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Imitacin de Cristo

De Wikipedia, la enciclopedia libre La Imitacin de Cristo (ttulo original en latn De Imitatione Christi) es un libro de devocin y asctica catlico escrito en forma de consejos breves cuyo objetivo, segn el propio texto, es instruir al alma en la perfeccin cristiana, proponindole como modelo al mismo Jesucristo,1 segn la escuela de la Devotio moderna.2 Se public por primera vez de forma annima en 1418 segn algunos autores y en 1427 segn otros.3 A lo largo de la historia su autora se ha otorgado a diversos escritores religiosos, como Inocencio III, san Buenaventura, Enrique de Kalkar, Juan de Kempis, Walter Hilton y Juan Gerson, si bien la mayora de los estudiosos actuales coinciden en considerar a Toms de Kempis, miembro de la congregacin de los Hermanos de la vida en comn, como su autor ms probable.4 Se considera uno de los libros cristianos ms influyentes despus de la Biblia y con mayor nmero de lectores,1 5 por lo que se trata de un clsico de la literatura mstica.6 El libro tambin es conocido simplemente como Kempis, Contemptus mundi (menosprecio del mundo), derivado del ttulo del primer captulo de la obra, o Librito de la reformacin del hombre. La obra est dividida en cuatro partes: Avisos tiles para la vida espiritual, Avisos relativos a cosas espirituales, De la consolacin interior y Del Santsimo Sacramento. En todos los captulos se hace nfasis en la necesidad de vida interior y retirada del mundo exterior, as como en la importancia de la eucarista y su devocin como centro de la vida cristiana, creencia que sera contestada por varios movimientos protestantes surgidos en la misma poca. Fray Luis de Granada, traductor a lengua romance de la Imitacin de Cristo en 1536 califica la obra como:
(...) un compaero fiel, consuelo en los trabajos, un maestro en tus dudas, un arte para orar al Seor, una regla para vivir, una confianza para morir, uno que dice de ti lo que t mismo no alcanzas.7

La fama mundial de Toms de Kempis se debe a que l escribi La Imitacin de Cristo: el libro que ms ediciones ha tenido, despus de la Biblia. Este precioso librito es llamado el consentido de los libros porque se ha sacado en las ediciones de bolsillo ms hermosas y lujosas, ha tenido ya ms de 3,100 ediciones en los ms diversos idiomas del mundo. Su primera edicin sali en 1472, 20 aos antes del descubrimiento de Amrica (un ao despus de la muerte del autor), y durante ms de 500 aos ha tenido unas 6 ediciones cada ao. Caso raro y excepcional. Toms naci en Kempis, cerca de Colonia, en Alemania, en el ao 1380. Era un hombre sumamente humilde, que pas su larga vida (90 aos) entre el estudio, la oracin y las obras de caridad, dedicando gran parte de su tiempo a la direccin espiritual de personas que necesitaban de sus consejos.

Empezar por uno mismo. En ese tiempo muchsimas personas deseaban que la Iglesia Catlica se reformara y se volviera ms fervorosa y ms santa, pero pocos se dedicaron a reformase ellos mismos y a volverse mejores. Toms de Kempis se di cuenta de que el primer paso que hay que dar para obtener que la Iglesia se vuelva ms santa, es esforzarse uno mismo por volverse mejor. Y que si cada uno se reforma a s mismo, toda la Iglesia se va reformando poco a poco. Una asociacin muy til. Kempis se reuni con un grupo de amigos en una asociacin piadosa llamada Hermanos de la Vida Comn, y all se dedicaron a practicar un modo de vivir que llamaban Devocin moderna y que consista en emplear largos ratos de oracin, la meditacin, la lectura de libros piadosos y en recibir y dar direccin espiritual, y dedicarse cada uno despus con la mayor exactitud que le fuera posible a cumplir cada da los deberes de su propia profesin. Los que pertenecan a esta asociacin hacan progresos muy notorios y rpidos en santidad y la gente los admiraba y los quera. Un ascenso difcil. Toms tiene muchos deseos de ser sacerdote, pero en sus primeros 30 aos no lo logra porque sus tentaciones son muy fuertes y frecuentes y teme que despus no logre ser fiel a su voto de castidad. Pero al fin entra a una asociacin de cannigos (en Windesheim) y all en la tranquilidad de la vida retirada del mundo logra la paz de su espritu y es ordenado sacerdote en el ao 1414. Desde entonces se dedica por completo a dar direccin espiritual, a leer libros piadosos y a consolar almas atribuladas y desconsoladas. Es muy incomprendido muchas veces y sufre la desilusin de constatar que muchas amistades fallan en la vida (menos la amistad de Cristo) y va ascendiendo poco a poco, aunque con mucha dificultad, a una gran santidad. Oficios delicados. Dos veces fue superior de la comunidad de cannigos en su ciudad. Bastante tiempo estuvo encargado de la formacin de los novicios. Despus lo nombraron ecnomo pero al poco tiempo lo destituyeron porque su inclinacin a la vida espiritual muy elevada no lo haca nada apto para dedicarse a comerciar y a administrar dineros y posesiones. Su alma va pasando por perodos de mucha paz y de angustias y tristezas espirituales, y todo esto lo ir narrando despus en su libro portentoso. El libro que lo hizo famoso. En sus ratos libres, Toms de Kempis fue escribiendo un libro que lo iba a hacer clebre en todo el mundo: La Imitacin de Cristo. De esta obra dijo un autor: Es el ms hermoso libro salido de la mano de un hombre (Dicen que Kempis pidi a Dios permanecer ignorado y no conocido. Por eso la publicacin de su libro slo se hizo al ao siguiente de su muerte). No lo escribi todo de una vez, sino poco a poco, durante muchos aos, a medida que su espritu se iba volviendo ms sabio y su santidad y su experiencia iban aumentando. Lo distribuy en cuatro pequeos libritos. Entre la redaccin de un libro y la siguiente pasaron unos cuantos aos.

El libro Primero de la Imitacin de Cristo narra cmo es la lucha activa que hay que librar para convertirse y reformarse y los obstculos que se le presentan a quines desean ser santos, entre los cuales est como principal: ser la sirena de este mundo, o sea la atraccin, el deseo de darle gusto al propio egosmo y de obtener honores, famas, altos puestos, riquezas y gozos sensuales y vida fcil y cmoda. Este primer librito es como el retrato de lo que Toms tuvo que sufrir hasta sus 30 aos de las luchas y peligros que se le presentaron. El libro segundo fue escrito por Kempis despus de haber sufrido muchas tribulaciones, contradicciones, humillaciones y desengaos, especialmente en el orden afectivo. Destituido del cargo de ecnomo, abandonado por amigos que se haba imaginado le iban a ser fieles; es entonces cuando descubre que hay una amistad que no defrauda nunca y es la amistad con Jesucristo, y que all se encuentra la solucin para todas las penas del alma. Este libro segundo de la Imitacin ensea cmo hay que comportarse en las tribulaciones y sufrimientos. Emplea mucho el nombre de Jess indicando el afecto muy vivo y profundo que siente hacia el Redentor y que desea sientan sus lectores tambin. Cuando redacta el Libro Tercero ya ha subido ms alto en espiritualidad. Aqu ya a Cristo lo llama El Seor. Se ha dado cuenta que la santidad no depende solamente de nuestros esfuerzos sino sobre todo de la ayuda de Dios. Ha crecido en humildad y exclama: Cayeron los que eran como cedros del Lbano, y yo miserable qu podr esperar de mis solas fuerzas?. Ahora ya no piensa en la muerte como algo miedoso, sino como una liberacin del alma para ir a una Patria feliz. El libro cuarto de la Imitacin est dedicado a la Eucarista y es uno de los ms bellos tratados que se han escrito acerca del Santsimo Sacramento. Millones de personas en todos los continentes han ledo este librito para prepararse o dar gracias cuando comulgan. Un iluminado? Muchos autores han pensado que probablemente Toms de Kempis recibi del cielo luces muy especiales al escribir La Imitacin de Cristo. De otra manera no se podra explicar el xito mundial que este librito ha tenido por ms de cinco siglos, en todas las clases sociales. Otro secreto de su triunfo puede ser el que Kempis ha logrado comprender sumamente bien la persona humana con sus miserias y sus sublimes posibilidades, con sus inquietudes y su inmensa necesidad de tener un amor que llene totalmente sus aspiraciones. Este libro est hecho para personas que quieran sostener una lucha diaria y sin contemplaciones contra el amor propio y el deseo de sensualidad que se opone diametralmente al amor de Dios y a la paz del alma. Est redactado para quienes quieran independizarse de lo temporal y pasajero y dedicarse a conseguir lo eterno e inmortal. San Ignacio, San Juan Bosco, Juan XXIII, el presidente mrtir, Garca Moreno y muchsimos ms, han ledo una pgina de la Imitacin cada da. La leeremos tambin

nosotros? La mejor traduccin actual es la que hizo el Apostolado Bblico Catlico, muy actualizada, toda con frases de la Santa Biblia. No dejemos de leerla.