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LES MINRAUX ET LES ROCHES


En quoi consistent-ils? Toute matire solide qui n'est pas d'origine animale ou vgtale est minrale. Les minraux ont une composition chimique et des proprits physiques qui leur sont propres. L'or est un minral, mais le sel l'est aussi. Les roches sont composes d'au moins un minral, et leur composition et proprits varient selon les minraux qu'elles renferment et leur origine. Le shale est une roche, tout comme le granite.

CE P NA TE O IEL R P R DE UP SC E LO S O AI E C R G U N E TO R SCIE US LES

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Salle manger de la mine Polaris, au Nunavut

S. McCracken, RNCan

Un don de la Terre Les roches et les minraux sont la base de nombreux objets que nous utilisons quotidiennement. Regardez autour de vous. Presque tout ce qui vous entoure les immeubles, les chaises, les tables, les cadres et le verre qu'ils comportent est compos de minraux extraits de la Terre. Mme ce qui est constitu de bois a t fabriqu et livr grce des ressources de la Terre. Sans les minraux, il n'y aurait pas d'lectricit, d'aliments sur nos tables et d'engrais pour cultiver des fruits et des lgumes. Le Canada bnficie de ressources minrales considrables et diversifies; plus de 60 minraux y sont exploits. L'industrie minire y emploie d'ailleurs beaucoup de personnes, soit plus d'un million en l'occurrence.
Aronef Twin Otter dcollant de l'le Griffith, Nunavut

Depuis 10 000 ans? On extrait des minraux au Canada depuis longtemps. Les premiers tres humains y vivre sont apparus il y a quelque 40 000 ans et se servaient de minraux et de roches pour fabriquer des outils, des armes et des objets dcoratifs. Dans l'le Manitoulin, en Ontario, on extrayait du quartzite ciel ouvert il y a 10 000 ans. Il y a environ 7500 3500 ans, les peuples archaques maritimes du Labrador extrayaient et troquaient du chert de Ramah; on en a trouv au sud aussi loin que dans le nord-est des tats-Unis! Il y a plus de 5000 ans, les habitants de la rgion du lac Suprieur troquaient du cuivre. une poque beaucoup moins recule, les colons europens utilisaient les ressources leur disposition, comme la pierre, l'argile, le sable et la chaux, pour construire des btiments. En 1639, la premire mine de charbon d'Amrique du Nord a t mise en exploitation, au Nouveau-Brunswick. Au Qubec, on a fondu du minerai de fer pour la premire fois en 1737. Au Canada, la premire rue vers l'or est survenue aprs qu'on en a dcouvert dans les les de la Reine-Charlotte, en Colombie-Britannique, en 1862. Biface et deux pointes de projectiles en chert de
Plaque de cuivre, dans l'le Victoria Ramah, dans le nord du Labrador, T.-N.

CGC A94S0081

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

2006, collection du Rooms-Provincial Museum de Terre-Neuve-et-Labrador

S. McCracken, RNCan

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LES MINRAUX ET LES ROCHES


Qu'exploite-t-on au Canada ? Au Canada, on extrait des mtaux, comme le cuivre et l'or, des pierres prcieuses, comme les diamants, et des minraux industriels, comme le gypse. Les roches et minraux exploits sont classs de diverses faons, la plus simple tant de les subdiviser d'aprs les catgories suivantes : ! minraux mtallifres ! minraux industriels ! pierres prcieuses et ornementales Certains minraux et certaines roches peuvent chevaucher deux catgories. Par exemple, les diamants peuvent constituer des minraux industriels, titre d'abrasifs, ainsi que des pierres prcieuses Lingots d'or dans une affinerie d'Inco ou ornementales, tandis que l'or, qui est un mtal prcieux, des applicatins ornementales et industrielles.
RNCan-3189

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Monument Big Nickel , Sudbury, Ontario
EMR-7968 EMR-8234 B. Rutley, RNCan

EMR-5648

Traitement de minerai de zinc, la mine Langlois, Qubec

Les minraux mtallifres servent produire des mtaux. Les mtaux prcieux ou nobles, comme l'or et l'argent, sont relativement rares et ont une grande valeur, en raison de lments des terres rares, dans un cran, un graveur de DVD et des disques durs d'ordinateur l'intrt qu'ils suscitent. Les mtaux communs, tels que le fer, le cuivre, le plomb, le zinc et le nickel, ont moins de valeur, car ils sont plus rpandus; des bijoux peu coteux peuvent tre fabriqus avec du cuivre ou du nickel plaqu or. Le platine est habituellement associ la bijouterie. Toutefois, les mtaux du Raffinerie ptrochimique d'ESSO, Cold Lake, Alberta groupe platine ont de nombreuses applications dans l'industrie ptrochimique ou automobile. Les lments des terres rares, tels que l'yttrium et le scandium, ne sont pas particulirement rares dans la crote terrestre, mais ils sont rarement concentrs un endroit. Ils ont de la valeur, car ils sont ncessaires pour fabriquer des lasers, des crans de tlviseur et d'ordinateur, des superaimants pour disque dur, de mme que des piles rechargeables, lesquelles sont moins nuisibles pour l'environnement.

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Les minraux industriels sont abondants et ont de nombreuses applications. Les sels provenant d'anciennes mers servent d'engrais (potasse) et d'aromatisants (halite). La halite est beaucoup utilise dans l'industrie des produits chimiques. Les cloisons sches sont composes de gypse. Le revtement de roche changeur Dcarie-Mtropolitain, Montral, Qubec des immeubles est appel pierre de taille , laquelle comprend le calcaire, que l'on extrait notamment ciel ouvert Garson, au Manitoba, et la labradorite, que l'on exploite prs de Nain, au Labrador. Le Canada compte plus de 3000 carrires de pierre et carrires de sable et de gravier. Le sable et le gravier (granulats) servent amnager des routes et des chemins de fer, ainsi qu' construire des fondations d'immeuble. L'argile, quant elle, est utilise pour produire des briques et des tuiles. Entrept de potasse, Esterhazy, Saskatchewan
CGC F92S0100 EMR-7141

Labradorite (artiste : Jamie Meyer)

Les pierres prcieuses et ornementales sont attrayantes. Certaines pierres de taille, telles que la labradorite et la pierre de Tyndall, peuvent s'avrer ornementales lorsqu'elles ont t graves ou sculptes. Le jade de la Colombie-Britannique, les amthystes du nord de l'Ontario, la pyrophyllite de Terre-Neuve et la serpentinite du Nunavut sont des pierres qui sont toutes utilises
Geological Survey Branch, Colombie-Britannique

par des artisans pour fabriquer des bijoux et des ornements. Le Canada, o l'on extrait et taille des diamants dans le Nord, est l'un des plus grands producteurs de diamants au monde. Parmi les autres gemmes dcouvertes au pays, mentionnons des meraudes, au Yukon et en Ontario, des saphirs, dans l'le de Baffin, des aigues-marines, au Yukon, et des ammolites (coquilles d'ammonites), en Alberta.

Amthyste
CGC 1991542

Image produite par Dullmedia True North Gems Ltd.

Canada Fossils Ltd.

B. Rutley, RNCan

Fossile d'ammonite Pyrophyllite, Manuels, Terre-Neuve-etLabrador (artiste: Nathaniel Thomas Noel)

Jade

meraudes

B. Rutley, RNCan

G. Nowlan, RNCan

LES MINRAUX ET LES ROCHES

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Carrire de Garson, au Manitoba

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Mtaux recyclables
EMR-6892

La rcupration du soufre prsent dans le gaz naturel acide est un exemple d'utilisation responsable des ressources sur le plan environnemental. Pour ce faire, il faut piger le sulfure d'hydrogne dans le gaz naturel acide et le convertir en soufre, qui est une ressource utile. Prs de 90 % du soufre produit au Canada provient de gisements de gaz naturel reposant en Alberta. Le soufre, qui est utilis au Canada et export depuis le pays partout dans le monde, a bien des applications. On s'en sert notamment pour fabriquer des produits pharmaceutiques, des engrais, de l'asphalte, des allumettes, des peintures, des dtergents, du verre, de l'acier et des plastiques.

Gracieuset de BHP Billiton BHP

Soufre, au complexe d'exploitation gazire de Shell Canada Waterton, Alberta

Des dbouchs dans le Nord On effectue prsentement de l'exploration dans le Nord du Canada, o l'industrie du diamant est relativement nouvelle mais dj importante. La dcouverte d'autres minraux a men l'ouverture de nouvelles mines dans le nord du Qubec et au Labrador. De plus, l'exploration ciblant d'autres types de pierre prcieuse, comme les meraudes et les saphirs, se poursuit dans le Nord canadien. En tudiant de manire plus approfondie la gologie du pays, il sera possible d'y dcouvrir d'autres trsors cachs et d'en tirer profit.
Fosse Panda de la mine de diamants Ekati, Territoires du Nord-Ouest www.gac.ca/LesSciencesDeLaTerrePourTous Sa Majest la Reine du chef du Canada 2007 A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

Gracieuset de BHP Billiton BHP

RNCan

En quoi consiste l'utilisation responsable des ressources? Compte tenu de sa considrable influence sur l'conomie canadienne, l'exploitation minire a 2 peine perturb 3000 km de terres au Canada, soit moins de 0,03 % de la superficie du pays, afin de produire des minraux et des produits minraux. De nos jours, les zones exploites peuvent tre presque entirement remises dans leur tat d'origine, car la population comme les socits Fosse restaure de la mine ciel ouvert minires savent maintenant mieux en quoi consiste Luscar de l'Elk Valley Coal Corporation, prs de Hinton, Alberta la responsabilit environnementale. Mme le recyclage des ressources constitue aujourd'hui une industrie qui, d'ailleurs, recycle des millions de tonnes de mtaux et d'autres minraux annuellement.

G. Nowlan, RNCan

LES MINRAUX ET LES ROCHES

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LES ROCHES ET LES MINRAUX INDUSTRIELS


Robert W. Park, Universit de Waterloo

NCES DE LA TERRE POUR T SCIE O US LES

Autrefois . . . . Les Premires nations du Canada ont commenc utiliser des roches et des minraux industriels il y a des milliers d'annes pour fabriquer des outils, des armes et des objets dcoratifs. Le chert servait produire des pointes de flche et de lance et des grattoirs, la pierre savon, de petites gravures et des lampes l'huile et l'argile, des poteries, alors que des mtaux et des minraux comme le cuivre et l'ocre servaient laborer des pigments. Nombre de ces matires taient troques par les Autochtones et pouvaient finir loin de leur point d'origine. Beaucoup plus tard, les colons europens aussi se servaient quotidiennement des roches et des minraux industriels, surtout de la pierre de construction, de l'argile briques, du sable, du gravier et du calcaire. Par exemple, vers la fin du e XVII sicle, on exploitait des dpts de calcaire afin de construire des forts et des btiments au NouveauBrunswick. Vers la fin du XVIIIe sicle, on extrayait du gypse comme conditionneur de sol en Nouvelle-cosse Grattoir (en haut) et couteau caractristiques des petits outils et depuis le XIXe sicle, on extrait du sel au Canada, car traditionnels utiliss dans ce minral constitue un excellent agent de conservation les les de l'Arctique alimentaire. Fort Beausjour, Nouveau-Brunswick . . . . Aujourd'hui Chargement de gypse, Milford Station, Nouvelle-cosse Les roches et les minraux industriels sont ceux qui ont de la valeur, mais qui ne constituent pas une source d'nergie, de mtaux ou de pierres prcieuses. Parmi les plus connus, on compte les granulats, soit le sable et le gravier, qui servent amnager des routes, le calcaire, qui compose le ciment, la pierre de taille, soit le granite, la Sel (agrandissement) labradorite ou la pierre de Tyndall, qui entre dans la construction de btiments, ainsi que la pierre ornementale, soit la pierre savon, l'argilite ou le jade, dont les graveurs et les sculpteurs se servent. Par ailleurs, saviez-vous que le savon lessive contient de la zolite, du carbonate de sodium, du borax et d'autres substances issues de minraux industriels ou que les comprims de Sel vitamines peuvent renfermer du carbonate de calcium, du magnsium, du fer et du zinc, lesquels proviennent galement de minraux industriels? D'autre part, on exploite des carrires de calcaire partout au Canada, cette pierre servant construire des btiments, mais aussi produire de la peinture, du papier, du caoutchouc, des cosmtiques et de l'acier, et l'on y extrait du gypse, que l'on trouve dans les panneaux de placopltre, le ciment, les engrais, les moules dentaires et mme le pain, comme source de calcium.
EMR-4899

E. Macey, RNCan

S. McCracken, RNCan

Mine de sel, Goderich, Ontario

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

EMR-3782

Parcs Canada/Brian Townsend

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LES ROCHES ET LES MINRAUX INDUSTRIELS


Une double vie?
E. Macey, RNCan Anglo Swiss Resources Inc. E. Macey, RNCan

NCES DE LA TERRE POUR T SCIE O US LES

Les minraux industriels ne forment pas un groupe aussi bien dfini qu'on pourrait le croire, car on peut dire que nombre d'entre eux mnent une double vie. Ainsi, un mme minral peut constituer une gemme tincelante ou un abrasif dans du papier sabl, comme le grenat, ou entrer dans la fabrication d'un racteur ou d'un liquide correcteur, comme le titane. Avion raction et liquide correcteur (titane) Le sable siliceux sert Gemmes et papier sabl produire du verre, du ciment (grenats) et des cramiques, mais galement du silicium, partie intgrante des puces d'ordinateur. La sphalrite est une importante source minrale de zinc, mtal qui est notamment utilis dans l'industrie pour laborer des crmes solaires, de mme que du caoutchouc et de la peinture. Autrefois, la tourbe constituait principalement un combustible, mais de nos jours, elle compte de Verre dcoratif (sable siliceux) nombreuses applications agricoles et environnementales. On en trouve, entre autres, dans les mlanges de jardinage, dans les centrales de filtration et d'puration d'eau et mme dans certains cosmtiques. Silicium et puce d'ordinateur plaque or (sable siliceux) Les diamants, le corindon et le bryl, par exemple, peuvent autant constituer des gemmes que des minraux industriels. Les diamants qui ne sont pas de qualit gemme entrent dans la fabrication d'outils de dcoupage et de tiges de forage. Les saphirs et les rubis, soit du corindon de qualit gemme, servent couramment d'abrasifs. Les meraudes, savoir du bryl de qualit gemme, sont une source de bryllium, mtal employ dans le domaine du nuclaire, de l'lectronique et des cramiques.

E. Macey, RNCan

Filament d'ampoule lectrique (tungstne)

S. McCracken, RNCan

S. Leong, RNCan

Pierre meulire (grs) datant du milieu du XIX e sicle, dans la zone de conservation des chutes Inglis, Ontario

SAVIEZ-VOUS QUE? La tourbe produite Terre-Neuve est utilise partout dans le monde pour nettoyer les dversements de ptrole et de produits chimiques La mine de la Sifto Canada Inc. Goderich, en Ontario, est la plus grande exploitation souterraine de sel au monde, sa production pouvant atteindre 6,5 millions de tonnes de sel par anne Le dentifrice renferme une foule de minraux industriels, soit de la bauxite, de la silice, du carbonate de calcium, du trona, de la fluorine, de l'ilmnite (aussi appele rutile), du mica, de la cassitrite, ainsi que divers phosphates et produits ptrochimiques issus du ptrole et du gaz naturel

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K.E. Wallace-Dudley, A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

S. Leong, RNCan

Le dentifrice renferme beaucoup de minraux

E. Macey, RNCan

Gracieuset d'Air Canada Air Canada

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L'OR
Le mtal des rois
De tous les mtaux prcieux, c'est le mtal le plus convoit de l'histoire. C'est un mtal qui a une belle apparence, qui est facile travailler et qui ne ternit jamais. Depuis plus de 5 000 ans, il a t utilis comme monnaie et comme matriau dcoratif, mais de nos jours, il est particulirement important dans les industries de l'lectronique et de l'arospatiale.
Gett

O trouve-t-on de l'or?
Un grand nombre des dcouvertes les mieux connues taient des gisements alluvionnaires ou placers, gisements o l'or se prsente sous forme de poussire, de flocons et de ppites dans les sables et graviers de rivires et ruisseaux. La rue vers l'or de 1897-1898 a t provoque par la dcouverte d'un placer d'or dans un tributaire de la rivire Klondike dans le Territoire du Yukon. De nos jours, environ 5 % de l'or canadien provient de l'exploitation de placers.
Masque

Avec la permission du Muse royal de l'Ontario MRO

Une proportion bien plus importante de l'or canadien, environ un tiers, est un sous-produit d'exploitation de gisements de cuivre, de nickel, de zinc, et de plomb. Cependant, la plus grande quantit d'or, appele l'or filonien, est extraite du substratum rocheux, soit sous forme de filons ou de particules finement dissmines (comme Hemlo en Ontario), ou d'une combinaison de ces deux types, (comme Yellowknife dans les T.N.-O.). Dans les gisements ou ta de type dissmin, l'or peut tre trs difficile trouver cause de la finesse des nk ham on particules. Ainsi, dans le cas du gisement de Hemlo, on a d'abord dcouvert de l'or en 1869. Par la suite, de nombreux prospecteurs ont continu de trouver des traces d'or dans la rgion, mais ce n'est pas avant 1981 qu'on a dcouvert un important gisement. La plupart des gisements de type filonien sont situs dans les roches volcaniques et sdimentaires du Bouclier canadien, mais les roches plus jeunes des Cordillres et des Appalaches renferment aussi des gisements aurifres filoniens. L'or filonien se forme lorsqu'un fluide aurifre trs chaud passe dans les espaces ouverts que constituent les failles et les fractures des roches. Ces fissures sont alors combles par la prcipitation de minraux, principalement du quartz, mais aussi de l'or. Ces gisements sont parfois constitus d'un unique filon qu'on peut exploiter en pratiquant une seule tranche ou un seul tunnel, parfois constitus de systmes complexes de veines qui requirent alors une exploitation sur plusieurs niveaux souterrains. On trouve des gisements aurifres filoniens dans la rgion de Yellowknife ainsi que dans la rgion de l'Abitibi au Qubec et en Ontario.
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Or et quartz, mine Paymaster, Timmins, Ontario

On extrait de l'or depuis 6 000 ans, mais 90 % de tout l'or a t extrait depuis la rue vers l'or de 1848 en Californie L'or est trs mallable : en martelant 28 g (1 oz) d'or, on peut en faire une feuille de 16 mtres carrs! Dans l'industrie de l'lectronique, on fabrique plus de 10 milliards de contacts lectriques par anne La puret de l'or se mesure en caratsde l'or 24 carats correspond de l'or pur; de l'or 10 carats correspond de l'or pur 41,7 %, le reste tant d'autres mtaux, tel l'argent, le cuivre ou le zinc

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

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L'OR DE YELLOWKNIFE

Le caf Wildcat, Yellowknife, T.N.-O., vers 1945

CGC 199614

Une dcouverte qui a chang une ville La ville de Yellowknife tient son nom des Dns Couteaux jaunes qui ont migr dans la rgion au dbut des annes 1800. La couleur jaune de leur nom renvoie au cuivre qu'ils utilisaient pour fabriquer leurs couteaux. Mais la ville doit son essor la dcouverte d'un autre mtall'or. En 1930, des prospecteurs ont trouv de l'or dans la baie de Yellowknife, et en 1937, la ville grouillait d'activits. La mine Con entra en production en 1938 et la mine Giant en 1948. Ensembles, elles ont produit plus de 400 tonnes d'or. Mais la fermeture de ces mines n'a pas coup le lien qu'avait la ville de Yellowknife avec l'industrie minireYellowknife est maintenant le centre diamantifre du Canada.

Rien n'est gratuit !

Mine Giant, Yellowknife, T.N.-O., 1955

La prsence d'or a bien profit la ville de Yellwoknife, mais, il y un un cot environnental payer. Depuis 1948, il y a 237 000 tonnes de poussire de trioxyde d'arsenic qui ont t produites la mine Giant, en tant que sous-produit du procd de grillage utilis pour dissocier l'or du minerai d'arsnopyrite aurifre. Dans l'arsnopyrite, l'arsenic est prsente sous une forme stable et ne reprsente pas de danger pour la sant, mais le trioxyde d'arsenic est un produit toxique. Cette poussire est entrepose sous terre, parce qu'on a cru que le perglisol de la rgion scellerait ces salles d'entreposage. Toutefois, les travaux d'extraction ciel ouvert ont provoqu le dgel du perglisol. Pour l'instant la solution prvilgie pour minimiser le danger, c'est de congeler artificiellement ces salles pour viter toute exfiltration ou infliltration d'eau, et s'assurer ainsi qu'il n'y ait aucune libration d'arsenic dans l'environnement. Les cots de mise en uvre de ce procd, ajouts ceux d'un contrle et d'un traitement continus des eaux souterraines de l'endroit seront importantsl'estimation des cots est de 200 300 millions de dollars.
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CGC KGS-631

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LE PLACER AURIFRE
Minraux lourds
1 cm

Les placers sont des minraux lourds qui, aprs avoir t rods du fond rocheux par le vent et l'eau, se sont concentrs par gravit. La plupart des gens pensent l'or lorsqu'ils entendent le mot placer , mais n'importe quel minral lourd peut devenir un placer. Par exemple, l'uranium, l'tain et le platine peuvent former d'importants placers.

Ppites d'or, prs de Atlin, Colombie-Britannique Exploitation aurifre en sluice, rivire Saskatchewan-Nord, prs d'Edmonton, Alberta, 1898

Formation d'or placrien La premire chose ncessaire la production d'un gisement aurifre de type placer est une roche mre aurifre (quelquefois appele filon principal ). L'or dans cette roche peut tre visible, ou en particules si petites qu'elles sont invisibles l'il. L'rosion use graduellement la roche, laissant l'or qui est plus lourd derrire. L'rosion peut elle seule, sans autres procds, produire un placer faible teneur, mais le transport et la gravit concentrent l'or et produisent de meilleurs placers. L'eau de pluie ou d'un courant ramassera et transportera l'or libre. Lorsque le courant diminue, par exemple un mandre ou cause de roches dans le lit du cours d'eau, l'or quitte le courant par gravit et se concentre en tranes payantes .
Un prospecteur utilise une auge pour voir si le gravier contient de l'or. Faire tourbillonner le gravier dans une auge remplie d'eau recre le mouvement du courant. Vous pouvez faire la mme chose dans la paume de votre main. Ramassez un peu de sable de plage ou de ruisseau dans votre paume et lavez-le lentement d'avant en arrire dans l'eau. S'il contient des minraux lourds (p. ex., des petits grains noirs ou des minraux ferreux), ils se concentreront en une trane payante!

Ressources naturelles Canada

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RNCan 21583

RNCan 199558

R. H erd , RN Can

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LE PLACER AURIFRE
LES RUES VERS LES PLACERS AURIFRES CANADIENS
Klondike 1896 Atlin 1898 les de la ReineCharlotte 1852 Fleuve Fraser 1858 Kootenay 1864

Cariboo 1860

O et quand Les dpts de placers du Canada se sont forms diffrents moments : les plages de placer aurifre des les de la ReineCharlotte sont rcents; les gisements du Klondike au Yukon ont moins de cinq millions d'annes; les placers d'uranium d'Elliot Lake, en Ontario, ont plus de deux milliards d'annes! Les placers les plus anciens sont appels paloplacers ( palo signifie vieux) et, pour cette raison, leur structure a parfois chang. Par exemple, les minraux ont pu tre dissous, transports et recristalliss. Les paloplacers aurifres peuvent servir de source d'or pour les plus rcents placers. Aujourd'hui, l'exploration et l'exploitation de placers d'or ont lieu au Canada plus particulirement dans les montagnes du territoire du Yukon et de la Colombie-Britannique. Des mthodes plus efficaces d'exploitation minire peuvent Rivire Chaudire 1862 rendre les nouvelles dcouvertes plus rentables.

LE SAVIEZ-VOUS? L'exploitation des placers reprsente environ 5 % de la production annuelle d'or au Canada De l'or placrien a t dcouvert dans le sable des plages prs de Halifax (Nouvelle-cosse) en 1857 et le long de la rivire Vermilion, en Ontario, en 1896 Le Klondike contient le placer aurifre le plus riche au Canada : entre 1896 et 1900, on en a extrait 77 tonnes d'or; depuis, 100 autres tonnes ont t trouves L'or a beaucoup d'usages industriels et dcoratifs, mais les gouvernements l'utilisent aussi pour appuyer leur monnaie et leurs changes commerciaux Les rivires Athabasca, Red Deer et The Peace, en Alberta, contiennent des placers aurifres
En route vers le Klondike, 1899

On peut en trouver le long de la rivire Saskatchewan-Nord, partir de Rocky Mountain House, en Alberta, jusqu' Prince Albert (Saskatchewan), une distance de plus de 600 kilomtres
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RNCan 199645

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LE FER
Le roi Fer Le fer est l'un des mtaux les plus utiles. L'tre humain s'en sert depuis plus de 5000 ans. preuve, des objets en fer fondu datant d'environ 3000 ans av. J.-C. ont t trouvs en Iraq et en gypte. Aujourd'hui, on utilise 20 fois plus de fer, sous forme d'acier, que tous les autres mtaux principaux runis. Presque tout le minerai de fer extrait dans le monde sert laborer de l'acier, dont les applications trs diverses vont de la fabrication d'immenses ponts, de camions, de trains, de navires, de moteurs et de machines de toutes sortes jusqu' celle d'pingles, d'aiguilles et de trombones. Peut-tre dormez-vous dans un lit dont la base et les ressorts du matelas sont en acier.

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E. Macey, RNCan
S. Leong, RNCan

Ponts Blue Water, sur la rivire St. Clair, entre l'Ontario et le Michigan

Le fer a toutefois bien d'autres applications qu'en sidrurgie. Il sert de pigment dans le maquillage, les peintures et l'encre, dans le papier et les plastiques, entre dans la finition maille au four des lectromnagers et est prsent dans des mdicaments, des comprims de vitamines, des crales, des engrais, des aimants, des fongicides et des feux d'artifice.

S. McCracken, RNCan

Gracieuset de l'Image Science and Analysis Laboratory du Johnson Space Center de la NASA

Du fer tomb du ciel En 1818, l'explorateur anglais John Ross a rencontr des Inuits qui utilisaient des outils en fer, lors d'une expdition au Groenland, le qui ne semblait receler aucun minerai de fer. Les Autochtones lui expliqurent que le mtal provenait d'un immense rocher situ au nord, loin d'o ils vivaient. Ce rocher s'est avr tre un morceau d'un gros mtorite de fer presque pur qui s'est bris en traversant l'atmosphre avant de tomber prs de Cape York, dans le nord du Groenland, il y a quelque 10 000 ans. Pendant plus de 1000 ans, les Inuits de l'le ont parcouru de grandes distances pour y prlever de la roche au moyen de marteaux de basalte et en faonner des ttes de harpons et des outils tranchants. Des outils faonns avec le fer du mtorite de Cape York ont t dcouverts plus de 2000 km de l, sur les sites archologiques de Dorset et de Thul, ce qui tmoigne du vaste rseau de troc qui reliait les diffrents peuples inuits. Avec l'aide de guides inuits, l'explorateur amricain Robert Peary a trouv trois gros morceaux du mtorite en 1894, lesquels sont aujourd'hui exposs l'American Museum of Natural History, New York, et constituent les plus gros fragments de mtorite jamais dcouverts; l'un d'entre eux pse 34 tonnes et a la taille d'une petite auto!
Cratre mtorique de Manicouagan (milieu), Qubec (ISS006E34153)
Ressources naturelles Canada Natural Resources Canada

S. McCracken, RNCan

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int-Laurent u Sa

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LE FER
Le fer au Canada Les minerais sont des roches et des minraux desquels des mtaux peuvent notamment tre extraits de manire rentable. Le minerai de fer est l'un des produits minraux qui ont le plus de valeur au Canada. D'ailleurs, ce pays est l'un des plus grands producteurs et exportateurs de minerai de fer au monde. Le Canada compte de nombreux gisements de minerai de fer, mais en raison de leur emplacement ou de leur taille, ils ne sont pas tous conomiquement exploitables. La majeure partie de la production canadienne de minerai de fer est effectue prs de Labrador City, dans la fosse du Labrador, qui consiste en une ceinture gologique traversant le nord du Qubec et le Labrador. Le reste est issu de la magntite rcupre comme sous-produit partir de rsidus miniers cuprifres, prs de Merritt, en Colombie-Britannique. Les principaux gisements de fer du Canada consistent en des formations de fer rubanes. Ces roches distinctes sont constitues Merritt de couches d'hmatite ou de magntite entrecoupes de bandes de chert ou de shale rouge. Les gisements se sont forms dans le fond marin, le long d'anciennes marges continentales, il y a de 1,8 3 milliards d'annes! La forme incurve de la fosse du Labrador suit l'une de ces anciennes marges. Les gologues sont d'avis que les bandes dans les gisements de fer tmoignent des changements cycliques qui ont touch les concentrations d'oxygne dans l'atmosphre et les ocans primitifs de la Terre.
EMR-8195

Labrador City

EMR-4536

Boulettes de minerai de fer

Chargement de boulettes de minerai de fer dans la cale d'un cargo navigant dans les Grands Lacs

Fer en fusion, dans une installation de SKW Canada Inc., Qubec

Saviez-vous que?
Au XIV sicle, les Britanniques considraient comme prcieux les ustensiles et d'autres objets domestiques en fer Le fer pur est trs ractif et rouille ou s'oxyde (combinaison avec l'oxygne dans l'air) facilement; la teinte brune et brun rougetre du sol et de la surface des roches est gnralement attribuable la prsence d'oxydes de fer Mars, la plante rouge, est appele ainsi en raison des oxydes de fer sa surface Parce que le fer est magntique, l'acier recyclable est facilement extrait des dchets au moyen de gros aimants Le fer est un lment essentiel de l'hmoglobine, soit la substance qui transporte l'oxygne dans le sang Le fer est rpandu dans la crote terrestre et se combine d'autres lments pour former plus de 1000 minraux La magntite et l'hmatite sont composes plus de 70 % de fer, le reste tant constitu d'oxygne
Formation de fer rubane, lac Stakit, Terre-Neuve-et-Labrador
KGS-441
e

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A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

EMR-7499

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NCES DE LA TERRE POUR T SCIE O US LES

nraux

L'intrusion de Muskox La baie de Voisey Raglan

M TAU X D E S P R O F O N D E U R S DE LA CROTE TERRESTRE


Gisements minraux

Comment se forment-ils?
L'intrusion de Muskox La baie de Voisey Raglan

Thompson

Sudbury

Les roches qui se forment par fusion dans le manteau, bien en dessous de la crote terrestre, sont riches en fer et en magnsium. Dans le langage des gologues, ce sont des roches mafiques et ultramafiques. Il arrive qu'elles renferment des minraux riches en mtaux comme le nickel, le cuivre, le cobalt, le chrome et le platine. Cette roche en fusion s'lve travers la crote terrestre, et s'coule la surface sous forme de lave, ou se refroidie et se solidifie dans la crote, avant d'atteindre la surface, pour former ce qu'on appelle une intrusion. Ce ne sont pas toutes les intrusions qui renferment des concentrations de mtaux, ce qui explique qu'il soit si difficile d'en trouver qui renferme des concentrations qui justifient une exploitation.
Sulfures de nickel et de cuivre, Thompson, Manitoba
CGC 1995-226

O peut-on en trouver ?

Certains gisements se prsentent l'endroit d'anciennes cassures le long du Bouclier canadien, et qui correspondent la bordure d'anciens continents. Ainsi, les gisements de nickel de Thompson au Manitoba, et de Raglan au Qubec, sont situs le long d'une ancienne marge continentale, vieille de plus de 2,5 milliards d'annes! Les gigantesques gisements de nickel et de cuivre des environs de Sudbury en Ontario qui sont parmi les plus riches au monde, sont situs la jonction de trois de ces anciennes marges continentales. Les gisemens de Sudbury sont uniques, du fait qu'ils se sont forms suite un impact mtoritique. Depuis, avec le temps, les mouvements de terrain et l'rosion ont presque tout Sulfures de nickel et de cuivre, Sudbury, Ontario effac du cratre. D'autres gisements sont situs au sein de grandes intrusions ignes. Le gisement de la baie de Voisey dans le nord du Labrador ainsi que l'intrusion de Muskox du Nunavut sont deux exemples de ce type.
SAVIEZ-VOUS QUE? Le nickel est principalement utilis dans la fabrication d'acier inoxydable et d'alliages haute teneur en nickel On pense que le noyau de la Terre est compos de nickel et de fer Au Canada, on utilise principalement de l'acier pour fabriquer les pices de cinq sous (nickel en anglais) et de un sous, et non pas du nickel et du cuivre Plus de la moiti du cuivre produit au Canada est utilis dans la fabrication d'quipements lectriques, principalement des fils En anglais, le mot cops dsigne les policiers, en rfrence aux boutons et l'cusson en cuivre (copper) des premiers uniformes de police Le cobalt est utilis dans la fabrication d'alliages et de superalliages pour l'industrie de l'arospatiale, dans la fabrication de pneus radiaux ceinturs d'acier et d'lectrodes de batteries Le chrome rend l'acier plus dur et plus rsistant la rouille Le platine et le palladium sont employs dans la fabrication de convertisseurs catalytiques d'assainissement des gaz d'chappement des vhicules automobiles

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

CGC 1995-225C

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M TAU X D E S P R O F O N D E U R S DE LA CROTE TERRESTRE


Le chapeau ferrugineuxs de la baie de Voisey De nombreux gisements minraux ont t dcouverts par des prospecteurs qui cherchaient des zones d'oxydation superficielles. Ces zones ferrifres, appeles aussi chapeau ferrugineux, se forment lorsque des minraux de fer rouillent. Ces zones ferrifres doivent tre examines avec grand soin, car il est frquent que les mtaux de surface ou prs de la surface sont lessivs par les eaux acides engendres par le mcanisme d'oxydation. Et cela tait particulirement important dans le cas du gisement de la baie de Voisey au Labrador; en effet, bien que la zone ferrifre ait t particulirement volumineuse, et facilement reprable du haut des airs, les mtaux avaient t lessivs des couches superficielles. Mais les prospecteurs ont continu d'explorer la rgion parce qu'ils taient convaincus de l'importance de la dcouverte, tant donn l'immensit de la zone ferrifreet ils avaient raison! Le gisement de la baie de Voisey est l'un des plus grands gisements igns de nickel-cuivre-cobalt.

2
B. Ryan, Geological Survey of Newfoundland and Labrador B. Ryan, GSNL

Zone ferrifre de Discovery Hill, baie de Voisey, T.-N.

Nickel Co. Ltd., mine de la baie de Voisey

Usine de concentration et btiments annexes, baie de Voisey, T.-N., octobre 2004

Usine de concentration, baie de Voisey, T.-N., novembre 2004

L'intrusion de Muskox
L'intrusion de Muskox est une importante intrusion mafique et ultramafique qui s'tend sur prs de 500 km. Elle est situe dans le Nunavut, le long de la rivire Coppermine, au sud-est de Kugluktuk sur la cte arctique. Cette intrusion renfermait les roches en fusion, ou magma, qui ont donn les basaltes de Coppermine, un immense panchement de lave de 5 km d'paisseur. On a dcouvert des minraux renfermant du cuivre, du nickel, du chrome, du platine et du palladium la base de l'intrusion et dans une dpression profonde, qui a pu tre la route emprunte par le magma dans son ascension. Malgr que ce gisement soit situ en rgion trs loigne, on y a fait beaucoup de travaux d'exploration. Mais jusqu' maintenant, rien encore ne justifie qu'on y fasse des travaux d'exploration plus pousss.
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Nickel Co. Ltd., mine de la baie de Voisey

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DES MTAUX ISSUS DES FONDS MARINS


Alcyonaires sur un fond marin

Sources chaudes au fond de la mer


Plusieurs mtaux diffrents proviennent de gisements forms par d'anciens systmes de sources chaudes marines de grandes profondeurs. On trouve des exemples modernes de ce type de source, appels fumeurs noirs , dans des rgions d'activit volcanique sur les fonds ocaniques. Ces rgions font partie de systmes de fosss d'effondrement ocaniques - endroits o la crote terrestre s'amincit et s'entrouvre. L'eau de mer s'infiltre dans les fentes et les fissures de la crote et s'chauffe au contact des roches chaudes et du magma sousjacent. De petites quantits de mtaux, tel du zinc, du cuivre, du plomb, de l'or et de l'argent dans les roches de la crote sont alors dissous par ces eaux chaudes, qui remontent ensuite vers les fonds marins par les fissures. Lorsque ces eaux surchauffes riches en mtaux dissous jaillissent de ces fissures dans les eaux ocaniques froides, les mtaux prcipitent (forment des particules) et forment des panaches de fumes qui se dposent aux alentours. Et, avec plusieurs centaines de millions d'annes d'activit, ce phnomne engendre de riches gisements minraux appels sulfures massifs volcanogniques (SMV).

NOAA et V. Tunnicliffe, Universit de Victoria

Fumeur noir et vers tubicoles

NOAA et V. Tunnicliffe, Universit de Victoria

O trouve-t-on ce type de gisement?

OCAN

FUMEURS NOIRS GISEMENTS MINAUX FISSURES


E. Macey, RNCan

EXPANSION DU FOND OCANIQUE


ROCHE DE LA CROTE

Gisements SMV

ROCHES CHAUDES DE MANTEAU

De nos jours, des gisements SMV sont en formation aux dorsales Explorer et Juan de Fuca dans l'ocan Pacifique, l'ouest et au sudouest de l'le de Vancouver. Ces gisements renferment de la pyrite, de la sphalrite, de la galne et de la chalcopyrite (minraux contenant respectivement du fer, du zinc, du plomb et du cuivre-fer) ainsi que de l'or et de l'argent en plus petites quantits. Parmi les rgions minires connues o l'on exploite de nos jours d'anciens gisements de SMV, il y a la rgion de Bathurst au Nouveau-Brunswick, la rgion de l'Abitibi au Qubec et en Ontario, ainsi que la rgion de Flin Flon-Snow Lake au Manitoba. Plus au nord, des rgions prometteuses ont t dcouvertes dans le Bouclier canadien du Nord qubcois, dans le Territoire du Nunavut, et dans les Territoires du Nord-Ouest. Bien que ces gisements ne soient pas profitables actuellement, ils pourraient le devenir.
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DES MTAUX ISSUS DES FONDS MARINS


Flin Flon

Alors qu'il prospecte dans le nord du Manitoba en 1911, Thomas Creighton lit un roman intitul The Sunless City (La ville sans soleil) - roman fantastique racontant l'aventure de l'explorateur Josiah Flintabbatey Flonatin, sur une rivire souterraine travers une valle remplie d'or. Trois ans plus tard, quand Creighton jalonne quelques concessions d'une rgion minralise, il nomme l'un des gisements d'un diminutif du nom du hros de ce livre. Peut-tre esprait-il avoir dcouvert une cit d'or. Il n'en tait pas loin en faitle gisement de Flin Flon renferme de l'or, de l'argent et d'normes quantits de zinc et de cuivre.

Statue de Flintabbatey Flonatin, Flin Flon, Manitoba

Ce gisement est l'un des nombreux gisements d'une bande est-ouest de roches volcaniques anciennes dans l'est de la Saskatchewan et l'ouest du Manitoba. Il y a environ deux milliards d'annes, cette rgion tait occupe par un systme de volcans sousmarins. La pyrite est le minral de Chevalement, Compagnie minire et mtallurgique de la Baie d'Hudson Limite, Flin Flon, Manitoba sulfure le plus commun, mais les principaux minraux de ce minerai sont la sphalrite (zinc) et la chalcopyrite (cuivre). Les oprations d'extraction ont dbut la surface par une immense fosse, mais se sont rapidement poursuivies en profondeur. Les mines de la rgion de Flin Flon ont t en opration depuis plus de 80 ans, et les recherches pour trouver des gisements priphriques se pousuivent. SAVIEZ-VOUS QUE?
Il y a 9 000 ans les humains commenaient utiliser le cuivre pour la fabrication des outils. Plus de la moiti du cuivre produit au Canada sert fabriquer des fils lectriques. Le premier fumeur noir a t dcouvert en 1977, au large des ctes des les Galapagos, huit ans aprs que Neil Armstrong soit devenu le premier humain marcher sur la lune! L'or, l'argent et le cuivre sont trs mous, et peuvent tre tirs pour former des fils trs fins : par exemple, un morceau d'argent de 28 g (le poids de 12 pices de un sous) peut tre tir pour former un fil de 48 km de longueur! Le zinc est un matriau unique et trs utile, principalement pour empcher les mtaux de rouiller, mais aussi dans la fabrication de peintures, de produits de caoutchouc, d'crans solaires, d'onguents pour bbs, de savons, de textiles, et d'quipements lectriques.

EMR-8316

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E. Zaleski, A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

EMR-5310

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L'OR DU KLONDIKE
a doit tre ici, que'que part
L'histoire de la dcouverte d'or placrien au Klondike est clbre, mais on oublie que les prospecteurs ont pein d'arrache-pied dans les valles du fleuve Yukon pendant des annes. On commence parler d'or en 1863 et, dans les annes 1870, de nombreuses petites dcouvertes ont lieu. La grande rue dbute lors de la dcouverte de la crique Bonanza en 1896. Cet t-l, Skookum Jim Mason et son neveu, Dawson Charlie, tous deux originaires du sud du Yukon, rencontrent Robert Henderson, un prospecteur amricain, l'embouchure de la rivire Tr'ondk (Klondike). Robert leur parle de sa dcouverte d'or 40 km au sud-est. Skookum Jim, Dawson Charlie et George Carmack rendent visite Henderson et, leur retour, trouvent un gisement encore plus riche dans une crique voisine. Carmack nomme la crique Bonanza (mot espagnol dsignant un riche gisement de minerai), et c'est lorsqu'ils enregistrent leur Or du Klondike, Territoire du Yukon concession que dbute alors le stampede pour l'or.

Lavage la bate de l'or, Territoire du Yukon

C'est la rue!
Pendant l'hiver de 1896-1897, prospecteurs et autres dj dans la rgion EMR-8397 revendiquent plus de 200 concessions sur la crique Bonanza. Et lorsque quelques-uns de ces mineurs nouveaux riches dbarquent des bateaux vapeur Seattle et San Francisco l't suivant, la nouvelle de la dcouverte se rpand travers le monde. Plus de 100 000 personnes s'embarquent dans l'espoir de trouver le filon, et plus de 30 000 terminent le priple ardu jusqu' Dawson, l'embouchure de la rivire Klondike. Beaucoup voyagent par bateau vapeur jusqu' Skagway, en Alaska, marchent, sac au dos, pendant 53 km dans la tristement clbre piste Chilkoot (une route de commerce Tlingit) pour enfin atteindre Dawson en naviguant 1 000 km sur la rivire Yukon. Les rglements exigent que chaque personne apporte des provisions pour un an. Ceux qui transportent eux-mmes leurs bagages doivent traverser le col Chilkoot jusqu' 40 fois! La rue vers l'or est brve et alimente par des reportages sensationnels lorsque les premiers bateaux arrivent aux ports le long de la cte ouest. Seul un petit nombre de coureurs d'or deviennent riches, principalement en exploitant les mineurs : ce sont les propritaires d'htels et de magasins. En 1899, la plupart avaient quitt soit pour retourner la maison, soit pour se joindre la nouvelle rue Cape Nome, en Alaska.

Coureurs d'or transportant leurs bagages au sommet du col Chilkoot, la frontire entre l'Alaska et la Colombie-Britannique, au printemps 1898

Ressources naturelles Canada

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Archives Glenbow NA-2615-10

Archives Glenbow NA-4033-1

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L'OR DU KLONDIKE

On aurait besoin de plus que de simples auges L'or du Klondike a d'abord t rod, particule par particule, de la roche et transport par les cours d'eau jusqu'au Klondike o il s'est concentr dans le gravier. Ce gravier aurifre, appel placer, se dposait le plus souvent sur le sous-sol rocheux, recouvert par une couche de gravier continuellement gele et une couche de matires organiques en dcomposition appele morts-terrains . Pour extraire l'or, les mineurs devaient creuser jusqu'aux tranes payantes . On creusait habituellement lorsque le sol tait gel, pour viter les affaissements. On dgelait ensuite le sol par des feux de bois (plus tard de la vapeur) puis on creusait des puits verticaux pour atteindre le fond rocheux et, de l, des galeries horizontales pour suivre le riche gravier aurifre. Le gravier tait sorti du puits par un bourriquet manuel et clap, prt pour le lavage au sluice. Ce lavage, qui retire l'or du gravier, s'effectuait l't lorsque l'eau courante tait disponible. C'tait un travail extrmement dur, et trs peu ont fait de l'argent ou ont pu en mettre de Dawson City, Territoire du Yukon, 1898 ct. Vers 1907, les tranes payantes taient puises, laissant le gravier moins riche et de qualit infrieure. Le travail la main fit place des machines et des mthodes plus coteuses d'extraction, comme des dcapeuses, des pelles et des dragues. Les dragues ont remu la rivire jusqu'en 1960, et on peut encore aujourd'hui voir les normes rsidus qu'elles ont laisss. De nos jours, l'exploitation minire des placers se poursuit sur une petite chelle l'aide de bulldozers, de rtrocaveuses et d'installations hydrauliques (jets d'eau), et mme si la production est loin d'tre ce qu'elle tait durant la rue vers l'or, le rendement est suprieur 70 000 onces (1 984 500 g) par anne.

S. McCracken, RNCan

Or cristallin (0,5 cm) de la crique Hunker, prs de Dawson, Territoire du Yukon

Drague no 4 au lieu historique national du Canada, crique Bonanza, Territoire du Yukon

LE SAVIEZ-VOUS? George Mercer Dawson, de la Commission gologique du Canada, a explor le Yukon en 1887 et prdit qu'une importante dcouverte d'or surviendrait cet endroit (Dawson City est nomme en son honneur) cause des frais de transport, les prix Dawson durant la rue vers l'or taient outrageux : le lait se vendait 30 $ le gallon et les tomates, 5 $ la livre! Peu de coureurs d'or sont devenus riches et la plupart n'ont jamais revendiqu une concession la recherche de l'or a cot presque aussi cher (50 millions de dollars) que la valeur du minerai d'or qui a t trouv
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RNCan 1992-123

GSC 199685

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PINE POINT
S. McCracken, RNCan

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La ville qui n'est plus De quelle manire aimeriez-vous visiter Pine Point? Peu importe, vous ne pourrez pas, parce qu'elle n'existe plus! Mais elle a exist pendant plus de vingt ans. Tout ce qui reste de cette ville, jadis grouillante d'activits, c'est un cimetire, des tours de radiodiffusion et quelques rues paves envahies par la vgtation.

La ville de Pine Point, T.N.-O. en 1975

La mine de Pine Point en 1975

Alors, que s'est-il pass La ville de Pine Point qui tait situe environ dix kilomtres de la rive sud du Grand lac des Esclaves, a vu le jour grce d'immenses gisements de plomb et de zinc. La prsence de ces gisements tait connue depuis longtemps. Des prospecteurs en direction du Klondike en 1898 sur la route Great Slave-Mackenzie ont rencontr un groupe de Dns qui possdaient des balles de mousquet et des poids de ligne pche fait en un mtal du coin. Des concessions ont t jalonnes l'anne mme, mais il faudra 67 ans avant que la mine ne devienne ralit. Une voie ferre et une route toute saison ont t construite, une usine de traitement, ainsi qu'une centrale hydrolectrique et une ville. son apoge, la ville de Pine Point comptait 2000 habitants, dont 650 qui travaillaient la mine. Prs de 70 millions de tonnes de minerai ont t extraites, mais en 1988, l'extraction des gisements restants tait devenu trop coteuse. Alors, la ville a t dmantele et le site remis en tat. On ne peut plus la trouver sur les cartes routires actuelles.

S. McCracken, RNCan

Mine ciel ouvert de Pine Point en 1975

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S. McCracken, RNCan

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PINE POINT
Un paradis tropical
C'est difficile croire, mais Pine Point tait un paradis tropical et faisait partie d'un long complexe de rcifbarrire sparant une lagune saumtre au sud-est, d'un ocan profond au nord-ouest. Le rcif tait principalement constitu de coraux et de stromatoporids (animaux qui ressemblent des ponges), de coquillages, et des crinodes floriformes. Les grands prdateurs du lieu taient des ammonods, animaux qui ressemblaient des calmars rsidant dans une coquille en spirale, et des poissons arthrodires. Les arthrodires devaient tre des btes terrifiantes! Ils taient recouverts d'une armure osseuse et pouvaient atteindre six mtres de longueur! Le mot arthrodire veut dire cou joint configuration qui leur permettait d'ouvrir trs grand leur bouche pour prendre d'normes morceaux de leurs proies; bien qu'ils n'aient pas eu de dents, leurs machoires acres taient tout aussi dangereuses!

Rcif dvonien de l'Ouest canadien

Formes minrales
Lorsque le niveau de la mer s'est abaiss, il y a environ 380 millions d'annes, le rcif calcaire a t exond et expos aux intempries. Les eaux de pluie et souterraines qui ont percol travers les pores naturels du rcif, y ont dissout le calcaire et form ainsi des chenaux et des cavernes souterraines. Et, c'est dans ces cavits que des fluides minralisateurs ont ensuite dpos de fortes concentrations de sphalrite et de galne, minraux de zinc et de plomb. La sphalrite s'est dpose en plusieurs couches successives, formant des monticules et des colonnes dans des cavernes. Les cristaux de galne se sont forms entre les cristaux de sphalrite. De nos jours, les gologues tudient ces minraux en faisant des coupes dans la roche. Ces sections minces finement polies montrent bien le gris de la galne ainsi que le jaune et le brun de la sphalrite. Vu en coupe, les fines couches des colonnes de sphalrite ressemblent aux anneaux de croissance des arbres.

Dennis Budgen Illustrations Ltd.

Plaque mince d'une colonne de sphalrite montrant des anneaux de croissance et des cristaux

Section d'une roche avec de la sphalrite (brun ple brun fonc) et de la galne (gris)

Pine Point a t l'une des mines de plomb-zinc les plus profitables du Canada De 1963 1987, 68.8 millions de tonnes de minerai y ont t extraites Les camions utiliss alors Pine Point pour transporter le minerai taient des camions benne de 50 et de 85 tonnes; de nos jours, les camions utiliss dans les exploitations de sables bitumineux sont des bennes de 400 tonnes! En 1975, la population de Pine Point tait de 1861 personnes; en 1991, elle ne comptait que 9 personnes
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S. McCracken, RNCan

S. McCracken, RNCan

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POLARIS
Une histoire extraordinaire

Imaginez que vous devez extraire des mtaux d'un endroit o le sol est gel. Un endroit o les hivers sont longs et sombres et o il arrive frquemment que la temprature atteigne les - 40 C. Un endroit d'o l'on expdie le minerai lors de la priode estivale d'une dure de six huit semaines seulement. Un endroit o tout ce qui est ncessaire une exploitation minire doit tre transport par bateau ou par avion, qu'il s'agisse de l'quipement d'extraction, des matriaux de construction, de la main-d'uvre ou de la nourriture et ce, tous les jours pendant 20 ans, tout en faisant des profits! Imaginez que vous deviez ensuite fermer la mine et restaurer les lieux de telle manire qu'il soit difficile d'en dceler les vestiges quelques annes plus tard. C'est l l'histoire de la mine de zinc-plomb de Polaris, la mine la plus nordique au monde.

Un contexte unique

1992

C'est en 1971 que le gisement de la mine Polaris a t dcouvert, sur la petite le Cornwallis dans le Nunavut, 35 minutes d'avion au nord-ouest de Resolute (Qausuittuq). Les rsultats d'analyse ont rvl de trs fortes concentrations de galne et de sphalrite dans des calcaires, situs des niveaux allant de 60 300 mtres de profondeur. Les tudes se sont poursuivies dans les annes 1970, puis la construction des installations a dbute en 1979, et finalement c'est la fin de 1981 que l'extraction a 2003 dbute. Vous pensez peut-tre que le perglisol nuirait aux oprations minires, mais ce n'est pas le cas. Dans les mines situes plus au sud, on ne peut exploiter ces nombreux piliers de roches servant soutenir le plafond des tunnels excavs, alors qu' la mine Polaris il a suffit de repousser les matriaux de remblayage dans les zones dj exploites, de les saturer en eau, et de les laisser geler sur place. De cette manire on a pu exploiter tout le volume des piliers qui aurait d tre abandonn dans une mine en terrain non-gel.
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J. Noble, INAC

K. Dewing

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POLARIS
Un mandat trs difficile

la fermeture de la mine en 2002, absolument tout devait tre dmantel, transport ou enfoui. La remise en tat des lieux a t estime 40 millions de dollars.

S. McCracken, RNCan

Le cot de construction de la mine Polaris a t incroyablement lev, mais la valeur du gisement de zinc et de plomb le justifiait amplement. Une bonne partie des quipements, dont le concentrateur (utilis pour broyer et pour en concentrer le minerai), t construite sur une barge Trois-Rivires au Qubec, puis remorque sur 4800 km jusqu' la petite le Cornwallis. Il fallait aussi entreposer le minerai extrait jusqu' ce qu'on puisse l'expdier durant la courte priode d't; aussi, a-t-on construit un immense difice d'entreposage en forme de A, d'une capacit de 215 000 tonnes! Des ateliers d'usinage, des entrepts et des rsidences pour les travailleurs ont d tre construits et entretenus pendant 20 ans. Convaincre des gens de venir travailler dans un endroit si recul constituait tout un dfit en soit. Les quipements de loisir comprenaient une piscine, un bain tourbillon, un sauna, un gymnase, une piste de jogging ainsi que des salles de tlvision et de jeux, afin de rendre les priodes de loisirs plus intressantes. Pour bon nombre de travailleurs, l'isolement des lieux, le travail ardu en plus de la beaut du paysage reprsentaient une occasion sans pareil.

Saviez-vous que?
B. Rutley, RNCan

Le zinc est un lment important dans la fabrication de nombreux crans solaires. Prs de 50 % du plomb produit au Canada provient du recyclage des batteries d'automobiles. La moiti du zinc produite dans le monde est utilise pour galvaniser l'acier.
B. Rutley, RNCan

Un tiers du zinc utilis provient du recyclage.

Si vous combinez zinc et cuivre, vous obtenez du laiton. Il n'y pas de plomb dans les crayons mine; la mine est en graphite et en argile, mais ce n'est tout de mme pas une bonne ide de ronger son crayon. La majorit du plomb (75 %) est utilise dans la fabrication de batteries; l'automobile moyenne contient environ 10 kg de plomb.

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A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

B. Rutley, RNCan

La galne est la source du plomb

B. Rutley, RNCan

La sphalrite est la source du zinc

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LES GEMMES

Belles mais rares Un trsor de pirate! Un coffre dbordant de rubis, de diamants, d'meraudes et d'autres pierres prcieuses! Cette image a inspir d'innombrables chasseurs de trsors et romanciers. Les gemmes et autres pierreries sont prises et cherches depuis des millnaires en raison de leur beaut et de leur raret. La plupart des gemmes, dont les diamants et les meraudes, sont des cristaux minraux, alors que certaines d'entre elles, comme les lapislazuli et le jade, sont des roches en fait. Toutefois, des gemmes peuvent provenir d'organismes vivants, comme l'ivoire des mammouths et les perles des hutres. Les gemmes sont souvent travailles afin de les rendre plus attrayantes. Elles peuvent tre tailles et polies. Les rubis, les saphirs et les aiguesmarines sont chauffes pour en claircir la couleur, les meraudes sont huiles pour cacher les taches qu'elles renferment, alors que les agates Broche d'ivoire de mammouth sont taches pour leur donner des couleurs plus attrayantes. Depuis le XIXe sicle, certaines gemmes, comme les diamants Lazulite dans du quartz, Yukon septentrional synthtiques et l'oxyde de zirconium cubique, sont fabriques en laboratoires. Les gemmes sont gnralement durables, mais certaines d'entre elles ne le sont pas. Les perles ne durent habituellement pas longtemps et les opales, dont la structure cristalline renferme de l'eau, peuvent scher et se casser. En fait, Iolite dans de la roche et gemmes, prs de Nelson, mme les diamants, qui sont composs de la Colombie-Britannique matire la plus dure qui soit connue, sont cassants et peuvent se briser.
S. McCracken, RNCan SST 1992-123C Anglo Swiss Resources Inc.

Grenats, prs de Nelson, Colombie-Britannique


Anglo Swiss Resources Inc.

La production de gemmes
L'industrie des gemmes ne requiert pas seulement les services de prospecteurs, de gologues et de mineurs, mais aussi ceux de lapidaires, qui transforment les pierres brutes en gemmes. Aprs leur extraction, les gemmes sont tries selon leur taille, leur poids, leur limpidit et leur couleur, puis elles sont travailles par des lapidaires, qui leur donnent d'abord une forme en les taillant par dlitage ou sciage, puis les dbrutissent et les polissent pour leur donner des facettes selon divers angles. Ce sont ces surfaces lisses et plates qui rflchissent la lumire et donnent son clat une gemme. En gnral, le diamant d'une bague de fianailles prsente au moins 56 facettes. C'est vraiment la taille qui compte La valeur des gemmes est tablie en carats, comme pour l'or. Cependant, la valeur en carats de l'or atteste sa puret, alors que celle des gemmes correspond leur poids (un carat quivaut 200 mg). Donc, plus la valeur en carats d'une gemme est leve, plus la pierre est grosse. Par exemple, un diamant taill brillant d'un carat (0,2 g) mesure 6,5 mm de diamtre. Le plus gros diamant brut jamais dcouvert pesait 3106,75 carats, soit plus de 600 g. Ainsi, la grosseur d'une gemme influe effectivement sur son prix, mais sa limpidit, sa couleur et la qualit de sa taille galement.

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LES GEMMES

Conception de C. Yorke-Hardy Photo de R. Yorke-Hardy Okanagan Opal Inc. 2005

Comment les gemmes se forment-elles? Les gemmes qui sont des minraux ou des roches sont d'origine gologique. Les diamants, les saphirs et les meraudes cristallisent dans une roche qui tait en fusion (magma), alors que d'autres gemmes se forment dans une eau contenant les bons lments qui a refroidi lentement au sein de cavits et de fissures. Les eaux souterraines jouent aussi un rle dans la formation des gemmes. En circulant dans Saphir d'Ellsworth (CMNCM 30052) des roches fissures, elles dissolvent des minraux qui, plus tard, cristallisent et forment, entre autres, des agates, des opales, des turquoises et des malachites. Les gemmes d'origine organique proviennent de vgtaux ou Okanagan Opal Inc. 2005 d'animaux. L'ambre est en fait de la sve fossilise et le jais, une forme de charbon qui tait autrefois sertie dans la joaillerie de deuil et les rosaires. Les perles, issues des hutres, les coquilles d'ormier et les coquilles des ammonites, qui sont depuis longtemps disparus, servent galement fabriquer des Opale dans de la roche bijoux. Tourmaline dans du quartz l
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Gracieuset du Muse canadien de la nature Muse canadien de la nature

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Ambre Amthyste Ammolite Aigue-marine Citrine Diamant Tourmaline

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Opale dans un pendentif

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Le Canada recle-t-il des gemmes ? Bien sr! Et beaucoup! Le Bouclier canadien, qui date du Prcambrien, est un bon endroit o en chercher. Celui-ci englobe des rgions de l'Ontario, du Qubec, des Territoires du NordOuest et du Nunavut o s'levaient d'anciennes chanes de montagnes. Les rgions montagneuses moins anciennes de l'Est et de l'Ouest du Canada reprsentent d'excellentes zones de prospection. On savait depuis des annes que le Canada recle des diamants, en raison des occurrences qui y sont disperses dans des sdiments glaciaires. Cependant, ce ne fut pas avant 1991 que des quantits commerciales de diamants y ont t dcouverts dans le socle rocheux. Aujourd'hui, le Canada est le troisime producteur mondial de diamants. En outre, sa gologie est propice la dcouverte d'autres gisements de gemmes colores.
www.gac.ca/LesSciencesDeLaTerrePourTous Sa Majest la Reine du chef du Canada 2007 A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

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LES DIAMANTS
Comment se forment les diamants!

1 km
Diatrme kimberlitique

La carrire Panda de la mine Ekati


Gracieuset de BHP Billiton

Carrire Panda de la mine de diamant Ekati dans les T-N-O

Saviez-vous que?
Le diamant est la substance naturelle la plus dure que l'on connaisse, quatre fois plus dure que le corindon (rubis, saphir). Le mot diamant vient du mot grec adamas qui signifie invulnrable. 1 400 C, la pression requise pour changer du graphite en diamant quivaut celle qu'on obtiendrait en empilant 450 motoneiges (ou 250 morses) sur un sous. Le plus grand diamant brut connu est le Cullinan 3 106 carats (0,62 kg). Le plus grand diamant taill connu est le Cullinan I530,20 carats; il se trouve sur le sceptre de la royaut britannique. Il est rare de trouver un diamant en faisant des trous de forage; mais on a trouv un diamant de 4 carats au Qubec, dans une carotte de sondage pratique dans une kimberlite.

E. Macey, RNCan

Les diamants se composent de carbone, le mme matriau qui se trouve dans vos crayons mine ou dans la poudre de graphite utilise pour lubrifier les serrures. Poudre noire ou pierre prcieuse, la diffrence tient la manire dont les atomes de carbone sont arrangs entre eux. Dans le diamant, chaque atome de carbone est li quatre autres atomes de carbone pour former une structure en forme de pyramide. C'est prcisment ce mode d'arrangement compact qui donne au diamant sa duret. En fait, le diamant est la substance naturelle la plus dure que l'on connaisse. La formation de diamants ncessite des tempratures leves et de fortes pressions, et dans la nature ces conditions n'existent que dans les grandes profondeurs de la crote terrestre. Ensuite, les diamants sont ramens la surface par la force de l'activit volcanique; on les trouve sous forme de diatrmes kimberlitiques, sorte de chemines volcaniques minralises, type de roche que l'on a d'abord trouv Kimberley en Afrique du Sud. Malheureusement, seul un faible pourcentage de kimberlites contient des diamants.

1 km

Diamant de 4 carats dans une carotte de sondage

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Ashton Mining

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LES DIAMANTS
Le Canada un endroit idal pour la prospection diamantifre!
Bien que les possibilits de dcouvrir des diamants dans les vastes tendues canadiennes aient toujours existes, ce n'est que tout rcemment que quelques travaux d'exploration y aient t consacrs. En 1991, la dcouverte de diamants dans des kimberlites de la rgion du lac de Gras dans les Territoires du Nord-Ouest a relanc l'intrt. Aujourd'hui, il y a des mines de diamant au Canadale Canada est l'un des plus grands producteurs des diamants au monde. L'un des effets directs de l'existence de ces exploitations minires diamantifres a t la cration d'installations de coupe et de polissage et la cration d'emplois et de sources de revenus pour les citoyens de ces contres nordiques. Des mesures d'encouragements ont t mises en place pour la cration et le dveloppement d'une industrie de fabrication de bijoux. Ailleurs au Canada, des travaux d'exploration de gisements diamantifres sont en cours au Nunavut, en Alberta, en Saskatchewan, en Ontario et au Qubec.

L'exploration des diamants au Canada


Une antiquit vous dites!

Gracieuset du Centre de tldtection des Territoires du Nord-Ouest Space Imaging

La majorit des diamants datent de plus d'un milliard d'annes. Mme les plus jeunes ont t forms il y a plus de soixante-dix millions d'annes. ce qu'on sache, aucun diamant n'a t ramen la surface du globe au cours des derniers quarante millions d'annes.

La mine Ekati La carrire Panda

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A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

Gracieuset de BHP Billiton

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MERAUDES ET AIGUES-MARINES

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Les minraux composant les gemmes On trouve des meraudes et des aigues-marines, qui sont des types de bryl, dans les roches ignes et mtamorphiques. Le bryl est un minral important, car il reprsente la principale source de bryllium lmentaire, mtal employ en arospatiale en raison de son faible poids et de son point de fusion trs lev. Le bryl est cependant mieux connu titre de gemme, dans le domaine de la bijouterie. Le bryl pur est incolore, mais lorsqu'il comprend des traces d'impurets, il se prsente en diverses couleurs. Le bryl d'un vert particulirement fonc constitue les meraudes, tandis que celui d'un vert moins intense est appel tout simplement bryl vert . Le bryl bleu ple, bleu ou vert ple est appel aigue-marine , celui d'une couleur jaune ou jaune vert ple constitue l'hliodore (bryl dor), celui d'un rouge framboise compose la bixbite, celui qui est rose, violet ou saumon est la morganite et celui qui est incolore donne la goshnite. Sur le plan chimique, toutes ces gemmes sont essentiellement identiques. Le travail des pierres Les meraudes contiennent gnralement des fractures, ce qui les rend fragiles. Elles sont donc habituellement huiles, afin de rendre ces fractures et d'autres imperfections moins videntes. La plupart des meraudes sur le march ont t huiles, ce qui est considr Aigue-marine (bryl True Blue taill en meraude) comme une pratique acceptable. La manire dont une gemme est taille est choisie selon la qualit de la pierre. Les tailles simples, comme celle en cabochon, sont gnralement rserves aux gemmes opaques. La taille meraude (taille en cabochon) facettes, qui donne des surfaces rflchissantes, est rserve aux gemmes transparentes et la taille en meraude, aux gemmes fragiles auxquelles on donne la forme d'un prisme rectangulaire aux coins tronqus par des facettes afin de prvenir leur cassure. Il existe beaucoup d'autres types de taille, dont celle en brillant qui est gnralement applique aux diamants.

True North Gems Inc.

Les meraudes sont prises depuis longtemps. On en extrayait dj en gypte au IVe sicle av. J.-C., et elles sont recherches en Amrique du Sud depuis plus de 1000 ans. Toutefois, la valeur des meraudes a donn lieu des vnements aussi tristes que violents. Au XVIe sicle, les conquistadors espagnols ont pill des temples en Colombie et asservi la population autochtone afin qu'elle travaille dans des mines d'meraudes.

True North Gems Inc.

Saviez-vous que? L'meraude est la pierre d'anniversaire du mois de mai et l'aigue-marine, celle du mois de mars La plus grosse aigue-marine jamais trouve a t dcouverte au Brsil, pesait plus de 110 kg (550 000 carats) et mesurait 48,5 cm de longueur et 42 cm de diamtre L'empereur romain Nron regardait les combats de gladiateurs, au cirque, au travers d'une lunette d'meraude L'aigue-marine tire son nom de sa couleur eau-de-mer
Collier d'meraudes

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Images d'meraudes fournies par True North Gems Inc.

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MERAUDES ET AIGUES-MARINES
Les meraudes au Canada On a trouv des meraudes aux environs du lac Ghost, prs de Dryden, en Ontario, au mont Red, prs de Stewart, en Colombie-Britannique, prs du ruisseau Lened, dans le sud-ouest des Territoires du Nord-Ouest, de mme que Tsa Da Glisza dans la proprit Tsa Da Glisza, dans le sud-est du Yukon. Ruisseau Lened Les meraudes de la proprit Tsa Da Glisza sont loges dans des filons de quartz et de tourmaline qui traversent des roches volcaniques Mont Red mtamorphises. On a dcouvert des meraudes pour la premire fois en Lac 1998, et depuis, la True North Gems Inc. ralise un programme d'exploration Ghost et de mise en valeur de gisements. Il s'agit cependant d'une entreprise long terme qui ncessite des travaux de prospection et de cartographie et d'chantillonnage du sol et de la roche, ainsi que le creusage de fosses, de tranches et de galeries (tunnels souterrains) et l'excution de forages et d'activits d'exploitation minire. En outre, de la machinerie minire lourde, savoir des pelles mcaniques et des camions, doit tre transporte jusqu' des sites loigns sur des chemins d'hiver, afin d'extraire et d'acheminer la roche renfermant les meraudes jusqu' une usine de traitement. Dans cette installation, la roche est concasse et tamise, puis convoye jusqu' des trieurs attentifs tout clat de couleur; parfois, des techniques spciales recourant la gravit ou au magntisme sont employes pour favoriser la concentration et la sparation des gemmes dans la roche. Par la suite, les gemmes sont tailles et polies, puis classes et values selon leur puret et leur couleur.
True North Gems Inc.
True North Gems Inc.
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Traitement de la roche

Les aigues-marines au Canada quelque 100 km au nord-ouest de la proprit Tsa Da Glisza se trouve la proprit True Blue de la True North Gems Inc., o l'on extrait des aigues-marines d'une couleur allant du bleu fonc au bleu ple et du vert jaune au vert et au turquoise, partir de filons dans des roches ignes. Les aigues-marines bleu fonc sont particulirement rares et ne proviennent que des quelques rgions du monde seulement, dont le Yukon, o la socit True North Gems Inc. en extrait sous l'appellation "bryl True Blue".
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meraude dans de la roche

Bryl True Blue dans de la roche

A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

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Travaux dans la tranche de la proprit Tsa Da Glisza, au Yukon

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Un rubis couleur de sang . . . et un saphir bleu fonc sont tous deux des cristaux composs du mme minral assez rpandu, soit le corindon, dont la couleur va du bleu au rouge, en passant par le vert, le violet, l'orange, le jaune et l'absence totale de couleur. Les gemmes rouges de toutes sortes sont des rubis et celles d'une autre couleur sont des saphirs. La couleur d'une gemme est tributaire de sa teneur en certains lments prsents sous forme de traces. Par exemple, le chrome donne leur couleur rouge aux rubis et, en concentrations plus faibles, leur couleur rose aux saphirs. Les saphirs sont bleus lorsqu'ils contiennent du fer et du titane et violets s'ils renferment du vanadium. De plus faibles concentrations de fer et de vanadium produisent des teintes orange et une teneur minime en fer, des teintes jaunes et vertes. La prsence de cristaux de rutile filiformes dans un saphir lui donne un clat soyeux. Lorsque ces cristaux prsentent un alignement bien particulier, une toile six branches resplendit au cur du saphir, qui est alors qualifi d'toil. Les saphirs et les rubis sont recherchs et exploits depuis des centaines d'annes. Les rgions du monde les mieux connues pour leurs saphirs se trouvent en Asie (Cachemire, Myanmar et Sri Lanka). Il faut mentionner que le Myanmar et le Sri Lanka reclent aussi des rubis.

LES RUBIS et LES SAPHIRS

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Cristal de rubis du Groenland Saphir dans de la roche et gemme provenant de l'le de Baffin, Nunavut

Rubis du Groenland dans de la roche

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Saphirs jaunes provenant de l'le de Baffin, Nunavut

Triage de rubis et de saphirs roses

Saphir de l'le de Baffin, Nunavut

SAVIEZ-VOUS QUE?
Seul le diamant est plus dur que le corindon, qui constitue pour cette raison un excellent abrasif, notamment dans le papier sabl Le verre des montres de luxe est compos d'un mince saphir synthtique incolore, car celui-ci rsiste aux gratignures Certaines gemmes rouges ayant l'aspect d'un rubis sont en fait des spinelles, des bryls ou des grenats, qui sont des minraux bien distincts Certains lasers sont produits par une concentration de lumire au moyen de cristaux de saphir synthtiques L'meri est un mlange de minraux, soit le corindon, la magntite et le quartz Le rubis est plus rare et peut avoir plus de valeur que le diamant Le saphir est la pierre d'anniversaire du mois de septembre et le rubis, celle du mois de juillet

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LES RUBIS et LES SAPHIRS

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Gisement Beluga (saphirs) En 2002, les prospecteurs inuits Seemeega et Nowdla Aqpik ont trouv des saphirs au sein de roches mtamorphiques prs de Kimmirut, dans le sud de l'le de Baffin. Par la suite, la True North Gems Inc. a lanc un projet d'exploration qui a men la dcouverte de saphirs bleus, bleu ple, incolores et jaunes. De plus, certains sont de qualit gemme et d'une couleur naturelle et ne ncessitent donc aucun traitement thermique pour amliorer leur aspect, contrairement presque tous les saphirs.

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Cristal de saphir dans de la roche

Rgion du gisement Beluga, l'le de Baffin, Nunavut

Gisement Blu Starr (saphirs) Les roches mtamorphiques de la valle Slocan, prs de Nelson, dans le sud-est de la Colombie-Britannique, reclent des gemmes. La socit d'exploration Anglo Swiss Resources Inc. y a d'ailleurs dcouvert des saphirs, y compris des saphirs toils, d'une couleur allant du bleu ciel au bleuet, en passant par le bleu indigo, le violet et le pourpre, ainsi que des iolites et des grenats de qualit gemme.
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Saphirs du gisement Beluga, l'le de Baffin, Nunavut

A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

True North Gems Inc.

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Les saphirs au Canada Les premiers cristaux de corindon dcouverts au Canada ont t trouvs prs de Bancroft, en Ontario, en 1847, par T. Sterry Hunt de la Commission gologique du Canada, qui a constat qu'ils constituaient en fait de minuscules rubis et saphirs. On trouve des saphirs de qualit gemme Fiskenaesset, et d'une qualit presque quivalente en Colombie-Britannique, en au Groenland Ontario et au Nunavut. Jusqu' maintenant, aucun rubis de qualit (rubis) gemme n'a t dcouvert au Canada, mais la prsence de gisements Gisement Beluga de rubis au Groenland, dont la gologie est similaire celle de l'le de (saphirs) Baffin, laisse croire que cette dernire pourrait galement en receler. Il y a presque deux milliards d'annes, le sud de l'le de Baffin et l'ouest du Groenland, en marge d'une plaque tectonique, taient Gisement Blu Starr occups par un ocan peu profond o rgnait un climat chaud et o des Bancroft (saphirs) roches et des gemmes ont commenc se former partir de la boue qui (saphirs) recouvrait le fond marin. Au fil du temps, les sdiments au fond de l'ocan ont t comprims entre la plaque tectonique susmentionne et une autre plaque et ont t transforms par la chaleur et la pression croissantes ainsi produites en calcaire et en mudstone, puis en roches mtamorphiques, soit le marbre, le quartzite et le gneiss. La temprature et la pression taient si leves pendant la formation de ces roches mtamorphiques que ces dernires ont presque fondu et que leurs minraux constitutifs se sont transforms ou combins pour former de nouveaux cristaux. Le cadre gologique du sud de l'le de Baffin et de l'ouest du Groenland est comparable celui du Cachemire et du Myanmar, qui sont reconnus pour leurs gemmes issues de la collision entre l'Inde et l'Asie, il y a plus de 40 millions d'annes.

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LES ROCHES ET LES MINRAUX INDUSTRIELS


Robert W. Park, Universit de Waterloo

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Autrefois . . . . Les Premires nations du Canada ont commenc utiliser des roches et des minraux industriels il y a des milliers d'annes pour fabriquer des outils, des armes et des objets dcoratifs. Le chert servait produire des pointes de flche et de lance et des grattoirs, la pierre savon, de petites gravures et des lampes l'huile et l'argile, des poteries, alors que des mtaux et des minraux comme le cuivre et l'ocre servaient laborer des pigments. Nombre de ces matires taient troques par les Autochtones et pouvaient finir loin de leur point d'origine. Beaucoup plus tard, les colons europens aussi se servaient quotidiennement des roches et des minraux industriels, surtout de la pierre de construction, de l'argile briques, du sable, du gravier et du calcaire. Par exemple, vers la fin du e XVII sicle, on exploitait des dpts de calcaire afin de construire des forts et des btiments au NouveauBrunswick. Vers la fin du XVIIIe sicle, on extrayait du gypse comme conditionneur de sol en Nouvelle-cosse Grattoir (en haut) et couteau caractristiques des petits outils et depuis le XIXe sicle, on extrait du sel au Canada, car traditionnels utiliss dans ce minral constitue un excellent agent de conservation les les de l'Arctique alimentaire. Fort Beausjour, Nouveau-Brunswick . . . . Aujourd'hui Chargement de gypse, Milford Station, Nouvelle-cosse Les roches et les minraux industriels sont ceux qui ont de la valeur, mais qui ne constituent pas une source d'nergie, de mtaux ou de pierres prcieuses. Parmi les plus connus, on compte les granulats, soit le sable et le gravier, qui servent amnager des routes, le calcaire, qui compose le ciment, la pierre de taille, soit le granite, la Sel (agrandissement) labradorite ou la pierre de Tyndall, qui entre dans la construction de btiments, ainsi que la pierre ornementale, soit la pierre savon, l'argilite ou le jade, dont les graveurs et les sculpteurs se servent. Par ailleurs, saviez-vous que le savon lessive contient de la zolite, du carbonate de sodium, du borax et d'autres substances issues de minraux industriels ou que les comprims de Sel vitamines peuvent renfermer du carbonate de calcium, du magnsium, du fer et du zinc, lesquels proviennent galement de minraux industriels? D'autre part, on exploite des carrires de calcaire partout au Canada, cette pierre servant construire des btiments, mais aussi produire de la peinture, du papier, du caoutchouc, des cosmtiques et de l'acier, et l'on y extrait du gypse, que l'on trouve dans les panneaux de placopltre, le ciment, les engrais, les moules dentaires et mme le pain, comme source de calcium.
EMR-4899

E. Macey, RNCan

S. McCracken, RNCan

Mine de sel, Goderich, Ontario

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

EMR-3782

Parcs Canada/Brian Townsend

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LES ROCHES ET LES MINRAUX INDUSTRIELS


Une double vie?
E. Macey, RNCan Anglo Swiss Resources Inc. E. Macey, RNCan

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Les minraux industriels ne forment pas un groupe aussi bien dfini qu'on pourrait le croire, car on peut dire que nombre d'entre eux mnent une double vie. Ainsi, un mme minral peut constituer une gemme tincelante ou un abrasif dans du papier sabl, comme le grenat, ou entrer dans la fabrication d'un racteur ou d'un liquide correcteur, comme le titane. Avion raction et liquide correcteur (titane) Le sable siliceux sert Gemmes et papier sabl produire du verre, du ciment (grenats) et des cramiques, mais galement du silicium, partie intgrante des puces d'ordinateur. La sphalrite est une importante source minrale de zinc, mtal qui est notamment utilis dans l'industrie pour laborer des crmes solaires, de mme que du caoutchouc et de la peinture. Autrefois, la tourbe constituait principalement un combustible, mais de nos jours, elle compte de Verre dcoratif (sable siliceux) nombreuses applications agricoles et environnementales. On en trouve, entre autres, dans les mlanges de jardinage, dans les centrales de filtration et d'puration d'eau et mme dans certains cosmtiques. Silicium et puce d'ordinateur plaque or (sable siliceux) Les diamants, le corindon et le bryl, par exemple, peuvent autant constituer des gemmes que des minraux industriels. Les diamants qui ne sont pas de qualit gemme entrent dans la fabrication d'outils de dcoupage et de tiges de forage. Les saphirs et les rubis, soit du corindon de qualit gemme, servent couramment d'abrasifs. Les meraudes, savoir du bryl de qualit gemme, sont une source de bryllium, mtal employ dans le domaine du nuclaire, de l'lectronique et des cramiques.

E. Macey, RNCan

Filament d'ampoule lectrique (tungstne)

S. McCracken, RNCan

S. Leong, RNCan

Pierre meulire (grs) datant du milieu du XIX e sicle, dans la zone de conservation des chutes Inglis, Ontario

SAVIEZ-VOUS QUE? La tourbe produite Terre-Neuve est utilise partout dans le monde pour nettoyer les dversements de ptrole et de produits chimiques La mine de la Sifto Canada Inc. Goderich, en Ontario, est la plus grande exploitation souterraine de sel au monde, sa production pouvant atteindre 6,5 millions de tonnes de sel par anne Le dentifrice renferme une foule de minraux industriels, soit de la bauxite, de la silice, du carbonate de calcium, du trona, de la fluorine, de l'ilmnite (aussi appele rutile), du mica, de la cassitrite, ainsi que divers phosphates et produits ptrochimiques issus du ptrole et du gaz naturel

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K.E. Wallace-Dudley, A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

S. Leong, RNCan

Le dentifrice renferme beaucoup de minraux

E. Macey, RNCan

Gracieuset d'Air Canada Air Canada

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LES AGRGATS
Que sont les agrgats?
Les pierres concasses, graviers, blocs, sables et tills (sdiments dposs sous les glaciers) sont autant de types d'agrgats. Dans les villes, les agrgats sont principalement utiliss pour faire du bton. On emploie aussi des agrgats dans la production d'asphalte, et on en a besoin en grandes quantits pour construire des routes, des pipelines, des pistes d'atterrissage et des assises d'difices. On utilise aussi des agrgats pour la construction de systmes de filtration, et on en tend sur les routes l'hiver pour amliorer la traction des vhicules.

Les diffrents types d'agrgats ont des caractristiques gotechniques diffrentes. Le gravier est frquemment broy parce que les bordures acres du concass Gravire, lac Rainbow, Alberta assurent une meilleure imbrication de l'ensemble. On utilise les gros blocs de roches pour prvenir et limiter l'rosion des berges des rivires et des rives des grands plans d'eau. Dans des rgions loignes, particulirement en zones de perglisol et de terres humides, on utilise du till extrait de grands bancs d'emprunts comme matriau de remblai pour former la plateforme des routes. Et mme, ces routes doivent souvent tre recouvertes d'une mince couche de gravier parce que, mouill, le till pourrait tre trop glissant pour y circuler.

Gravier concass et pice de un dollar

Les agrgats constituent la plus abondante ressource gologique qui soit, et c'est tant mieux parce que nous en utilisons normment. Songez qu'il en faut 18 500 tonnes pour faire un seul kilomtre d'une route deux voies! Vu l'normit des volumes ncessaires dans l'industrie de la construction, il n'est pas surprenant que les frais de transport reprsentent la plus grande partie des cots associs l'utilisation des agrgats. Mais, on ne trouve pas des dpts appropris n'importe o, aussi la recherche de sources d'agrgats est-elle une tche trs importante.

Des rivires de gravier


Avec le temps, au fur et mesure que les rivires se fraient un chemin travers le paysage, elles laissent sur leur passage de grandes terrasses planes, habituellement constitues de graviers et de sables. Et souvent, ce sont ces terrasses qui sont nos principales sources d'agrgats. Les dpts de graviers et de sables abandonns par d'anciennes rivires drainant l'eau de fonte des calottes glaciaires qui recouvraient le Canada durant le dernier ge glaciaire (il y a 30 000 10 000 ans) sont aussi une importante source d'agrgats.

Graviers glaciaires, dans le sud-est du Yukon

Ressources naturelles Canada

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I.R. Smith, RNCan

I.R. Smith, RNCan

I.R. Smith, RNCan

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LES AGRGATS
pieds secs, si vous permettez!

Les dpts laisss par les glaciers se prsentent sous des formes et des aspects caractristiques. Les gologues peuvent les reconnatre en utilisant des outils comme des photos ariennes et des images satellite. Par la suite, il faut confirmer, par une tude sur le terrain, le diagnostique et dfinir les types de sdiments constituants. L'une des formes trs caractristiques de dpt glaciaire et frquemment utilise comme source d'agrgats, c'est l'esker. Les eskers forment de longues crtes de sable et de gravier, laisses par des rivires coulant sous des calottes glaciaires. Leur longueur varie d'une centaine de mtres plus de 100 kilomtres! Et, parce qu'ils sont constitus de sable et de gravier, ils forment des lments topographiques plus fermes et plus secs que les terrains environnants; c'est ce qui explique que les btes et les humains les aient utilisscomme voies de migration comme routes en somme.

Esker crte aigu, au nord-ouest du Manitoba

SAVIEZ-VOUS QUE?
Les Grecs de l'antiquit fabricaient un matriau semblable au bton moderne, en combinant de la roche concasse avec du sable et des cendrescertains des difices construits avec ce matriau sont toujours debout. Les routes romaines taient construites en roches concasses. Et, certaines de ces routes sont toujours utilises. La production mondiale d'agrgats atteint 17 milliards de tonnes par anne. Plus de la moiti de la production canadienne d'agrgats est employe dans la construction et la rparation de routes. Au taux de 17 tonnes par personne, par anne, l'utilisation canadienne d'agrgats atteint le triple de l'utilisation moyenne des pays europens. Les besoins annuels d'agrgats au Canada sont normesplus de 500 millions de tonnes sont utilises chaque anne.
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CGC 2001-106

Gravire, route Nogath, Colombie-Britannique

I.R. Smith, E. Macey, J.M. Monro Gray, A.D. McCracken, et G.S. Nowlan

I.R. Smith, RNCan

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NCES DE LA TERRE POUR T SCIE O US LES

PIERRE SCULPTER
Sculpteur d'alors et d'aujourd'hui? Jadis, on utilisait les pierres sculpter pour fabriquer des articles mnagers, tels des pots et des lampes. On y sculptait aussi des amulettes, des bijoux et de petits jouets, des objets qui pouvaient tre facilement transports lors des migrations saisonnires. De nos jours, les sculptures inuites sont une forme d'art reconnue et importante, qui jouit d'une rputation internationale. Le poids de la pierre la rendant difficile transporter, la plupart des sculpteurs on tendance employer des pierres provenant de carrires situes proximit, les dplaant par bateau durant l't et par motoneige durant l'hiver. Ces communauts nombreuses tant parpilles un peu partout sur les grandes tendues nordiques, il n'est pas tonnant que les sculptures diffrent tant par le style que par la nature des pierres utilises.

Travailler dehors? Mme en hiver?


Absolument! La plupart des sculpteurs travaillent en plein air, mme l'hiver. Le travail de la pierre cre une poussire trs fine qui peut irriter les poumons, surtout que nos jours les sculpteurs utilisent des scies mcaniques et d'autres outils lectriques, en plus de leurs outils traditionnels.
L'artiste David Rubin Paulatuk Falaise d'albtre, le Victoria

L'albtre de l'le Victoria Il n'est pas toujours facile de trouver une pierre sculpter de qualit. Rcemment, le gologue Robert Rainbird de la Commission gologique du Canada, et Wayne Goose son assistant (frre de l'artiste Rex Goose) tudiaient les roches de l'le Victoria et s'est alors qu'ils se sont intresss de plus prs la roche d'une falaise de couleur blanche qu'ils apercevaient au loin. Au pied de cette falaise, des blocs de pierre blanche taient tombs dans le ruisseau. Dans la pnombre, ces blocs sculpts naturellement leur semblaient tre des blocs de glace dans l'eau. Rainbird et son assistant ont tous deux pens la mme chose : c'est de l'albtre! C'est une pierre sculpter trs prise mondialement. Ravis de la dcouverte, les sculpteurs des environs ont eu tt fait de sortir leurs outils et de se mettre l'uvre.

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

Rob Rainbird, RNCan

Rob Rainbird, RNCan

EMR-7940

AGC GAC

NCES DE LA TERRE POUR T SCIE O US LES

PIERRE SCULPTER

Comment se forment les pierres sculpter? La nature des pierres sculpter utilises travers l'Arctique varie, mais on peut les regrouper en deux grands types. Ce sont deux types de roches mtamorphiques, c'est--dire des roches qui ont t transformes ou changes en d'autres matriaux par l'effet de processus gologiques impliquant des tempratures leves et de fortes pressions ainsi que la percolation de fluides riches en eau. Le premier type se forme par fusion dans les profondeurs de la Terre. Ensuite, en remontant vers la surface, cette roche en fusion se solidifie avant d'atteindre la surface de la Terre, ou alors, s'coule en lave lors d'ruptions volcaniques. Lorsqu'elle se refroidit et devient solide, elle est beaucoup trop dure pour tre sculpte. Nanmoins, durant le mtamorphisme, l'eau L'artiste Mary Muckpa de l'anse Pond chauffe qui la traverse transforme ses minraux en minraux hydrats beaucoup plus tendres, tels la serpentine, le talc et la chlorite. Ce processus produit des roches comme la statite (pierre savon) et la serpentinite. On entend souvent les gens parler de sculpture de pierre savon, mais en fait, la statite est trop tendre pour tre une bonne pierre sculpter. On prfre gnralement la serpentinite qui est un peu plus dure. On la trouve dans une gamme varie de couleurs, allant du noir au vert fonc jusqu'au vert jauntre, et on peut lui donner des finis varis, dont un fini lisse. Le deuxime type de pierres provient des roches sdimentaires. Lorsque les roches sdimentaires sont enfouies dans la Terre, les hautes tempratures et les pressions ambiantes les transforment en marbre et en albtre de couleur ple. Mme l'argillite peut se transformer, par l'effet d'un mtamorphisme basse temprature, en de trs belles argillites fonces finement stratifies. L'argillite est la deuxime plus importante pierre sculpter utilise en Arctique. Elle se prsente en une gamme de couleurs allant du vert ple au vert fonc presque noir, et peut tre poli trs finement.
B. Rutley, RNCan

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E. Zaleski, E. Macey, J.M. Monro Gray, A.D. McCracken, et G.S. Nowlan

EMR-7943

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L A P I E R R E D E TA I L L E
Mais de quelle taille s'agit-il? La pierre de taille est une roche d'origine naturelle qui est extraite ciel ouvert, taille et finie pour la construction ou titre d'ornement. Presque tous les types de roche ont dj servi et peuvent encore servir de pierre de taille, mais les plus rpandues sont des roches sdimentaires comme le calcaire et le grs, des roches ignes comme le granite et l'anorthosite et des roches mtamorphiques comme le marbre et l'ardoise. Certaines pierres sont particulirement attrayantes et servent de pierres d'ornement, notamment pour fabriquer des monuments et des pierres tombales.
Stonehenge, Angleterre

Inuksuk
S. McCracken, RNCan CGC 2001-025

Reconstitution d'une habitation Thul, dans l'le de Baffin, Nunavut

Dur comme le roc! De nos jours, les murs des immeubles ne sont plus constitus de pierre, mais de bton et d'acier. Cependant, la pierre fait partie intgrante des immeubles. La pierre de taille est extraite ciel ouvert, partir de gros blocs bruts pouvant peser des tonnes. Certaines pierres de taille, comme celles formant des murs ou des alles, ne sont que sommairement travailles au marteau, alors que d'autres doivent tre transformes davantage. Dans les immeubles, la pierre de taille sert de revtement extrieur sur les murs porteurs. Les outils et les techniques de taille permettent de couper un bloc brut pouvant peser jusqu' 20 t en panneaux de quelques centimtres d'paisseur seulement! La pierre de taille doit tre attrayante, mais elle doit galement tre facile travailler et polir ou finir et ne doit pas craquer, s'effriter ou se dsagrger facilement. Les lavabos de marbre, les tuiles de plancher en granite, les comptoirs en pierre savon, les alles de grs et mme les tables de billard en ardoise ne sont que quelques exemples des nombreux produits fabriqus aujourd'hui partir de la pierre de taille.
Grs de Wallace, Wallace Quarries, Wallace, Nouvelle-cosse
Ressources naturelles Canada Natural Resources Canada

Robert W. Parks, Universit de Waterloo

L'ge de pierre La pierre sert de matriaux de construction depuis des millnaires, car elle est rpandue, solide, et rsistante au feu, ainsi qu' l'action du temps et des lments. preuve, nombre d'anciennes structures de pierre tiennent toujours debout. Des dallages ont t dcouverts dans les habitations de pierre des Inuits de Thul, dans le Nord du Canada. Par ailleurs, les inuksuk, qui reprsentent aujourd'hui le Nord, sont en pierre.

Wallace Quarries Ltd.

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L A P I E R R E D E TA I L L E
Est-elle facile trouver? Pierre de Tyndall Bien que le Canada ne soufre d'aucune pnurie de roches, la plupart d'entres elles ne peuvent pas servir de pierre de taille, car elles sont trop fractures, trop dsagrges, dotes d'une texture trop htrogne ou tout simplement laides. La majeure partie de la pierre de taille produite au Canada est compose de granite, de calcaire, de marbre, de labradorite, de grs ou d'ardoise. Le Manitoba est l'unique producteur de pierre de Tyndall (calcaire marbr) au Canada, et la seule carrire d'ardoise en exploitation au pays se trouve dans l'est de Emplacement des Terre-Neuve. exploitations de
G. Young, Muse du Manitoba

pierre de taille
Marmouset pensant , sur la Colline du Parlement, Ottawa, en Ontario Palais lgislatif du Manitoba, constitu de pierre de Tyndall, Winnipeg

Notre Parlement, c'est un roc! La Tour de la Paix, situe parmi les difices du Parlement, Ottawa, a t ainsi nomme en l'honneur des milliers de soldats canadiens qui ont sacrifi leur vie pour leur pays pendant la Premire Guerre mondiale. Les pierres utilises pour construire la Chapelle du Souvenir, dans la Tour de la Paix, sont empreintes de signification. Le plancher y est compos de pierres provenant des champs de bataille o des soldats canadiens ont combattu durant la Premire Guerre mondiale. Les murs et les colonnes de la Chapelle sont revtus d'une pierre qui provient de la France et de la Belgique, pays o les soldats canadiens ont le plus combattu. Son autel central a t sculpt dans la mme pierre d'origine britannique qui constitue les pierres tombales des cimetires militaires. La plupart des nombreuses figures et sculptures qui ornent la Tour de la Paix ont t dcoupes dans du grs de Wallace, et beaucoup de blocs de pierre non taills reposent toujours dans l'difice du Centre. Les difices du Parlement sont les seuls immeubles gouvernementaux d'Amrique du Nord o l'on taille encore de la pierre temps complet.
Tour de la Paix, Ottawa, Ontario
Reproduit avec l'autorisation du ministre des Travaux publics et des Services gouvernementaux du Canada, 2006

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Reproduit avec l'autorisation du ministre des Travaux publics et des Services gouvernementaux du Canada, 2006

K.E. Wallace-Dudley, A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

S. McCracken, RNCan

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PIERRE DE TYNDALL
Pierre de construction magnifique

Vous n'avez peut-tre pas entendu parl de la pierre de Tyndall, mais vous l'avez probablement dj vu. Pensez aux reportages tlviss raliss partir des couloirs du Parlement d'Ottawa que vous avez vus. l'arrireplan, ces murs, ces colonnes et ces plafonds minutieusement sculpts que l'on voit sont faits de cette pierre. La pierre de Tyndall est utilise comme pierre de construction ornementale dans bon nombre de villes au Canada et aux tats-Unis. Cette pierre est un calcaire fossilifre brun ple parcouru de bandes brunes plus fonces qui sont des ichnofossiles. De nombreux calcaires sont utiliss comme pierre de construction en Amrique du Nord, mais la pierre de Tyndall est sans pareille. La pierre de Tyndall provient d'une carrire de Garson au Manitoba, situe environ 40 km au nord-est de Winnipeg. Elle a d'abord t dcouverte en 1894 par un fermier qui s'est but un calcaire marbr alors qu'il creusait un puit. La premire grande carrire a t mise en exploitation par William Garson en 1898. La Gillis Quarries Limited a commenc ses activits cet endroit en 1915, et c'est la quatrime gnration de cette entreprise familiale qui poursuit les oprations de nos jours. C'est grce sa couleur, sa beaut et sa solidit que la pierre de Tyndall a t utilise de multiples faons et ce, dans de nombreux styles architecturaux. Parmi les difices imposants renfermant de la pierre de Tyndall, on retrouve les difices du Parlement d'Ottawa, le Muse canadien des civilisations Gatineau, l'difice de l'Assemble lgislative du Manitoba, l'htel Rimrock Banff, et l'htel Empress Victoria.

Rotonde de la Confdration, difice du Parlement, Ottawa

Bibliothque du Parlement, photo de Mone

SAVIEZ-VOUS QUE? Les fossiles dans la pierre de Tyndall ont 450 millions d'annes! Garson se donne le titre de capitale du calcaire en Amrique du Nord.
Muse canadien des civilisations, Qubec

La pierre de construction brute est dsigne par le mot anglais 'shoddy', qui signifie mauvaise qualit .
G. Nowlan, RNCan

On extrait la pierre de Tyndall l'aide de lames de scie diamante de 2,4 mtres de diamtre! La pierre de Tyndall n'est pas seulement utilise pour les grands dificeson la retrouve aussi dans les foyers, les chemines, les cache-pots et les patios. Son nom lui vient de la gare ferroviaire la plus prs des carrires; cette gare elle-mme a t nomme d'aprs le nom d'un clbre physician anglais, le professeur John Tyndall.
Carrire de Garson, Manitoba

Ressources naturelles Canada

Natural Resources Canada

Muse canadien des civilisations, photo Harry Forster, no S93-1294

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PIERRE DE TYNDALL
Comment la roche de la pierre de Tyndall s'est-elle forme?
Il y a 450 millions d'annes, ce qui est maintenant le sud du Manitoba, faisait partie d'une mer intrieure chaude et peu profonde. Durant cette priode, que les gologues appellent l'Ordovicien, cette rgion se trouvait juste au sud de l'quateur. De nombreux types d'animaux vivaient dans cet ocan. Certains d'entre-eux nous seraient familiers, comme les coraux, les ponges, les mollusques et les algues. D'autres comme les trilobites et les stromatoporids sont maintenant disparus. Toutes ces cratures vivaient sur le fond ou au-dessus du fond boueux de cette mer, et leur mort, leurs restes s'y sont dposs. Le carbonate de calcium de leurs squelettes a rendu la boue plus calcique, et en durcissant, ce matriau est devenu du calcaire. Et, c'est ainsi que de nos jours, on peut voir les fossiles de ces animaux et de ces plantes dans la pierre de Tyndall. D'autres animaux creusaient la boue du fond de la mer pour y chercher leur nourriture ou s'y cacher. Et c'est la trace des galeries creuses par ces animaux qui forment ces jolies marbrures qui confrent la pierre de Tyndall son apparence unique. Personne ne sait prcisment quoi ressemblaient ces animaux, puisque la trace de ces galeries demeure l'unique source de renseignements sur leur existence. Mais, de nos jours, les crevettes de la mer des Carabes creusent des galeries de ce genre, alors, il est possible qu'il s'agisse de cratures qui ressemblaient nos crevettes.
G. Young, Muse du Manitoba

2
M. Coniglio, Universit de Waterloo

Dessin d'un rseau de galeries dans la boue du fond marin

Coraux en chanes

Cphalopode Chain coral

G. Nowlan, RNCan

G. Young, Muse du Manitoba

Bison, Winnipeg; W. Arthur, sculpteur

Limace et galeries

Coupe plane de galeries


G. Young, Muse du Manitoba

G. Young, Muse du Manitoba

Constraste entre galeries et roche


Pourquoi donc les galeries sont-elles d'une couleur diffrente du reste de la roche? En peu de mots, c'est une question de grosseur de grains et de chimie. Quand ces animaux creusent la boue calcique, ils y laissent des traces qui rendent la boue lgrement diffrente du sdiment non-drang. La portion nondrange de la boue, mieux compacte, durcit avant les dpts moins denses laisss dans les galeries. Par la suite, des eaux riches en magnsium ont percol travers la roche et dpos de la dolomite dans le matriau des galeries, sans pouvoir pntrer le reste de la roche calcaire dj ciment. La couleur plus fonce des galeries pourrait provenir de l'oxydation de traces de fer dans la dolomite ou de la prsence de pyrite qui se serait dpose avec la dolomite.
A.D. McCracken, E. Macey, J.M. Monro Gray, et G.S. Nowlan

Corail

Algue

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G. Young, Muse du Manitoba

G. Nowlan, RNCan

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LE JADE
La pierre divine Le jade est une gemme verte translucide. Du fait de sa duret, de sa durabilit et de sa beaut, le jade a servi fabriquer divers outils et bijoux au fil des millnaires. Les objets en jade taient synonymes d'une richesse et d'une puissance considrables l'poque des trois grandes cultures de jade, soit celle des Chinois, celle des Maoris de la NouvelleZlande et celle des Olmques, des Mayas et des Aztques d'Amrique centrale. En Chine, le jade reprsentait le lien entre la terre et le ciel. Les Maoris, qui s'en servaient pour fabriquer de redoutables massues, entreprenaient des expditions en pirogues pour en trouver. Les nobles aztques portaient des amulettes d'un vert clatant autour ad Lt de leur taille dans l'espoir qu'elles les et es ra n urc so slu e protgent contre les maladies du rein. En R cide t s e de W Ja fait, pour ces civilisations anciennes, le jade avait plus de valeur que l'or et l'argent.
Jade West Resources Ltd.
d.

Jade West Resources Ltd.

Sculptures et bijoux en jade

Un enchevtrement inextricable . . . En fait, le jade est une gemme qui n'est pas un seul minral, mais deux, soit la nphrite (silicate de calcium et de magnsium) et la jadite (silicate de sodium et d'aluminium), qui ont un aspect et une duret similaires. Leur nature distincte n'a toutefois t identifie qu'en 1863 par un chimiste franais. Il tait alors trop tard pour dmler cet enchevtrement minralogique, si bien que les scientifiques de l'poque ont convenu de dsigner ces deux minraux par le terme jade. La nphrite est l'une des matires les plus rsistantes au monde. Elle ne peut tre gratigne, est dure comme l'acier et s'avre trs difficile casser. On peut donc en faire des sculptures trs dlicates et minces au point d'tre translucides, mais qui ne risquent pas de se briser. La nphrite est le jade que les Chinois ont rvr pendant plus de e 7000 ans, c'est--dire jusqu'au XVIII sicle, lorsque leurs rserves ont commenc s'appauvrir. Depuis, d'importantes quantits de jadite sont exportes en Chine par le Myanmar et la jadite est la matire la plus couramment travaille par les sculpteurs de jade chinois.
Jade West Resources Ltd.

Pierre de l'empereur , soit un bloc de jade de cinq tonnes poli en forme d'arbre, de la mine de jade Polar

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Geological Survey Branch, Colombie-Britannique

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LE JADE

2
Gracieuset du Muse royal de l'Ontario MRO Jade West Resources Ltd.

Foyer en jade Encensoir en jade

SAVIEZ-VOUS QUE?
Le jade est la gemme officielle de la Colombie-Britannique La nphrite est trop dure pour tre sculpte au ciseau et doit

tre scie et polie au moyen d'outils et d'abrasifs diamants


Jade West Resources Ltd.

Un secret bien gard entoure les techniques et les

composs employs pour polir le jade

La surface d'un bloc de jade est grise ou brune et ne

prsente sa vritable couleur qu'aprs son dcoupage

Le plus gros morceau de nphrite jamais dcouvert

provient de la Colombie-Britannique; le bloc Big Papa pse environ 152 tonnes et vaut plus d'un million de dollars

Polar Pride est le nom du plus gros bloc de

nphrite de qualit gemme au monde; il pse 18 tonnes, mesure 4,3 m sur 2,0 m et servira sculpter la plus grande statue de Bouddha en jade massif au monde, pour un temple en Australie

Scie diamante dcoupant un bloc de jade Bloc de jade Polar Pride , de la mine de jade Polar, prs de Dease Lake, Colombie-Britannique

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Jade West Resources Ltd.

Le jade au Canada Les Autochtones du Canada ont utilis la nphrite pendant des millnaires pour en faire des ttes de hache, des couteaux et d'autres outils. Des objets en nphrite gs de 4000 ans ont t dcouverts sur des sites culturels des Salish, prs de Lillooet, en Colombie-Britannique. Des objets en nphrite ont galement t trouvs un peu partout le long de la cte et dans les les de l'Arctique. Une herminette inuite dote d'une lame en nphrite et d'un manche en os a d'ailleurs t dcouverte dans l'le Victoria. Les rserves prouves de nphrite du Canada, qui sont les plus importantes au monde, pourraient satisfaire la demande mondiale pendant 300 ans. Celles-ci reposent principalement en Colombie-Britannique et au Yukon, le Herminette lame de jade des Inuits du cuivre de l'le Victoria long d'une ceinture qui s'tend vers le nord-ouest depuis la frontire canadoamricaine, prs de Hope, en Colombie-Britannique, jusqu'au nord de Watson Lake, au Yukon. De petites quantits de nphrite ont t trouves Terre-Neuve. La Colombie-Britannique compte plus d'une douzaine de nuances de nphrite. Bien qu'il y soit gnralement vert, il peut tre d'une couleur blanche presque noire, selon sa concentration d'lments en traces, comme le fer, le chrome et le manganse. Cependant, en ColombieBritannique, environ 20 % seulement de la nphrite est de qualit gemme, le reste se prtant davantage la production de pierres sculpter et de pierreries.

S. McKeowan, Sid Rock, Yukon

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LES LABRADORITES
Mais qu'est donc la labradorite? La labradorite est un type de feldspath que l'on trouve dans une roche appele anorthosite dans la rgion de Nain au Labrador. L'anorthosite est une roche igne presque entirement compose de feldspaths.
CGC 201721

1
8Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador
Anorthosite polie Blue Eyes

Labradorite

Il fut un temps o l'on pensait que la labradorite tait dote de proprits mystiques en raison de son miroitement de couleurs. On l'appelait la pierre feu; broye en poudre, on l'utilisait pour fabriquer des potions afin de traiter des maladies. Ce sont les missionnaires qui l'ont dcouverte dans les environs de Nain et qui l'ont apporte en Europe, o on l'a grandement apprcie pour sa beaut. Les droits d'extraction de la labradorite et de l'anorthosite de Nain appartiennent l'Association des Inuits du Labrador. On extrait de l'anorthosite dans les carrires des baies de Ten Mile et de Igiak, d'o des blocs immenses sont expdis en Italie par bateau, pour y tre convertis en pierre de taille (revtements dcoratifs sur des difices). L'Europe en est le principal march, mais notre anorthosite est vendue un peu partout dans le monde. On en fait aussi des dessus de table et de comptoir ainsi que divers objets dcoratifs.
8Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador 8Gallerie Birches
L'artiste Gilbert Hay, Meyer's Minerals

Nain

La carrire de la baie de Ten Mile, Labrador

La labradorite est le minral emblme de Terre-Neuve-et-Labrador. Les anorthosites de Nain sont ges de 1,29 1,35 milliards d'annes. La carrire de la baie de Ten Mile produit annuellement 1 000 m3 de pierre de taille. Gilbert Hay de Nain cre des sculptures en anorthosite et en labradorite extraites de la carrire de la baie de Ten Mile. Localement, on utilise la labradorite de Nain pour en faire des bijoux et autres objets d'artisanat qui sont vendus des boutiques spcialises l'extrieur du Labrador.

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LES LABRADORITES
Des roches miroitantes!

La labradorite est l'une des pierres semi-prcieuses les plus belles et les plus populaires, et qui est frquemment utilise dans le secteur de la joaillerie et de l'artisanat dcoratif. On la trouve en abondance proximit de la communaut de Nain et ailleurs au Labrador, ainsi que sur l'le de Terre-Neuve. En gnral, la labradorite est grise fonce, mais vue sous un certain angle, elle miroite en prsente un jeu de couleurs dans les teintes de bleu et de vert, mais aussi, parfois, de jaune, de rouge et d'or. Cet effet de miroitement, n'est pas une couleur de surface. Cet effet provient plutt de rflexions internes et les couleurs perues varient selon l'angle de la lumire.

L'artiste Jamie Meyer

B. Rutley, RNCan

Saviez-vous que?

L'artiste Gilbert Hay

La labradorite est un feldspath (les autres sont l'orthose, le microcline, l'albite, l'oligoclase, l'andsine, la bytownite et l'anorthite). Les feldspaths sont utiliss dans la fabrication du verre et des cramiques. Selon l'chelle de duret des minraux (allant de 1 10), le feldspath a une duret de 6, mais le diamant qui a une duret de 10 est 22 fois plus dur. Le feldspath est l'un des minraux les plus communs dans les roches. La pierre de lune (la peirre de naissance de juin) est une feldspath (il s'agit en gnral d'albite, d'oligoclase ou de labrador montrant des rflexions bleutes); la pierre de soleil est un oligoclase montrant des rflexions rouges-dores.
Meyers Minerals

On trouve la labradorite au Labrador, dans l'Ouest et l'Est des tatsUnis ainsi que dans le Nord du Mexique et Madagascar. La labradorite tient son nom du Labrador, l'andsine des Andes en Amrique du Sud, et la bytownite de Bytown, l'ancien nom de l'actuelle ville d'Ottawa.

L'artiste Jamie Meyer

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Galerie Birches