonds commun qui les relie l'une l'autre? Or, ce qui ferait en effet troitement le lien entre ces approches distinctives et fonderait l'unit des deux massifs rhtoriques , serait prcisment cette im proprit qui est au cur de la signification en acte, celle prcisment qui est l'uvre dans la pratique smiotique. Et on pourrait alors en dgager deux rgimes d'improprits, oprant deux niveaux diffrents , l'un relevant de la dnomination des choses. et l'autre relevant de l'interaction entre acteurs (personnes ou objets).

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4. LES DEUX RGIMES D'IMPROPRIT: D'O SORTENT LES INSTANCES?


Avant d'envisager ces deux rgimes et pour argumenter la dfinition gnra le que j'ai propose de la rhtorique comme discipline de l'improprit, il me parat rvlateur d'envisager les grands "noyaux smiques" de cette discipline - gnrateurs d'un bon nombre de ses termes-clefs. J'en verrais quatre, termes stratgiques mon sens, dont l'agencement est susceptible de former un vritable schma rhtorique: ce sont la topie , la phorie, la boUe et la tropie. Et je m'attacherai, tout en ayant bien conscience des limites d'une dmarche tymologique mais en reconnaissant cependant sa validit dans un domaine de lexicalisations savantes peu sujettes aux variations de l'usage , aux signi fications originelles, dtournes sans doute, mais nanmoins rsi stan tes, de ces termes. La topie (> des topiques l' isotopie). Le terme , comme chacun sait, est issu de topos, avec son double sens: "ce qui est relatif un lieu" et "ce qui est install en un lieu". C'est la problmatique centrale des "lieux" du sens, et plus prcisment des " lieux communs" (dans les topiques aristotliciennes), ceux qui sont convoqus dans le discours pour asseoir l'efficacit des enthymmes, c'est--dire valant comme "preuve" (les lieux d'enthymme), assurant la persuasion et le partage du sens entre l'orateur et son auditoire. L'isotopie smiotique, fille de l' ancienne topique, mais dfinie aspectuellement par l'itration d'un lment smantique dans le texte, est rapporte l' immanence du sens, mais elle peut galement, sans altration de sa dfinition, tre comprise comme condition fondamentale de la mise en communaut et en partage de la signification discursi ve, dans la lecture, dans la conversation, dans l'change. La phorie (> avec au premier rang la clbre mtaphore) vient de phe rein, "porter, supporter, transporter, se mouvoir" (phora, "action de se mouvoir"). Comme on le sait, ce terme de phorie a t ractiv par la smiotique des passions pour dsigner le foyer sensible et la mise en mouvement de la masse thymique, en se catgorisant selon les deux orientations affectives de l' eu-phorie et de la dys-phorie. La * bolie (> avec les mtaboles et le symbole et la parabole) est issue du grec ballein "jeter, atteindre d'un trait", le symbole consistant "jeter ensemble" du concret et de l'abstrait, et la parabole "jeter auprs de" ,
d 'o "mettre cte cte, comparer".
La tropie enfi n (avec l'ensemble des figures ainsi techniquement nommes
tropes) articule sa double source grecque, trepein " tourner, diriger vers"
et tropos, "qui qualifie gnralement tout ce qui concerne le changement"
(A. Rey) et particulirement le changement de direction, ou plus prcis ment encore une raction d' orientation (cf. les "tropismes" de Nathalie Sarraute).

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La slection de ces quatre termes peut tre discute , mais ils recouvrent selon moi le foyer rhtorique de la signification. Ainsi , il est frappant de constater que seul "topie" dsigne un contenu localis, stabilis, statique, alors que les trois autres , au contraire, dsignent, de manire aspectuellement voluti ve, d ' abord la mi se en mouvement d ' un corps (phorie), puis un dplacement orient (bolie), et finalement un changement de direction du sens (tropie). C'est un vritable schma! On pounait alors considrer que la topique forme le rfrent interne des autres oprations, charges en quelque sorte de l'animer. Mais la topique elle-mme est instable, comme le montrent les jeux du " bien entendu " et du " malentendu" dans l' enthymme. Et toute tentative de rfrentialiser la topique dans une ontologie du lieu (en passant de ce qui a lieu d'tre dans le discours au lieu de l'tre du sujet, et son enracinement - dans spatium, il y a spes, dans espace, il y a espoir . . .5), tentative effectue par les phnomnologues de l'Ecole de Kyto (Nishida Kitar) qui ont identifi le sujet et le lieu, est bien sujet caution (cL l'adhsion au totalitarisme qui a marqu cette cole philosophique la fin des annes 1930). Ainsi, la topique, lieu virtuel , incertain et vacillant du sens voit sa potentialit ralise ds lors qu'elle prise en charge par les forces actualisantes de la phorie, de la bolie et, plus gnralement, de la tropie. l'aimerais, dans ce contexte, isoler le caractre propre du trait " bolique". En effet s ' il agit bien dans 1'heureuse runion du symbolique, transcendant la signi ficaion sensible, et de mme dans J'hyperbolique, pour actualiser d ' une autre manire les ascendances du sens, c'est que , pralablement. ces mouvements reposent logiquement sur une opration premire de sparation, de dcoupla ge du rel inaccessible, opration qui pose le "dia-bole" avant le "sym-bole", ou le dia-bolique avant le symbolique. Il faut donc d ' abord diaboliser pour pouvoir ensuite symboliser ou hyperboliser. Evidemment, le mouvement de diabolisation , tel que je l'emploie ici doit tre entendu avec une valeur neutra lise: en disant par exemple que la symbolisation est une prsupposante et que la diabolisation est une prsuppose. La diabolie peut tre l'mergence de contenus ce que le dbrayage fondateur est J' nonciation , une petite schizie, enfouie dans chaque mot, ncessaire l'avnement rhtOlique du sens, et qui prend acte de son improprit fondatrice. A partir de l, il est possible de revenir aux deux rgimes d'improprits ma nifestes par l'analyse rhtorique du discours , laquelle implique, rappelons-le, la r alit de son effectuation comme pratique.

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4.1. Le premier rgime d'improprit Le premier rgime d ' improprit concerne la dnomination. Je me rfre ici au texte de Nietzsche, extrait des p. 14 16 de Vrit et mensonge au sens extra-moral (cL note 1), texte lui -mme tr s COUlt (une trentaine de pages) ,

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5 Cf H. Maldiney. "To pos, logos. aisrhesis", in co lL. Le sens du lieu , Ousia. J 996 , p. 14 el 17.

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un des premiers du philosophe, publi dans les Ecrits posthumes, et portant en germe selon ses commentateurs la plupart des thmes futurs de la rflexion nietzchenne: la critique de l'humanisme et de l'anthropomorphisme de toute connaissance (ultrieurement formule sous le concept de "perspectivisme"), l'analyse du rle du langage porteuse de la dnonciation venir de la "phi losophie de la grammaire" faite de la confusion entre les mots et les choses, la critique du cogito et des illusions de la conscience, l'analyse des valeurs comme express ion de " besoins vitaux", la comprhension de l'thique comme oubli d'une politique fonctionnant sur le mode de la rminiscence, et surtout la question de la "vrit", etc. Cette liste thmatique, dveloppe par les commentateurs Franois Warin et Philippe Cardinali dans l'dition de ce texte, en 1997 chez Actes sud, montre le caractre central de la thse ici dveloppe, dans le cadre prcisment d ' un cours de philologie et de rhtorique. savoir "l'absence" au creux de la d nomination elle-mme et son statut originellement tropique et mtaphorique. C'est la mtaphore et non le concept qui est premier, et celui-ci rsulte d'un engendrement par mtaphorisation. On ne sort jamais du champ mtaphorique - et ce texte lui-mme l'assume, tout plein qu'il est de mtaphores - puisque le concept mme de mtaphore est une mtaphore, une "translation spatiale", imposant donc le di scours comme une mise en abyme de mtaphores, comme "mtaphores de la mtaphore", selon l'expression de Sarah Koffman, dans Nietzsche et la mtaphore. Le postulat fondamental est celui de l'inaccessibilit des choses mmes ("l'nigmatique X de la chose en soi", "un X qui reste pour nous inaccessible et indfinissable"). A partir de l, la dnonciation consiste rejeter la "suture symbolique", qui verrait dans les sons mis par la voix les "symboles" des affections de l 'me (selon la tradition aristotlicienne) et lui opposer une "rupture diabolique", au sens o je viens de proposer d'entendre cette image, savoir une disjonction pralable entranant une srie disjonctive infinie. Celle-ci opre en trois temps:
1. Disjonction entre les choses et l'excitation sensorielle dans la perception : premire mtaphore. ("Une excitation nerveuse d'abord transpose en une image! premire mtaphore.", p. 13). 2. Disjonction entre l'excitation sensorielle et le mot form pour dsigner: deuxime mtaphore. ("L'image son tour remodele en un son! Deuxime mtaphore.", p. 13). 3. Disjonction entre le mot et le concept , par o s'oprent les attributions de valeurs gnriques, hirarchises, commandantes, et finalement abstraites: troisime mtaphore.

On peut ici noter que la coexistence comptitive du sens, telle qu'elle est aujourd'hui analyse par la rhtorique tensive, se trouve dj prsente et ma nifeste, ds le premier niveau. Au totaL "Qu'est-ce donc que la vrit? Une

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J.I

arme mobile de mtaphores, de mtonymies, d'anthropomorphismes, bref une somme de corrlations humaines qui ont t potiquement et rhtoriquement amplifies, transposes, enjolives, et qui, aprs un long usage, semblent un peuple stables, canoniques et obligatoires," (id" p. 16). La boucle de mon schma rhtorique est ainsi boucle: la topique est tro

pique.
Mais je voudrais surtout insister sur deux noncs, dont le premier est antrieur l'extrait cit: "La "chose en s" oi" (ce qui serait prcisment la vrit toute pure et sans effets) reste entirement insaisissable mme pour le crateur de langue et ne lui parat nullement dsirable." (p. 13) et le second marque la fin de l'avant-dernier paragraphe de l'extrait: "Les vrits sont des illusions dont on a oubli qu'eIIes le sont, des mtaphores qui ont t uses et vides de leur force sensible". Ces deux noncs squentialisent, narrativisent et surtout temporalisent le processus de mtaphorisation; des acteurs modaliss prennent place et ralisent des parcours. La phase initiale prside la cration de langue. EIIe est marque par la non comptence cognitive du crateur: la chose en soi reste inaccessible au connatre. Et cette modalisation est immdiatement double d'une autre, de l' ordre du vouloir, ou plutt du non-vouloir, cette fois: la chose en soi "ne lui parat nullement dsirable" , pourquoi ? Parce qu'elle romprait le lien de "perspective", la corrlation par laquelle les choses sont rapportes 1'homo loquens grce l'image, et par laquelle il contrle, maintient et entretient sa relation avec les choses. Qu'en serait-il du face face du corps sensible avec les choses mmes? (on pense aux expriences de mescaline du pote Henri Michaux , qui "verbalisent" dans l'infra-verbal cet affrontement). La phase finale dissipe le crateur de langue dans un coIIectif indiffren ci, "un peuple" dit le texte, les gnrations d'utilisateurs, de passants de langue, les vecteurs du " long usage" grce auquel les figures semblent "stables, canoniques et obligatoires". L' usage devient usure , et l'usure est la condition de l'impression vridictoire; je vais y revenir. Ainsi esquisse, cette histoire de la formation des illusions de vrit dans le langage est non seulement inscrite dans une pratique, elle est littralement consti tue par cette pratique, ou plutt cette praxis, ouvrant la disponibilit des figures, en fonction de leurs proprits disjointes des objets, l'accueil d'une signification toujours ordonne par la perspective du discours. A cette considration s'atta chent les analyses de la smantique structurale (cf. la "tte" de Greimas et non le "sige" de Pottier) et, exemple parmi tant d ' autres dont on a parl propos des relations entre temps et discours, la disponibilit des temps verbaux accueillir et manifester les formes les plus diverses de la temporalit. Ainsi donc aussi, deuxime consquence, le rhtorique se situe bien en de de la tekhn qui articule cet espace dans l'intersubjectivit, il tapisse les vides, s' occupe des improprits, et invente les lieux dans le mouvement mme de la dsignation .

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1

4.2. Le second rgime d'improprit


Le second rgime d'improprit concerne l'argumentation: il correspondrait une seconde articulation de l'improprit premire. Et l, je rejoindrai les pro positions de Jacques Fontanille sur "la pratique de l'influence", fonde sur les configurations modales du croire non pas inscrites dans le texte, mais mergeant de la situation, des positions, des rles et des stratgies d'ajustement. Elles intgrent les jeux croiss de l'ethos et du pathos, l'ethos centr sur l' orateur et le pathos sur l'auditoire, l'un n'allant pas sans l'autre. l'un tant la raison de l'autre, parce que, prcisment , il n'y a pas de place pralablement assignable aux positions de sujet dans l'change des croire. Mais j'insisterai cependant sur l'espace rhtorique de l'argumentation en le fondant sur l'improprit premire dont elle est, en quelque sorte, le pro longement et la rsultante. La rupture entre les deux massifs de l'inventio / dispositio d'un ct, et de l' elocutio de l'autre est de cette manire rsolue. Car, si on suit l'analyse de J'improprit telle qu ' elle est dveloppe par Nietzsche, l'elocutio avec sa figuration premire fonde sur l'impropre est videmment de part en part et toujours l ' u vre. Tout se passe en quelque sorte comme si on avait accept la normalisation stabilisatrice de l'usage pour ouvrir le champ aux espaces stratgiques de l'argumentation, alors mme que ceux-ci ne peuvent se dployer que dans les conditions modales d ' inac cessibilit, d'imperfection et de manque qui caractrisent les mouvements intensificateurs et amenuisants, hyperboliques ou hypoboliques de l'elocutio, et en justifient les rglages incertains. Je ne prendrai pour exemple que l'enthymme, mode central du raisonne ment rhtorique, qui prend en charge justement les lieux comme instruments de preuve, ou pices conviction. On a voqu le cas d'un orateur qui exploi terait la topique de la quantit (plus vaut mieux que moins) devant un auditoire plutt sensible la raret qualitative. Deux stratgies persuasives sont alors disponibles pour oprer l' ajustement entre les partenaires du discours, celle du compromis (quantit oui, mais clatante) ou celle de la distanciation (en faisant assumer par un autre dans son discours les valeurs de la quantit). Mais, derrire ces stratgies se trouve l'improprit constitutive de tout enthymme, savoir qu'un terme dcisif au raisonnement chappe la manifestation, reste sinon inaccessible, du moins hors de porte de l'nonciation, c'est le terme qui instituerait en vrit le critre de l'valuation. Et, dans cette situation , l'enthymme, comme son nom l'indique, puise la ressource de la thymie, le fonds sensible de l'humeur. L'orateur, par exemple, peut sduire en changeant le rgime mme de son discours, en figurativisant par exemple la quantit (par des mtaphores et des exemples), en exploitant les possibilits prosodiques, en sollicitant l'motion, etc. Il me semble donc que l'improprit est le matriau premier de la rhtorique, enracin aux sources mme des langages. Et que les deux versants du rhtorique ne forment, au fond , que deux manires d ' en prendre acte.

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1) L'improprit du ct du plan des contenus noncs, dans le rapport la chose mme, qui appelle l'existence les proprits du plan de l'expression, autonomises , qui vont jusqu ' la consistance substitutive du potique. 2) L' improprit du ct de la co-nonciation, dans r argumentation par exem ple, qui appelle l' existence les stratg ies conduisant l'incorporation, l'appropriation, au faire sens de ces proprits pour soi. Ainsi, la conclusion nietzschenne, dans ce texte, de l'inconsistance lie l'inconscience et l'oubli gnrateurs d'un effet illusoire de vrit, me semble ne pas prendre en compte ici la force des proprits substitutives, iconisantes. et finalement constitutives, des formes que le rhtorique met en uvre pour occuper l'espace de la pratique du sens Pour conclure ce point, je voudrais dire un mot sur un emploi qui me parat rvlateur du mot "rhtorique". On utilise souvent ce mot pour qualifier, avec une lgitime impatience, une utilisation dvoye du langage, vidant le sens de toute sa substance, un " discours creux": cette critique accompagne la rhtorique depuis son mergence. depuis Platon , et est encore aujourd ' hui d'un emploi courant. Le " rhtorique" signifie le superftatoire, ou mieux , le vide du sens. Je me demande si. en ralit , ce reproche ne manifeste pas plutt l' horreur du vide sur lequel est, de toutes faons, suspendu le langage, l' anx,t devant cette vacance que la rhtorique justement rvle dans le fourmillement des simulacres propres donner l'illusion du plein! Mais tout ici est peut-tre une affaire de mesure: d'o le point suivant que j'ai annonc, celui des stratgies d ' ajustement.

5. LES STRATGIES D'AJUSTEMENT


Sur le fond de toile de cette absence ou de cette improprit conditionnante circule donc le sens , ses vectorisations, ses directions , ses analogies , ses rso nances, ses partages ngocis ou non. C'est le niveau des stratgies (dvelopp notamment par Eric Landowski), entre sujets bien entendu , mais galement entre sujets et objets, et entre les diffrents niveaux de manifestation et modes d'existence de ces sujets et / ou de ces objets. Le concept-cl qui tend s' im poser est ici celui d'ajustement. Ce concept n'est pas vraiment stabilis, comme l'attestent les diffrences de dfinition et d'approches des auteurs qui le revendiquent. E. Landowski , par exemple, oppose la traditionnelle conception "jonctive" du sens (conjonction et disjonction en smiotique narrative) celle qui est commande par le rgime de l'union. La premire donne lieu , en matire d ' interaction , la " confrontation", et la seconde prcisment l "'ajustement" . La confrontation se subdivise en polarits contractuelle ou polmique; et il en est de mme pour l'ajustement. Celui-ci peut donner lieu, version contractuelle, un accompagnement du partenaire de manire ce que l'accomplissement de celui-ci se ralise comme

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condition de l'accomplissement de l'accompagnateur (version "amour" !); ou il peut donner lieu, version destructrice, un accompagnement des virtualits ngatives du partenaire, de manire ce que leur actualisation se retourne contre lui et qu'ainsi il s'auto-dtruise (version "perverse", ou simplement polmolo gique )6. Il n'en va pas ainsi chez J. Fontanille, o ce sont les contraintes propres au dploiement des situations et de leurs scnes prdicatives qui appellent un ajustement entre les pratiques et un ajustement l'environnement. Tel est le programme des stratgies. Ici, il s'agit davantage d'optimisation des parcours en fonction de critres dfinis, au sein des parcours croiss qui caractrisent les pratiques (usages sociaux, rites, comportements complexes), que de formes d'interaction sensibles entre partenaires 7. Mais dans les deux cas, une question se pose: ajustement entre quoi et quoi au juste? ou plutt queUe est la mesure et quel sont les repres de l'ajustement? L'intrt de ce concept d'ajustement est qu'il ne prvoit pas de critre fixe en fonction duquel il peut s'tablir. Et chez les deux auteurs, c'est la scne seule qui dicte. chaque fois, dans l'interaction effective, le rgime de l'ajustement. C'est que celui-ci se ralise prcisment sur fond d'absence et d'improprit. Ds lors. je crois qu ' on peut dvelopper cette problmatique en mettant en vi dence trois oprateurs de l'ajustement: la justesse, le milieu et la praxis. Dans le parcours qui conduit de l'un l'autre se consoliderait pas pas le flottement modal qui lui semble inhrent. 1. Lajustesse. Je me permets de renvoyer ici une tude ancienne que j'avais faite de cette notion, identifie prcisment comme '"forme de vie", c ' est- dire comme ce qui culmine au sommet de la pratique (selon le modle pro pos par Jacques Fontanille). Or, l'analyse montrait que la justesse marquait un lieu vide par excellence, comme l'attestent les diffrents paramtres de ses emplois: sur le plan figurai, la justesse dessine un espace flottant entre le milieu et un bord Cc' est juste" peut valoir indiffremment pour "c'est un peu juste", ou "trop juste"); sur le plan aspectuel. la justesse combine le perfectif et l'imperfectif ("il est midi juste" et "il est tout juste midi", peine ... ); sur le plan narratif, la justesse marque l'quilibre instabnis de l'change, signale le dsquilibre virtuel de la transaction, installe la valence plus que la valeur (cf. le ton juste qu'un rien dgrade dans l'exer cice de la politesse); sur le plan axiologique, la justesse est accueillante l'ensemble des axiologies (elle tend la justice dans l'axiologie thique,

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E Landowski. Passions sans 11011/ , Paris. PUE :2004. p. 31-32.


J. Fomanille. "La dimen sion s/rargique consiste pour l'e ssentiel en un dploiemem figuratif, sp atial
et temporel de la situation (notamment en tennes d' ancrage dictique ou non-dictique). ainsi qu 'en contraintes diverses (modales. isotopiques. aspeclUelles et rythmiques) qui panicipent rajustement l'environnemem. Elle rassemble des pratiques pour en faire de nouveaux ensembles signifiants, plus ou moins prvisibles (des usages sociaux. des rites, de s co mponements complexes). que ce soit par program mation des parcours et de leurs intersections. ou par ajustement en temps rel.". op. cil., p. 12.

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la beaut dans l'axiologie esthtique, la vrit dans l'axiologie cognitive,

la bont dans l'axiologie relationnelle); sur le plan passionnel. elle occupe


une position d'quilibre instable entre l'insuffisance et l'excs. Bref, sous tous ces clairages, la modalit centrale est celle de l'incertain. Et la rso lution de cette instabilit ne peut tre trouve que dans l'ordre esthsique du sensible, qui en est le recours ultime . Et le mot de Musil, "nous vivons dans l' excitation de la justesse" illustre simultanment le lien avec le stade premier du parcours de Nietzsche, celui de "l'excitation nerveuse transpose en image", et avec la bance de l' improprit. 2. Le milieu. Premire stabilisation. Le milieu, topique des topiques ? le mi lieu, le mi-chemin parcouru. Mais l aussi, il faudrait se pencher sur les diffrents smmes du milieu: il y a d ' un ct, la mdit, le juste milieu, l'aurea mediocritas, " ce juste milieu qui vaut de l'or", et de l'autre, l'espace ambiant, sans borne, pur foyer d'mergence, marquant l aussi , dans son indtermination, le voisinage de l'improprit (cf. la revendication juri dique du milieu) ; et puis il y a, en troisime lieu , l'nergie, la vitesse (cf. Deleuze). 3. La praxis , enfin; la praxis nonciative. Au regard de l'approche propose ici, le concept est dcisif, la praxis apparaissant comme l'instrument de stabilisation. Il me semble qu 'on peut distinguer deux acceptions diffrentes de l'ex pression "praxis nonciati ve", dans l' usage qui en est fait au sei n de la smiotique. D'un ct, la mise en uvre effective et individuelle de l'nonciation dans son dploiement sur fond d'usage, et non plus seulement titre de prsupposition comme dans l'approche strictement textuelle. En d'autres termes, l'nonciation envisage travers ses agencements en situation, les rles qu ' elle projette en interaction, l'ajustement spatial et temporel entre les pratiques qu'elle instaure. De l'autre ct, la prise en compte plus radicale de la dimension imperson nelle de l'nonciation. modele par l'usage et l'histoire, dont les formants de dimension diverse indfiniment con vocables se sdimentent en mtaphores affaiblies ou teintes , en phrasologie calcifie, en schmas discursifs , en reprsentations figes dans la strotypie des lieux communs, tout ce matriau qui assure, la base, la communication du sens, et qui se trouve, de fait, mobilis au sein des pratiques. L'usage modelant jouit alors d ' un surplomb sur les pratiques individuelles, puisqu ' il est la fois faonn et faonnant dans l ' histoire collective, puisqu'il est pris dans le mouvement des amenuisements et des relvements (selon les mots de Claude Zilberberg), des extinctions et des resensibilisations, puisqu ' il prend acte de la "vieillesse de la langue"8 et de ses forces de rvocation ou de renouvellement.

La vieillesse de la langue . Cf. Jacques Roubau d, La vieille ISe d 'Alexal1 dre: cf. aussi J. MOUlon. Som
br 'h ros

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C'est cette seconde acception que pour ma part je retiens. Le schme qui la caractrise la base, serait alors le suivant:

usage> usure> soudure


L'usage implique l'usure qui implique la soudure. L'usage conduit l'usure: c'est la mtaphore dont parlait Nietzsche tout l' heure, qui "se vide de sa force sensible", et entre dans des agencements de mtaphores la fois entrecroises et teintes. Mais cette usure est aussi la condition de la soudure des formants smantiques entre eux. Cette soudure opre comme ces objets uss dans la conception lvi-straussienne du bricolage, qui grce cela se dcouvrent des compatibilits nouvelles et servent de nouvelles fins, ou comme ces matriaux lims qui, perdant les bornes de leur spcificit, se fondent les uns dans les autres donnant alors forme une matire mtisse nouvelle. Cet enchanement de l'usage l'usure et de celle-ci la soudure est prcis ment ce qui, gommant l'utopie d'une exprience sensible originelle, rsulte de la praxis et la constitue, tout en assurant, dans l'paisseur d 'histoire que chaque fragment recle comme mmoire, la consolidation illusoire et pourtant relle du sens. On peut donc dire que les stratgies d'ajustement dans la praxis smiotique pr supposent l'inadquation des significations aux choses mmes, l'absence et plus prcisment l'improprit. Ces ajustements se fondent sur les critres incertains et instables de la justesse, immergs dans un milieu, soumis aux pressions de la praxis. La rhtorique est la discipline des ajustements ainsi compris. On en suggrera quelques exemples dans la seconde partie de cette tude.

6. LA RHTORIQUE ET SES AJUSTEMENTS


Claude Zilberberg rclame la "smiotisation de la rhtorique et la rhtorisation de la smiotique". Je partage ce souhait. Les pistes que j'ai explores jusqu'ici dans cette perspecti ve reposent indirectement sur les propositions que j'ai essay de formuler au cours de la premire partie. Elles portent sur quelques notions rhtoriques, avec comme position de dpart que tel ou tel concept rhtorique, et peut-tre tous, recouvre un champ phnomnal dans la pratique du discours qui n'a pas t puis par la dfinition traditionnelle de ce concept, plus ou moins fig dans ses acceptions scolaires, champ phnomnal qui se trouve ainsi en quelque sorte masqu par cela mme qui le rvle. C'est ainsi que j'ai voqu tout l'heure le concept central de topique, qui me parat devoir tre mis en relation avec l'esthsie. La topique, qui installe un lieu de convenances pour le discours et assure les conditions de son partage; son lien avec la signification sensible du "lieu", ancrage, lieu d'tre, lieu de l'tre, commencer par la gnalogie, topique par excellence (l'origine, la cause

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premire, la raison ultime, etc.). Cf. La critique des schmes gnalogiques par F. Noudelmann, Pour en finir avec la gnalogie . Je pourrais rappeler aussi quelques autres motifs de la rhtorique auxquels je me suis intress ces dernires annes, sans considration de la distinction entre les deux blocs de la rhtorique, mais en fondant l'approche sur le fond d'absence et d ' improprit, de non ajustement pralable, qui installe l'aire de jeu des significations et les modalits de leur prise en charge. L'enthymme , et son mode de raisonnement "trou", qui tend la perche et cherche son partenaire pour complter. La catachrse, mre des mtaphores, foyer de leur dploiement, qui merge d'un miLieu de dnominations par ajustement approximatif; ainsi la mtaphore serait par essence graduelle, prise dans le jeu des convocations et des rvocations de la praxis nonciative, partir de quelque catachrse originaire? La prosopope, qui donne de la voix une absence, qui transforme l'absence en instance de discours. Le phnomne de l'impropre m'a ainsi conduit mettre en avant la question de l'instanciation. L'instance est ainsi comprise comme le foyer inaperu, inac cessible, l' actant en attente de manifestation et de prise de contrle du sens. L' instance est ce qui rclame avnement (instamment): elle manifeste la prise en charge d' u n sens en attente. Dans ce cadre, les modes d'existence forment le milieu des instances. La rhtorique , travers la finesse de sa grille phnomnale, est l' instrument qui donne le jour ces instances (ou plutt nomme et qualifie cette venue au jour du sens des instances enfouies).

7. L'EXEMPLE DE CLINE, ENVISAG COMME PRATIQUE DU SENS EN LECTURE


Mais venons-en maintenant l'exemple. En grec moderne, le mot metaphoros dsigne l'autobus, sur fond de translation spatiale (cf. supra, l'absolu de la mtaphore, selon Nietzsche). Et Cline, lorsqu'il parle de sa "petite invention", celle de l'criture motive, "embraque", dit-il " tout [son] monde dans le mtro, pardon L .. je fonce avec: j'emmne tout le monde! ... de gr ou de force! .,. avec moi! ... le mtro motif. le mien! ... " (Entretiens avec le Professeur Y, Pliade, T. 4, p. 536-537) . Au regard des considrations ici dveloppes , je crois qu ' on peut dire que ces incidences communes de figures (ces co-incidences) font en elles-mmes partie intgrante de la problmatique que j 'essaie de prsenter. La prise en compte de la lecture comme pratique invite sortir, comme cela a dj t soulign, de la relation exclusive entre le texte dans son immanence et un lecteur abstrait ou idal. Qu ' il s'agisse des types de livres, des genres et de leurs implications , des formes et moments de la lecture, de la relation que le lecteur prvoit d ' entretenir avec les contenus, etc., la lecture entre dans le

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champ de la pratique et est soumise du mme coup aux diverses rgulations que chaque constituant fait intervenir son niveau. Or, dans le cas particulier d'un genre, le roman, qui appelle une pratique de lecture linaire. et qui tend suspendre toute relation avec le monde extrieur, dans le temps de la "petite hallucination momentane" qu'il provoque chez le lecteur (selon le mot de Valry), je voudrais voquer le cas qui me parat par ticulier de la lecture de Cline . Lire Cline ... pose me semble-t-il clairement quelques problmes directement lis la lecture comme pratique. Et, pour nourrir la thse que j'ai prsente et soutenue, je voudrais montrer que la lecture de Cline repose tout entire , et de manire radicale, sur le fond d'improprit d'o mergent, cahin-caha, les significations du discours. Com ment se manifestent ces improprits? Sans examen systmatique, un peu en dsordre, je les listerai comme suit. Tout d'abord, du point de vue du genre textuel , on sait que le genre "roman" exerce sur le lecteur un certain type de contraintes, d'ordre actantiel et spa tio-temporel, qui rgissent le pacte de lecture. Ce sont les distinctions qu'il impose au lecteur entre l'auteur, l' nonciateur, le narrateur, l'acteur, chacun sa place , dispos selon des protocoles soigneusement mis en place par les potiques narratives et dplis par la thorie du rcit. Or, chez Cline, ces distinctions sont brouilles, travailles par l'indistinction , sous le cou vert d'un "je" constant, dirigeant la totalit des huit romans qui, du mme coup, lieux, personnages, poque et temporalit aidant , ne semblent plus relever de ce genre mais plutt de celui de l'autobiographie, tout en n 'en relevant tout de mme pas du tout, en raison des bifurcations, dplacements, con structions diverses qui interdisent cette nouvelle dfinition gnrique. On est dans le "ni-ni". Ensuite, la modalit vridictoire est elle aussi malmene, instabilisant le statut de la fiction. Le continuum des rfrents historiques, les identits croises de personnages la fois fictionnellement et rfrentiellement iden tifis , les vnements rapports tout autant que ceux dont la rumeur se fait entendre en arrire-plan , tout cela rend indcidable la modalit vridictoire du discours qui relve simultanment de plusieurs contrats nonciatifs, habituellement contradictoires ou exclusifs. On est dans le "et-et". Pour ne retenir que ces traits , dans le "ni-ni" et dans le "et-et", force est de constater que lecteur se trouve toujours confront au "non-propre", l'impropre, l'altration des proprits . Or. ce qui est plus important, c'est que cette position dans la potique narrative se trouve corrle une qute, la qute clinienne par excellence, qui est celle de combattre avec achar nement l'improprit originaire du langage, celle qui fait que les mots ne touchent pas les choses. C'est en effet trs exactement le rle dvolu ce que Cline appelle "l'criture motive", "le mtro motif', celle qui tend nier le dbrayage fondateur. la dia-bolie, pour manifester en continu un rgime discursif qui serait celui du " proto-embrayage". Cette manire de raconter des histoires implique non seulement le corps globalement, dans

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le rgime vocal hurlant de l'oralit, mais aussi et surtout le corps interne, la chair, la viande, celle de l' nonciateur mais aussi celle du lecteur: "descendre dans l'intimit des choses, dans la fibre, le nerf, l'motion des choses, la viande, et aller droit au but, son but, dans l'intimit, en tension potique, constante, en vie interne, comme le "mtro" en ville interne droit au but" (Lettre Claude Jamet, avril 44). Et ce voyage incorpore le lecteur: "j'em mne tout le monde! ... de gr ou de force! ... avec moi! ... le mtro motif, le mien!" (Entretiens, dj cit). Enfin, dernire phase, cette incorporation du lecteur au cur de ces rseaux d'improprit implique du mme coup la rencontre avec l'auteur et ses pratiques, ses engagements et ses aberrations idologiques. L'antismitisme rageur des pamphlets, mais qui se trouve aussi dans les romans. Ainsi, le lecteur se trouve soumis des contraintes qui l'obligent un compagnonna ge rvulsant, l'obligeant des contorsions entre l'admiration pour le gnie du style et la rvolte pour la barbarie idologique. Il n'y a pas de lieu de la lecture, pas de topie stabilise. Pour conclure en deux mots sur ce point, je dirais que le texte de Nietzsche sur l'empire absolu de la mtaphore claire l'interprtation qu'on peut faire de cette pratique de lecture. Le texte clinien se prsente comme illustration et "preuve" rhtorique de l'argumentation nietzschenne. Ds lors, en effet, que se trouve assume ce niveau d'intensit le phnomne de l'improprit du langage et de l'illusion fondatrice qu'il vhicule, l'isotopie fondamentale est celle de la non-vrit. La qute utopique et forcene de l'adquation dans l'criture motive atteste, rebours, cette assomption de l'inaccessible vrit du sens. Ds lors, toutes les catgories ordonnatrices de la narration, celles qui semblent " tout un peuple, stables, canoniques et obligatoires", mais aussi toutes les catgories de la pratique de lecture, celles qui forcent l'adhsion, l'empathie, la participation, sont entranes dans cette dngation gnralise. La fiction coexiste avec la non fiction, le roman avec le non roman, la construction labore d'une esthtique avec la spontanit motionnelle du cri, les passions altruistes comme la gnrosit avec les passions radicatrices comme la haine, etc. Et le lecteur, dans sa pratique mme se trouve contraint d'affronter, chacun de ces niveaux, le choc de la rsistance la stabilisation du sens. Et pour conclure globalement, et justifier le titre de cette tude. ce sont l les raisons pour lesquelles il me semble qu'on peut mettre la praxis smiotique sous l'clairage d'une rhtorique revisite, ds lors qu'on assume que son objet, depuis l'origine de la discipline et travers ses trs nombreux avatars, est de s'occuper de l'inadquation fondatrice du sens dans les langages (y compris celui du monde naturel), et de s'attacher en arpenter l'espace pour rendre compte des processus signifiants en interaction effective, dans la praxis smiotique.

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