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Des Rabbins parlent de leur messie

Rabbin Max Wertheimer

Je commenai lire le Nouveau Testament et le comparer avec l'Ancien. Je lus de nombreux passages. J'en fis l'objet de rflexions et de mditations. L'un d'eux m'impressionna particulirement; le cinquante-troisime chapitre d'Esae, verset onze: 'Par sa connaissance mon serviteur juste justifiera beaucoup d'hommes, Et il se chargera de leurs iniquits.' Ce n'est que dans ce verset que l'on trouve cette expression, 'Mon serviteur juste,' et nulle part ailleurs dans les critures. L'on y trouve,'David, Mon serviteur,' 'Esae, Mon serviteur,' 'Daniel, Mon serviteur,' mais voici que je tombe sur 'Mon serviteur juste.' Alors je me suis dis: 'Qui est ce serviteur juste?' Je raisonnais: 'Qui que soit ce 'serviteur juste', il ne s'agit pas Isral, car le prophte dclare qu'Isral est une nation de pcheurs, remplie d'iniquits, une nation lpreuse.' Je dcidai qu'il devait s'agir d'Esae. Mais dans le chapitre 6 d'Esae je dcouvris que ce ne pourrait jamais tre le prophte, car il y confesse tre un pcheur coupable et un homme qui a des 'lvres impures.' C'est alors que je commenai tudier le contexte d'Esae 53. Dans Esae 50:6, je trouvai, 'J'ai livr mon dos ceux qui me frappaient.' Cela me fit rflchir. Qui livra son dos ceux qui le battaient? Quand et pourquoi a-t-il t frapp? Qui l'a frapp? Plus loin, j'ai lu,' (j'ai livr) mes joues ceux qui m'arrachaient la barbe.' Plus loin encore, 'Je n'ai pas drob mon visage aux ignominies et aux crachats.' Qu'est-ce que tout cela voulait dire? Qui fut tellement maltrait? Quand? Pourquoi? J'tudiai d'autres prophties.

Dans Psaumes 110:1 il est crit, 'Parole de l'ternel mon Seigneur; Assieds-toi ma droite, jusqu' ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied.' Ici nous voyons David luimme parlant de son propre descendant et l'appelant 'Seigneur.' Comment obtnt-il un tel titre? Pourquoi Dieu ne l'a-t-il pas expliqu? Pourquoi ne parla-t-il pas clairement Isral de faon ce que chaque Juif puisse comprendre? Je me trouvais face de la doctrine de la Trinit. Nous les Juifs, nous disons, 'coute, Isral, le Seigneur notre Dieu est un seul Seigneur.' En Hbreux, 'un' est traduit par 'ehad.' C'est sur ce mot que la doctrine de l'unit de Dieu est fonde et sur lui que toute la philosophie du judasme moderne s'appuie. Pendant des gnrations, les rabbins ont enseign que le mot 'ehad' signifie: un tre absolu et indivisible. Mais - et je n'arrivais pas y croire - mon enseignement tait faux! Je commenai tudier ce mot et dcouvris qu'il signifiait - non pas un 'tre' absolu, mais un 'tre' compos. Laissez moi illustrer cela: Adam et ve devinrent une ('ehad') seule chair. Mose envoya douze espions dans Canaan, et ils revinrent avec un ('ehad') ensemble de grappes. Lorsque les tribus d'Isral s'en allrent livrer bataille Benjamin cause de l'abomination commise Gibeah, les Hbreux disent que 400.000 guerriers taient unis 'comme un seul homme,' c'est dire comme 'ehad.' (Juges 20:11.) L encore l'on trouve une entit composite - ils taient des milliers, mais ils agissaient tous comme un seul. Comme ce passage, de nombreux autres dans les critures montrent que 'ehad' ne veut pas toujours dire qu'il s'agit d'un 'tre absolu.' Je fus convaincu de la vrit de Jsus, le Messie. En tant que rabbin, j'avais souhait apporter aux familles endeuilles un espoir sur lequel elles pourraient s'appuyer, mais comment pouvais-je leur donner quelque chose que je n'avais pas? Je leur apportais bien de la compassion, mais lorsqu'une personne est dans le chagrin et la peine, traversant une tragdie personnelle, la compassion apporte peu de rconfort. Mais pour quelqu'un dans le chagrin, ces paroles de Jsus ne sont-elles pas satisfaisantes et glorieuses: 'Je suis la rsurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. (Jean 11:25,26)

Rabbin Chil Slostowski

Un jour, je voyageais par train de Hafa Jrusalem avec plusieurs collgues d'un sminaire rabbinique. Dans le compartiment, en face de moi, il y avait un jeune homme qui lisait un livre. Sur la couverture je pouvais clairement lire les mots: 'Nouveau Testament,' crits en Hbreux. Aussitt je fus conscient qu'il s'agissait d'un Juif Chrtien -

il tait Juif parce qu'il pouvait lire l'Hbreux et chrtien parce qu'il lisait le Nouveau Testament. Puisque j'tais avec mes collgues, je me sentis dans l'obligation de protester. Je le critiquai svrement et lui fit connatre ma position en tant que rabbin. A ma surprise, le jeune homme ne se mit pas en colre mais sourit en me disant: 'Peut-tre pouvez-vous me montrer ce que vous trouverez de choquant dans ce livre?' "J'avais dj lu quelque peu le Nouveau Testament et savais qu'il n'y avait rien de rprhensible dans ce livre. Ce qui me contrariait ce moment-l, c'tait la prsence de mes compagnons de voyage. Je devais donc apporter une rponse adquate ce jeune homme pour ne pas perdre le respect des mes amis. C'est pour cela que je lui rpondis: 'Comment puis-je te montrer les erreurs d'un livre qu'il nous est interdit de lire?' Il rtorqua, 'Comment pouvez-vous critiquer et juger quelque chose dont vous n'avez aucune connaissance? S'il vous plait, lisez d'abord ce livre et alors vous verrez qu'il ne contient rien de critiquable.' Je gardai le silence, que pouvais-je dire? "Ce soir l, je commenai la lecture du Nouveau Testament dans ma chambre Jrusalem. Toutefois, avant de l'ouvrir, je priai: 'Ouvre mes yeux, pour que je contemple les merveilles de ta Loi!' (Psaumes 119:18.) Par sa grce divine, l'ternel entendt ma prire et me montra des merveilles que je n'avais jamais vues auparavant. Tel un homme assoiff qui boit goulment lorsqu'il a trouv une source d'eau frache, de mme je bus ce livre, page aprs page. En une seule et longue lecture je lus les vangiles de Matthieu, de Marc et de Luc. C'est alors que je regardai l'heure: 3 heures du matin! "A chaque page je ressentais grandir et s'approfondir en moi la conviction que Jsus est le Messie qui fut prophtis nous, les Juifs. Lentement, mais srement, mon cur, mon me et mon esprit accabls devinrent joyeux. Certains passages des critures m'attiraient particulirement et je peux encore me souvenir de nombre d'entre eux. Le Sermon sur la Montagne ouvrit devant moi la perspective d'un monde nouveau, un monde plein de beaut et de gloire. Celui qui proclama d'aussi merveilleuses paroles ne pouvait tre mauvais, quoique le Talmud puisse en dire. Ces paroles, ' Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point,' ne pouvaient avoir t prononces que par Dieu lui-mme ou par un fou. Et partir des rponses que Jsus apporta aux scribes et aux pharisiens, il apparat trs clairement qu'il n'tait pas un lunatique, mais, au contraire, exceptionnellement sage. Je fus aussi profondment impressionn par la lecture de Luc 23:24: 'Jsus dit: Pre, pardonne leur, car ils ne savent ce qu'ils font.' Comparez cela avec les paroles de Jrmie lorsqu'il tait opprim. Jrmie devint comme enrag et maudit ses perscuteurs. Pourtant, mme de sa croix, Jsus n'exprima que pardon, grce et compassion. Il pria pour ceux qui le perscutaient. Quelle diffrence! Comme il tait plus grand que les autres prophtes! "Mon cur tait tellement touch parce que j'avais lu que, bien qu'il soit trois heures du matin, je me mis genoux pour la premire fois de ma vie et priai. Car nous, les Juifs, nous nous tenons debout pour prier, nous ne nous agenouillons pas. Je ne puis dire combien de temps je priai. Je pleurais et implorais Dieu afin qu'il m'envoie plus de lumire. Je le suppliais de me montrer la vrit. Et, pour la premire fois, je priai au nom de Jsus. "Aprs cette prire, il vnt dans mon cur une paix et une joie que je n'avais jamais connues auparavant, mme pas le Jour de l'Expiation, bien que ce jour-l je jene et prie toujours avec ferveur. Jamais auparavant n'avais-je obtenu une telle certitude de ma

rconciliation avec Dieu et, grce soit rendue Dieu, cette certitude ne m'a jamais quitte depuis. Je savais sans aucun doute que Jsus tait le Messie promis depuis longtemps aux Juifs et qu'il tait le Sauveur du monde. J'en tais arriv voir en lui mon propre Rdempteur."

Rabbin Jacobs

Dr Bell, pasteur d'une glise de New-York, devnt l'ami du rabbin d'une synagogue du quartier. Il l'accueillait toujours chaleureusement et alla mme jusqu' assister un culte de la synagogue. A son tour, il invita le rabbin assister un service d'adoration dans son glise. Le rabbin Jacob rpondit aimablement que, bien qu'il soit curieux de voir un service chrtien, il serait impropre de sa part d'entrer dans une glise - aucun Juif Orthodoxe ne devant le faire. Cependant, un dimanche, il se hasarda aller l'glise pour assister un service du matin. Tout d'abord, il se sentit mal l'aise car des hommes, des femmes et des familles taient assis ensemble - contrairement la pratique orthodoxe. Il eut envie de repartir aussitt. Toutefois il resta car il s'intressait aux chants de la congrgation. Il fut content lorsque le pasteur lut un extrait du trente-cinquime chapitre d'sae et qu'un Psaume fut chant. Ensuite, le Dr Bell pronona une prire. Les rabbins lisent leurs prires, mais ce moment-l ce rabbin entendit pour la premire fois une prire spontane. Elle prsentait des requtes pour des individus, des familles, des nations et mme pour les Juifs. Cela ne manqua pas de le surprendre. Avant cela, il croyait que tous les chrtiens hassaient et mprisaient les Juifs; et voici qu' prsent ils priaient afin qu'ils soient bnis par Dieu. Cela l'impressionna profondment. Le thme du sermon tait bas sur l'invitation misricordieuse de Jsus: 'Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je vous donnerai du repos.' Le pasteur dclara qu'aucun prophte, ni pote, ni roi, n'avait os prononcer de telles paroles et qu'il n'y avait que Jsus qui avait le pouvoir de satisfaire les besoins de chaque cur, d'offrir chacun la libration de ses soucis, de son chagrin, de la peur et du pch. Le jour suivant, le pasteur offrit une copie du Nouveau Testament au rabbin. Le Rabbin Jacobs rappela qu'il n'tait pas permis un Juif Orthodoxe de lire ce livre. "Pourquoi pas?" - lui demanda le Dr Bell. "Presque tout ce qu'il contient fut crit par des Juifs. Il prsente le message du Dieu d'Isral. Tout comme Dieu apparut Abraham sous une forme humaine, ainsi le fit-il dans la personne de Jsus de Nazareth." Une fois rentr chez lui, le rabbin regarda le Nouveau Testament avec apprhension. Avant de l'ouvrir, il pria que Dieu le protge du mal. Aprs avoir feuillet les premires pages, il remarqua quelques noms Juifs: Abraham, Isaac et Jacob.

Jrusalem et Bethlem taient aussi mentionns. ventuellement, il parvint comprendre que le prophte de Nazareth tait bien le Messie promis Isral et qu'il avait accompli toutes les prophties son sujet. Son cur tait rayonnant d'amour pour son Messie. Il sentit qu'il devait prsent dclarer cette vrit sa propre congrgation, bien qu'il soit conscient des consquences que cela entranerait. Lors d'une runion avec les anciens, il leur fit part de ce qu'il croyait dsormais. Cela les surprit. Ils pensrent qu'il tait fou ou possd. Il voulait leur expliquer sa foi mais ils refusrent de l'couter. Bientt, une tempte d'amres perscutions s'abattit sur lui: il fut oblig de rendre ses responsabilits et mme de quitter le quartier o il habitait. ventuellement il prit le chemin de ce qui tait alors la Palestine afin d'y prcher la vrit au sujet du Messie. Dans son cur, il dsirait que son propre peuple parvienne connatre la vrit salvatrice: "Et comme Mose leva le serpent dans le dsert, il faut de mme que le Fils de l'homme soit lev, afin que quiconque croit en lui ait la vie ternelle. Car Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais qu'il ait la vie ternelle." (Jean 3:14-16)

Rabbin Philips

Le rabbin Philips descendait d'une famille pieuse. Il devint le rabbin d'une synagogue New-York. Il tait bien duqu dans tous les livres rabbiniques tels que la Mishna et le Gemara, le Midrash Rabba et le Targum ainsi qu'un certain nombre d'autres ouvrages. Pourtant il ne trouvait dans aucun de ces textes ce qui pourrait satisfaire les aspirations secrtes de son cur. Finalement, il en arriva lire le Nouveau Testament. Il fut surpris. Il s'attendait y trouver de l'orgueil, de l'gosme, de la haine et des paroles violentes contre les Juifs. Au lieu de cela, il n'y trouva qu'amour, humilit et paix. Au lieu de cailloux il trouva des perles. Aprs l'avoir lu, il put comprendre le sens des critures; il comprit pourquoi il fut demand Abraham d'offrir son fils bien-aim, Isaac; il comprit la raison des sacrifices offerts dans le Temple et pourquoi les Ftes annuelles devaient se drouler de certaines faons; comme l'Agneau devant tre sacrifi pendant Pques. Il prit conscience qu' peine, "la moiti de la vrit lui avait t dite auparavant," et il vit en ce Jsus celui qui avait t promis comme messie pour Isral. Ses amis ne le comprirent pas et expliqurent qu'il tait tomb en erreur; on lui demanda combien il avait t pay pour devenir chrtien. Ils se dtournrent de lui et cela le fit vraiment souffrir. Mme sa propre mre lui crivit: "Tu n'es plus mon fils! Tu as abandonn la religion de ton pre et la synagogue pour ce trompeur, Jsus!" Cela aussi le blessa profondment bien qu'il ait su qu'un Juif devrait tout abandonner s'il dcidait de suivre Jsus. Et pourtant, plus son peuple le hassait et le mprisait et plus il l'aimait avec

ferveur et priait pour lui. Son seul dsir tait que son propre peuple parvienne comprendre, comme lui, celui qui tait le sauveur d'Isral et son vrai Messie.

Rabbin Gurland

Il y eut du dsarroi lorsque l'on annona que le Rabbin Gurland allait tre baptis et qu'il confesserait publiquement sa croyance que Jsus tait le Messie d'Isral. Beaucoup de Juifs taient tellement furieux qu'ils lui crivirent que son baptme serait une honte et un dsastre pour les Juifs. Ils l'avertirent mme que certains taient si en colre que sa vie pouvait tre en danger. Lorsque le pasteur lui demanda si, en l'occurrence, il ne prfrerait pas tre baptis en priv plutt que dans une glise, il rpondit: "Non. Jsus est un Sauveur vivant et puissant. Il peut me protger. S'il ne le fait pas, alors je suis prt souffrir et mme mourir pour lui." Lorsque le jour du baptme arriva, il y eut un grand dsarroi. L'glise tait pleine. Juifs et chrtiens taient venus pour voir ce qui allait se passer. Le rabbin pronona un court sermon. Il expliqua comment, aprs avoir lu le 53