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PRINCIPIOS PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS La separacin entre las unidades es gradual; los suelos forman un verdadero conjunto continuo.

Toda ciencia, desde sus inicios, necesita tener definido el objeto de su estudio, pero en el caso de la Edafologa esta necesidad de concretar cada tipo de suelo se ve limitada por la muy compleja labor de diferenciar entre los distintos tipos de suelos, ya que no hay lmites claramente definidos entre suelos adyacentes, sino que hay un paso gradual de un suelo a otro, y esto complica sobre todo la labor de cartografiado de suelos con vistas a hacer mapas de uso y gestin de suelos, que se pueden emplear para Planes de Ordenacin del Territorio, Estudios de Evaluacin del Impacto Ambiental (E.E.I.A.). Los sistemas de clasificacin de los suelos deben resolver un doble problema:

Permitir clasificar las unidades superiores o rangos jerrquicos superiores. Permitir la cartografa a gran escala

Clasificaciones realizadas en base al tipo de material de origen. Con base geolgica. Clasificaciones con base qumica. Basadas en las caractersticas del complejo de cambio. Clasificaciones con base climtica. Fue la que impone Dokuchaev, actualmente considerado como el padre de la Edafologa. Clasifica a los suelos en base al grado en que se ven influenciados por el clima, del siguiente modo:

Suelos zonales, con influencia el clima. Suelos azonales, con influencia del clima. Suelos intrazonales, con la influencia del clima, e influencia de otros factores,

como presencia de productos de ordenacin de corto alcance tipo alofanas e imogolita, como ocurre en los suelos volcnicos. Clasificaciones con base mixta. Clasificaciones con base gentica. Clasificacin de Kubiena (1953). Se basa en los procesos genticos, pero es muy subjetiva. Clasifica a los suelos en 3 divisiones segn el grado de hidromorfa que presentan:

Suelos subacuticos, o suelos situados bajo una capa delgada y constante de

agua a lo largo del ao.


Suelos semiterrestres, o suelos hidromorfos (gleys). Suelos terrestres, que son el resto de los suelos.

La clasificacin francesa de los suelos pertenece a este tipo de clasificacin gentica y subjetiva de los suelos., y presenta tres rangos jerrquicos que, en orden decreciente, son: Clase/Subclase/Grupo, presentando un sistema piramidal, cuya cspide la ocupan los rangos ms altos, las clases, tal y como muestra la figura siguiente. Clasificaciones con base morfolgica. Soil Survey Staff (Soil Taxonomy; FAO/UNESCO). A este tipo de clasificaciones pertenecen:

La Soil Taxonomy, propuesta por la Soil Survey Staff, de la que hablaremos en

el siguiente apartado.

El mapa 1:50.000 de los suelos del mundo encargado por la UNESCO a la FAO

sirvi como el origen de la clasificacin de la FAO/UNESCO, que supone una especie de simplificacin de la Soil Taxonomy, pero con ciertas diferencias que se vern ms adelante.

PEDON Y POLIPEDON Pedn: representa el cuerpo de menor tamao de un mismo suelo, para qu es lo suficientemente grande como para mostrar la naturaleza, el arreglo de los horizontes y su variabilidad adems de otras propiedades morfolgicas. En profundidad se extiende hasta la roca parental o hasta 2 m, lo que sea ms superficial. En la superficie tiene entre 1 y 10 m2 dependiendo de la variabilidad del suelo. Polipedn: corresponde a una unidad de clasificacin, un cuerpo suelo, que es homogneo al nivel de una Serie de Suelos y la suficientemente grande como para exhibir todas las caractersticas consideradas en la descripcin y clasificacin de los suelos.

SISTEMAS DE CLASIFICACION DEL SUELO La clasificacin de suelos es una categorizacin sistemtica de suelos basado en caractersticas distintivas y en criterios de uso. Una clasificacin de suelos es muy dinmica, en si mismo de la estructura del sistema, a las definiciones de clases, y finalmente en la aplicacin a campo. Puede ser una forma aproximada de las perspectivas de pedognesis y de morfologa de suelo. Conceptos diferentes de pedognesis, y diferencias en la significancia de los desarrollos morfolgicos a los varios usos de la tierra afectan la aproximacin a la clasificacin. Adems de esas diferencias, en un sistema bien construido, los criterios clasificatorios similares de grupo hacen que las interpretaciones no varen ampliamente. La aplicacin exitosa

al campo es un desafo, ya que hay naturaleza compleja en la formacin de los suelos, y la opacidad inherente de los recursos edficos. TAXONOMIA DE SUELOS (SISTEMA AMERICANO) Una de las principales diferencias entre este sistema y otras clasificaciones radica en la definicin de las taxa. Las caractersticas diferenciadoras seleccionadas son propiedades del suelo, incluyendo su rgimen de humedad y temperatura. Los conceptos genticos no son empleados, excepto como una gua sobre la relevancia y peso de las propiedades edficas. Por otra parte las definiciones son precisas y cuantitativas ms que comparativas. La Soil Taxonomy o Sistema Americano es el sistema de clasificacin de suelos ms extendido. Se trata de un sistema jerrquico, organizado en categoras taxonmicas de distinto rango (de ah su nombre). La categora de rango superior es el Orden, seguido por el Suborden, el Gran Grupo, el Subgrupo, la Familia y, por ltimo, la Serie. Su primera edicin data del ao 1975, y se definieron entonces diez rdenes de suelos: Entisoles, Inceptisoles, Mollisoles, Spodosoles, Vertisoles, Aridisoles, Alfisoles, Ultisoles, Oxisoles e Histosoles. Para distinguir unos de otros, se establecieron las propiedades de diagnstico, basadas en rasgos cuantitativos o cuantificables (color Munsell, espesor mnimo o mximo, rgimen hdrico y trmico, granulometra, adems de una serie muy extensa de parmetros fsicoqumicos). Las propiedades definen a los horizontes de diagnstico del suelo y, en definitiva, al suelo mismo. Con los aos, este sistema ha ido actualizndose en sucesivas ediciones, en forma de claves taxonmicas. As, en la quinta edicin (1990) se introdujo el undcimo orden, Andisoles, de gran importancia en regiones volcnicas; en la sexta edicin (1993) se revis el orden Aridisoles, etc. El ao 1998 naci la edicin ms reciente de las Keys to Soil Taxonomy, la octava. Incorpora un nuevo orden de suelos, los Gelisoles, as como nuevos horizontes y propiedades de diagnstico. Marlin Cline ("Principios bsicos de clasificacin de suelo", Soil Science, 2:81 91, 1949) estableci las razones bsicas detrs de una clasificacin utilitaria: "El propsito de cualquier clasificacin es ser capaz de organizar el conocimiento de tal modo de que las propiedades de los objetos puedan ser recordados y sus relaciones entendidas ms fcilmente para un objetivo especfico. El proceso de formacin de clases por agrupamiento de objetos se hace sobre la base de sus

propiedades comunes. En cualquier sistema de clasificacin, lo ms trascendente no es acerca de cul es el nmero ms grande, sino que sean ms precisos, y se puedan deducir ms conclusiones importantes de los objetivos y as sirvan de mejor manera al propsito clasificatorio." Geolgica El primer criterio fue establecido por Friedrich Fallou (1794-1877) en Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde en el cual se manifiesta crtico frente a la mera consideracin de las propiedades qumicas y propone considerar al suelo como un ente natural. Fallou incluye en su estudio la mayora de los caracteres concernientes al suelo: historia, geografa, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes, estructura y funcionamiento. En 1862 acua el trmino Pedologie para los estudios cientficos de suelos, simultneo a otros tales como Agricultural Geology o "Agrogeology. Afirma que la Pedologa es, necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquel momento el suelo se observaba slo como un fenmeno geolgico, independiente de otros. Por todo ello, otros autores del mbito americano, le consideran el fundador de la Pedologa. Qumica La clasificacin qumica acuada por autores como:

gapalopa benson (grado de saturacin del complejo absorbente). von Sigmond (catin dominante del complejo absorbente). Hans Pallmann (intensidad, direccin y elementos del lavado).

Climtica Segn Dokuchaiev el suelo se puede clasificar climticamente, dependiendo del efecto que tiene el clima sobre ellos, as:

Suelos zonales: evolucionan notoriamente dependiente al clima donde se

encuentren.

Suelos intrazonales: evolucionan independientes del clima. Suelos azonales: Suelos poco evolucionados, por lo que no se les conoce

todava como ser su evolucin. Gentica Se clasifican los suelos dependiendo de su origen, su grado de desarrollo del perfil, grado de alteracin, tipos de humus, hidromorfa, propiedades qumicas, CO3-2, mineralogaSegn su capacidad de uso

Este criterio de clasificacin permite mostrar los problemas o limitaciones, necesidades y prcticas de manejo adecuado, con lo cual se proporciona un sistema comprensible, claro y de gran utilidad en la formulacin de los planes de desarrollo agropecuario. Ingenierl Los ingenieros, tpicamente los ingenieros geotcnicos, clasifican a los suelos de acuerdo a sus propiedades ingenieriles, en relacin a su uso en fundaciones o en materiales de construccin de edificios. Los sistemas modernos de clasificacin de ingeniera se disean para permitir una fcil transicin de las observaciones a campo a las predicciones bsicas de propiedades y de conductas de ingeniera de suelos. Algunos de los primeros sistemas clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificacin de la ciencia del suelo. Numrica Otra aproximacin es la clasificacin numrica, tambin llamada ordenacin, donde los suelos individuales se agrupan por mtodos estadsticos multivariados, tales como [algoritmo de agrupamiento/anlisis de agrupamiento]. Esto supone crear agrupamientos naturales sin requerir ninguna inferencia acerca de la gnesis del suelo. Bases morfomtricas En esta clasificacin se utilizan propiedades medibles del suelo, bien directamente en el perfil o analizando muestras en el laboratorio. Representa actualmente la tendencia ms aceptada en las modernas clasificaciones de suelos, como la Soil Taxonomy y la de la FAO/UNESCO. HORIZONTES DIAGNOSTICO Se llaman horizontes de diagnstico aquellos horizontes del suelo que tienen una serie de propiedades, que son utilizadas para la identificacin de unidades de suelos* Como las caractersticas de los horizontes del suelo son originadas por los procesos de formacin del suelo el uso de los horizontes de diagnstico para separar las unidades de suelos relaciona el sistema de clasificacin con los principios generales de la gnesis del suelo. La objetividad est garantizada, sin embargo, porque no se utilizan como criterio los procesos en s mismos sino, nicamente, sus efectos, expresados en trminos de propiedades morfolgicas definidas cuantitativamente, que tienen un valor de identificacin. Las definiciones y nomenclatura de los horizontes de diagnstico utilizadas aqu, estn tomadas de las adoptadas en la Soil Taxonomy (U.S. Soil Conservation

Service, 1975). Las definiciones de estos horizontes han sido resumidas y algunas veces simplificadas de acuerdo con las exigencias de la leyenda FAO-Unesco. Los horizontes slico, smbrico y grico de la Soil Taxonomy no han sido usados como horizontes de diagnstico. El duripn, el fragipn y el horizonte plcico se usan como fases. Se hace referencia a la Soil Taxonomy, como informacin adicional, con respecto a los conceptos en los que se apoyan las definiciones de los horizontes de diagnstico y para una descripcin detallada de sus caractersticas. Cuando exista compatibilidad entre las denominaciones de los horizontes y los horizontes de diagnstico, la terminologa ABC, se combin con la calificacin de diagnstico. A continuacin resumimos las caractersticas distintivas de los horizontes diagnsticos y propiedades diagnsticas ms usuales. 1. Horizontes diagnsticos A. Horizonte A mllico Es un horizonte rico en materia orgnica (>1%). De color muy oscuro (croma < de 3,5 en hmedo y value <3,5 en hmedo y <5,5 en seco). De gran espesor (>10cm sobre roca; >18cm y >1/3 solum, si solum <75cm; >25cm si solum >75cm): Saturado en bases (>50%). Estructurado. Bajo contenido en fsforo. Horizonte A mbrico Las exigencias del horizonte A mbrico, son comparables a las del A mllico (en el color, materia orgnica, estructura y espesor), pero el horizonte A mbrico tiene, sin embargo, un grado de saturacin menor del 50%. Horizonte A crico Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (altos value y croma), o demasiado poco carbono orgnico, o es demasiado delgado, para ser mllico o mbrico, o es duro y macizo, a la vez, cuando se seca. Horizonte A fmico El horizonte A fmico es una capa superficial hecha por el hombre, de 50 cm o ms de profundidad por adiccin intensa de materiales (incluye al hor. plaggen y al antrpico de la Soil Taxonomy). Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cermica. 2. Horizontes diagnsticos H. Horizonte H hstico Es un horizonte H (saturados en agua por largos perodos y con altos contenidos en materia orgnica) que tiene ms de 20 cm de espesor y menos de 40 cm

(puede llegar a <60 cm si las fibras de sphagnum >75% del volumen, o si la densidad aparente en hmedo <0,1). 3. Horizontes diagnsticos E. Horizonte E lbico Horizonte de lavado. Es un horizonte E que tiene que cumplir condiciones de suficiente lavado: textura arenosa y suficiente decoloracin (colores claros, altos values). Los granos de arena se presentan limpios, sin revestimientos. 4. Horizontes diagnsticos B. Horizonte B rgico. Antiguo argllico Acumulacin de arcilla iluvial (Bt) o por destruccin de la arcilla en el horizonte A. Horizonte B cmbico Horizonte de alteracin, puesto de manifiesto por (una o ms). Horizonte B espdico Acumulacin iluvial de materia orgnica y/o sesquioxidos de Fe/Al (Bh y/o Bs). Exclusivo de los podzoles. Generalmente con un hor. E encima. Perfil muy evolucionado: A-E-Bh-Bs-C. 5. Horizontes diagnsticos ABC Horizonte clcico Acumulacin (secundaria) de CaCO3. Se puede dar en A, B o C. Horizonte petroclcico Horizonte igual al anterior pero endurecido. Horizonte gypsico y petrogypsico (tambin llamados ysico y petroysico) Similares a los anteriores pero ahora se acumula yeso.

CATEGORIAS DEL SISTEMA: ORDEN, SUB-ORDEN, GRAN GRUPO, SUBGRUPO, FAMILIA Y SERIE. NOMENCLATURA SISTEMATICA. El sistema Taxonoma de suelos posee seis niveles de categoras: orden, suborden, gran grupo, subgrupo, familia y serie. Tan slo la serie es intercambiable con el Sistema de 1938 y representa un nivel distinto. El nuevo sistema se ha ideado de manera que cualquiera de las cuatro categoras superiores pueda utilizarse para confeccionar mapas generales de suelos. Esto constituye una importante mejora sobre el Sistema de 1938. Para las cuatro categoras superiores del nuevo sistema se ha adoptado una nomenclatura

sistemtica. Para ello, se usan palabras inventadas que ayudan a definir algunas propiedades del suelo. La nomenclatura ha sido muy discutida porque algunos de los trminos poseen sonidos peculiares. Con todo, es un sistema til porque el nivel de la categora y algunas propiedades importantes del suelo pueden identificarse rpidamente a partir del nombre. SISTEMA DE NOMENCLATURA PARA LAS 6 CATEGORIAS DE LA NUEVA CLASIFICACION DE LOS SUELOS: ORDEN Marcas y caractersticas dejadas por los procesos de formacin del suelos, en cuanto a su relacin con la presencia o ausencia de los horizontes diagnstico. SUBORDEN Homogeneidad gentica. Definicin del control mayor de los procesos, subdivisin de las clases al nivel del orden, de acuerdo con la presencia o ausencia de propiedades asociadas con los regmenes de humedad, material parental y efectos vegetacionales, definidos indicados por propiedades claves; en los histosoles la etapa de descomposicin de los materiales orgnicos se toma como caracterstica de diferenciacin. GRUPO Subdivisin de las clases al nivel del suborden, de acuerdo al grado de expresin, similaridad y disposicin de los horizontes, con nfasis en la secuencia gentica de la parte superior del perfil, a su estado de saturacin, temperatura, y presencia o ausencia de capas diagnsticas (plintitas, duripan, fragipan). En esta categora se plasman las marcas dejadas por los controles adicionales genticos, no considerados previamente. SUBGRUPO Concepto central que diferencia clases en los Grandes Grupos con base en propiedades que indican intergradaciones a otros Grandes Grupos, Subordenes y Ordenes, o extragradaciones a no suelo . El Subgrupo define si los Grandes Grupos son tpicos o no y si no lo son a que inter o extragradan. FAMILIA Clases por distribucin de partculas por tamao, promediadas y generalizadas, en la seccin control. Clases mineralgicas en cuanto a la mineraloga dominante del solum, clases de temperatura del suelo. Otras clases (calcreas, reaccin, profundidad, recubrimiento, etc.).

SERIE Tipo y disposicin de los horizontes, color, textura, estructura, consistencia y reaccin de los horizontes; propiedades qumicas y mineralgicas de los horizontes del suelo, no contempladas previamente, a mayor nivel de detalle.

LA 7 APROXIMACION Y LOS SUELOS VENEZOLANOS Desde el ao 1960 el Sistema de Clasificacin de Suelos "La 7 Aproximacin" se viene aplicando en Venezuela. A pesar de que este sistema fue creado para los suelos de los Estados Unidos de Amrica, se incluyeron informaciones de otras latitudes con la finalidad de hacerlo ms amplio y de ser posible aplicable a todas partes del globo. Se crearon mecanismos para que a relativamente bajos niveles de abstraccin se crearan nuevas agrupaciones de suelos con caractersticas no contempladas en l. CARACTERSTICAS DE LOS RDENES Y SUBRDENES DE LOS SUELOS EN VENEZUELA ENTISOLS Este orden incluye suelos en los que al menos uno de los factores clsicos de formacin ha impedido o retardado la evolucin pedogentica del suelo. En Venezuela, esto se refiere principalmente a planicies aluviales recientes, zonas muy arenosas o mdanos zonas montaosas con pendientes fuertes y superficies de erosin en zonas ridas. Los Entisols por definicin, y en la realidad en nuestro pas, no estn circunscritos a un cierto tipo de clima, vegetacin, material padre, relieve o escala de tiempo. Sin embargo, cada combinacin de estos factores produce caracteres diferentes de esos suelos. Con excepcin de las reas muy arenosas, son suelos que poseen una cierta variedad en minerales primarios, y generalmente una mediana a baja acumulacin de materia orgnica. En zonas ridas o semi-ridas con abundante sedimentacin, es comn observar estructuras laminares heredadas de la sedimentacin, mientras en zonas hmedas relativamente bien drenadas la profusa actividad biolgica tiende a una mayor homogenizacin de las huellas de la sedimentacin y una profundizacin de la materia orgnica. Los subrdenes de los Entisols reportados en el pais comprenden los Aquents, Fluvents, Orthents y Psamments. INCEPTISOLS

Este orden incluye suelos que poseen una incipiente evolucin pedogentica manifestada a travs de uno de los varios tipos de horizontes "cambic". En nuestros casos incluyen suelos en los que ha ocurrido translocacin de carbonatos, redistribucin de sesquixidos y transformaciones fisicas manifestada por formacin de estructura; pudiendo estos tipos de pedognesis ocurrir aisladamente o en combinacin. Al igual que los Entisols, la mayoria de suelos de este orden derivan de materiales con abundante reserva mineral y ocurriendo en una amplia variedad de condiciones climticas y de relieve. Los subrdenes ms usuales en Venezuela son los Aquepts y los Tropepts. VERTISOLS La totalidad de los Vertisols descritos hasta ahora en el pais corresponden a suelos de origen aluvial, muy arcillosos y en posicin de bajos o cubetas de decantacin subrecientes. La estratificacin ha sido destruida por procesos de expansin y contraccin, formndose usualmente prismas inclinados de grado moderado a fuerte de desarrollo. Dichos prismas por lo comn estn inclinados entre 45 a 60 grados con la horizontal y poseen abundantes caras de friccin. Grietas hasta de ms de un metro de profundidad son comunes. Por los valores medios de capacidad de cambio y algunos escasos anlisis de difraccin se revela que poseen una mineraloga mixta de Caolinita, Ilita, Vermiculita y Montmorillonita. La no predominancia de Montmorillonita podra explicar parcialmente el que no se inclinen ms los prismas y que no se produzca una superficie de gilgai. Las regiones donde ocurren Vertisols poseen una relativamente amplia gama de precipitacin, sta varia generalmente entre 600 y 1.500 mm. anuales. En cualquier caso poseen slo una clara estacin seca permitiendo asi, slo una vez en el ao, la apertura de grietas. Esto est en desacuerdo con lo especificado en el suborden Usterts de la 7 aproximacin, el cual es el ms comn en el pais, y que establece la apertura de grietas ms de una vez al ao. ARIDISOLS En Venezuela los Aridisols se encuentran en reas aproximadamente con precipitaciones inferiores a 800 mm. anuales. La mayora son derivados de aluviones ricos en arcilla, carbonatos y sulfatos de Ca y Mg. Ocurren en estos

casos en valles y abanicos aluvionales. As mismo se encuentran desarrollados en situ sobre rocas calcreas o yesiferas en numerosas colinas de estas reas. Los Aridisols en su mayor parte poseen un grado moderado a fuerte de desarrollo estructural en bloques o prismas constituyendo horizontes cambic y

consecuentemente del suborden Orthid. Dentro de este suborden aparecen ms abundantes los Camborthids que los Calciorthids. Posiblemente por sus texturas tan arcillosas, dichas precipitaciones no son capaces de translocar carbonatos y formar muchos horizontes clcicos. En zonas restringidas como en Paraguan se han observado horizontes Petrocalcic. Principalmente las reas cercanas a la costa con posible influencia marina en su formacin poseen suficientes sales acumuladas y constituyen as Salorthids. En las terrazas y conos aluviales ms antiguas y en algunas reas de colinas con materiales un poco ms permeables se han reportado suelos del suborden Argid en los cuales predominan los colores pardo y pardo rojizos. MOLLISOLS La mayora de los Mollisols en el pas se han encontrado bajo las siguientes condiciones: con una marcada estacin seca, en regiones subhmedas, en materiales de origen aluvial ricos en carbonatos; suelos de texturas medias a pesadas y con drenajes de imperfecto a moderadamente bien drenado. La principal dificultad en reunir los requerimientos de Mollisols de muchos de nuestros suelos es la de poseer estructuras de dbil desarrollo con consistencia dura a muy dura. Esto a pesar de cumplir ampliamente con los requisitos de contenido de materia orgnica, color, saturacin de bases y predominancia de calcio, no parece existir una buena correlacin de dichas caractersticas con el grado estructural y la consistencia para nuestros suelos. Posiblemente subiendo el requisito del contenido de materia orgnica hasta ms de 2 por ciento en vez de uno por ciento y hasta mayores profundidades, se obtendran mejores correlaciones. Adems de ello, existen muchos suelos aluviales clasificados actualmente en Entisoles que estn ntimamente asociados y son muy similares a los Mollisols. Con un mayor requisito de materia orgnica y un desarrollo por lo menos moderado de estructura se podran discriminar mejor dichos suelos. Los subrdenes de mayor ocurrencia son los Ustolls, Aquolls y Rendolls. ALFISOLS

El orden Alfisols, con una amplia representacin en el pas, incluye suelos derivados de materiales padres con una mediana a alta reserva de minerales bsicos en el subsuelo, principalmente por debajo del horizonte argilico. Entre estos minerales predominan los carbonatos, feldespatos y micas. Las posiciones ms comunes, en casos bien drenados, son las conoterrazas, terrazas aluviales glacis y colinas con poca erosin. Con drenajes imperfectos o peor drenados predominan en bancos internos de sabana. Los subrdenes de mayor ocurrencia son los Ustalfs y los Aqualfs,

correspondiendo respectivamente con las posiciones y condiciones de drenaje antes descritos. ULTISOLS Al igual que los Oxisols los suelos de este orden se localizaron en terrazas aluviales de las de mayor edad y sobre planicies de origen aluvial antiguos. En general las primeras poseen grava subyacente al horizonte argilic, mientras los segundos poseen usualmente plintita. Las condiciones climticas predominantes para estos suelos en el pas son en regiones con ms de 1.200 mm. anuales. Los materiales de origen ms comunes son sedimentos derivados de rocas gneas cidas, gneisses y areniscas. Por lo comn las saturaciones de bases son inferiores al 30 por ciento en el subsuelo, pH ligeramente cidos a cidos y texturas livianas a medias, llegando el argilico a arcilloso principalmente en condiciones de drenaje deficiente. La vegetacin ms usual sobre Ultisols es de sabana aunque ocasionalmente sobre los encontrados en terrazas aluviales de zonas ms hmedas puede existir bosque. Los subrdenes ms comunes en el pas son los Aquults, Ustults y en menor proporcin los Udults. OXISOLS La gran mayora de los Oxisols reportados en el pas, corresponden a suelos de origen aluvial antiguo, colores rojos o pardo rojizos, bien drenados textura franco arenosas hasta arcillo arenosas, bajas saturaciones de bases y pH ligeramente cidos a cidos. Su ocurrencia principal es en terrazas aluviales o cono-terrazas de mayor edad, bajo precipitaciones por encima de los 1.200 mm. y con vegetacin de sabanas. El hecho de que muchos de los Oxisols presenten incrementos de arcilla con la profundidad en cantidades apropiadas para un horizonte Argilic, que posean cierto desarrollo estructural en el subsuelo y en pocos casos evidencia de pelculas de

arcilla, hace pensar que ellos han evolucionado a este orden a partir de Ultisols y Alfisols. El criterio determinante que se ha venido utilizando para ser incluido en este orden ha sido el de poseer capacidades de intercambio catinico por debajo de 16 me. por cada 100 g. de arcilla. Los valores obtenidos de esta caracterstica oscilan principalmente entre 10 a 15 me. Los escasos datos mineralgicos sobre las arcillas de estos suelos indican una predominancia de Caolinita pero pequeas cantidades de micas en descomposicin. El criterio sugerido de muy escasa o ninguna arcilla dispersable en agua no ha sido realizado rutinariamente. Los escasos datos obtenidos apuntan hacia bajos contenidos de arcilla dispersable, pero no carencia absoluta. Este criterio no parece ser slo un indice de la inactividad de la arcilla de estos suelos, sino tambin del contenido de sesquixidos presentes lo cual no es estipulado como un criterio de diagnstico de este orden. Los valores de pH en KCl no son en general superiores a los de H20 indicando pocas cargas positivas. El suborden de mayor ocurrencia es el de los Ustox y su Gran Grupo el Haplustox. HISTOSOLS La informacin existente sobre ocurrencia de suelos en este orden es extremadamente escasa. Las condiciones ms usuales son en reas cenagosas deltaicas hacia el mar o lagos, en valles intramontanos altos y cerrados y en menor escala en depresiones marginales de planos aluviales Todas ellas poseen en comn condiciones de mal drenaje, materiales en general bajos en bases, y bajo grado de descomposicin del material. Es tambin bastante comn la presencia de sedimentos inmaduros por debajo de las zonas.

CLASIFICACION DE SUELOS PARA FINES DE RIEGO GRUPOS AGROLGICOS PARA EL RIEGO En las grandes zonas regables es necesario establecer diferentes parmetros para el riego de acuerdo con las distintas clases de suelos y cultivos objeto del riego. Para simplificar y ordenar las condiciones del riego, se trata de agrupar los suelos con caractersticas similares y las especies vegetales que han de cultivarse en cada clase de suelos con objeto de establecer el tipo de riego y los parmetros ms adecuados para cada uno de los grupos formados. El establecimiento de grupos agrolgicos se realiza generalmente, siguiendo criterios muy subjetivos del proyectista que realiza el trabajo. Sin embargo, con

objeto de eliminar en lo posible este subjetivismo, puede recomendarse la consideracin de los siguientes factores de suelo y cultivo: LOS PARAMETROS DEL RIEGO Factores de suelo a) Caracteres externos Posicin fisiogrfica Orientacin Pendiente Microrrelieve Drenaje externo o escorrenta superficial Erosionabilidad b) Caracteres deI perfil Profundidad Textura Estabilidad estructural Capacidad de campo Punto de marchitez Permeabilidad Drenaje interno Situacin y oscilacin de la capa fretica Salinidad y alcalinidad Fertilidad orgnica y mineral

Factores de cultivo Exigencias hdricas Caractersticas de los sistemas radiculares Tolerancia a salinidad y alcalinidad Tolerancia al encharcamiento Labores de cultivo habituales Establecidos los grupos agrolgicos, se representan en el plano de la zona regable, adoptando sistemas de colores adecuados que permitan obtener, con una visin rpida, las diferentes clases de suelo y cultivos a regar. CLASES DE SUELOS CON FINES DE RIEGO Con objeto de eliminar la subjetividad que el proyectista introduce, habitualmente, al establecer los grupos agrolgicos, puede acudirse a clasificaciones ms sencillas como son aquellas que se refieren solamente a los suelos. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha establecido seis clases de suelos con fines de riego. De estas clases, las tres primeras corresponden a suelos regables y la sexta a suelos no regables. Las clases cuarta y quinta son clases intermedias que pueden pasar a ser regables o no, segn las condiciones.

CLASIFICACION DE TIERRAS DE ACUERDO A LA CAPACIDAD DE USO La clasificacin de los suelos segn su capacidad de uso es un ordenamiento sistemtico de carcter prctico e interpretativo, fundamentado en la aptitud natural que presenta el suelo para producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos especficos. Este ordenamiento proporciona una informacin bsica que muestra la problemtica de los suelos bajo los aspectos de limitaciones de uso, necesidades y prcticas de manejo que requieren y tambin suministra elementos de juicio necesarios para la formulacin y programacin de planes integrales de desarrollo agrcola. El sistema de clasificacin est basado en las Normas y Principios del Servicio de Conservacin de Suelos en los Estados Unidos de Amrica, pero adecuado a los patrones edficos, climticos y topofisiogrficos existentes en el rea reconocida. El esquema bsico de agrupacin comprende los siguientes niveles o categoras sistemticas. - Divisiones o grupos de capacidad. - Clases de capacidad de uso. - Subclases de capacidad de uso. Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la ms alta categora del sistema. Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos; b) Tierras apropiadas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal; c) Tierras marginales para uso agropecuario, aptas generalmente para el aprovechamiento forestal; d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotacin forestal. Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categoras menores de clasificacin, que son las clases de capacidad. Estas se diferencian unas de otras por el grado de limitaciones permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos. El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad, que van de la Clase I a la Clase IV. La Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prcticamente de limitaciones, las cuales aumentan de la I a la IV. El segundo grupo est integrado por las Clases V y VI, y sus limitaciones aumentan progresivamente de la V a la VI. El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para la explotacin forestal. Por ltimo, el cuarto grupo consta solo

de la Clase VIII y presenta tales limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotacin forestal. Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad, las cuales estn determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del suelo y estn en funcin de los siguientes factores: - Condicin del suelo. - Riesgos de erosin. - Condicin de drenaje. - Peligros de inundacin. Las limitaciones por condicin de suelo se designan con el subndice "s" y estn principalmente relacionadas con las caractersticas edficas, como textura, estructura, compactacin del perfil, profundidad, gravosidad, pedregosidad, rocosidad, caractersticas qumicas, etc. Las limitaciones por riesgos de erosin se simbolizan con el subndice "e" y estn vinculadas principalmente a las caractersticas topogrficas, permeabilidad, escorrenta superficial, cubierta vegetal y pluviosidad. Las limitaciones por condicin de drenaje o humedad estn representadas por el subndice "w" y determinan la dificultad del movimiento del agua a travs del suelo. Por ltimo, el peligro de inundacin est relacionado con las inundaciones peridicas o eventuales que ocasionan los ros en creciente y est representado por el subndice "i". Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II, III, IV, V, VI, VII y VIII. La Clase I no ha sido identificada. Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido caracterizada en forma generalizada, presentando en su descripcin las caractersticas y propiedades propias de los suelos en el momento de ser examinados y que guardan relacin con su utilizacin agrcola. Adems se mencionan los suelos incluidos, las limitaciones principales, las prcticas de control y los cultivos adaptables.