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Si le coup de force est possible

Charles Mauras et Henri Dutrait-Crozon 1910

dition lectronique ralise par Maurras.net et lAssociation des Amis de la Maison du Chemin de Paradis. 2010 Certains droits rservs merci de consulter www.maurras.net pour plus de prcisions.

Par tout le territoire, nous voulons crer un mouvement dopinion qui soit assez intense pour susciter, le jour venu, des hommes de coup de main. Henri Vaugeois (Congrs de 1907).

LAction franaise sadresse au patriotisme, quand il est conscient, rchi, rationnel. Fonde en 1899, en pleine crise politique, militaire et religieuse, lAction franaise sinspirait du sentiment nationaliste ; son uvre propre fut de soumettre ce sentiment une discipline srieuse. Un vrai nationaliste, posa-t-elle en principe, place la Patrie avant tout ; il conoit donc, il traite donc toutes les questions pendantes dans leur rapport avec lintrt national. Avec lintrt national, et non avec ses caprices de sentiment. Avec lintrt national, et non avec ses gots ou ses dgots, ses penchants ou ses rpugnances. Avec lintrt national et non avec sa paresse desprit, ou ses calculs privs, ou ses intrts personnels. En se pliant cette rgle, lAction franaise fut contrainte de reconnatre la rigoureuse ncessit de la Monarchie dans la France contemporaine. tant donne la volont de conserver la France et de mettre par dessus tout cette volont de salut, il faut conclure la Monarchie ; lexamen dtaill de la situation dmontre, en eet, quune Renaissance franaise ne saurait avoir lieu qu cette condition. Si la restauration de la monarchie parat dicile, cela ne prouve quune chose : la dicult dune Renaissance franaise. Si lon veut celle-ci, il faut aussi vouloir celle-l. LAction franaise voulait ceci et cela, elle devint donc royaliste. Chacun de ses numros, depuis lors, tendit faire des royalistes. Les anciens royalistes eurent plaisir se voir conrmer, par des raisons souvent nouvelles, dans leurs traditions et leur foi. Mais lAction franaise visa plus particulirement ces patriotes qui sont tout enliss encore dans le vieux prjug dmocratique, rvolutionnaire et rpublicain ; elle dissipe ce prjug anarchiste, et, du patriotisme rendu plus conscient, elle exprime et fait apparatre le royalisme qui sy trouvait implicitement contenu. Beaucoup de rpublicains ont t ramens ainsi la 5

royaut. Bien dautres y viendront si lAction franaise est mise en tat de les atteindre et de les enseigner. Au nom des rsultats acquis, en vue des rsultats possibles, lAction franaise demande tous les royalistes, anciens ou nouveaux, un concours ardent, dvou, incessant.

AUX AUTEURS DE COMMENT NOUS FERONS LA RVOLUTION SOCIALE LES CITOYENS MILE PATAUD ET MILE POUGET 1 BIENHEUREUX QUI NEURENT PAS A EXPLIQUER AU PUBLIC RVOLUTIONNAIRE QUE DEUX ET DEUX FONT QUATRE ET QUE LES BTONS ONT DEUX BOUTS.

mile Pataud (18691935) et mile Pouget (18601931) furent de grandes gures du syndicalisme rvolutionnaire (ou anarcho-syndicalisme ) avec lequel lAction franaise tenta un rapprochement phmre. En 1909, ils signrent ensemble aux ditions de La Guerre sociale une brochure de propagande prface par Pierre Kropotkine Comment nous ferons la Rvolution qui appelle les militants du mouvement syndical franais ne pas hsiter recourir au sabotage et laction directe. (n. d. .)

Les premiers matriaux de cette brochure appartiennent une srie darticles publis dans la revue LAction franaise en janvier, fvrier et mars 1908, cest--dire dans les trois mois qui prcdrent lapparition de LAction franaise quotidienne. Il est peine ncessaire de noter que, depuis, la propagande royaliste a fait des progrs magniques. Toutes nos prvisions ont t dpasses. Certaines lignes de lopuscule feront sourire par la rserve et la modestie de nos premires valuations. On sourira bien davantage quand lopration que nous conseillons sera faite. Non seulement, dira chacun, le Coup tait une chose possible, mais elle tait dune enfantine facilit, et lAction franaise a pch par excs de scrupule et de modration.

Si le coup de force est possible


Quiconque lit LAction franaise y rencontre sans cesse deux ides quon ne trouve gure que l. Il faut, dit-elle, constituer un tat desprit royaliste. Et ds que cet esprit public sera form, on frappera un coup de force pour tablir la monarchie. Ce coup de force est lgitime, puisquil brise un rgime dont toutes les penses tendent tuer la patrie. Ce coup de force est ncessaire, car il est impossible den nir autrement avec ce rgime dmocratique et rpublicain. Notre propagande, conclut LAction franaise, fait donc une conspiration ciel ouvert. Ayant condamn le rgime, travaillons lexcuter. Assurment, tous les royalistes, quils soient ou non ligueurs de lAction franaise, admettent la ncessit de constituer un tat desprit royaliste au moyen dune propagande nergique. Quand il sagit du Coup , lentente est moins complte. Les membres de lAction franaise se heurtent quelquefois aux objections multiples que soulvent surtout les esprits dsireux de faire montre de bon sens et de modration. Nous estimons au-dessus de tout la juste mesure. Mais qui donc a dit quil ne faut pas tre plus sage que la sagesse ou quil nest pas tout fait sage de ltre trop ? Cest ce quil convient de rappeler dabord nos doux critiques. Ici, trop de sagesse conduit dlirer. Ils sont, en eet, trop lucides pour concevoir que la monarchie, seul principe de lordre religieux, civil et militaire, puisse tre rtablie par le moyen lectoral ou par la simple diusion des ides justes. moins dvnements imprvus devant lesquels toutes les objections faites au Coup tomberaient aussi delles-mmes, le gouvernement tient les urnes et ne les lchera point ; dautre part, une propagande purement intellectuelle, si elle se prolonge sans aboutir lacte, trouvera sa limite xe et sa barrire insurmontable ds quelle abordera les dtenteurs du pouvoir et leur clientle. Quelle que soit la force de cette propagande, elle ne pourra les persuader de quitter la place dont 11

ils vivent ; ils sobstineront rester tant quils ne seront pas chasss. Les meilleures paroles ny feront jamais rien. Mais, si lon ne peut croire aux eets de la propagande toute nue, ni aux fortunes dun scrutin qui, de sa nature, est conservateur du dsordre, quelle voie, quel moyen se coner ? Hors les eets de la persuasion magique ou la mystication du bulletin de vote, quesprer et que prvoir ? On est entre le coup de force et le nant. Ou lon croit ce Coup , ou lon ne croit rien, et lon nespre rien, et la France est perdue ; perdus aussi le temps, largent, les paroles quon ne cesse de prodiguer pour un sauvetage dont on oublie mme de proposer et dimaginer le moyen. . . Quand on groupe des hommes pour les diriger quelque part, il nest pas ncessaire de leur indiquer des chemins dont laccs soit commode. Encore faut-il leur montrer que lon peut aboutir et que le but reste accessible. On ne saurait leur recommander davancer sans leur dire comment. Ds lors, nous nous croyons tout au moins aussi sages que nos censeurs quand nous estimons que la France peut tre sauve, la rpublique renverse et la monarchie restaure par un coup de force, condition que celui-ci soit appuy et prpar par une fraction susante de lopinion publique, ce quoi notre propagande doit pourvoir.

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I. Direntes sortes de Coup : le numro un


Pour commencer, il faut se garder de faire des rponses directes qui demande comment le coup devra se produire. Il ny a pas ici devoir moral ni matriel. Nous ne sommes lis par aucun itinraire arrt davance. En ce sujet, les circonstances sont matresses ; il est trop vident que notre eort doit sy conformer et sy adapter. Le coup de force peut tre frapp de haut et, moyennant un jour de crise, se rduire lopration de Talleyrand en 1814 ou de Monk en 1660. Celle de Talleyrand fut si parfaite quelle mriterait peine le nom de coup . Cest un modle de rvolution gante. Elle se passa en promenades de parlementaires et de diplomates. La grande populace et la sainte canaille ne sen mlrent que pour approuver, acclamer et ratier. Ce que les auteurs libraux appelleraient la soldatesque neut pas bouger. tant donne la situation laquelle la Rvolution et lEmpire avaient accul le pays, on ne pouvait mieux concevoir, ni manuvrer plus heureusement. Ce qui subsistait de pouvoirs subordonns sut assurer le transfert du pouvoir suprme 2 . Quant Monk, son jeu parlementaire et diplomatique se compliqua dun rle de chef darme serviteur et conducteur de lopinion populaire. Ses vaet-vient ressemblent des manuvres de police plus qu des oprations militaires ; il neut pas verser le sang. Nous ne saurions dissimuler nos prfrences de conservateurs-ns pour cette manire de procder. Le coup dtat ainsi conduit ralise sans contredit la forme la plus pure, la plus nette et, osons dire, la plus propre de ces changements de rgime, toujours gros dembarras et de prils publics. Mais les conservateurs se montrent bien lgers quand ils assurent que, dans certains cas, tout pourra se rduire un march nancier. Non. Qui rserve sa conance lunique pouvoir de largent court grand risque dtre
On verra au chapitre VIII comment les Purs et les Saints du Sillon ont dnatur non seulement la pense et la signication de cette page, mais, pour nous mieux calomnier, le sentiment dans lequel nous lavons crite.
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du. Son obsession digne dusuriers juifs ou dcumeurs parisiens na rien de politique. Largent est bien la plus ecace des ruses. Cest aussi la plus vaine. On ne fait rien sans lui ni avec lui seul et, pour lutiliser, il faut les cerveaux, les curs et les bras. Quelques-uns de ces bras doivent tenir le fer. La monomanie du moyen nancier conduirait beaucoup dpenser pour nobtenir que des complications dangereuses. La propagande, qui ne se fait pas sans argent, importe beaucoup plus que lemploi direct de largent la russite du coup de force. Quand Henri IV acheta les chefs de la Ligue, ce fut aprs les avoir vaincus. Il tait trop subtil pour leur orir grand-chose avant davoir prouv sa force, ses adversaires tant trop laise pour le jouer. Ce qui vaut plus et mieux que largent pour appuyer, servir, consolider, acclrer une propagande, cest la prsence et la menace dune bande de conspirateurs vigilants. Monk naurait pu oser grand-chose sans les royalistes de la cit de Londres. Talleyrand marche parce quil se souvient de la Vende, de la chouannerie, de Georges 3 , parce que les missaires du roi, assez nombreux, trs actifs, rsolus tout, et surtout donner la mort comme la recevoir, circulent dans Paris et dans les provinces. Le prince de Bnvent voit son avantage, mais il mesure aussi ses risques, risques qui ne sont pas tous du mme ct. Sil ny a pas scurit complte rappeler Louis XVIII, il y a des prils ne pas le rappeler. La solution bourbonienne lui apparat, en somme, et commode et satisfaisante ; mais on a su lui faire entrevoir quelles dicults, quelles crises dterminerait toute solution qui ne serait pas bourbonienne. On prend sa main, on la caresse. On ne craint pas non plus de la forcer un peu. Ces comparses dhistoire rdant derrire le thtre et qui y font entendre le froissement discret de leurs armes courtes et sres ne suraient sans doute pas ; mais llment est ncessaire pour entraner et raermir la dcision de lhomme qui reste larbitre de tout 4 . La rvolution ainsi opre par en haut suppose donc un maximum daction secrte joint un capital deorts antrieurs. Comme dans Platon, le plus beau se trouve tre aussi le plus dicile. Lvnement du xixe sicle qui est pris parfois pour le modle du genre, le coup dtat typique du 2 dcembre 1851, ne sest pas fait tout seul. Il a requis quatre conditions : 1. le capital moral des grands souvenirs militaires reprsents par les guerres du premier Empire ; 2. la transguration de ces souvenirs, purs, expurgs, tourns la lgende par une uvre dart collective, la fois spontane et concerte, laquelle ont travaill presque tous les crivains, presque tous les
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Georges, cest--dire Georges Cadoudal. (n. d. .) Voir notre article Mademoiselle Monk.

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artistes de la premire moiti du xixe sicle, mme un lgitimiste comme Balzac, un dmocrate comme Hugo, un libral comme Thiers ; 3. lincorporation cette lgende des ides rvolutionnaires, alors en vogue extrme et, ds lors, la complaisance ou parfois la complicit active des socits secrtes, de la Maonnerie rvolutionnaire ; 4. enn, une conqute pralable des abords du pouvoir (analogie lointaine des victoires dIvry et dArques 5 ), par la rsultante des trois premires conditions ou forces prcites : llection du prince Louis-Bonaparte la prsidence, le 10 dcembre 1848, trois annes plus tt. De cette lection populaire la mainmise sur tous les ressorts de ltat, condition ncessaire de la parfaite propret du Coup , il dut, en eet, scouler trois ans entiers de travaux dapproche, de luttes lentes, sourdes ; 1849, 1850, 1851 sy dpensrent. Tantae molis erat 6 !. . . Nous ne le disons pas pour contrarier ceux qui esprent uniquement dans lopration de police un peu rude ; les circonstances ayant chang, dautres changements sont aussi prvoir, mme laplanissement de certains obstacles. Mais il importe de montrer combien la puret exemplaire de ce coup no 1 implique de dicults. Sans dconseiller le moins du monde de le dsirer, ni de le prparer, nous ajoutons que, si ce moyen-l est tout fait admirable, il nest pas lunique. Et tant sen faut. Par consquent, et supposer mme quil soit momentanment peu pratique (aujourdhui que nul des ntres ne semble gurer parmi les occupants possibles du pouvoir) on ne devrait pas en abandonner pour cela lide gnrale du Coup, car elle peut se raliser autrement.

Batailles dHenri IV. (n. d. .) Tantae molis erat romanam condere gentem (Virgile, Enide, I, 33) : Tant deorts ont t ncessaires pour fonder la race romaine ! (n. d. .)
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II. Le coup numro deux : comparaison des deux systmes Autres combinaisons
Inniment plus accessible de nos jours paratra le coup no 2. Mais il comporte certains risques de perturbation. Dans ce systme, on ne suppose plus lintervention directe du matre de lheure (Talleyrand, Monk) ou du chef de ltat (le prince-prsident) ou dun chef darme qui rgne dj sur une partie du royaume (Henri IV). On se e au matre de la minute ou de la seconde, au dpositaire dune fraction quelconque de la force publique pendant une de ces journes dbullition et de tumulte o, comme dit Drumont, il y a de llectricit dans lair. Cest lhypothse quexposait M. de Lur-Saluces notre banquet du 15 dcembre 1908, dans un passage de son discours reconstitu par Bernard de Vesins au Petit Versaillais. Une anecdote pleine de saveur et de sens y montre quelles conditions ce moyen peut tre employ :
la n de 1899, lorsque le gnral Chanoine 7 donna sa dmission, un vent de rvolution passa sur la capitale. La population parisienne frmissante, prte aux meutes libratrices, couvrait la place de la Concorde. Partout des troupes ; mais ces troupes elles-mmes ntaient pas solides, elles se sentaient en communication intime avec les patriotes qui les entouraient. Un gnral passa devant un rgiment qui barrait le pont de la Concorde. Et le colonel lui dit en lui montrant la Chambre des dputs : Mon gnral, faut-il entrer ? Allez-vous enn nous dire de marcher ?

Le gnral Charles-Sulpice-Jules Chanoine (18351915) fut ministre de la Guerre pendant quelques semaines, avant de dmissionner avec fracas le 25 octobre 1898. Il sagit dun des pisodes marquants de laaire Dreyfus. (n. d. .)

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Marcher, lui dit le gnral, et pour qui ? Le colonel resta sans rponse, le rgiment ne marcha pas ; la partie tait perdue pour la France.

Eh bien ! poursuivait M. de Saluces, quand notre propagande aura t mene dune manire assez complte, quand lesprit public aura t reconstitu par nos soins et daprs nos plans, quand lalternative rpublique ou monarchie aura t solidement forme dans lopinion, ce jour-l, les colonels ne resteront pas sans rponse. la question marcher, pour qui ? ils rpondront : Eh ! parbleu, mon gnral, pour le roi ! Si lon voulait descendre au fond des curs franais, on verrait combien cette pense, mme muette, y tient de place ; ils rvent tous du chef qui oserait. Les royalistes sont les seuls bien savoir dans quel cas, dans quel cas unique, ce chef pourrait oser, du moins oser utilement, lgitimement et validement, pour le bonheur de la nation. Mais la nation ne fait pas ces distinctions subtiles. Dans llment civil, on dit : le gnral X. . . tout court, et les consquences de lintervention de ce gnral, quel quil soit, ninquitent gure les esprits les plus timors, tant il est vrai quon fait conance lvocation militaire ! Mais ces consquences ventuelles sont leroi des vrais soldats, car ils calculent les horreurs de la lutte arme entre enfants du mme pays, le plus grand des maux , observerait avec eux Pascal. Absolument parlant, ces possibilits sont terriantes. Mais, en fait, elles ont peu de chance de se produire. Celui qui se prononcera ralliera dabord toute lopposition, puis limmense troupeau des tranquilles et des neutres. Fort de ces deux appuis, et la centralisation administrative fonctionnant 8 , il ne lui sera point malais de
Sur la centralisation administrative, ses eets daujourdhui et ses commodits au lendemain du Coup, voir notre appendice I (Centralisation et Conspiration). On nous objecte : Et si le Clemenceau rgnant, chass de la place Beauvau, imitait le Thiers de 1871 et transfrait le sige de la centralisation Versailles ? Nous avons dout un instant que lobjection ft forme sans sourire. Pourtant il faut tout discuter. Voici trois dirences : aprs quarante ans de dmocratisme rpublicain, la centralisation est et doit tre inniment plus rigoureuse et plus troite quau lendemain de la chute de lEmpire ; en outre, aprs sept mois dinvestissement, le Paris de 1871 avait cess en fait dtre le cerveau administratif et politique du pays ; enn le gouvernement parisien se dclarait lui-mme en tat de rvolution et il lui tait dicile de rallier de plano des lments administratifs, policiers, militaires, qui, mme manis par les agents du dsordre, sont, en eux-mmes, faiseurs dordre. On pourrait donner les dveloppements innis la distinction entre le cas de 1871 et celui de 191. . . Nous indiquons ceux-ci par dfrence pour les personnes qui attirent notre attention de ce ct. Nous nous en excusons devant tous nos autres lecteurs.
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dompter la faction rgnante, nerve, paissie par trente ans de cure, et dont les appuis populaires sont bien branls 9 . Restent, il est vrai, lapprhension de donner un mauvais exemple, lexemple de la rbellion militaire, et la crainte douvrir une re de pronunciamientos. Nous ne sommes pas des gnraux espagnols ni des gnraux sudamricains. Lobjection serait valable pour des coups de main en faveur des rgimes qui relcheraient le lien militaire, le lien civil et le lien social. Lobjection perd sa force contre des coups de main de la nature de celui que nous mditons et qui, la faveur dune courte priode dindiscipline, restaureront une discipline plus forte, cest--dire la monarchie. Moralement, on ne donnera pas de mauvais exemple ; matriellement, la vigueur de la discipline ainsi restaure constituera, par elle-mme, une garde, une garantie. Linstitution royale, une fois tablie, est de celles dont on peut dire que, moins de sabandonner elles-mmes, comme au temps o Rousseau a rgn sous le pseudonyme de Louis XVI, elles tiennent debout par leur masse propre et par leur vertu intrinsque. LEspagne en fournit dailleurs la preuve exemplaire ; tant quils neurent pour objet queux-mmes, avec la fortune de leurs auteurs, les coups de force successifs rpondirent aux coups de force ; mais quand ils se rent pour lamour du pays, quand lillustre Canovas del Castillo, Martinez Campos et Pavia 10 eurent agi au nom dune autorit rgulire, tout fut chang ; larme se tint tranquille, la souveraine loi monarchique fortia cet ordre quelle avait paru troubler un instant. Ce coup no 2, moins parfait, moins complet, moins pur que le no 1, comporte donc moins de pril quil nen a lair. Il trouverait dans les circonstances de notre temps, dans nos particularits nationales et sociales daujourdhui, des adjuvants et des collaborateurs prcieux. Car ce genre de coup suppose, chez ses auteurs, du temprament et le got de jouer au milieu du danger, qui ne correspond pas mal aux tendances de notre jeunesse sportive 11 . Cest avec un personnel de prfets accomplis et dadministrateurs parfaits quon tente le no 1. Des partisans un peu oseurs et casse-cou prfreront le no 2.
Ces lignes sont de janvier 1908. Ce nest que le 3 aot suivant que la Rpublique a t pendue en egie sur la faade de la Bourse du travail (cf. La Rpublique et la Question ouvrire ). 10 Il sagit de la restauration du roi Alphonse XII, en 1874. (n. d. .) 11 Ce pronostic date de janvier 1908. Les camelots du roi lont vri ds lautomne de la mme anne.
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Mais lon na pas se guider sur lesthtique ni faire des choix de caprice et dhumeur. On choisit ce qui sore. On prend le plus facile, le plus commode, le plus court. Et la srie des hypothses concevables que lhistoire future sore raliser sallongerait linni, comme lexposition des modles correspondants. Il est permis de calculer : soit la mutinerie militaire ; soit une meute populaire ; soit un complot proprement dit, ourdi par un petit nombre dhommes persuads que la victoire nest pas aux gros bataillons, mais la compagnie ou mme la section qui ose ; une maigre escouade, quatre hommes, un caporal, peuvent avoir raison de tout un rgime sils ont bien choisi le moment et le point o frapper. Le nombre, au vrai, importe peu.
. . . Un homme du peuple vtu dune blouse bleue, g de quarantecinq cinquante ans, barbe inculte et un peu grisonnante. . . cet homme, lui seul, est venu dbaucher trois compagnies, et il ne sest pas trouv un homme de cur pour lui imposer silence et lui mettre la main au collet. . .

Telle tait la majest de ce roi de hasard, dguis comme Ulysse. Sous cette barbe inculte et cette blouse bleue, il rpandait autour de lui le sentiment dun droit naturel et divin. Surtout dans les grandes races comme la ntre, la nature est inpuisable. Par le nombre et le caractre vritablement merveilleux des types daction dj raliss dont toute lhistoire tmoigne, on peut juger de la richesse des possibilits que lavenir recle et de la foison des esprances quil nous permet. Leur nombre et leur diversit ne sauraient tre dnis. Inutile de shypnotiser sur aucun procd ni sur les objections que peut veiller lun ou lautre. Si le coup ne se fait pas ainsi, il se fera autrement. Il sut dune chose ; ce sera de le vouloir avec fermet. Cela se dmontre. Si nous appelons tout le tout des philosophes, cest-dire tout ce qui nest pas contradiction dans les termes, ce qui nest pas cercle carr, dmocratie organise ou Rpublique dmocratique puissante, nous pouvons armer sans nulle hardiesse : Tout arrive, donc tout se peut. Il ny a qu vouloir. Quon veuille le possible, et le rel clot.

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III. Fortes objections rsolues


Oh ! oh ! dira quelquun, la chose est un peu rude ! Vous expdiez le problme en faisant bon march de toutes les donnes. Passe encore pour les coups tents de haut ou d mi-cte ! Mais quand vous venez nous parler dune meute populaire, dune mutinerie de soldats, de conspirations formes entre civils, vous nous faites leet dun simple revenant de 1820, de 1830 ou de 1848, alors que les rgimes mal tablis chancelaient aux moindres secousses. Vous ne calculez pas la solidit morale du rgime install en 1877 et quont forti les lections de 1881, 1885, 1889, 1893, 1898, 1902, 1906. Vous oubliez romantiquement que ce rgime a dur 12 . Vous ne tenez non plus aucun compte de ses moyens policiers qui sont considrables et quil a bien en main. Vous ne songez pas davantage son arme ; cette arme dont les seuls actes eectivement militaires nont t, depuis des annes, que la rpression des troubles civils et qui, par suite, est entrane ce genre dexercice. Elle en a lhabitude et, peut-on dire, la tactique. Mais votre plus grande lgret consiste ne pas voir que ce qui put tre fait contre les rgimes antrieurs ne peut se rpter cause des progrs de la science. . . Riez, monsieur, riez. Ce ne sont pas des mythes. Cela existe bel et bien, en dpit de vos antiquailles. Tlphone, tlgraphe, bicyclette, automobile, permettent, en un temps trs court, presque instantanment, au ministre
12 Par romantisme, ou autrement, on a tout fait nglig dans ce qui suit lobjection tire de la prtendue dure de la Rpublique. Mais il ne sera pas mauvais de rappeler au bas de cette page ce quen a pens M. labb Lantaigne [Personnage du roman cit dAnatole France (n. d. .)] en un temps o le rgime tait plus frais et plus vigoureux quaujourdhui : Bien quil dure pour notre chtiment, il na pas la dure. Car lide de dure implique celle didentit, et la Rpublique nest jamais un jour ce quelle tait la veille. Sa laideur mme et ses vices ne lui appartiennent pas. Et vous avez vu quelle ntait point dshonore. Des hontes, des scandales qui eussent ruin le plus puissant empire lont recouverte sans dommage. Elle nest pas destructible, elle est la destruction. Elle est la dispersion, elle est la discontinuit ; elle est la diversit, elle est le mal (Anatole France, LOrme du mail, 1897).

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de lintrieur, de mobiliser toutes ses forces de dfense. Toute action, par surprise, est devenue une chimre peine digne de repatre des fols comme vous. Ainsi nous gronde un personnage que lon aura dj aperu dans le thtre de Musset et les livres dHenri Monnier 13 . Le bon sens parat approuver, le sens commun ratier. Et cest une raison majeure de nous tenir en garde. Les produits du bon sens et du sens commun sont de trs haut prix, aprs quils ont pass par lpreuve de lanalyse ; avant lpuration, ce nest que le mlange du prjug sordide la plus divine raison. Largument du progrs moderne produit un bon exemple de cet amalgame dont le rsidu fournirait une ide trs juste. Eh ! sans doute, dans une bataille range et aussi devant la barricade comme en construisirent nos pres, lingalit sest accrue entre la troupe rgulire pourvue de larmement scientique moderne et tous les combattants improviss, quips au hasard, avec des revolvers et des fusils de chasse ou danciens fusils de munition dclasss. Mais ce nest pas ainsi, ce nest pas toutes choses tant gales dailleurs que se posera la question entre nos deux troupes. On ne verra point face face deux armes direncies par le seul armement ! Des conspirateurs rchis ne perdront pas leur temps construire une barricade sur lavenue de lOpra. Ils auront vu cette promenade avant dy prendre ces dispositions militaires. Ils sauront comment elle est faite. Ils nignoreront point que de larges voies exposes larrosage des mitrailleuses se prtent mal ces systmes dun pittoresque prhistorique. Enn ils se conformeront aux deux principes de la guerre moderne : la surprise et le bond. Le bond qui est dcisif ; la surprise, lment tout moral qui dsarme la dfensive avant mme que loensive ait frapp. Reste savoir si vraiment les progrs modernes rendent la surprise impossible. Ce nest pas dmontr encore ! Cest le contraire qui se dmontre. Et dabord il y a un fait. Nous avons vu tout rcemment dans une ville slave outille la moderne comme Belgrade, une rvolution de palais aboutir absolument aux mmes rsultats qui conquirent Ptersbourg et Moscou du temps des Pierre, des Paul et des Catherine. Le massacre du triste Alexandre et de linfortune Draga 14 constitue, indpendamment de sa lche frocit,
Henri Monnier (17991877), auteur dramatique et lui-mme acteur, fut le crateur du personnage de M. Joseph Prudhomme, symbole du bourgeois conformiste, couard et professant des lieux communs. (n. d. .) 14 Le roi Alexandre Ier de Serbie, dernier souverain de la dynastie des Obrenovic, fut assassin avec son pouse Draga le 11 juin 1903 par une conjuration dociers opposs tout rapprochement avec lAutriche et quon retrouvera mls, le 28 juin 1914, lattentat de Sarajevo. (n. d. .)
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un spcimen de la surprise qui russit. Nous ne discutons pas moralit, mais possibilit 15 . Il y eut, l, surprise ; l, de nos jours.
Je ne change pas un mot ces dernires lignes, publies en janvier 1908. On ne lira pas sans curiosit le dialogue intervenu au mme propos prs de deux ans plus tard, en dcembre 1909, entre mon distingu confrre Lon Bailby, directeur de LIntransigeant, et mon collaborateur Criton, de LAction franaise, qui ne possdait point trop mal notre thorie du coup de force, ce quoi M. Bailby nest pas oblig. Criton crivait le 18 dcembre 1909 : M. Lon Bailby, dans LIntransigeant, assure que le progrs matriel garantit les gouvernements contre tous les coups de surprise : Il sest fait, entre le pouvoir central et les dpartements, une centralisation facilite encore par le tlphone ; il est devenu trs malais, en ces cinquante dernires annes, doprer un coup de surprise. Les chefs militaires eux-mmes ont donn la preuve de leur esprit timor. Et quant aux ouvriers qui descendaient jadis faire des barricades, ils ont tous aujourdhui achet dans les grands bazars un lit et une armoire glace. Et ils nont plus le dsir de se faire trouer la peau pour des ides ou pour les hommes qui les reprsentent. On dirait, lire ces lignes, quil ne sest produit aucune rvolution pendant ces dix dernires annes, ou que Belgrade et Constantinople aient t dpourvues de tlphone et de tlgraphe ! Comme si ces instruments de progrs et de centralisation ntaient pas en tat de servir une conspiration bien ourdie plus que le pouvoir contre lequel elle se fait ! Les gnraux ? Tout le monde sait aujourdhui pourquoi les gnraux nont pas march ; on leur proposait des sottises. Quant au refus de se faire trouer la peau pour Fallires et Jaurs, cest un sentiment naturel dont nous flicitons les ouvriers franais et que nous saurons bien utiliser, en outre, car nous sommes parfaitement dcids, quant nous, nous faire trouer la peau pour renverser la Rpublique et faire la monarchie. Bailby ajoute : Le jour o le rgime actuel cdera la place un autre, ce sera par des moyens nouveaux, coalitions syndicalistes grve gnrale des bras croiss, extinction gnrale de la lumire et de la force. La Rpublique, si on nen rajeunit pas la sve, tombera de larbre comme un fruit trop mr. Et personne ny aura mme touch. Rien nempche dutiliser les moyens nouveaux pour approprier et adapter les anciens. Les fruits mrs ne tombent pas tous. Il en est que lon cueille. En quoi maturit exclut-elle cueillette ? Nous disons : A plus B, plus C, plus D, plus X, le connu plus linconnu. Nous ne comprenons rien la sombre manie qui sarrte interdite devant la plus simple des oprations de lesprit : laddition de moyens nouveaux aux formules antiques. Sur quoi, rponse de Bailby laquelle Criton, la rsumant, rplique : Bailby nous disait que le tlphone et le tlgraphe taient depuis quelque cinquante ans des obstacles au coup. Nous lui avons demand sil croyait Belgrade et Constantinople tellement dmunies des engins de la vie moderne ! Alors, Bailby, raccrochant ses rcepteurs, ne parle plus du tlphone, mais
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En eet, pourquoi pas, si lnergie des curs et la ruse des cerveaux nont pas vari ? Les nouveaux moyens qui servent les uns peuvent aussi servir les autres. Le tlgraphe, le tlphone, les bicyclettes et les automobiles ne fonctionnent pas seulement au service de ltat ; des particuliers peuvent en user sils sont adroits, pour se concerter et se rassembler. Un langage conventionnel bien choisi peut soustraire la surveillance les communications opres par les appareils de ltat. Plus cet tat se trouve arm avec puissance et plus (on loublie trop) il se trouve aussi surcharg. En temps normal, la plthore de ses fonctions
des murs . Il suppose Paris un coup de force aussi violent, aussi cruel, aussi rpugnant que celui de Belgrade, do il conclut avec vraisemblance que lindignation serait gnrale ! Que des ociers conjurs viennent envahir llyse, gorger le prsident de la Rpublique, couper en quatre morceaux ingaux sa femme, cela semble dicile. Sils taient peu nombreux et dcids agir sans tambourins ni trompettes, peut-tre, admettons-le, y arriveraient-ils. Et aprs ? Ils auraient gorg un homme, voil tout. Ils se briseraient ensuite contre les murs et seraient emports comme ftus par la tempte de lindignation populaire. Belgrade a admis. Paris nadmettrait pas et le coup dtat chouerait parce que tout est possible lhomme, sauf lanachronisme. Bailby noublie quune chose. Nous lui avons parl des tlphones serbes qui nont pas empch la conspiration et non de la boucherie de Belgrade que rien ne nous oblige renouveler. Lide dgorger le Buf (M. Fallires) est une fantaisie gratuite, on na jamais rv qu faire joujou avec lui. Personne na, dailleurs, song tuer qui que ce soit le jour ni la nuit du Coup, attendu quil ny aurait vraisemblablement aucune rsistance et que nos conjurs ne sont pas assez sots pour aller se mettre inutilement dos le sentiment public. Le coup est lopration de police (rvolutionnaire ou ractionnaire, comme on voudra) qui consiste semparer de la salle des dpches au ministre de lIntrieur et des trois ou quatre autres points nvralgiques, du haut desquels on occupe, en fait, le pouvoir ; la centralisation, avec ses moyens des plus puissants, sy trouvant retourne votre service. La conscience humaine , voyant les voleurs vols et les bandits sous clef, poussera un ouf de soulagement, et la foule dira bravo parce que lacte dune petite poigne dhommes aura exprim ses dsirs secrets. Tmoin ltat gnral de complicit dans lequel se trouvaient les curieux, les passants et les habitants au Quartier Latin pendant que Pujo, Maxime del Sarte, Andr Gaucher et leurs braves troupes opraient au dedans ou au dehors de la Sorbonne. moins quon ne suppose ce rgime-ci populaire ? Bailby en doute certainement. Mais aprs ? Aprs, ce sera aaire ce nouveau pouvoir de se faire accepter, aimer et acclamer. Il y a moyen. Bailby peut nous croire. (LAction franaise, du 25 dcembre 1909.)

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cause une ngligence gnrale dans les services. Sans doute, aux temps troubls, la surveillance peut redoubler. Est-ce quelle redouble toujours, en fait ? M. Lpine est un prfet de police, mais M. Blanc en fut un autre 16 , et M. Blanc a travers des temps plus agits que ceux de M. Lpine. Enn, dans des temps trs troubls, cette surveillance ne chit-elle pas et presque invitablement ? Grande question. Donc, grande marge des possibilits favorables. Autres chances inscrire lactif des surprises et des conspirations. Quant la conance que donne la longue possession du pouvoir, rien ne vaudra celle que lancienne Monarchie a connue. Et cette monarchie a faibli cependant. Ds lors tout peut faiblir de mme. Lautorit quengendrent les consultations populaires ? Mais elle appartint sans conteste au second empire. Moins de six mois aprs que le radieux plbiscite de mai lui eut apport une majorit de plus de 5 700 000 surages, dont la Rpublique rpublicaine na jamais t honore, les Parisiens sans armes entrrent au Corps lgislatif, lHtel-de-Ville, comme un faisceau de joncs dans un pt de sable. Pourtant limpratrice et le petit Prince avaient des dfenseurs plus srs que le prestige lectoral : les plus beaux prfets de la terre, une police dvoue et vigilante, une gendarmerie piaante, une garde chamarre et caracolante ! Tout se dtraqua sur une mauvaise nouvelle ; il fallut fuir sans avoir brl une amorce. Le mme lment avait fait dfaut partout la fois. Un lment moral. Et, chacun dmoralis, il ny avait plus personne ni rien. On dira : Mais alors, vous calculez les mauvaises nouvelles ! Vous comptez sur les Prussiens, comme au lendemain de Sedan. Ou sur les Allis, comme aprs Waterloo ! Nous prions les lecteurs de ne pas se laisser dmonter par des mouvements oratoires. Ce ne sont pas des arguments. Ce sont des btises. Nous avons parfois le regret de trouver celles-ci sous des plumes honntes, bien intentionnes, et qui croient ce langage patriotique. Sil faut rpliquer, rpliquons que mieux vaut calculer les mauvaises nouvelles que de les rendre invitables comme font les drles au pouvoir ou leurs innocents collaborateurs et complices de la Droite nationaliste ou de la Droite rallie. Calculer quun rgime ainsi construit, ainsi conduit et si faiblement attaqu par lopposition, mne le pays lInvasion trangre et la Rvolution, prvoir ces vnements et, de sang-froid, tte repose, combiner quelques moyens srieux dempcher tous ces maux, qui sont certains, dtre mortels, cest le
Louis Jean-Baptiste Lpine (18461933), qui a donn son nom au clbre concours, fut prfet de police de Paris de 1893 1897, puis de 1899 1913. Dans lintervalle, ces fonctions furent occupes par Marie-Charles Blanc. (n. d. .)
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second devoir des patriotes conscients, lorsquils sont clairvoyants et quils ont tent le premier, qui est de faire limpossible pour arrter le train en avant de la catastrophe ! Le vritable crime, ce serait de ne pas faire ce calcul, et de ne pas prvoir ces maux, et de ne pas prendre des mesures de prcaution. Sans pouvoir souhaiter ni esprer le mal, nous ne pouvons pas faire que tant de fautes politiques ne lengendrent pas. Faut-il sinterdire de le prvoir ou doit-on viter noblement dy pourvoir ? Faut-il viter de se dire que lennemi de lintrieur pourra tre un jour accabl des consquences de ses fautes ou de ses crimes et que nous pourrons proter dun instant de stupeur pour nous dbarrasser de lui ? Des incidents sans gravit peuvent dailleurs produire tous les eets de dmoralisation favorables au coup de force. Pour lui permettre de russir avec le minimum de rsistance et de dicult, il surait dune minute de distraction et dabsence parmi les dfenseurs du rgime. La cause ou le prtexte du dtraquement spontan nimporte pas du tout. Ce peut tre Sedan ou Waterloo ; ce peut tre Lang-Son 17 , ou la premire venue de ces fausses rumeurs qui dterminrent presque tous les mouvements populaires de la premire Rvolution. Que la force publique montre du ottement, les chefs civils ou militaires de lindcision, en ces cas-l (ceci a force daxiome en histoire, par consquent en politique), devant un groupe dindividus rsolus sachant bien ce quils veulent, o ils vont et par o passer, le reste plie, le reste cde, le reste est men, enlev. Ce nest pas seulement la loi de la lutte civile ou de la sdition heureuse. Cest lternelle condition du succs des coups de main dans toutes les guerres connues.

Le 28 mars 1885, la garnison franaise de Lang Son, au Tonkin, est attaque par larme chinoise. Bien que lassaillant ait t repouss, le commandement franais, sans doute dsorient par la blessure du gnral de Ngrier, ordonne la retraite. Celle-ci seectue dans des conditions dsastreuses, si bien que la nouvelle qui parvient Paris le 30 mars est celle de la victoire et de la prise de la ville par les Chinois, ce qui provoque la chute du gouvernement de Jules Ferry. (n. d. .)

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IV. C. Q. F. D.
Laxiome dhistoire est axiome de politique. En dautres termes, ce qui sest fait se refera. Arrtons un instant sur cette vrit. Est-il besoin de dmontrer une identit manifeste ? Pour soutenir une autre opinion, il faudrait pouvoir trouver et pouvoir penser la raison pour laquelle ce qui sest toujours fait ne se renouvellerait pas. Nous avons constat que le progrs moderne na pu changer grand-chose au cur ou lesprit humain, tant chez ceux qui organisent le coup de force que chez ceux qui ont la charge de le repousser. Pourquoi une force publique qui na su dfendre ni Louis XVI, ni Robespierre, ni Charles X, ni Louis-Philippe, ni, au 18 mars, M. Thiers, ferait-elle la sauvegarde ternelle de M. Fallires ? Pourquoi le gnral Dalstein 18 russirait-il, ncessairement et toujours, l o le marchal Bugeaud a si bien chou jadis ? Nous avons le plus grand respect pour M. le Gouverneur de Paris, mais enn son toile bonne ou mauvaise lui a refus, somme toute, de participer de grands faits de guerre. Mme pour la guerre des rues, son exprience se borne, croyons-nous, la prise du fort Chabrol. Bugeaud avait servi, non seulement avec Napolon et en Afrique, mais encore rue Transnonain 19 . Il ne put rien contre une meute insigniante. Nous ne disons pas que son successeur de lan 1910 ou 1911 sera, de toute ncessit, aussi malheureux quil la t en fvrier 1848. Nous disons que, si la russite est douteuse, la dfaite lest tout autant. Les deux issues sont possibles. Nulle des deux ntant davance xe par la nature des choses, le plus vulgaire bon sens doit tomber daccord que lavenir reste, pour une grande part, en suspens. La rsolution, la volont, lesprit, lnergie, lments moraux, conservent donc
Le gnral Jean-Baptiste-Jules Dalstein (18451923), n Metz, fut gouverneur militaire de Paris de 1906 1909. (n. d. .) 19 Laaire de la rue Transnonain fut ce quaujourdhui on appellerait une bavure. Des chauoures eurent lieu le 13 avril 1834 et furent svrement rprimes par les forces de lordre, dont Bugeaud commandait une partie. Dune fentre du no 12 de la rue Transnonain (aujourdhui faisant partie de la rue Beaubourg) partirent des coups de feu en direction de la troupe, laquelle envahit limmeuble et en massacra tous les occupants. Lincident a t immortalis par une lithographie de Daumier. (n. d. .)
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leurs avantages ternels et la victoire peut pencher du ct o ces avantages abonderont. Cette possibilit subsiste de nos jours exactement telle quelle a t tous les moments de lhistoire. Cest tout ce quon avait dmontrer ici.

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V. De quelques occasions
Or, aujourdhui, demain, aprs-demain, quest-ce qui pourra rendre ces possibles rels ? Rponse : Loccasion. Nous ajoutons : Une occasion qui se montre de temps en temps. . . Mais se montre-t-elle ? On en sera certain si nous prouvons quelle sest dj montre quelquefois depuis lorigine de la troisime Rpublique, priode sur laquelle doivent porter raisonnablement les calculs. Le fait est l ; cette occasion sest prsente plusieurs reprises. Lorsque, en 1885, le revers de Lang-Son fut connu de Paris, la foule sassembla devant la Chambre des dputs, qui aurait t envahie si la majorit rpublicaine navait pris immdiatement le parti de chasser le ministre responsable, Jules Ferry. En 1887, le Congrs de Versailles cda galement devant la menace dune Rvolution ; il nosa pas lire Ferry prsident de la Rpublique, quelque forte envie quen ait eue sa majorit. Dans les deux cas, les parlementaires eurent peur et refusrent le combat ; preuve quils doutaient de lissue et quils se sentaient vulnrables. Deux ans aprs llection de Carnot, le soir du 27 janvier 1889, llyse souvrait Boulanger ; police, arme et peuple se prparaient escorter faubourg Saint-Honor llu de Paris. Aucune rsistance, de quelque genre que ce ft, ne se serait produite. Barrs a crit l-dessus une page si lumineuse que la leon y ltre du simple expos des faits. Le grand crivain ne cache pas ce quil en pense :
Malgr ces acquiescements de son intelligence la lgitimit et la possibilit dune intervention de soldat, lme droite, honnte et nave du gnral Boulanger garde des prjugs dducation. Il se rappelle que son pre rcitait les invectives de Victor Hugo contre lHomme du Deux-Dcembre. Il redoute le jugement des rdacteurs de lhistoire.

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Tout fait ignorant du mtier littraire, il spouvante dun bruit de plumes. Moins honnte et pouss par des apptits, il aurait march. Un sage aussi, un homme clairvoyant et soutenu par des ides matresses, et mis, au nom de la science politique, son pe au service des volonts confuses de la France. Avec les pleins pouvoirs que lui donne Paris, le gnral devait tre le cerveau de la nation et diriger ce que sollicite linstinct national. Il dfaille, faute dune doctrine qui le soutienne, et qui lautorise commander ces mouvements de dlivrance que les humbles tendent excuter. Autour de lui, linconscient se soulve en magnique tat, mais lindigence des principes empche quon aboutisse un programme positif.

Absence de science politique , indigence des principes , faute dune doctrine qui soutienne et qui autorise cest toujours la mme lacune de llment directeur, celui qui doit savoir et qui doit vouloir. En 1885 et 1887, labsence de volont, lle de lignorance, tait si complte quon ne songeait mme pas regretter ce vide immense ouvert au centre de lesprit public. Pour 1889, ce regret salutaire sbauche. Une inquitude nat. Le nationalisme franais sort de son sommeil. Neuf ans plus tard, le 25 octobre 1898, au moment o le gnral Chanoine, ministre de la guerre, se dmettait la tribune de la Chambre aprs avoir port tmoignage de la culpabilit de Dreyfus, lmeute tait matresse de la place de la Concorde. Elle tenait mme le pont. Un chef nationaliste pntra dans le Palais-Bourbon pour avertir un autre chef, ce dernier membre du Parlement : Je viens de parler un ocier, dit-il. Il laissera entrer le peuple. Je nai qu faire un signe. Gardez-vous-en bien, repartit Droulde, le moment nest pas venu. Le moment favorable fut perdu de la sorte. Et toutefois, quelque incroyable que puisse paratre le fait aux moralistes qui soutiennent que ce moment pass ne se retrouve plus, il devait se remontrer quatre mois plus tard ! Le 17 fvrier 1899, jour de la rentre de Loubet Paris aprs llection de Versailles, le pouvoir tait la merci de quiconque let voulu prendre. Laccueil fait llu des dreyfusiens et des panamistes ne laissa aucun doute aux tmoins de la scne. La police assistait gouailleuse et ne demandait qu laisser faire. a marche, disaient les gardiens de la paix en se frottant les mains. Sans tout raconter, il sura de citer un incident qui se produisit devant la Madeleine et dont les journaux nont malheureusement jamais parl. La voiture prsidentielle stait arrte quelques instants par 30

suite dun remous de la foule ; une femme, franchissant le cordon des agents, sapprocha de la portire, monta sur le marchepied et vida sur les genoux de Loubet son tablier quelle avait rempli de crottin de cheval. Nous ne citons pas le procd pour le faire admirer, mais pour constater que laudacieuse propagandiste par le fait se retira sans tre inquite, au milieu des clats de rire de la foule auxquels sassociaient toujours les bons agents. Si quelquun de pratique avait pouss jusqu llyse et la place Beauvau, il se serait install sans rencontrer de rsistance au sige du Gouvernement. Quant Loubet, personne ne laurait revu. Qua-t-il donc manqu en ce 18 fvrier ? Ce qui avait manqu le 25 octobre prcdent, ce qui avait manqu dix ans plus tt Boulanger ; encore et toujours llment moral, une dcision. Mais peut-tre que cette dcision ncessaire serait ne toute seule, peut-tre que des volonts se seraient orientes et que leur ressort se serait dclench de lui-mme si, dabord, navait fait dfaut llment intellectuel : ide prcise, but rationnel bien arrt. . . Or, cest l justement ce qui ne peut faire dfaut aux conspirateurs royalistes. Fussent-ils, par gageure ou malchance, les derniers des nigauds ou les pires des pleutres, il leur resterait de savoir par cur cette simple syllabe qui, rsumant tout ce quils sont, les dirige et les sauve tous : le roi.

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VI. Scnario daprs nature


On objecte encore : Moralement aussi, les temps ont chang. Lors de votre aaire Dreyfus, lesprit public ntait pas indirent comme il lest aujourdhui. Ce qui tait possible en 1899 ne lest plus. . . En 1899, on vibrait. . . on ragissait. Aujourdhui on accepte, on subit, on samuse, on dort. . . Soit. Et cest proprement la raison pour laquelle nous irons tranquillement nous coucher ce soir. Mais ce ne sera pas sans avoir tout dispos, soigneusement et diligemment, en vue de demain. Demain, lesprit public peut se rveiller. Demain, il peut se trouver prt recevoir toute limpulsion dsirable 20 . Rien nest capricieux comme ltat des nerfs dune femme ou dun peuple. Le calme plat ne veut rien dire. Les cyclones moraux et politiques arrivent de loin, mais avec une telle vitesse quil est peu prs impossible de les annoncer. Le devoir du bon capitaine est de rester par, non seulement pour viter le point dangereux, mais pour tirer un bon parti des forces de la mer et du ciel dchanes. Attendons et guettons, an quau premier des indices favorables, quand lnergie de la nature et de la rue se proposera, nos nergies et celles de nos proches soient en tat de la capter et de lutiliser. Ce nest pas de sujets de commotions publiques ni doccasions de troubles civils que la Rpublique nous est avare. Elle nest quun tat de crise permanente, une profonde gnratrice dagitations ; or celles-ci, un jour ou lautre, ne peuvent manquer dclater. Si du reste ltat vibrant de lopinion fait une prparation des plus convenables, cela nest pas absolument indispensable toute hypothse de Coup . Pour un complot proprement dit, le calme gnral est une occasion de surprise qui diminue dautant les chances de lennemi.
Ce texte a paru mot pour mot le 15 janvier 1908. En avril suivant, commenait le premier rveil de la jeunesse des coles provoqu par le scandaleux voyage du professeur Andler en Allemagne. Enn, lautomne, clataient au Quartier latin les inoubliables manifestations des tudiants contre Thalamas, insulteur de Jeanne dArc.
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Au point o le voici, le rgime, dont tout le monde se dtache, a tu lesprit dinitiative et de dcision dans cette force arme quil a charge de sa dfense. Dordinaire, en toute circonstance critique, l-propos dun subordonn peut sauver la situation ; mais ce rgime-ci, au cas de surprise brutale, trouvera dicilement le subordonn gnreux capable de sintresser son salut. Les illusions sont mortes, le Capitole a perdu ses dernires oies. Il faudrait pourtant tenir compte de la composition des cadres dans les rgiments de Paris. Si les hommes y viennent de lOuest catholique et royaliste, les ociers sont recruts en grand nombre dans llite des fabricants de ches ou parmi ces mamelouks du rgime (juifs, protestants, maons, mtques) spcialement intresss faire bonne garde autour de lui. Ils ne sont peut-tre pas des ociers dune valeur exceptionnelle, mais la ncessit donne de lesprit aux enfants. Croyez-vous quelle leur donnera lesprit militaire ? Ou la conance des hommes ? Ou lassurance du devoir ? Votre ncessit empche-t-elle un ordre bcl la hte, sous lempire de la terreur, dtre excut de travers ? Et supprimerez-vous les lenteurs calcules dune troupe mal entrane ou la mauvaise volont dun grad peu enthousiaste ? Ce que nous ferons avec zle, entrain, passion, y rpondra-t-on autrement quavec une lente mollesse ? Attaquant avec force et conance, est-ce que nous pourrons tre repousss dun aussi bon cur ? Nos chefs seront trs bien obis, suivis et servis ; en sera-t-il autant des leurs ? Questions, nest-ce pas ? questions ! Ces questions nous permettent de tout esprer 21 .

Le correspondant parisien du journal rpublicain Le Petit Marseillais, homme remarquablement inform, crivait son journal propos de lalerte donne la police par le duc dOrlans dans la nuit de Nol 1909 :

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On marme, dautre part, que le prince a su sassurer dans larme de Paris quelques amitis puissantes auxquelles il souhaiterait faire appel loccasion et qui ne lui refuseraient pas leur concours. Sans doute, on a pris grand soin de ne placer dans la garnison parisienne que des ociers des opinions rpublicaines desquels on est certain. Cest pourquoi, aussi, on a introduit au ministre de la guerre un grand nombre dociers isralites, qui sont tous trs attachs au rgime rpublicain et, par surcrot, adversaires dclars du duc dOrlans, cause des opinions antismites quil a publiquement manifestes. Mais, malgr ces prcautions, ce prince pourrait compter encore des partisans dans larme de Paris.
Il nest pas inutile de rpter une fois de plus que la page laquelle sajoute cette note a t publie le 15 janvier 1908, avant que lAction Franaise possdt son journal quotidien !

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Le scnario
. . . Un rgiment de la garnison de Paris se mutine. Les hommes sassemblent dans la cour du quartier, pillent le magasin aux cartouches ; tambours battants, clairons sonnants, ils se mettent en route pour llyse. O sont les ociers ? Partis, clipss, disparus ! moins quils ne soient dbords . Il en va de mme des sous-ociers. Voici, par contre, un grand nombre de caporaux. Et ces derniers se sont partag le commandement. On prtend quune troupe a t rassemble durgence pour barrer le chemin cette folie. Arrivera-t-elle temps sur les lieux ? On en doute. Mais non ; les progrs modernes ont fait leur service, elle accourt et balance ses harmonieuses ranges de kpis et de baonnettes. Une, deux, une. . . Rien, presque rien, ne semble chang au bel ordre des troupes, et les pauvres mutins auront qui parler. Ils approchent dailleurs, eux aussi, dans un trs bel ordre, mais, Dieux bons, quelle allure ! Ils sont au pas de course et vous chargent comme des diables. Le choc impie va se produire entre les deux armes franaises. Les statues de la patrie et de la loi vont crouler. . . Eh ! nullement. Rien de semblable. Aucun choc. Nul conit. On ne sest pas touch. Le rgiment dle a donc pass lennemi ? Pas mme ! Il sest ouvert paisiblement, comme le ot devant ltrave du navire. Il sest eac et rang. Lmeute passe donc ; lmeute militaire. La voil au milieu de la place de la Concorde. Aux chevaux de Marly, errent des pelotons de gardes municipaux. Est-ce deux que la rparation va venir ? Est-ce en eux que va triompher la discipline immortellement outrage ? Ils prennent le trot. Cest la charge ? Pas du tout, car les pelotons tournent bride, ils se dispersent vers les rues Boissy dAnglas, Royale, Saint-Florentin, mme Rivoli. Et llyse nest plus gard ? Il ne lest plus. Toutes les voies sont libres. . . ? Jugez. Cest la rvolte. Mieux : la Rvolution. Et pour qui ? Pour le roi. Vous ne saviez donc pas les dernires nouvelles ? Vous ignoriez que le mouvement anti-juif sest poursuivi dans les casernes, dabord paralllement lantimilitarisme, puis en le recouvrant et en le noyant, celui-ci devenu en quelques mois dsuet, vieillot et prim ? La propagande royaliste na pas

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tran. Ce fut laaire de quelques grads rsolus. Les entendez-vous chanter maintenant ? Quest-ce que cet air ? Vive Henri IV. On le sait donc ? On la rappris. Et que crient-ils ? Vive le roi ! Le roi des ics est gard vue dans son cabinet. M. Fallires dguerpit aussi vite que le permet sa corpulence. Et, pendant que les hommes de main vaquent rapidement la conqute gnrale de Paris et de nos provinces au moyen de quelques coups de tlgraphe ou de tlphone bien assens (Vivent les progrs modernes, Monsieur !), un grand concours de brave peuple, en attendant lentre de Philippe de France et lantique ruisseau des fontaines de vin, monte la garde autour des meubles et immeubles de quelques notoires pillards de ses vieilles conomies, pour en exiger le squestre et la prompte conversion en biens nationaux. Assurment, a vaudra mieux que de brler les Tuileries ou de amber Finances, mais tudieu ! comme vous y allez ! Je ne vois dailleurs pas pourquoi vous contez ce roman. Hlas ! ltranger de lintrieur campe toujours place Beauvau, on ne crie pas vive le roi dans les jardins de llyse, aucun rgiment ne sest mutin, et dabord et surtout, la force arme ne sest pas divise respectueusement, comme une Mer Rouge, devant une meute militaire quelconque ; les gaillards qui sy frotteraient seraient fort proprement cueillis avant mme davoir dit ouf et, en cas de srieux grabuge, fusills sans merci. Ainsi les rves que vous faites fondent-ils sur des suppositions impies et dailleurs (malheureusement) sans valeur. Sans valeur ?. . . Javouerai que lpilogue de ce rcit est pour le moment de mon cru. Chants de vive Henri IV, cris de vive le roi, nous nen sommes pas l 22 , il vous est encore permis de conclure ma fantaisie sur ce point. Mais douteriez-vous que cette fantaisie ft ralisable moyennant quelque propagande intelligente, si lhypothse de linsurrection militaire se ralisait ? Je pourrais concder cela, pour lamour de vous. Oui, si votre insurrection militaire se produisait, jadmettrais quelle pt se faire contre les juifs et, mme pour le roi, pour peu que le roi ft connu. Vous le savez dailleurs aussi bien que moi, cest la mutinerie elle-mme qui nest pas possible. Vous savez quelle lest pourtant !
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Ceci paraissait en janvier 1908.

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Non. Si. Non, nos troupes franaises sont tenues de trop court. Non, non, non. Malgr lantimilitarisme et le diable, cest limpossible ! Eh ! bien, cet impossible, vous lavez oubli, mais vous lavez vu. Vous y avez assist. Ce que vous dclarez chimrique est tellement rel que mon conte nest quune histoire, pas vieille de six mois.

Je viens de vous dire le fait sans en rien changer, tel quil sest produit point par point. Je me suis content de transposer Paris ce qui sest fort bien fait, lautre t, sur les routes du Languedoc, sur les grand-places de deux bonnes villes de lHrault. Dans la nuit du 20 au 21 juin 1907, le 17e de ligne, tambours battants, clairons sonnants, exactement comme mon rgiment de tout lheure, sest transport dAgde Bziers par la propre volont et la dcision pure de ses hommes de troupe. Les ociers et les sous-ociers ? On les vit peine. Le rapport ociel du gnral Bailloud, commandant le corps darme, en rappelant quils ne purent empcher le mouvement, dclare quils ne furent pas la hauteur de leurs obligations 23 . Le gnral Coupillaud, propos des mmes vnements, pose direntes questions sur ce qui aurait pu tre fait et qui ne le fut point : Pourquoi. . . ? On aurait d. . . Il conclut : Au lieu dune tentative quelconque, on ne trouve que linertie la plus complte 24 . Vers 4 heures du matin, les rvolts se heurtrent six compagnies du 81e commandes par le gnral Lacroisade, particulirement connu pour son nergie et qui pourtant laissa passer les soldats du 17e ! Les mutins taient au nombre de 400. Il disposait de 600 hommes dinfanterie, de deux pelotons de cavalerie et de 40 gendarmes cheval. Des troupes disciplines et sres seacrent devant un troupeau de mutins . Qui dit cela ? Le gnral Coupillaud, page 404 du mme livre. Oui, vous lavez bien dit ; les fermes remparts de lOrdre se divisrent, comme les eaux de la Mer Rouge, devant une bande insurge. Et, tout comme les pelotons de garde rpublicaine que, dans mon rve de tout lheure qui nest pas une rverie, je vous ai montrs sesquivant dans la direction oppose au poste quils devaient dfendre, un dtachement de gendarmerie, approchant de Bziers o les mutins taient camps et trouvant chez eux un accueil martial et des prparatifs de dfense fort nets, tourna bride et ne revint plus.
La Crise du Midi, par Maurice Le Blond, alors attach au Ministre de lIntrieur, page 392, lappendice : Rapport Bailloud . 24 La Crise du Midi, p. 400.
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Si vous voulez des dtails plus complets sur cette instructive aventure, prenez louvrage dj extrait et cit : de la page 384 la page 410 de La Crise du Midi, lisez mrement, dun bout lautre, les rapports des gnraux Coupillaud et Lacroisade ; ils renseignent sur les issues possibles de telles et telles mutineries militaires, comme nos souvenirs de 1885, 1898 et 1899 montrent ce qui pourra sortir de futurs mois populaires. Si, jusqu prsent, ni les uns ni les autres nont rien donn, ce nest pas que ces mouvements fussent dnus de puissance, ni par leet direct de la rsistance laquelle ils se sont heurts. a t purement et simplement faute de direction. Toutes les conditions matrielles requises taient runies ; dun ct le dsordre complet, le dsarroi parfait, de lautre une foule ardente, enrage, rsolue. Mais rsolue quoi au juste ? tout. Mais, dans ce tout , exactement que choisissaitelle ? lment moral oubli : on ne stait pas avis de penser un dessein, de viser un objectif, de marquer un but. Tout est l. . .

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VII. Doit-on le dire ?


Eh bien ! soit encore ! Et soit et soit. Et vous avez raison de dire que, du moins pour nous autres, royalistes, cest tout pens ! Mais alors, chut, chut, chut ! Chut, ne le dites pas ! Chut, ne le disons pas ! Cest voix basse que lon conspire ; de la prudence ! Que diable, faire un coup, si vous voulez quil russisse, il est au moins bizarre daller prvenir publiquement la gendarmerie. Nous voil arriv la dernire objection, lobjection-monstre, et nous lavons donne pour ce quelle vaut. Elle vaut tout juste le pensons-y toujours, nen parlons jamais . Gambetta lappliquait lennemi du dehors. Nos timides lappliquent lennemi de lintrieur. La formule nest bonne ni au dedans, ni au dehors. Autant il aurait t ridicule de prvenir M. de Bismarck au moment prcis o lon et machin contre lui une intrigue diplomatique et rgl un bon plan de mobilisation ( attention, chancelier, nous allons reprendre lAlsace ! ) autant il et t sage, habile, prudent, dvoquer quotidiennement pour le peuple franais, en mme temps que les sacrs souvenirs de Strasbourg et de Metz, une notion prcise des moyens par lesquels les pays perdus pouvaient tre repris un jour : diplomatie active, arme bien entrane. Cette pense parle tant ainsi prsente au cur et lesprit de tous, et conjur lchec de la Monarchie en 1873, le vote de la Rpublique en 1875, la loi militaire de 1889, le service rduit, etc., etc. Exactement de mme, lide gnrale du Coup , du coup frapper nimporte comment par nimporte qui, ide tout aussi abstraitement conue que lide de Revanche, en menaant le gouvernement sur tous les points la fois, ne laurait mis en dance ni en dfense sur aucun et aurait pargn la malheureuse opposition conservatrice toutes les innombrables preuves lectorales dans lesquelles on lui a vu gaspiller temps, eorts, ressources, prestige, esprit, doctrines, cohrence, et parfois honneur. Cest donc en parfaite tranquillit desprit et dme, de raison et de volont, que nous rptons le double programme :

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constituer un tat desprit royaliste ; et prparer le coup de force pour tablir la royaut. Organiser ltat desprit pour rendre possible et facile le coup, viser le coup, ne jamais perdre de vue la vise, en travaillant de toute notre me fabriquer ltat desprit ; ces mots dits et crits, napprennent rien ladversaire. Les matres de ltat savent depuis longtemps, ils ont mme su avant nous que leur point faible nest que l. Mais ils savent aussi quil est au-dessus de leurs forces, au-dessus des moyens accords au rgime, de remdier cette faiblesse !

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VIII. Le coup de force et lopinion 25


Cest pourquoi cette ide du Coup nous a toujours paru le complment invitable et ncessaire de tout mouvement dides royalistes, et pour ma part, je lai toujours professe. Partout o jai pu pntrer et crire, je lai soutenue. Je lai soutenue au Soleil de novembre-dcembre 1899, en deux articles, intituls : Pourquoi les gnraux et Les gnraux nont pas march , qui furent discuts par M. Clemenceau dans LAurore. Je lai apporte au Figaro de 1901, la Libre Parole de 19021903. Je lai dveloppe, non une fois, mais mille, pendant mes douze ans de campagne royaliste la Gazette de France 26 . En quelque lieu que nous allions, de quelque idiome que nous usions, nous tenons le mme langage. Nous parlons du Coup , nous en avons toujours parl et, tant quil ne sera point fait, nous conseillerons de le faire. Le Coup apparat tous les patriotes senss, ceux qui savent ce quils veulent et qui le veulent srieusement, la condition premire de la monarchie nationale, comme la monarchie est elle-mme la condition premire de tout ordre et de tout bien public. Si nous nous trompons sur lun ou lautre de ces deux points, quon nous le fasse voir ; nous serons trs heureux de nous corriger si nous ne parvenons liminer lobjection. Mais, si lon se sent incapable de mettre seulement sur pied une objection cohrente, il devient convenable de se taire sans murmurer. Nous ne blmons ni linaction, ni lagitation ; nous disons, en le dmontrant, que laction, laction raisonnable et possible, passe forcment par le Coup . Ce nest pas notre faute si les choses naturelles sont ainsi faites ; nous ne les avons pas fabriques.
Ici commence une partie de la brochure laquelle M. Henri Dutrait-Crozon na pu apporter son concours. On ne stonnera pas de voir son collaborateur adopter, pour la ncessit du dbat, un ton personnel. 26 En particulier dans un article intitul Lautre moyen : analyse du coup , lors du dernier chec lectoral des conservateurs libraux (20 mai 1906). Les autres, aligns bout bout, la suite de celui-l, feraient des kilomtres de bandes de papier. LAction franaise quotidienne na rien innov.
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Lorsque parurent dans la revue dAction franaise les premiers lments de cette brochure, aucun de nos ligueurs ne sest mpris, et cest proportion de leur esprit pratique et de leur srieux que nos lecteurs nous tmoignrent ladhsion ce point de vue. La jeunesse leve et forme suivant nos mthodes y a naturellement ajout son ardeur. Recrues et vtrans furent daccord pour reconnatre que, du moment que lon sattache construire lavenir, on ne peut viter ces exercices de prvoyance trs exacts et trs dtaills, vritables travaux pratiques et manuvres dentranement excuts sur une carte. Plus on y porte de minutie, mieux on sadapte aux complexits du rel. Un jeune chapp du rgiment nous crivait en janvier 1908 le billet suivant dont le ton pourra tmoigner des dispositions veilles :
Laissez-moi vous dire combien jai t heureux et joyeux de cet ordre aux armes ; cest une source dnergie et de conance. Je lai lu avec vre ; jen ai cout les paroles comme on coute la charge. Si, au jour de laction, je ne me trouve port par ma propre existence l o il sera glorieux de se trouver, noubliez pas que je suis de ceux qui veulent en tre. Dieu protgera les miens. Votre dvou. . .

Voil qui faisait un quilibre satisfaisant quelques dolances des cent mille trembleurs dont parlait notre ami Robert Havard. Mais de pareilles dolances ne parviennent pas jusquaux groupements de lAction franaise. Les seules objections que nous aient faites nos ligueurs sont dune parfaite justesse, il ny a qu les reproduire. Par exemple :
Jai lu larticle sur le coup de force, cest bien raisonn. Laissezmoi ajouter que, dans les projets tenir prts, il ne faut pas oublier les reprsentants du pouvoir occulte. Vous les connaissez mieux que moi. Ce sont de grands lches auxquels, avec un peu daudace, on pourra donner une grande frousse. Les tyrans qui se cachent sont toujours trs peureux. Cependant la prudence commandera, je crois, de semparer provisoirement de leurs personnes.

Les admirables organisations antimaonniques et antismites existantes pourront se charger utilement de ce soin. Grce lindispensable division du travail, les hommes de lAction franaise pourront se consacrer exclusivement lobjectif central que ne reprsente point mal cette locution synthtique : la salle des dpches du Ministre de lIntrieur, la place Beauvau. Les commentaires sillonistes ont t ce quils devaient tre. Aux endroits qui nous contredisent directement on napporte aucune raison ; aux points o largumentation aecte de la consistance, lapparence de solidit nest acquise quau prix de lexactitude. Notre censeur blme avec vivacit des fautes que nous navons pas faites, il rfute avec nergie des erreurs que nous navons pas soutenues. 42

Un rdacteur de Lveil dmocratique qui signe J. C., parlant des deux rvolutions opres par Talleyrand crit : M. Maurras oublie simplement de nous indiquer cette mince circonstance qui a cependant son intrt ; si lopration de M. de Talleyrand fut aise, cest que les Allis occupaient le territoire de la France. . . Jen demande pardon mon contradicteur. Il me parat distrait. Jai si peu oubli ce point que jy ai fait une allusion trs prcise quand jai crit propos de 1814 et de 1815 : tant donne la situation la quelle la Rvolution et lEmpire avaient amen le pays . Javais mme pris soin dindiquer lallusion en soulignant ces mots. Il est du reste dit en plusieurs endroits de ltude que ce ne saurait tre dans les temps de calme et de paix que russissent des oprations comme celle de Talleyrand. Lveil dmocratique ajoute cette imagination toute gratuite une double question qui, deux fois mal pose, est escorte dune sottise que nous prte ce contradicteur gnreux. Lveil dmocratique crit :
Cependant, un scrupule me vient. Comment ces mmes gens qui se prtendent nationalistes intgraux, qui proclament mettre au-dessus de tout lintrt du Pays, peuvent-ils attendre le salut de la France dune meute sanglante ? Comment peuvent-ils ne pas dsirer cette invasion et cette meute sils en attendent le salut du Pays ? Et, alors, nous retombons, de ces rves hroques, aux plates et indignes machinations de la politique dempire. Mais, chut ! ne formulez pas dobjections tout haut. Ils vous traiteraient de mtque . Mtque ! voil qui rpond tout.

Nous rpondons mtque quand il faut rpondre mtque. Mais ce nest pas ici le cas. Au premier comment ? de lveil javais satisfait, en des termes susamment explicites, dans cette page que je rpte lintention de notre critique : On dira : Mais alors vous calculez les mauvaises nouvelles ! Vous comptez sur les Prussiens, comme au lendemain de Sedan, ou sur les allis, comme aprs Waterloo. . . 27 Quant la deuxime question de Lveil dmocratique, elle est vraiment bien faite pour nous embarrasser ! Lauteur nous juge ses mesures. Ce ne sont pas les ntres. Oui, dune part, nous prvoyons que lexcs de la folie dmocratique et du crime rpublicains prcipiteront notre Patrie dans des dicults dont
Ici, Maurras reprend dans son texte, en se citant, des lignes dj lues supra, au chapitre III. (n. d. .)
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la monarchie seule est capable de la tirer. Et, dautre part, nous faisons tout pour conjurer ou pour retarder cet excs de maux, cest--dire pour renverser la Rpublique avant quelle nous y prcipite. Nous avons combattu le parti de Dreyfus, dsorganisateur de larme, et le parti de Combes, spoliateur de lglise. Nous navons jamais pratiqu la politique du pire. Nous npargnons, nous npargnerons rien pour sauver le plus possible du patrimoine incomparable que la Rpublique et la dmocratie dilapident. Comment concilions-nous ceci et cela ? Mystre ! Comment pouvonsnous ne pas dsirer cette invasion et cette meute ?. . . Mystre des curs royalistes, mystre des curs patriotes, mystre inaccessible la rdaction de Lveil. La faction silloniste ne peut penser qu elle-mme. Elle ne peut mme pas concevoir lide de lintrt gnral, qui fait notre souci premier. Ce que nous dsirons avant tout, cest prvenir la Rvolution ou la dbcle. Mais, si lune ou lautre se produit, nous voulons que le pays recueille au moins le fruit de la calamit. Le Sillon ne pense qu tout engloutir dans une agitation cre ou attise par ses erreurs et ses mensonges 28 . Nous ne parlons pas le mme langage. Sans lui expliquer ce quil est bien incapable de comprendre, sans lui devenir perceptibles, ces raisons peuvent coexister dans tout esprit bien constitu. Elles nont rien dincompatible. Notre bon sens ne suscite aucune embche notre bon cur. Tout sarrange et saccorde dans le patriotisme et dans la raison. Amis ligueurs, nest-il pas vrai ? Cette revue des opinions ne serait pas complte si lon ny mentionnait un sentiment manifest par le directeur dune feuille conservatrice dans une srie de lettres publies en tte de son journal. Il a crit un jour :
Je ne dsire pas absolument, dailleurs, recourir au coup de force, sauf si cest ncessaire ( !), dabord parce que larme nest pas sre et parce que la Monarchie ne peut natre de lmeute, de la Rvolution, comme la Rpublique. Nous sommes la rserve suprme du pays qui se tournera vers nous lorsquil aura fait lexprience de toutes les formes du jacobinisme ; or, pour quil nous accepte, il ne faut pas que nous lui apparaissions, nous aussi, comme des jacobins ( !) mais comme des hommes dautorit, dordre et de libert ; enn, le coup de force ne me parat pas trs sduisant, sauf sil russissait ( !), parce que cest surtout lorsquon est au pouvoir quil est possible. Un moyen bien ecace, cest largent, cest la corruption, disons le mot puisquil est exact. Elle a t de tout temps, mais elle est le grand levier de notre poque.
Les personnes que cette accusation formelle pourraient tonner sont pries de vouloir bien se reporter mon livre Le Dilemme de Marc Sangnier, o la discussion la plus courtoise, la plus mesure, jose dire la plus fraternelle, a d cder aux circonstances cres par le gnie haineux du Sillon.
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Quand on a vu un Parlement se voter 15 000 francs dappointements et ses membres hurler de fureur, convulsionns, pileptiques, la pense quun autre vote pouvait les leur supprimer, il nest plus permis de douter que tout ce monde-l, nos matres, entendez-vous, ont de grands besoins dargent. Pour ne pas le comprendre, il faut tre un catholique monarchiste de lcole oratoire et acadmique que vous connaissez. Supposez, maintenant, une opposition riche de 40 millions, et la Rpublique aura vcu.

Sans provoquer de dbat vain, je renvoie le lecteur aux observations dj consignes 29 . Nous craignions, Dutrait-Crozon et moi, davoir trop insist sur ce point de vue. Lexprience montre quil faut le rpter ; largent est ncessaire, mais, si lon sen tenait lunique souci du moyen nancier, on naboutirait qu des complications dangereuses. Largent tout seul ressemble la diplomatie rduite ses propres moyens, telle, par exemple, que la pratiquait M. Delcass, qui manuvrait lEmpereur et le Grand Seigneur, sans se mettre en peine dun appui militaire. Largent ne reprsente la force qu la condition dtre doubl et second par le fer. Rptons : Quand Henri IV acheta les chefs de la Ligue, ce fut aprs les avoir vaincus. Il tait trop subtil pour leur orir grand-chose avant davoir prouv sa force, ses adversaires tant trop laise pour le jouer. Il y aurait dailleurs inniment dire sur ce sujet dlicat, mais dire plus qu crire 30 .

Au chapitre I, propos du coup no 1 . (n. d. .) Constatons que la doctrine de la Corruption proprement dite est ici conseille en toutes lettres par un publiciste hostile aux ides de LAction franaise et que les rdacteurs de LAction franaise lui rpondent par une doctrine trs dirente.
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IX. Grave conrmation Une parole du gnral Dessirier


Un de nos lecteurs et ligueurs, parfaitement connu de nous, Poulard ls, 21, rue du Miroir, Melun, chef dindustrie Rueil, ayant trouv dans notre Revue les chapitres qui prcdent, madresse une communication dun grand intrt. Mieux que toute raison elle conrme nos sentiments sur ltat desprit des chefs militaires et le vritable motif de ce quon nomme leur inertie devant les dsordres publics.
Jai lu, nous dit M. Poulard, les articles o vous posiez cette question. Comme vous, jy ai rpondu armativement, et comme vous jai pens que non seulement le coup de force tait possible, mais encore quil tait ncessaire, quil tait seul capable de rendre la France aux Franais. Jai trop connu, depuis que je suis le mouvement social et politique, de ces jeunes gens ardents et enthousiastes qui gaspillaient leur force, leur argent et leur intelligence dier pniblement des caisses de crdit, des dispensaires, des bibliothques publiques, o jamais on ne parlait politique, o jamais louvrier gar l ne trouvait le bon livre, le livre clair et logique qui lui parlt raison franaise. Jai trop vu de ces gnreux prendre des mines de vaincus et aller implorer une conscration quasi ocielle au maire radical ou au prfet, en armant que jamais ils navaient song faire de la politique. Tous ces pauvres illusionns simaginaient que par ces moyens ils dtournaient deux la foudre gouvernementale et prenaient le cur de leurs obligs qui, par reconnaissance, sans doute, devaient deviner leurs opinions et les faire leurs ! Jai cru cette mthode, mais voil six ans que vous mavez ouvert les yeux. Jtais dj de vos disciples quand, il y a trois ans, jai vu quel chemin il nous restait encore parcourir.

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Ctait au moment de laaire Dautriche, Rollin, Mareschal et Franois 31 (1904). Je connaissais intimement le gouverneur de Paris, gnral Dessirier, dont mon pre avait t le compagnon darmes en Afrique. Soldat courageux, vosgien de corps et dme, il avait t rpublicain sous lEmpire et disgraci par un prfet dmile Ollivier, dont, frais moulu de Saint-Cyr, il avait combattu les manires de faire. Bless en 1870, prisonnier en Allemagne aprs Sedan, vad une seconde fois, il avait d lamiti de Grvy et linexibilit de ses principes rpublicains toutes les faveurs dont la Rpublique lavait combl. Dans ses conversations particulires, il mavait bien dj laiss entendre quel tait son mpris pour la bande de misrables alors au pouvoir. Mais ce matin-l, je le trouvai blme, aaiss, vieilli de dix ans, dans ce froid et svre cabinet de travail des Invalides o, seule avec quelques tableaux de bataille, la carte en relief de la frontire de lEst rompt luniformit de la tapisserie. Tout dune haleine il me raconta quON voulait lui forcer la main pour quil rendt une ordonnance de non-lieu en faveur des quatre ociers poursuivis, mais que lui naccepterait jamais de les dshonorer et quil les enverrait, comme ils le demandaient, devant un Conseil de guerre. Puis brusquement, plus sombre encore : Ils me feront mourir, scria-t-il, mais vous verrez cela, vous : Picquart ministre, et Dreyfus colonel. Aprs le djeuner, comme nous fumions un cigare, je saisis brusquement loccasion : Vous tes matre de Paris, mon gnral, pourquoi ne les chezvous pas en prison ? Je vois encore sa grande et belle gure, o deux cicatrices mettaient un peu de rudesse, se contracter. Et mon honneur de soldat ? me rpondit-il. . . Puis, aprs une rexion : Et aprs ? Qui mettrai-je leur place ?
31 Laaire Dautriche fut lun des nombreux pisodes de la grande Aaire Dreyfus. Le gnral Andr, cherchant salir lancien bureau des renseignements, arma que trois de ses ociers, le lieutenant-colonel Rollin et les capitaines Franois et Mareschal, avaient dtourn une somme de 20 000 francs et que leur complice, locier dadministration Dautriche, archiviste du Ministre de la Guerre, avait tent de dissimuler le vol par des grattages et surcharges sur ses livres de comptabilit. Mais cette accusation tait si mal tablie que le commissaire du gouvernement avait conclu une ordonnance de non-lieu. Les accuss, alors, refusrent cette solution, rclamrent leur mise en jugement et furent blanchis. Ce fut un chec des dreyfusards ; mais le dossier mont par Andr tait si faible que, daprs Reinach cit par Georges Sorel, seul des principaux promoteurs de la rvision, Jaurs appuyait Andr ; les autres se turent, le blmant intrieurement. (n. d. .)

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Je nosai point prononcer le nom que javais sur le bout de la langue. Je leusse fait deux ans plus tard ! Un an aprs, le gnral Dessirier tait mort ; deux ans aprs, Dreyfus tait commandant et Picquart ministre. De cette conversation 32 , jai conserv la persuasion que le coup de force tait possible. Davoir vu un gnral rpublicain (sous lEmpire) hsiter et biaiser avant de rpondre une demande de pronunciamiento catgorique ma donn tout espoir. Nous russirons par le haut et par larme. Cela et t dicile avec un homme comme Dessirier, dont le profond loyalisme tait si connu des hommes au pouvoir quils supportaient toutes ses boutades, cause de leur conance en lui. Si nous avons chou avec des soldats, aujourdhui nos amis, parce que les soldats sont traditionnels et que la Rpublique a dj ses traditions, nous ne pouvons pas ne pas russir avec des gnraux, comme jen connais, qui, ls de la faveur rpublicaine, seront demain les plus ardents briguer des faveurs royales plus grandes. Prenons donc les amis les plus chers du pouvoir actuel, les plus dles, de lescorte prtorienne de Clemenceau. Ayons largent, et par largent, achetons tous les moyens et tous les mobiles. Achetons les femmes, achetons les consciences, les trahisons 33 . . . Quelque romanesque que puisse paratre le moyen prconis, je parle des gens trop revenus des moyens parlementaires pour ntre pas approuv sans rserve.

Cest bien le cas de rappeler que, en octobre 1659, Georges Monk faisait inscrire sur ses tendards que le Gouvernement ne peut subsister que par lentire soumission du pouvoir militaire au pouvoir civil et que la rpublique doit tre gouverne par des parlements ; en mai 1660, il faisait proclamer Charles II ! Voil un fait. Le dialogue de notre correspondant et du gnral Dessiner est un autre fait. Quant aux ides, nous pourrions en
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Dans une autre lettre, M. Poulard me disait : Jajouterai mme un dtail que mon pre pourrait vous conrmer. Ce mme jour o nous emes avec le gnral Dessirier la conversation que vous avez rapporte, le gouverneur de Paris avait rendu visite dans la matine M. Loubet, prsident de la Rpublique, qui lunissaient des liens damiti. Il lui avait propos, aprs avoir cout les lamentations de M. Loubet sur le rle ignoble quon lui faisait jouer, de lui prter son entier concours pour dissoudre les Chambres et demander leur dmission aux ministres. Mais le Prsident, aprs avoir un moment parl dadresser un message au pays et de provoquer de nouvelles lections, demanda rchir. Bien entendu, le gnral Dessirier nen entendit plus parler.

Sur ces horribles et abominables paroles voir notre Appendice II (Trois consciences dlicates ).

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ajouter perte de vue sur cette doctrine du coup de force, mais elle est de simple bon sens. Bornons-nous recueillir largumentation trs sense dun de nos confrres les plus distingus de la presse de province, M. Francis Guiguier, directeur du Patriote de Saint-Dizier 34 :
De bonnes lections , dans ltat actuel des murs gouvernementales, cest la chose du monde la plus impossible faire. Borner son ambition laction lectorale, cest donc sciemment dpenser en pure perte son temps, son argent et son nergie. Mettons-nous bien dans lesprit quil nest possible de sortir de ce rgime de tyrannie que par un coup de force. Et la ncessit de ce coup de force, dont conviennent, dans lintimit, les esprits les plus timors eux-mmes, il faut la dire, la rpter, la crier sans se lasser : 1. Parce quainsi nous prparons lopinion envisager avec sympathie une ventualit en dehors de laquelle aucune rforme daucune sorte nest possible. 2. Parce que cest en rptant satit que la France ne peut tre libre que par un coup de force, que le vu de tous les bons Franais aura chance darriver jusquau soldat audacieux, jusquau fonctionnaire nergique ou jusquau politicien ambitieux qui se sentira assez de patriotisme et de cur au ventre pour risquer la partie. Or ce risque-tout nagira, ne se dcidera agir, que sil sent lopinion susamment prpare son acte et sil sait que des volonts et des nergies sont prtes le seconder. Jestime, quant moi, que la tche unique de la presse dopposition est, aprs les leons du pass qui proclament linanit de la tactique lectorale, denseigner au pays lutilit et la ncessit du coup de force librateur.

Notons enn quun vtran de la cause royale, M. Martin, directeur de LEsprance du peuple, de Nantes, en publiant quelques extraits et commentaires de ces tudes, en conclut quil fallait prparer lopinion , car le facteur moral forme llment dcisif du coup matriel. Cest ce facteur unique, cest la volont et la pense dun but dni qui a manqu au gnral Dessirier comme tous les autres. Il ne manquera point aux chefs civils ou militaires que notre propagande saura toucher 35 .
Aujourdhui secrtaire adjoint de la rdaction LAction franaise quotidienne. Cette propagande doit, naturellement, comporter toutes les notions qui forment la preuve de la vrit politique : la monarchie est de salut public (voir lEnqute sur la monarchie ), la Rpublique perd ncessairement la patrie (voir Kiel et Tanger ). Le prsent opuscule ne peut tre isol de lensemble de nos publications.
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Conclusion Aprs deux ans : nos risques et prils


Ainsi raisonnions-nous, le lecteur ne la pas oubli, au premier trimestre de 1908, dans la revue dAction franaise, avant quun seul exemplaire du journal qui porte le mme nom et commenc propager nos ides dans le grand public. Cest avant le 21 mars, premier jour du printemps de lanne 1908 et premier jour de notre propagande quotidienne, que, du fond de nos catacombes, alors bien ignores, bien obscures, presque muettes ! nous dcrivions la mthode du coup de force avec lassurance profonde que les organes ncessaires cette opration se formeraient deux-mmes ds que lesprit public commencerait en discerner la ncessit. Un regard sur la chronique Politique de 1908 et 1909 36 dcouvre quels progrs rguliers la doctrine royaliste et la mthode du coup de force ont faits, sans discontinuer, aussi bien dans la tte des Franais rchis que dans les actions de la rue. Ces progrs commencrent en avril-mai 1908, lors de ce voyage en Allemagne du professeur Andler 37 qui souleva lindignation de la jeunesse intelligente, et provoqua un sursaut de patriotisme au Quartier Latin. Puis, le prsident de la Rpublique, tant all au Panthon glorier les cendres hideuses de Zola, fut accueilli rue Souot et boulevard Saint-Michel par les hues et les siets de cette jeunesse unanime. lautomne, quand Grgori, qui avait tir sur le tratre Dreyfus, eut t acquitt par le peuple de Paris, un jeune artiste, Maxime Real del Sarte, alla reprocher publiquement leur
On peut consulter l-dessus lalmanach de lAction franaise pour 1910. Charles Andler (18661933) fut un minent germaniste, professeur au Collge de France et par ailleurs militant socialiste convaincu, traducteur notamment du Manifeste communiste de Karl Marx. En avril 1908, il se rend Berlin avec ses tudiants o il tient deux confrences. Ce voyage provoque une violente raction politique de lAction franaise. (n. d. .)
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indignit aux membres de la Cour de cassation, coupables ou complices de la rhabilitation de Dreyfus ; ctait en plein prtoire, laudience de rentre, les criminels ne surent que baisser le front sous loutrage. Stant retir sans tre inquit, le jeune vengeur du droit et des lois, devenu le prince de sa gnration, souleva de nouveau le Quartier Latin, cette fois contre le professeur Thalamas qui avait insult Jeanne dArc. La Sorbonne fut prise un jour de vive force, un autre jour par surprise et conjuration, au milieu dun peuple de spectateurs, dabord inerte, puis attentif, sduit et charm. Ces nouvelles meutes, diriges par une poigne de jeunes hros, furent excutes avec tant de souplesse quon peut les considrer comme un premier modle du coup dcisif. Elles en sont au moins comme la rptition ou les grandes manuvres, ou encore lbauche un peu rduite, lpreuve agrandir et dvelopper. Mais dj il est juste de convenir que la perfection est touche ; nous nentrerons pas mieux au Ministre de lintrieur que ne rent Pujo et sa petite troupe au dernier cours de Thalamas, barr par la police, les municipaux et larme. Tandis que sopraient ces actions directes qui valurent environ dix mille jours de prison 38 aux tudiants dAction franaise, la Ligue nouvelle des Camelots du Roi, fonde et prside par Maxime Real del Sarte, et dirents autres groupements conduits en majeure partie par des royalistes, tels quAndr Gaucher, paralllement luvre immdiate de lAction franaise et de ses amis, se produisit un fait trs caractristique : le 25 dcembre 1908, un garon de caf patriote, Jean Mattis, stant plac sur le passage du prsident de la Rpublique, le saisit au menton, lui tira durement la barbe et le jeta sur le sable de la chausse. Toute lanne suivante aura t remplie des ractions diverses que laaire Mattis, jointe laaire Thalamas avait dtermines. Ces deux aaires synthtisent la volont dune gnration rsolue tout pour manifester et propager sa foi politique. Et cette anne de dvouements et dhrosmes, ce 1909 de batailles et de prison, vient dtre mystrieusement couronn, douze mois, jour pour jour, aprs lattentat de Mattis, par ltrange rumeur de larrive du roi de France Paris pendant la nuit du rveillon. On se rappelle toute la police surprise, les portes surveilles, lalarme si profonde et si gnrale quon nen put garder le secret dans les milieux ociels et que leurs journaux du lendemain et du surlendemain durent avouer que limage du Prtendant avait fait passer deux mauvaises nuits la Rpublique. De vieux rpublicains comme Rochefort en eurent grande honte. Le ministre, disaitil, ne saperoit pas quacher ainsi sa terreur est le meilleur moyen de faire le
On a parl ce propos dquipes juvniles . Les magistrats de la Rpublique en ont jug un peu autrement.
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jeu de ladversaire dont il avoue avoir une peur atroce. Il propage lui-mme lide que le duc dOrlans pourrait bien tre dans nos murs. Cest bien ainsi que lanarchie gre de temps en temps les aaires de lordre. Une feuille rpublicaine de province, admirablement informe des coulisses de notre tat, Le Petit Marseillais, a donn la lettre suivante dun correspondant parisien, rsumant la conversation dun haut fonctionnaire renseign :
On a eu la sensation, la nuit dernire, que des vnements srieux allaient se produire. Le prfet de police a veill trs tard et il nest rentr chez lui que lorsquil a eu la certitude que le duc dOrlans navait pas pntr dans Paris. De nombreux agents avaient lordre de larrter. Le prince nest pas entr dans la capitale ; il naurait pas pu y pntrer sans tre reconnu et, par consquent, mis en tat darrestation ; mais il est venu dans les environs, o il a sjourn quelques heures ; aprs quoi, il est retourn Bruxelles dans une automobile allure extra-rapide. . . Les agents chargs de la surveillance de larrire-petit-ls de LouisPhilippe signalrent son dpart pour la France. Il faut croire quil ne leur fut pas possible de ly rejoindre pour larrter, puisquils se contentrent dannoncer lvnement. Sur cette indication, la police secrte parisienne fut mobilise. Mais que venait donc faire le prince Paris ? Voici la version qui ma t fournie. Le duc dOrlans se tient au courant, avec une attention extrme, de tous les faits qui peuvent amener des dsordres dans Paris. Il savait donc que M. Pataud prparait une grve qui, si le prfet de la Seine navait pas capitul, sur lordre du ministre de lintrieur, en donnant sa parole que les amliorations exiges par les rvolutionnaires seraient accordes, aurait infailliblement clat et engendr des troubles qui auraient pu avoir un caractre grave. Dans cette ventualit, le prince, sur le conseil de ses amis, rsolut donc de se rendre Paris ou dans les environs de la capitale pour y observer de prs la marche des vnements. Cest la pense de ses conseillers quil viendra un jour o Paris sera boulevers par une meute et quil sera alors trs avantageux pour lui de se trouver proximit de la capitale, an de proter de loccasion pour se saisir du gouvernement. Le prince est brave et dtermin. Sur ce point, il ne peut y avoir aucun doute. Mais cest, en mme temps, un homme avis qui ne se jettera qu bon escient dans une pareille aventure. On comprend, dailleurs, lavantage quil y aurait pour lui tre prs de Paris, au cas o les vnements justieraient la tentative laquelle il est, assure-t-on, rsolu de se livrer, le cas chant. Cest pourquoi il tait, la nuit dernire, dans les environs de la capitale.

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Le Petit Marseillais donnait ici les curieux dtails que lon a lus plus haut sur la garnison de Paris et les intelligences quy entretient, dit-il, notre Prince. La lettre fournissait les conclusions suivantes :
Quoi quil en soit, aprs tre rest en observation pendant quelques heures, il sest loign. Le gouvernement, qui a t mis au courant de sa prsence, quil na pu empcher, car on nest pas arriv connatre exactement le lieu o il stait arrt, avait dcid de la faire dmentir, mais il sest ravis. Il est possible, pourtant, que, pour rassurer lopinion, que cette nouvelle a mue, il revienne sur sa dcision. Mais ce fait nen est pas moins incontestable. Il parat mme que ce nest pas la premire fois que, la nuit prcdente, le duc dOrlans sest trouv ainsi quelques minutes de Paris. Il pourrait bien se faire mme que ce ne ft pas la dernire.

Parbleu ! Ce fut le cri de toute la presse royaliste, surtout dans nos provinces, o elle est si dle. Des crivains comme M. Martin de LEsprance du peuple de Nantes, ou M. Braud de la Revue de lOuest, ou M. Hubert Bailly du Rveil de la Haute-Sane, jeunes et vieux, tous nos amis sentirent la nouvelle vrication qui nous tait apporte par les faits. Lun dit : Nos gouvernants ont eu une peur bien explicable, dailleurs. Ils sentent la terre trembler sous leurs pas, et les Camelots du Roi ont si bien manuvr que chacun se dit : Si la Rpublique tombe, cest le Roi qui relvera lautorit branle. Un autre : Ces ministres et les journalistes leur solde, ces dputs, ces snateurs, font semblant de sourire quand on leur annonce le Coup ncessaire qui les emportera. Et cependant ils sont terris, car ils savent mieux que personne la fragilit de lignoble chafaudage o ils campent. Ils se demandent en se couchant : Est-ce pour cette nuit ? Le troisime ajoute : Cette aventure servira du moins montrer aux nafs et aux dcourags que, plus que jamais, le classique Coup est possible, puisque le gouvernement de la Gueuse dploie un tel luxe de mesures pour sen prserver. La question du Coup de force est donc ainsi pose non plus dune faon abstraite ou dans le cabinet de quelque thoricien, mais en plein air, en pleine lumire et devant un public immense, ltat dmotion, dapprhension, de curiosit, de dsir. Le nom populaire de Camelots du Roi court sur toutes les bouches. La conspiration hautement dclare de tous les membres de lAction franaise, leurs complots publics contre la Rpublique et pour notre Roi sont discuts par une foule indniment tendue. On va donc nous refaire les objections dont nous avons montr la faiblesse, il y a deux ans, devant un 54

auditoire dinitis. Il est donc propos de rappeler nos anciennes rponses qui valaient moins hier quelles ne valent aujourdhui et qui seront demain plus abondamment conrmes par un ensemble de faits nouveaux dont nul pouvoir humain ne saurait dsormais arrter ni ralentir la gnration. Lide vivace, lide forte, lide vraie dveloppe ses consquences en actions de plus en plus directes, utiles, ecaces, fcondes. Ces actions, nous tenons en rclamer hautement la responsabilit gnrale. Cest ce qua fait lAction franaise, dans une note du 29 dcembre 1909. En la reproduisant ici, lauteur de lopuscule rappelle aux parquets et tribunaux rpublicains quil est prt en rpondre devant eux. Il sagit du salut public. Cette note, intitule Le Coup de Force, disait :
LAction franaise, ayant toujours veill produire devant la nation quelle veut rallier des explications satisfaisantes sur son but et sur ses moyens, a toujours dclar que la substitution de la Monarchie la Rpublique, condition ncessaire du salut du pays, ne se ferait vraisemblablement pas, moins dvnements extraordinaires, par des moyens lectoraux. LAction franaise a toujours dit que le gouvernement existant serait trs probablement renvers, comme la plupart des gouvernements qui lont prcd, par la force. LAction franaise a toujours dit que la prparation et lorganisation de ce Coup de force, comme la constitution et la diusion de ltat desprit qui doit permettre au coup de force de russir, taient des lments essentiels et ncessaires de son programme. Elle en a toujours revendiqu hautement la responsabilit. Cest dans la plnitude des droits et des devoirs quun tat danarchie peine voil nous confre que, citoyens franais, nous travaillons jeter bas la ction lgale et constitutionnelle qui soppose lordre, la loi et au Roi. Dans cette entreprise pralable, qui ne demande que de lintelligence et du dvouement, lAction franaise a toujours dclar agir toute seule, en son propre nom. Sa dlit mme au principe de la Royaut lui a toujours fait un devoir rigoureux dviter dengager et de compromettre dans son eort soit le principe, soit la personne du Roi. Notre assaut nest quun moment de lhistoire de France et la Monarchie doit durer autant que le pays. Notre assaut peut subir un chec, notre volont ou notre bonheur peuvent connatre des clipses, et la Monarchie plane au-dessus des atteintes et des uctuations. Voil pourquoi nous avons toujours dit que nous ferions le coup et, le coup russi, que nous appellerions le Roi. Rien de plus comme rien de moins.

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Nous disions : nous, et nous ne disions pas : un autre. Vingt mois de journal quotidien, dix ans de revue bi-mensuelle, nos collections sont l pour tmoigner de notre pense. Nous ne la laisserons altrer dans aucun cas. Nous ne permettrons surtout pas quon la dnature pour en aaiblir la porte et pour nuire la cause royale dont lclatant progrs quotidien eraie. Le bruit qui sest rpandu au sujet de la prsence de Monseigneur le duc dOrlans Paris pendant la nuit de Nol a donn loccasion quelques personnes de faire de prtendues rvlations sur les penses et les projets du Prince, et lon a mme arm et publi que Monseigneur le duc dOrlans tait rsolument hostile tout ce qui pourrait ressembler un coup de force. Nous devons mettre les patriotes franais en garde contre les parasites propagateurs de mensonges intresss. Comme Henri IV, dont il porte le sang, le duc dOrlans songe avant tout reconqurir son royaume. Le Prince qui a dit : On rentre comme on peut ne dsavoue davance aucun des moyens qui, en lui rendant le trne, dlivreront la France dun rgime de ruine et de mort. La pense de Monseigneur le duc dOrlans est connue de tous. Les fables quon rpand sont quelquefois les calomnies de ladversaire. Quelquefois aussi les calomnies de la trahison.

Aucun royaliste ne saurait perdre de vue quelle rception magnique fut faite York-House par Mgr le duc dOrlans, le 31 janvier 1900, aux inculps et aux condamns de la Haute Cour. Il ny avait l que des conspirateurs. Leur coup avait manqu, ils ne len avaient pas moins prpar. Loin den faire mystre, les Buet, les Saluces et leurs amis sen taient prvalus et gloris. Je suis er de vous, leur dit le Prince. Je vous disais que nous ne permettrions pas lattentat contre la patrie. Jtais sr de vous. Nous ne lavons pas permis. Ce discours de rception peu banal se termina ainsi : Continuons sans dfaillance lutter ouvertement pour nos ides, ne cdant aucune menace, an que le pays ne puisse jamais nous reprocher davoir recul devant rien pour accomplir le grand uvre national. . . Nous natteindrons le but que par une politique darmation nergique et de vigoureuse action. Cette noble justice rendue des hros ne doit certes pas tre comprise comme un ordre donn dautres combattants. Ces ordres-l, chacun se les donne soi-mme, et on les excute ou lon se fait hacher. Mais, en gardant pour nous la complte responsabilit de nos actes, de notre initiative et de ses consquences, en agissant tout seuls nos risques et prils, nous avons bien le droit de mettre les pices publiques sous les yeux du public. Elles susent rpondre aux indignes calomniateurs dun grand Prince.

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Il ny a donc plus qu rcrire avec srnit la dclaration que formule tout adhrent la ligue dAction franaise :
Franais de naissance et de cur, de raison et de volont, je remplirai tous les devoirs dun patriote conscient. Je mengage combattre tout rgime rpublicain. La Rpublique en France est le rgne de ltranger. Lesprit rpublicain dsorganise la dfense nationale et favorise des inuences religieuses directement hostiles au catholicisme traditionnel. Il faut rendre la France un rgime qui soit franais. Notre unique avenir est donc la monarchie telle que la personnie Monseigneur le duc dOrlans, hritier des quarante Rois qui, en mille ans, rent la France. Seule, la Monarchie assure le salut public et, rpondant de lordre, prvient les maux publics que lantismitisme et le nationalisme dnoncent. Organe ncessaire de tout intrt gnral, la Monarchie relve lautorit, les liberts, la prosprit et lhonneur. Je massocie luvre de la restauration monarchique. Je mengage la servir par tous les moyens.

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Appendice I 39
Centralisation et conspiration
la troisime sance de son premier Congrs (dcembre 1907), le Sige central de la Ligue dAction franaise t la communication suivante pour attirer lattention et la rexion des Ligueurs sur le meilleur et, par consquent, sur lunique emploi de leur ressources, la seule direction utile de leur eort :

I. Ltat est Dieu


Le mcanisme de la centralisation administrative est si ecace, ses eets sont si puissants et si continus quils tendent modier, non seulement les rouages de lordre politique, mais les meilleurs lments du corps social. Nous lavons tabli nettement avant-hier. Cela double nos dicults. Les rapports de Toulouse, de Tours, de Bordeaux, de lOuest tout entier, vous lont dit : dune part, le public ne peut pas voir ltranger de lintrieur embusqu dans tous les couloirs de la bureaucratie. Le Juif de France nest pas reconnu, respir et air, comme il lest en Pologne, en Algrie ou en Alsace ; son action tout fait secrte se confond avec laction la plus centrale du gouvernement. Dautre part, cet tat central, tout oppresseur et perscuteur, apparat au public comme une trs sublime providence quil aime, craint, et dont il ne peut se passer. Cette situation funeste et pleine de menaces a cependant de bons cts ; il faut les voir. Ny a-t-il pas, en eet, quelque chose de trs signicatif, de nature encourager bien des esprances, dans cet instinct ou dans cette ncessit qui porte la masse franaise se tourner automatiquement du ct du pouvoir,
Louvrage publi en 1910 la Nouvelle Librairie nationale compte trois appendices. Le premier dentre eux reprend le texte de Mademoiselle Monk, que nous avons publi par ailleurs et que nous ne reprenons pas ici. En consquence, les appendices numrots II et III dans ldition de 1910 deviennent ici I et II. (n. d. .)
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du Pouvoir en soi, quel quil soit, quand cet instinct et cette ncessit se traduisent par un mot tel que celui-ci, qui nous vient de Bziers : On serait royaliste si le roi donnait des places ou des faveurs , ou quand on constate en Gironde que, en lisant leurs parlementaires, les ruraux se soucient de se procurer un protecteur bien en cour ? tre favoris, protg ou plac, voil donc lobjectif de notre peuple Souverain ! Quelque disciple de M. Demolins 40 objecterait quune telle mentalit est spciale ce Midi centralisateur, centralis, tatiste et esclave, de lHrault ou du Mdoc. Mais dans le rapport de M. de Saint-Mloir sur les Ctes-duNord, nous lisons aussi que la masse lectorale na pas, dire vrai, dopinion politique et que lon peut tenir pour vrit gnrale et constante lavis dun riche paysan breton maire de sa commune depuis 1872 : Je ne connais, disait-il, dans ma circonscription, que deux maires indpendants. En eet, pour se maintenir, le maire a besoin de distribuer des faveurs ses lecteurs ; il est lu pour leur obtenir ces faveurs quil est oblig de demander la prfecture. Il est donc impossible que, dans la trs grande majorit des cas, il ne fasse pas voter pour le candidat ministriel. Un maire cultivateur na pas lindpendance susante pour se soustraire cet tat desprit qui prdispose la foule toujours voter dans le sens du gouvernement. Cest la raison pour laquelle et de plus en plus les lecteurs en ce pays chapperont aux partis dopposition. Cest aussi la raison pour laquelle nos lus rpublicains, de quelques noms quils se soient pars, opportunistes ou radicaux, ont toujours t ministriels, changeant leur tiquette suivant les temps. Il en sera surtout ainsi dans les circonscriptions de montagnes. M. Bertran de Balanda la tabli dans son rapport sur nos sections de la Catalogue franaise. Les pauvres montagnards sont tellement serfs de ltat quil faut, pour emporter leur majorit, surenchrir contre ltat ou contre la Juiverie, ce qui est cher et ne dure gure, comme le prouverait lhistorique des candidatures diverses poses par les frres Reinach dans les Alpes de Provence et de Savoie. Mais de riches pays de plaines ne montrent pas ncessairement plus dindpendance. Un argument dcisif, dans la valle de la Garonne, est, sans plus : Le gouvernement napprouve pas a. Une dcision blesse-t-elle les consciences ? Si elle vient de ltat, cest--dire, en somme, du lieutenant actuel du Roi, le public paysan se contente de dire : Le gouvernement doit avoir ses raisons. Ces gnralits autoritaires semblent-elles abstraites ? Voici du concret : Aire-sur-Adour, il y a deux partis : les lourtiesards et les anti-lourtiesards, cest--dire les contents et les mcontents dun M. Lourties ;
Edmond Demolins, dissident de lcole leplaysienne, est mort en 1907, et son inuence se poursuit travers sa revue La Science sociale. Ses analyses empreintes dun certain dogmatisme anti-mridional ont t souvent moques et dnonces par Charles Maurras cf. la note no 2 de larticle Franais, aimons-nous nous-mmes . (n. d. .)
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ce M. Lourties, maire, conseiller gnral, snateur, ministre dun jour et ministrable en permanence, tant trait l-bas comme source et fontaine unique des biens et des maux de chacun. On assurait jadis la dmocratie franaise que salut, sant et bonheur, tout dpendait delle . Mais elle nen a rien cru. Ce phnomne dimmanence la laisse profondment sceptique. Elle sest obstine regarder en haut, vers le ciel ou vers le plafond de la politique, aux lieux suprieurs do pleuvent laide et le secours ds quon a su se les rendre propices. Ce nest point l simple survivance ni pure corruption de lesprit monarchique. Lanimal religieux qui est au fond de lhomme se rvle en de pareils traits. notre ami M. Arnal, qui venait de leur faire une confrence monarchiste, les rvolutionnaires du Foyer du peuple de Toulouse se sont borns rpondre un mot que vous avez dj entendu et quil faut rpter pour le graver dans la mmoire de tous les partisans et de tous les hommes dtat : Vous avez peut-tre raison ; mais ce que nous voulons avant tout, cest arriver, et vous navez pas encore assez de chances de succs pour que nous vous suivions. Comme on leur demandait sils consentiraient servir en qualit de fonctionnaires un gouvernement monarchique, ils ont rpondu : Avec enthousiasme ! Cynisme ? Oui. Arrivisme ? Indubitablement. Mais cela prouve encore quon ne tient plus la Rpublique et que la dmocratie, autrefois appele la Sainte, entoure, il y a trente ans, dun nimbe, ne trouve plus se faire aimer pour elle-mme. . . En revanche, on aime toujours gouverner et administrer, servir le gouvernement et tre servi par lui, tre gouvern, tre administr. Lamour de la Libert a pri. Mais lantique ncessit du roi subsiste, sous forme inconsciente pour le public observ, mais trs sensible lobservateur. Quelle extrme inertie dans cette foule dont plusieurs de nos amis ont si follement peur ! Et dans quelle norme proportion saccroissent les moyens du Pouvoir, tel quil se dveloppe si facilement tous les jours ! Mais, corollaire immdiat, le centre dun pareil pouvoir une fois conquis, tout est conquis en mme temps. On ne peut rien si lon ne sempare de ce point capital ; si lon sen empare on peut tout. La centralisation, qui facilite tant dabus, nous dsigne le lieu par o se fera la culbute. Tout est donc vain, politiquement, en dehors du thorme fondamental de lAction franaise : quil faut viser au centre, et que cest par l quil faut commencer.

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II. Il faut semparer de ltat


Tous nos amis le savent. Or nous leur demandons de ne pas se contenter de le bien savoir. Car cette vrit, il est important quils la vivent et la pratiquent chaque jour. Car tous les mouvements de notre propagande doivent tre pess, calculs, dirigs au clair de cette vrit, tout ce qui se fait hors de l reprsentant le gaspillage de lnergie et la perte du temps, sans compter un argent qui peut tre mieux employ. Nous ferions une faute et nous commettrions une erreur si, en cdant des sollicitations trop atteuses, nous essayions dtre une Ligue centralise. Notre mthode est dinitiative et dautonomie. Nous navons pas dautre avenir. Toute la valeur vraie de lAction franaise consiste veiller, susciter, exalter les esprits dans un mme sens, le sens dans lequel nous nous eorons de marcher nous-mmes tant bien que mal. Cest une mthode daspiration, dentranement, dattrait : aprs avoir expliqu, non seulement ce quil faut faire, mais pour quelle raison prcise il faut le faire, nous nous mettons le tenter. Qui comprend notre ide et qui sympathise avec elle fait comme nous. Qui nous aime nous suit ; ce nest pas plus malin. Les nombreux amis inconnus que nous nous sommes faits par ce procd nous sont trop prcieux, nous sommes trop profondment honors de leur amiti pour rien changer de ce qui nous conquit leur surage et leur adhsion. Donc aucune centralisation matrielle, aucune discipline impose, ni mme accepte et souscrite avec de lencre sur du papier ! Nous recommandons, en revanche, une discipline svre, une centralisation sans piti pour ce qui touche aux doctrines et aux mthodes. Lintolrance simpose ! Intolrants sur la doctrine et la mthode, nous ne perdrons jamais une occasion de dire, du ton le plus simple et le plus amical, mais aussi le plus ferme, aux bien intentionns qui se trompent de route : Mon ami, cette route ne conduit nulle part. Mon frre en royalisme ou en patriotisme, vous allez aboutir, de ce train, limpasse do il faudra revenir sur vos pas. Par nos lectures, par nos tudes, par nos calculs, par lenseignement direct de ces Matres do tout nous vient, nous savons que toutes les voies sont des impasses, la rserve dune seule. Nous savons que la petite lumire de lesprance ne petit briller sur nous que dans une certaine perspective bien dtermine, la perspective de la soire ou de la nuit, dans laquelle un mouvement quelconque (ou populaire, ou militaire, forme de complot muet ou de bruyante insurrection) approchera et cernera ce poste de Paris qui sert provisoirement de cerveau royal la France, cette place Beauvau, ce Ministre de lIntrieur, cette salle des dpches en ce Ministre, o viennent aboutir et do se distribuent tous les ls du rseau qui tient notre nationalit prisonnire. Tout lecteur dAction franaise, quil habite Marseille ou Lille, 62

Nantes ou Nancy, doit songer viser ce point-l, ou ne rien songer. Sen souvenir de temps en temps ne peut pas sure. Cest propos de tout quil convient dappliquer la commune mesure et le critrium constant. Un projet nous rapproche-t-il du poste vis ? Cest un bon projet. Il ne vaut rien sil nen rapproche pas. Tout est l parce que tout est l, nous ny pouvons rien.

III. Majeurs et mineurs


Il y a des Franais actifs et des Franais passifs. Les passifs, bons sujets respectables, minemment prcieux considrs en eux-mmes, ne sont personnellement daucune utilit par rapport une action rvolutionnaire comme la ntre. Il ne faut ni les repousser, ni les ddaigner. Ce quon pourrait faire de mieux serait de les convaincre de rentrer au logis avec les enfants et dy attendre en repos le sort des combats. Leur prsence sur le terrain encombre. Leurs adjurations dplaces troublent inutilement. Les explications quon leur donnerait seraient vaines. Ils ne veulent rien, pas mme comprendre. Il est vain de sattacher les convertir. Nous navons pas une heure perdre devant des lieux que dfendent lerreur, lintrt, lhabitude, la pusillanimit, la jactance mme. Elles sont imprenables. Il faut passer outre ; allons au plus court. Dans son discours sur la Conqute royaliste prononc le 16 juin 1906, notre ami M. Paul Robain a parfaitement indiqu les professions, les classes o en gnral le citoyen est actif et vers lesquelles il conviendrait, par consquent, de concentrer presque uniquement leort de notre propagande : larme, comptait Robain, le clerg, lUniversit, certaines administrations, les ouvriers de grande industrie, cest dire les catgories sociales o lon a chance de rencontrer ce quun de nos rapporteurs, M. Bruyre, appelle les meilleurs, les convaincus, ceux qui entranent la masse . Ajoutons : ceux qui osent imaginer quelque chose dautre que ce qui existe. Nous devons y comprendre certains corps demploys, comme ces voyageurs ou reprsentants de commerce, ces agents dassurance dont nous avons parl hier. En bref, visons, sachons viser, ce qui agit comme ferment au sein de la pte franaise. Surtout aussi sachons avoir le dur courage de ne jamais perdre de temps recruter ce qui nest pas levain, ce qui nest pas ferment, ce qui nest pas excitateur, modicateur, ractif. On ne vous conseille certes point dcarter ni dexclure ceux que M. Beauregard, dans son rapport sur lOrne, appelle ddaigneusement les bons messieurs, les bonnes dames ; on vous supplie de ne pas remuer la plus petite phalange du petit doigt pour les conqurir. Ils se drangeront, leur heure. Ne vous drangez pas pour eux. Vous avez mieux faire. Pour faire ce mieux-l ou pour le tenter, conomisez

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votre eort sur ce point, an de le donner ailleurs tout aussi gnreusement et beaucoup plus utilement. On peut donc nous apprendre, sans nous donner dalarmes, qu Roubaix il manque des ligueurs de professions librales 41 ; dArcachon, de Dax, de Saint-Denis, dAlenon, de Noyon, on peut nous crire quon a bien une lite, mais llite du peuple, une lite sans procureurs, sans coulissiers, sans gros ngociants. Du point de vue o nous nous plaons, lattitude de ces corps morts les met justement leur place. Ils nous montrent aussi que nous sommes dans notre ligne, que nous suivons notre ordre, que nous faisons notre fonction qui est de nous mouvoir, de vivre et, en vivant, de troubler le repos des morts. Peut-tre quun des grands bienfaits du ralliement aura t de nous allger de cet lment de la population qui a certes un grand rle jouer dans la paix de ltat, mais qui nentend rien la guerre, et auquel nos projets de rvolution rdemptrice ne peuvent inspirer quune muette horreur. Avec beaucoup de srnit et de calme, il convient de traiter tout ce monde-l en mineur. Agissons pour lui, mais sans lui. Servons son intrt en tuteurs gnreux. Sa manie de conservation, stendant peu peu garder la cause du mal, pourrait lamener tt ou tard acquiescer, puis collaborer aux destructions les plus odieuses. Seule, le sauvera dune abjection aussi profonde laquelle il est condamn, linstitution du gouvernement sain et moralisateur qui lui est ncessaire pour demeurer sain et moral. Mais cela nous regarde. Cela ne le regarde pas.

IV. Notre royalisme consiste faire la royaut


En faisant le travail que le monde conservateur est incapable de faire, on devra sappliquer ne rien faire de ce quil ferait volontiers si son mauvais destin lui avait donn notre rle. Par dessus tout, prservons-nous dune sorte dobsession, familire bien des groupements qui se dveloppent. vitons de nous hypnotiser soit sur nos fondations, mme les plus utiles, mme celles quil est urgent de multiplier, soit sur une formule ou un enseignement de notre doctrine. Fondation et doctrine ne sont que des moyens. Lessentiel, le seul essentiel est de nous mouvoir, en ligne droite et vite, vers lobjectif. On est loin de nier le plaisir de ner droite et gauche, ni lintrt du paysage travers lequel il serait agrable de circuler. On ne nie rien. Mais il faut aboutir, pour aboutir choisir, et ne pas se laisser distraire du terme choisi. Le temps est court. Nos ressources ne sont pas grandes et les forces humaines sont bornes
Un groupe douvriers et demploys, dirig par M. Rickewaert, a ni par conqurir des mdecins, des avocats, des professeurs (note de 1910).
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misrablement par la fatigue et par la mort. Travailler ne sut donc pas, il faut travailler bien. Il importe de compenser la pnurie par le bon emploi, un emploi utile et direct. Abrgeons et, pour abrger, ne nous trompons pas sur ce que nous voulons. Lobjet vrai de lAction franaise, ce nest pas, bien dire, la monarchie, ni la royaut, mais ltablissement de cette monarchie, lacte dinstituer cette royaut. Ne craignons pas dtre barbares 42 pour tre clairs ; disons quexactement il sagit de la royalisation, de la monarchisation du pays. Ce qui est Action franaise, cest ce qui contribue dans quelque mesure avancer cet acte nal. Ce qui nest pas Action franaise, cest tout ce qui, en inspirant une fausse scurit, en donnant de petites satisfactions vaines, retarde ou gne le progrs dune action de salut public. La conversion dun gnral en activit de service, la subornation dun prfet, la sduction de quelque jeune tudiant bien obscur, sil est intelligent, brave et actif, dun chef ouvrier ayant de la tte et du cur, voil des faits dAction franaise. Le maintien la tte des municipalits villageoises dun de ces pauvres maires conservateurs dont parle le rapport de M. dAubeign, ce maintien pur et simple, qui navance rien et qui ne tend mme rien, qui se couvre parfois sous des masques purils, dont le moindre malheur est de ne rien cacher, voil un fait agrant dInaction peu franaise. Nous naurons pas lenfantillage de le dprcier ; nous ne perdrons pas notre temps le dplorer ; nous admettons sans dicult que de tels faits peuvent prsenter des avantages spciaux fort considrables, vus leur place, et que lon a parfaitement raison de les considrer ; mais nous navons rien faire de ce ct, le ct du statu quo qui navance rien. Le Sige central de lAction franaise sadresse donc ses ligueurs pour les prier de faire sentir leurs recrues, ds le premier mot de linstruction quils leur donneront et ensuite en toute occasion, la vrit profonde que notre prsident a voulu noncer ds louverture de ce Congrs. Nous ne sommes ni un bureau lectoral, ni un groupement dassistance, ni un simple parti dopposition politique, ni une cole philosophique pour changer les ides et les murs. Ce que nous sommes, cest une conspiration. Nous conspirons dterminer un tat desprit. Cet tat desprit, nous le destinons essentiellement suggrer, susciter, seconder un coup, un coup de force, ce coup de force dirig contre le rgime qui tue la France. Ceci bien pos, bien circonscrit et bien compris, nous retranchons de nous toute ide, tout projet ou toute attitude qui aurait pour eet de faire dvier ce programme, den retarder ou den attnuer la vive excution. Dans ce programme est concentre, ce programme est littralement consacre toute
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En recourant des nologismes qui sont grammaticalement des barbarismes. (n. d. .)

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notre force. Puissions-nous lavoir dni aussi clairement quil est lui-mme clair en nous ! Cette simple lumire dterminerait un grand bien, car elle surait certainement runir, grouper, utiliser dans une mme direction et dans un mme sens, pendant tout le laps de temps ncessaire, ces trsors de bonnes volonts merveilleuses qui sont parses ou gaspilles misrablement. Lunion tant dsire jaillirait toute seule sans le moindre appel lunion. Lunion natrait du fait que les hommes de cur qui sont hommes de sens verraient enn une uvre entreprendre, une uvre possible, la dirence de tant dimpures chimres ; dailleurs, la seule uvre possible, et la seule conue sur des plans raisonnables, plans calculs justement et loyalement, sans vain dguisement des dicults menaantes, mais entours aussi dun expos complet des moyens certains de tout surmonter. Nous avons conance dans les eets tentateurs que produirait un pareil Appel au travail, un travail bien dni, sur limagination et la raison de ces bons travailleurs qui sont innombrables en France. Le Sige central de lAction franaise supplie donc ses ligueurs dajouter la propagande de nos doctrines une dnition, la plus claire possible, de nos plans de travaux. La claire vrit possde un attrait magnique. Quand on saisira bien notre conspiration, toute la France active, tous les Franais majeurs voudront conspirer avec nous.

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Appendice II Trois consciences dlicates


Prenons donc les amis les plus chers du pouvoir actuel, les plus dles de lescorte prtorienne de Clemenceau. Ayons largent, et par largent achetons tous les moyens et tous les mobiles. Achetons les femmes, achetons les consciences, les trahisons. . . (cf. supra, n du tmoignage concernant le gnral Dessirier.)

Un publiciste dmocrate et libral que jai publiquement pris en agrant dlit de fraude et de substitution de signature, aprs que je leus rduit au silence dans un dbat de philosophie politique (comme on pourra sen rendre compte en se reportant la revue dAction franaise du 15 mai 1908 Un agresseur ), cet homme a cru trouver dans les lignes cites plus haut la matire dun grand scandale. Il les a dclares abominables (Bulletin de la semaine du 18 mars 1908). Nous navons attach aucune importance lpithte. Elle tait sans autorit. Lanne suivante, le 8 juin 1909, dans Le Peuple franais, un autre bon aptre, M. Henri Bazire, se trouvant gn par les observations que nous lui avions faites la veille, remontait lpithte du Bulletin de la semaine, vieille dun an, et la reprenait son compte. Mais M. Bazire ngligeait de faire la citation complte, et, citant la phrase sur largent, les femmes, les consciences, oubliait les paroles antrieures : Prenons donc les amis les plus chers du pouvoir actuel, les plus dles de lescorte prtorienne de Clemenceau , phrase qui limitait un certain groupe de personnalits dj corrompues le cercle o il convient doprer les achats, phrase qui exclut toute ide de corruption et qui se borne conseiller dacheter ce qui est vendre. Criton, dans sa revue de la presse de lAction franaise quotidienne, disait, le 9 mai 1909, ce propos Javoue que, mme devant cette denre, on peut hsiter. Il y a un culte de la dignit de lhomme qui peut arrter net toute tentation, toute sollicitation 67

dun tel ordre. On peut prfrer la dcadence de son pays, la ruine de la France, la mort de toute civilisation, lacte de Henri IV achetant tour tour tel puissant huguenot, tel redoutable ligueur. Ces nobles pudeurs sont possibles. Mais les hros capables de surmonter lvidence du bien public par souci et respect de la nature humaine, ne font gnralement pas de la politique. Cest au dsert, au fond des clotres, quon les trouve, et nous ne demanderions pas mieux que dassimiler la rdaction du Peuple franais quelque introuvable Chartreuse devant laquelle nous naurions qu rpandre un hommage de vnration et dadmiration. Seulement, ceux qui poussent jusque-l le scrupule sont aussi des citateurs exacts et complets. Ils ne tronquent jamais un texte pour lui faire dire plus quil ne dit . Et Criton terminait en produisant un renseignement sur la moralit politique de lcrivain qui stait montr ousqu de notre immoralit ; comme il partait un jour pour les grandes manuvres lectorales, le candidat Bazire avait dclar, devant tmoins, ceci : Je dpose ma conscience au fond dun tiroir. Je la reprendrai au retour. Que t M. Bazire, temporairement allg de sa conscience ? Napprofondissons rien. Bornons-nous lui conseiller de ne plus faire lhypocrite ou dattacher le masque solidement. Lauteur de la phrase incrimine par M. Bazire, M. Poulard, crivit le lendemain au Peuple franais un complment dexplication fort curieux :
Sans vous citer les exemples historiques, qui prouvent la valeur de cette tactique dachat dinuences, exemples que Criton vous a cits, je vous dirai, en trois points, ceci : 1. Nous sommes daccord sur ce point que la Rpublique, actuelle pour vous, tout court pour moi, mne la Patrie et lglise sa ruine ; 2. Je constate que par les moyens. . . honntes ( ?). . . de lducation du surage universel, M. Piou reoit tous les quatre ans les plus formidables racles qui se puissent imaginer ; 3. Jen suis arriv me convaincre, grce lAction franaise, que, du surage universel, principe faux du gouvernement, ne peut sortir que le mal, et du mal, le pire. Ceci pos, je me demande, le plus honntement du monde, je vous lassure : dois-je laisser la Patrie et lglise prir, plutt quun principe contestable ? Je nai pas cet hrosme, et je dis : achetons ce qui est vendre, sil nest pas de meilleur moyen. Ceux qui sont alls, par intrt, aux trangers, ramenons-les, par intrt, la France. Permettez-moi de vous faire remarquer quil est beaucoup moins coupable de tenter cet achat de personnages mille fois vendus, mille fois achets, et dont la conscience nest plus corrompre, que de salir,

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de pourrir des milliers de cerveaux et de curs au cours dune priode lectorale. Jai dailleurs un rpondant dont vous ne contesterez pas, je pense, la haute valeur. Mgr Montagnini crivait le 9 avril 1905 Mgr Merry del Val (cf. Figaro du 2 avril 1907) : Au moyen de sommes dargent, on pourrait peut-tre, selon Piou, obtenir que Clemenceau soit dispos ce quon laisst toutes les glises aux catholiques. . . mais Piou ma dit quil faudrait une somme trop forte. . . Ainsi M. Piou, sur le tmoignage quil a vainement contest, de gr M Montagnini, a dlibr de procder lachat de M. Clemenceau. Ainsi M. Bazire jette sa conscience dans un tiroir ds quil parle de se porter candidat la Chambre. Ainsi M. Fonsegrive, qui na mme pas lexcuse dun service public et constitutionnel, fraude les textes quil cite et opre des substitutions de signatures toutes les fois que la manuvre est juge favorable un intrt quil soutient. Et ces honntes gens crient labomination quand nous sourons que lon traque pour le salut de la nation, des personnes corrompues et des consciences vnales ! Nous en ririons si les clameurs de ces hypocrites navaient su mouvoir de trs nobles scrupules dont on trouvera trace dans les belles pages que lon a bien voulu nous consacrer aux tudes religieuses. Mais ntait-il pas digne de lintelligence et de la vertu du collaborateur des tudes dexaminer dun peu plus prs les indignes sources du reproche ainsi formul et propag ?

Ces observations faites, il ne sera pas sans importance de rpter que la thorie de la corruption proprement dite, considre comme lment essentiel du Coup, est formellement carte deux reprises 43 de la prsente brochure, pour des raisons toutes politiques du reste, comme lordre des choses dont il est raisonn ici.

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Le texte original prcise : page 11 et page 53 . (n. d. .)

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Table des matires


Si le coup de force est possible I. Direntes sortes de Coup : le no 1 II. Le coup no 2 : comparaison des deux systmes. Autres combinaisons III. Fortes objections rsolues IV. C. Q. F. D. V. De quelques occasions 11 13

17 21 27 29

VI. Scnario daprs nature 33 Le scnario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 VII. Doit-on le dire ? VIII. Le coup de force et lopinion IX. Grave conrmation. Une parole du gnral Dessirier Conclusion. Aprs deux ans : nos risques et prils Appendice I Centralisation et conspiration . . . . . . . . . . Ltat est Dieu . . . . . . . . . . . . . . . Il faut semparer de ltat . . . . . . . . . Majeurs et mineurs . . . . . . . . . . . . . Notre royalisme consiste faire la royaut Appendice II Trois consciences dlicates 39 41 47 51 59 59 59 62 63 64 67

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