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Synthse 1/ Rllexion 1/ Une entreprise/un homme 1/ Rfrences


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Par Stp hane PRIGENT, Doct eur en droi t

L'usufruit est aussi un outil de gestion


L'usufruit, compris comme un droit rel dmembr de la proprit, est essentiellement peru comme un outil de transmission successorale; il est marqu pa r son caractre viager. Mais de plus en plus, il est envisag aussi comme un outil de gestion dont le caractre viager pose problme. A la vrit, travers ses mu ltiples usages (ex. l'usufruit des crances), l' usufruit ne se com prend pas seu lement c omme un droit rel (po rtant sur la chose, en lat in " res" et ouvre sur un tat plus ordi naire qu'est le dmembrement de proprit au sens large du terme. Le Dro it, les droits
Aprs d es si cles d e raff inemen t de la pen se , il est c o m mu nm ent reu q ue l'ordr e jurid iq ue (le droit o bje ct if , le Droit) d onne de s p r rogati ve s aux ind iv idu s (le s d ro it s s ub jec t ifs , le s d ro its). Ai nsi le d roit d e cr ance est le droit d ' exig er d'une autre personne une prestatio n q uelconq ue. Le droit rel est , lui, un droit , do nt le no mbre est limit , exerc directement sur une chose. Dans l' op tique du Cod e ci vil , un droit rel ne pe ut tre dtach int ellectuelle ment d u bi en corpor el meu b le o u imm euble que s'il s'ag it d 'un d roit d me mbr du d roit de pro prit lui- mme. Le d roit rel est alors reco nnu comm e un bien incorp orel et , s' il por te sur un immeu ble, qualifi d e d ro it rel immo b ili er (Co d e ci v il, art . 526). A c t de s dro its re ls et de crance , il est d es droit s intellectuels q ui ne s'ex ercent ni con tre une personne, ni sur une chose corpo relle. Leur obj et est absolumen t im m atriel (ex . le droit de l'auteur d'exploiter so n uvre , le droit de l' inventeur sur le procd bre vet). est la mort de l'usufruiti er. Il app arat ava nt to ut co mme u n ou til de tran smissi on des bi e ns rp ond an t un e lo g iq ue successorale . A c et eff et , il est em p lo y u s u ell e m e nt av ec les te chniq ue s du d ro it d es soci t s et d es lib ralit s : de s parents apporte nt , en nu e- proprit (la rserv e d 'u su fru it leur garanti t la perception de revenus), d es immeubles don t ils ont la propri t une socit c ivile im mo bil i re et pa r d onati o n-partage ils rp artiss en t les pa rts so cial es entre leurs enfant s. Au d cs de l'usufrutier, la pleine prop rit se " reconstitue" . Le caractre viager co nnat cependant une exc ep t io n : l 'us uf ruit successi f . L'expression d sig ne des usuf ruit s ta bli s en faveu r de plu sieu rs person nes appele s en jo uir l'une aprs l'autre. Ainsi il p eut tre st ip ul lors qu e de s parents fo nt une donatio n leurs enfants une rversibilit de l' usufruit au profit d u survivant. m eilleure valo risat io n d u b ien (qui en l'ta t du d roi t p r ic lite so uv ent faut e d'investi ssem ent).

Usufruit des crances , quasi-usufruit et droit d'usage


L' usuf ruit est ga lement sus c epti b le d'avoir po ur assiette un droit de crance (us uf ru it des c ra nces). d es d ro it s sociaux (d roits sociaux d me mbrs) et des droi ts intellectuels (ex. usufruit d 'un brevet). Par del les querelles thori que s sur la natu re du d roit d e l'usufruitier en ces situations (v. C. Wieland , Les dro its rels dans le Code civil suisse, trad . en fran ai s pa r H. Ba va y, to m e 1, Paris , 1913, p . 590 -595), il est co mm un de pr voir lor sque de s pa re nt s fo nt un e donation de droits soc iaux leurs enfants une rserve d 'usufruit (v. Defrnois 20 10, art . 390 82, p . 555 ; Defr nois 2008, art . 38 711, p. 169). Lorsqu e l'usuf ruit porte su r de s c hoses co nsomptibles (ex . une somme d'argent), on par le en prat iq ue de qu asi-u sufruit; le d ro it de jo ui ssanc e de l'u sufruitier passe par la dispos itio n du bien et le nupropr itaire n'a qu 'u n d roit de crance l'en contre de l'usufrutier. Enfin, le dr oit d 'usage stricto sensu n'est qu 'un dimin uti f de l'usufruit. Il permet son tit ulaire d 'u ser de la chos e et d 'en pe rcevoir les fruits, m ais dan s la limite de ses besoins et de ceu x de sa fam ille. En pratique il est frque nt de trouver une vente en viager d 'un bien immob ilier avec rserv e du droit d 'usage (c 'est alors au nu-propritaire qu'incom bent les grosses rparations et les tax es fon cires. ..).

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L'usufruit, un dmembrement de proprit


L'article 578 du Code civil donne une dfinition ouverte de l'usufruit. Il est le droit de jouir des choses dont un autre a la proprit, comme le p ropritaire lui- mm e, mais la charge d 'en conserver la substance , L'usufrutier est investi d 'un droit rel qui lui confre l'"usus'' O 'usage) et le "tructus" (les fruits) de la chose. L"'abusus" (la disposition) reste au nu propr itaire, lui seul peut aliner la nue-proprit de la chose.

L'usufruit, outil de transmission successorale


L'u sufruit est marqu par son ca ract re viag er: sa ca use no rma le d 'e xt inct ion

Bien ent end u la pr at iqu e a im ag i n d 'autres util isati ons. Ainsi de l'u sufr uit tem pora ire , donc as so rt i d 'u n t erm e (ex. une constitution d 'usufruit dure d t erm ine co ncl ue comme sub sti t ut d ' u n b a i l). Mais la te chni que bute t ou jour s su r le ca rac t re v iage r d e l' usufr uit . Une prop o sit io n d e refonte du Livre Il d u C ode c ivil, re la t if aux Bi ens , issue de s travaux de l'associati on Capi tant , p ousse ad me ttre un usufruit surv ivant l' us ufru iti er, d 'une du r e d e t ren t e an n es max i m um (en l ' ta t d u d ro it l'u su fru it c o nst it u au profit d 'u ne p er son ne m orale ne peut d u re r plus de tren t e an s , a rt. 619 du Code civ il). La d termi nat io n d ' u n te rm e no n so u m is l 'a l a d e la v ie de l ' usu fru it ier p er mett rai t le dvelo p pe me nt d 'une ac ti vit et une

Le droit europen co ntine ntal est marqu par son do gmatisme et peine se reprsenter qu ' il ex iste tou t--ct un dro it plus pragmat ique q ui ignore la catgorie fixe des d roits rels et le co ncept uniq ue de prop rit. En dro it anglais, le prin cip e tient dans le dmembreme nt ; on n'a pas sur une terre une proprit mais un certain faisceau d 'intrts (estafe). Celui qui loue le bien a une certai ne "estate", de mme ce lui qu i donne bail. Le no mb re d es "estates " n'est pas fix la manire d 'un "numerus clausus ", mais laiss la libert cratrice de s parties - so us la limite de rgle s d 'o rd re pu b lic pou r pr venir les abus.

1/N"456 Juillet-Aot 2012 11 Revne Franaise deCOinplabllite