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Lo poltico en la poca de las imgenes tcnicas. (1990) [Das Politische im Zeitalter der technischen Bilder V. F.

, Medienkultur: 134-140] La revolucin rumana es, obviamente, en s misma, interesante. El tema de este ensayo se dedicar, a pesar de ello, a una cuestin an ms interesante: Nos permite, el rol que parece haber jugado la televisin en el curso de la revolucin rumana, anticipar nuevas categoras polticas para el futuro inmediato? La hiptesis que quisiera presentarles a ustedes para su reflexin es la siguiente: Originariamente las imgenes tcnicas como las fotografas fueron utilizadas para documentar acontecimientos polticos, lo que significa que, ellas fijaban algunos aspectos de estos acontecimientos para controlar su disponibilidad futura. Despus de la Segunda Guerra Mundial un creciente nmero de acontecimientos polticos tenan como meta el ser fijados mediante imgenes tcnicas como pelculas o televisin, lo que significa que estas imgenes fueron hechas con fines polticos. La revolucin rumana nos sugiere la conclusin, que las imgenes televisivas pueden desatar acontecimientos polticos lo que nuevamente significa que estas imgenes se transforman, o pueden devenir en motor de la accin poltica. La hiptesis aqu propuesta pone en cuestionamiento nuestras categoras polticas tradicionales. De hecho se plantea la pregunta, si el concepto de poltica mismo sea en principio el adecuado todava para una situacin en la que las imgenes son el cdigo dominante de la comunicacin. Las imgenes son un cdigo bastante viejo, al menos tan viejo como nuestra especie, posiblemente incluso ms viejo. Pero las imgenes pre-histricas, prepolticas no es lo que indagamos aqu. Ellas sirvieron a sus receptores o destinatarios de una especie de introduccin de cmo ellos tendran que conducirse en un mundo que era experimentado como escnico. Por ejemplo: Las pinturas rupestres de Lascaux deberan mostrar como cazar caballos. Es importante observar que estas imgenes muestran una estructura mgica: Ellas significan escenas no eventos; acontecimientos no procesos; son - en este sentido radical- pre-histricas, y por muchos milenios han funcionado bien: La historia y la poltica no eran necesarias para que los hombres llevaran una vida buena. Exista adems una dialctica interna de estas imgenes la que condujo en definitiva a que ellas se fueran haciendo intiles de algn modo. Se trata de esta dialctica interna que es caracterstica para cualquier mediacin, en lugar de mostrar el mundo que ellas significan, ocultan el mundo. Lo que produjo que los receptores de estas imgenes utilizaran su experiencia del mundo para orientarse dentro del mundo imaginario, en lugar de utilizar su experiencia con las imgenes para orientarse en el mundo. Esta inversin de la relacin imagen realidad, que permiti que los hombres viviesen en funcin de las imgenes es lo que los profetas llamaron >idolatra< y lo que la filosofa moderna llama >enajenacin<. Es importante hacer notar esto, porque las imgenes de la televisin durante la revolucin rumana podran asumir posiblemente otra vez la funcin mgica pre-histrica. Para contrarrestar esta funcin mgica enajenante se invent la escritura lineal. Las lneas de los textos explicitan la superficie de las imgenes (las explican), y

mediante esta descripcin de las imgenes los textos permitieron a sus receptores redescubrir la realidad a la que estaba referido el mundo imaginario. Con la invencin de la escritura lineal haba nacido propiamente la historia. Porque la alineas de los textos desenrollaban las superficies mgicas, transformaban ellas las escenas en sucesos lineales y as surgi el tiempo lineal, orientado, el tiempo histrico. El clima existencial fue modificado radicalmente mediante esta remodificacin de la superficie en lnea, porque la vida ya no fue ahora ms una circulacin del eterno retorno, sino que devino en una serie de instantes irrevocables los cuales exigan decisiones dramticas. La conciencia poltica haba nacido. Es importante comprender que una conciencia semejante es en su estructura es antimagetica, porque es antimgica. Ahora bien, la conciencia poltica, aunque se base estructuralmente sobre textos lineales depende tambin de una estructura de comunicacin especfica, a saber, de aquello que se llama discurso, con el que se puede distinguir el emisor y al receptor de una informacin. Para formularlo en trminos simples: Los textos son informaciones que son elaborados de manera privada y luego publicados. Estas informaciones devienen accesibles al receptor en el espacio pblico (en la repblica). De este modo, la estructura especfica de la comunicacin establece espacios privados, en los que la informacin es producida, y espacios pblicos en donde esta informacin es recibida y establece por encima de esto un ritmo por completo determinado: Los hombres abandonan su esfera privada (sus cocinas, oikai) y entran en el espacio pblico (el gora, el foro) para ser informado, y regresan a casa para almacenar estas informaciones y reelaborarlas. Esa es la vida positiva, y eso es lo que Hegel ha denomina conciencia infeliz: Cuando yo salgo hacia el mundo me pierdo y cuando regreso para encontrarme a mi mismo, pierdo el mundo. De ese modo es como la conciencia poltica resulta anti-imagtica, y es de una manera dramtica infeliz. Solo que la conciencia poltica no ha estado nunca al margen de la provocacin ejercida por las imgenes, por la magia. Cuando los textos comenzaron ha explicar las imgenes para liquidarlas, las imgenes penetraron en los textos para ilustrarlos. Cuando los textos desplegaron (aufrollen) los acontecimientos en procesos, las imgenes congelaron de nuevo los textos en acontecimientos y la conciencia se transform as en un campo de batalla entre la historicidad y la magia. Y esta es la tensin trgica interna, que durante el medioevo asumi la figura del conflicto entre cristianismo y paganismo, y devino an ms violenta cuando comenz a formarse la ciencia moderna. La ciencia es un discurso alfanumrico, que empieza a elaborarse en el espacio privado (en el laboratorio, por ejemplo) y ms tarde es publicitado en el espacio pblico, y tal discurso se contrapone radicalmente a la magia. De all que el significado de la ciencia devenga tanto ms inimaginable, cuanto ms avance el discurso cientfico. En este sentido peculiar, la ciencia es la conciencia poltica en estado puro. Es la verdadera liberacin de las condiciones impuestas y, en el caso de su aplicacin tcnica, el mtodo para hacer posible una vida buena. Pero una vez que la realidad sobre la que nos

informa la ciencia se haya tornado cada vez ms inimaginable (aunque sea completamente comprensible) slo pocos son los capaces de tolerarla. Slo muy pocos pueden vivir a la luz de la razn pblica sin la ayuda de una magia privada, como aquella que se ha ido preparado desde las imgenes infiltradas en los textos. Esta es la razn del por qu se inventaron las imgenes tcnicas primero, las fotos, luego los filmes, los videos, la TV y finalmente (en poca reciente) los monitores de computador. Estas imgenes son producto del discurso cientfico y tcnico, y en este sentido son productos polticos, productos de un espacio pblico. Sin embargo, ellas tienen en s mismas algo radicalmente antipoltico. No es que ellas sean solamente (como todas las imgenes) superficies bidimensionales y remitan, de ese modo, a eventos y no a sucesos; sino que, a diferencia de todas las imgenes precedentes, ellas destruyen tambin todos los espacios pblicos. Ellas disuelven las estructuras tradicionales de la comunicacin e instauran aquello que se ha designado comnmente como la revolucin de la comunicacin. Antiguamente las informaciones eran publicadas en el espacio pblico y los hombres tenan que abandonar su hogar para acercarse a ellas ir a la escuela, al concierto, a conferencias y a los supermercados- . Antiguamente los hombres estaban polticamente comprometidos, sea que lo quisieran o no. Pero hoy en da, las informaciones son transferidas directamente del espacio privado hacia los espacios privados, y los hombres tienen que quedarse en casa para alcanzarlas para ver televisin, para aprender siguiendo cursos programados e incluso para comprar mercancas a travs del Minitel o de servicios semejantes-. Las personas son polticamente des-comprometidas, porque el espacio pblico, el foro, se ha vuelto intil. En este sentido se afirma que lo poltico esta muerto y que la historia pasa a la post-historia donde nada progresa y todo se limita meramente a acaecer. Si bien, esta lucha entre la ciencia y la conciencia poltica, por un lado, y aquello que se denomina hoy, medios, por el otro, es algo mucho ms complejo de lo que aqu se ha indicado. Al comienzo (mitad del siglo XIX) pareca como que la ciencia y la poltica fuesen a utilizar el nuevo tipo de imagen para sus propios fines, y que fuese a esta circunstancia a la que la nueva imagen le debiese su descubrimiento. Las fotografas eran utilizadas para transcodificar eventos en escenas, para tornar accesibles estos eventos para la memoria, y con ello tambin para un empleo futuro. Pero incluso esto es una simplificacin, porque se entiende a la fotografa como una forma artstica. Fue as como las nuevas imgenes comenzaron a borrar las diferencias entre ciencia, poltica y arte. Las fotografas eran un producto cientfico, los que deban servir a la poltica y deban ser artsticos. Esta tachadura de la diferencia es un factor importante de la incipiente des-politizacin. Un observador del siglo XIX todava podra haber credo que la imagen tcnica si bien ella no precisa de ningn espacio pblico para ser recibida- servira como antes para reforzar la conciencia poltica, por ejemplo, como las ilustraciones en los peridicos y formas textuales anlogas.

A pesar de todo, observadores atentos habran manifestado dudas respecto del status de estas imgenes. Si observo una fotografa de un evento poltico no la veo como parte de un proceso de causa y efecto, sino como una escena determinada y, de ese modo, mi conciencia poltica viene a ser perturbada. Naturalmente que puedo leer el texto que acompaa a la fotografa y de ese modo conseguir as una comprensin poltica, crtica. Pero es un hecho que las imgenes son existencialmente ms fuertes que los textos, y que yo no utilizo el texto para comprender la fotografa, sino a la inversa, que me sirvo de la fotografa para imaginarme el texto y, de ese modo, pienso mi conciencia poltica. En la primera mitad de este siglo los polticos comenzaron ha utilizar esta fuerza de lo imaginario sobre lo conceptual, de la magia sobre la historia. Los eventos histricos comenzaron progresivamente a ser manipulados dando por resultado imgenes que debieran suscitar en sus destinatarios una conducta mgica en el inters de estos polticos. El fascismo, por ejemplo, no habra sido posible sin un uso similar de fotos y de films. Cuando las imgenes nuevas devinieron incluso tcnicamente ms perfectas, se torno tambin ms habitual su empleo poltico para objetivos anti-polticos. De manera que se podra decir, por ejemplo, que el motivo principal para los aterrizajes lunares o los secuestros areos consiste en que stos sean transmitidos por televisin y suscitar, con ello, un determinado comportamiento en los destinatarios de las imgenes. Se podra decir que esto es el comienzo del fin de la historia: Ella no fue ms la consecuencia del sucederse lineal de los acontecimientos, sino que devino el input de la produccin de imgenes. Y los acontecimientos se aceleraron cada vez ms, porque se fueron precipitando ellos mismos en direccin de las imgenes, las cuales deban conferirles a estos un significado antihistrico, mgico. Ingenuamente se denomin a esto, el poder de los medios y particularmente al de la televisin. Resulta ingenuo, porque las imgenes hoy como ayer estaban al servicio de la poltica, si bien de una poltica que ya no era ms poltica en el sentido tradicional del trmino. En este momento, nos encontramos reunidos aqu para intentar comprender lo que aconteci durante la revolucin rumana. Si son correctas las reflexiones anteriores aqu propuestas, podra afirmarse que los medios han asumido el poder. No slo no son ms los polticos, los que emplean las imgenes para sus propios fines no polticos para inducir en el destinatario a un comportamiento mgico-, sino que ahora comienzan los mismos productores de imgenes a emplear las imgenes con el fin de manipular el comportamiento. Se trate en ello verdaderamente de un hecho y curiosamente no podemos saber si se trata de un hecho o no-, podemos entonces hablar efectivamente del poder de los medios. Como sea que fuere, de esta situacin surgen primero algunas preguntas imposibles de responderse. Por ejemplo: qu fin poltico podra perseguir un productor de imgenes, si por su prctica l se movera afuera de la poltica? Utiliza l el comportamiento del destinatario de sus imgenes para el fin de hacer otra vez nuevas imgenes, como una suerte de arte por el arte en una situacin post-histrica? Y una pregunta posterior: la revolucin rumana ha sido hecha desde una televisin todava no tan desarrolla tecnolgicamente: Qu habra pasado, si se hubiera puesto en marcha un proceso similar, por ejemplo, desde la televisin

norteamericana? Vendra a significar esto el fin de las decisiones polticas, tal como nosotros las conocemos? En otras palabras: Tenemos que considerar la revolucin rumana como modelo de terremotos futuros en las estructuras de la comunicacin? Esto convertira a la revolucin rumana, efectivamente, en un acontecimiento capital del siglo que toca a su fin, en una introduccin al milenio siguiente que nos espera. Para dramatizar un poco ms la hiptesis, pinsese en la extraa razn de que nosotros ignoramos lo que pas en realidad. Y la razn es que, la palabra realidad no tiene sentido alguno en conexin con las imgenes. En la imagen el imaginario sustituye a lo real, y no tiene sentido alguno preguntar si el caballo en la pintura de Lascaux es real o representado. Del mismo modo que no tiene sentido preguntar, si los cadveres de Timisoara, en la televisin, son imaginarios o reales. Si las imgenes han asumido el dominio, aquel problema ontolgico deviene un falso problema. El hecho concreto es lo que est (puesto) en la imagen y toda otra cosa deviene metafsica. Plantear preguntas polticas a la revolucin rumana, podra ya ser algo metafsico. Nosotros podemos saber slo aquello que hemos visto por la televisin. Ahora, significa esto un regreso a la magia pre-histrica? No, y esto, porque la televisin es un producto del intelecto cientfico, poltico. Si nuestra hiptesis expuesta es acertada, entonces no practicamos una magia pre-histrica, sino post-histrica.