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Roland Barthes

L'criture de l'vnement
In: Communications, 12, 1968. pp. 108-112.

Citer ce document / Cite this document : Barthes Roland. L'criture de l'vnement. In: Communications, 12, 1968. pp. 108-112. doi : 10.3406/comm.1968.1175 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1175

Roland L'criture de

Barthes l'vnement

Dcrire l'vnement implique que l'vnement a t crit. Comment un v nement peut-il tre crit? Qu'est-ce que cela peut vouloir dire que l'criture de l'vnement ? L'vnement de mai 68 semble avoir t crit de trois faons, de trois critures, dont la conjonction poly graphique forme peut-tre son originalit historique. 1. La parole. Toute secousse nationale produit une floraison brusque de commentaires crits (presse et livres). Ce n'est pas cela dont on veut parler ici. La parole de mai 68 a eu des aspects originaux, qu'il faut souligner : a) La parole radiophonique (celle des postes dits priphriques) a coll l'vnement, au fur et mesure qu'il se produisait, d'une faon haletante, dra matique, imposant l'ide que la connaissance de l'actualit n'est dsormais plus l'affaire de l'imprim mais de la parole. L'histoire chaude , en train de se faire, est une histoire auditive \ l'oue redevient ce qu'elle tait au moyen ge : non seulement le premier des sens (avant le tact et la vue), mais le sens qui fonde la connaissance (comme pour Luther il fondait la foi du chrtien). Ce n'est pas tout. La parole informative (du reporter) a t si troitement mle l'vnement, l'opacit mme de son prsent (il suffit de songer certaines nuits de barricades), qu'elle tait son sens immdiat et consubstantiel, sa faon d'accder un intelligible instantan ; cela veut dire que, dans les termes de la culture occidentale, o rien ne peut tre peru priv de sens, elle tait l'v nement mme. La distance millnaire entre l'acte et le discours, l'vnement et le tmoignage, s'est amincie : une nouvelle dimension de l'histoire, lie dsor mais immdiatement son discours, est apparue, alors que toute la science historique avait au contraire pour tche de reconnatre cette distance, afin de la contrler. Non seulement la parole radiophonique renseignait les participants sur le prolongement mme de leur action ( quelques mtres d'eux), en, sorte que le transistor devenait l'appendice corporel, la prothse auditive, le nouvel 1. Il faut se rappeler ces rues remplies d'hommes immobiles, ne voyant rien, ne r egardant rien, les yeux terre, mais l'oreille colle au transistor lev hauteur du visage, figurant ainsi une nouvelle anatomie humaine. 108

L'criture de Vvnement organe science- fictionnel de certains manifestants, mais encore, par la compress ion du temps, le retentissement immdiat de l'acte, elle inflchissait, modifiait l'vnement, en un mot l'crivait : fusion du signe et de son coute, rversibilit de l'criture et de la lecture qui est demande ailleurs, par cette rvolution de l'criture que la modernit essaye d'accomplir. b) Les rapports de force entre les diffrents groupes et partis engags dans la crise ont t essentiellement parls, en ce sens que le dplacement tactique ou dialectique de ces rapports le long des journes de mai s'est opr travers et par (confusion de la voie et de la cause qui marque le langage) le communiqu, la confrence de presse, la dclaration, le discours. Non seulement la crise a eu son langage, mais encore la crise a t langage (un peu au sens o Andr Glucksmann a pu parler du langage de la guerre) : c'est la parole qui a, en quelque sorte, labour l'histoire, l'a fait exister comme un rseau de traces, comme une criture op rante, dplaante (ce n'est que par un prjug poussireux que nous considrons la parole comme une activit illusoire, tapageuse et vaine, et que nous l'oppo sons aux actes) ; la nature parle de la crise est ici d'autant plus visible qu'elle n'a eu, proprement parler, aucun effet meurtrier, irrmdiable (la parole est en effet ce qui peut tre repris , son antonyme rigoureux, au point de la dfinir, ne peut tre que la mort) K c) La parole tudiante a dbord si pleinement, fusant de partout, allant et s'inscrivant partout, que l'on aurait quelque droit dfinir superficiellement mais aussi peut-tre essentiellement la rvolte universitaire comme une Prise de la Parole (comme on dit : Prise de la Bastille.) Il apparat rtrospect ivement que l'tudiant tait un tre frustr de parole ; frustr mais non priv : par origine de classe, par vague pratique culturelle, l'tudiant dispose du lan gage ; le langage ne lui est pas inconnu, il n'en a pas (ou n'en a plus) peur ; le problme tait d'en prendre le pouvoir, l'usage actif. Aussi, par un paradoxe qui n'est qu'apparent, au moment mme o la parole tudiante revendiquait au seul nom des contenus, elle comportait en fait un aspect profondment ludique ; l'tudiant a commenc de manier la parole comme une activit, un travail libre, et non, malgr les apparences, comme un simple instrument. Cette acti vit a pris des formes diffrentes, qui correspondent, peut-tre, des phases du mouvement tudiant le long de la crise : 1) Une parole sauvage , fonde sur 1' invention , rencontrant par cons quent tout naturellement les trouvailles de la forme, les raccourcis rhtoriques, les joies de la formule, bref le bonheur d'expression ( II est interdit d'interdire , etc.) ; trs proche de l'criture, cette parole (qui a frapp assez vivement l'opi nion) a pris logiquement la forme de Y inscription ; sa dimension naturelle a t le mur, lieu fondamental de l'criture collective. 2) Une parole missionnaire , conue d'une faon purement instrumentale, destine transporter ailleurs (aux portes des usines, sur les plages, dans la rue, etc.) les strotypes de la culture politique. 3) Une parole fonctionnaliste , vhiculant les projets de rforme, assignant l'Universit une fonction sociale, ici politique, l conomique, et retrouvant de la sorte certains des mots d'ordre de la technocratie antrieure ( adaptation 1. L'insistance avec laquelle on a rpt, de part et d'autre, que, quoi qu'il arrive, aprs ne pourrait plus tre comme avant, traduit sans doute, dngativement, la crainte (ou l'espoir) que prcisment aprs redevienne avant : l'vnement tant parole, il peut, mythiquement, s'annuler. 109

Roland Barthes de l'enseignement aux besoins de la socit , collectivisation de la recherche , primaut du rsultat , prestige de l'interdisciplinaire , autonomie , par ticipation , etc)1. La parole sauvage a t assez rapidement limine, embaume dans les plis inoffensifs de la littrature (surraliste) et les illusions de la spontanit ; en tant qu'criture, elle ne pouvait tre qu'inutile (en attendant d'tre intolrable) toute forme de pouvoir, possd ou revendiqu ; les deux autres paroles restent souvent mles : mlange qui reproduit assez bien l'ambigut politique du mouve menttudiant lui-mme, menac, en raison de sa situation historique et sociale, par le rve d'une social-technocratie .

2. Le symbole. Les symboles n'ont pas manqu dans cette crise, on l'a souvent remarqu ; il en a t produit et consomm avec une grande nergie ; et surtout, fait frappant, ils ont t entretenus par une complaisance gnrale, partage. Le paradigme des trois drapeaux (rouge/noir/tricolore), avec ses associations pertinentes de termes (rouge et noir contre tricolore, rouge et tricolore contre noir) a t parl (dr apeaux hisss, brandis, enlevs, invoqus, etc.) par tout le monde, ou presque : bel accord, sinon sur les symboles, du moins sur le systme symbolique lui-mme (qui, en tant que tel, devrait tre la cible finale d'une rvolution occidentale). Mme avatar symbolique pour la barricade : symbole elle-mme, ds avant que la premire fut construite, de Paris rvolutionnaire, et elle-mme lieu d'investi ssement de tout un rseau d'autres symboles. Emblme complet, la barricade a permis d'irriter et de dmasquer d'autres symboles; celui de la proprit, par exemple, log dsormais, pour les Franais, ce qu'il est apparu, beaucoup plus dans l'auto que dans la maison. D'autres symboles ont t mobiliss : le monu ment (Bourse, Odon), la manifestation, l'occupation, le vtement, et bien entendu le langage, dans ses aspects les plus cods (c'est--dire symboliques, rituels 2). Cet inventaire des symboles devrait tre fait ; non tellement qu'on doive en attendre une liste trs loquente (c'est peu probable, en dpit ou cause de la spontanit qui a prsid leur libration), mais parce que le rgime symbol ique sous lequel un vnement fonctionne est troitement li au degr d'intgra tion de cet vnement dans la socit dont il est la fois l'expression et la secousse : un champ symbolique n'est pas seulement une runion (ou un antagonisme) de symboles ; il est aussi form par un jeu homogne de rgles, un recours consenti en commun ces rgles. Une sorte d'adhsion presque unanime 8 un mme discours symbolique semble avoir marqu finalement acteurs et adversaires de la contestation : presque tous ont men le mme jeu symbolique. 1. Si l'on rassemble ces mots d'ordre, disperss dans bon nombre de motions, comme les morceaux d'un puzzle, on s'aperoit que l'image finale qu'ils forment n'est rien d'autre que celle de l'Universit amricaine. 2. Par exemple : lexique du travail rvolutionnaire ( comits , commissions , motions , point d'ordre , etc.), rituel de la communication (tutoiement, prnoms, etc.) 3. Le plus important, dans cet inventaire, serait au fond de reprer la faon dont chaque groupe a jou ou n'a pas jou le jeu symbolique : refus du drapeau (rouge ou noir), refus de la barricade, etc. 110

L'criture de l'vnement

3. La violence. La violence que, dans la mythologie moderne on rattache, comme si cela allait de soi, la spontanit et rflectivit, la violence, symbolise ici concr tement puis verbalement par la rue , lieu de la parole dsenchane, du contact libre, espace contre-institutionnel, contre-parlementaire et contre-intellectuel, opposition de l'immdiat aux ruses possibles de toute mdiation, la violence est une criture : c'est (on connat ce thme derridien) la trace dans son geste le plus profond. L'criture elle-mme (si l'on veut bien ne plus la confondre obligato irement avec le style ou la littrature) est violente. C'est mme ce qu'il y a de violence dans l'criture, qui la spare de la parole, rvle en elle la force d'inscrip tion, la pese d'une trace irrversible. A cette criture de la violence (criture minement collective), il ne manque mme pas un code ; de quelque faon qu'on dcide d'en rendre compte, tactique ou psychanalytique, la violence implique un langage de la violence, c'est--dire des signes (oprations ou pulsions) rpts, combins en figures (actions ou complexes), en un mot un systme. Profitons-en pour redire que la prsence (ou la postulation) du code n'intellectualise pas l'vnement (contrairement ce qu'nonce sans cesse la mythologie anti-intel lectualiste) : l'intelligible n'est pas l'intellectuel. Telles sont premire vue les orientations que pourrait prendre une descrip tion des traces dont se constitue l'vnement. Cependant, ce genre de descrip tion risquerait d'tre inerte si on ne la rattachait, ds le dbut, deux postulats, de porte encore polmique. Le premier consiste sparer rigoureusement, selon la proposition de Derrida, les concepts de parole et d'criture. La parole n'est pas seulement ce qui se parle rellement, mais aussi ce qui se transcrit (ou plutt se translitre) de l'expression orale, et qui peut trs bien s'imprimer (ou se ronotyper) ; lie au corps, la per sonne, au vouloir-saisir, elle est la voix mme de toute revendication, mais pas forcment de la rvolution. L'criture, elle, est intgralement ce qui est inven ter , la rupture vertigineuse d'avec l'ancien systme symbolique, la mutation de tout un pan de langage. C'est dire, d'une part, que l'criture (au sens o on l'entend ici, qui n'a rien voir avec le beau style ou mme le style littraire) n'est nullement un fait bourgeois (ce que cette classe a labor, c'est plutt une parole imprime), et, d'autre part, que l'vnement actuel ne peut fournir que quelques fragments marginaux d'criture, dont on a vu qu'ils n'taient pas forc ment imprims ; on tiendra pour suspects toute viction de l'criture, tout primat systmatique de la parole, parce que, quel que soit l'alibi rvolutionnaire, l'une et l'autre tendent conserver l'ancien systme symbolique et refusent de lier sa rvolution celle de la socit. Le second postulat consiste ne pas attendre de la description scripturale un dchiffrement . Considrer l'vnement sous l'angle des chances de mutation symbolique qu'il peut impliquer, cela veut dire d'abord rompre soi-mme, autant qu'il est possible (ce n'est pas facile, cela demande un travail continu, commenc, il faut le rappeler, ici et l, depuis quelques annes), avec le systme de sens que l'vnement, s'il se veut rvolutionnaire, doit avoir charge d'branler. Le ver sant critique de l'ancien systme est Y interprtation, c'est--dire l'opration par 111

Roland Barthes laquelleonassigne, un jeu d'apparences confuses ou mme contradictoires, une structure unitaire, un sens profond, une explication vritable . A l'interpr tation, il faut donc peu peu substituer un discours nouveau, qui ait pour fin, non le dvoilement d'une structure unique et vraie , mais l'tablissement d'un jeu de structures multiples : tablissement lui-mme crit, c'est--dire dcroch de la vrit de parole ; plus prcisment encore, ce sont les relations qui nouent ces structures concomitantes, assujetties des rgles encore inconnues, qui doivent faire l'objet d'une thorie nouvelle. Roland Barthes cole Pratique des Hautes tudes, Paris.