Vous êtes sur la page 1sur 102

Troisime partie Heurs et malheurs : Isral explique son histoire (1220-587)

339

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

340

AVANT-PROPOS

Prlude

Lorsqu'ils rentrent de l'exil, les Isralites ont bien retenu l'enseignement des prophtes : la fuite de l'gypte a marqu le dbut de la vritable existence d'Isral. Yahv a libr son peuple de l'esclavage afin de lui offrir une terre, de mme qu'un pre transmet un hritage son fils. Pendant sept sicles environ, depuis la conqute de Canaan, vers 1200 av. J.C., jusqu'en 587, lorsque Babylone a martyris Juda et dport sa population, Isral a exist comme une nation l'gal des autres. Un tat politiquement indpendant, implant sur un territoire dlimit par des frontires et entretenant des relations amicales ou conflictuelles avec ses voisins. Cette priode constitue son histoire proprement dite. l'instar des pays proches, Isral a t responsable de son destin. Mais en 587, cette libert a disparu - les juifs ne devaient plus la connatre, except un bref intermde au 2 e sicle av. J.-C. [voir V, chap. 3, p. 614]. De plus, les deux institutions qui soutenaient l'existence de la patrie, le Temple et la royaut, ont t dtruites. Au retour de l'exil, Isral s'est dj interrog sur les causes de cette catastrophe. Qui en a t l'artisan ? Yahv, qui n'a pas t assez puissant pour protger son peuple contre l'Assyrie d'abord, puis Babylone? Les
341

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

rois, qui ont trop souvent men une politique contraire aux ordres que donnait Dieu par l'intermdiaire de ses prophtes ? Les prophtes euxmmes, dont certains ont laiss les souverains et les Isralites verser dans l'idoltrie? Les prtres, qui ont offert un culte aux baals dans les sanctuaires locaux, voire dans le Temple? Il apparat donc ncessaire d'examiner et d'exposer cette histoire aux nouvelles gnrations en dterminant les responsabilits de chacun. Car, si l'tat a disparu en tant que tel avec ses institutions, sa monarchie et son Temple, le peuple lu subsiste dans ce petit reste dont la confiance en Dieu, loin de s'teindre, s'est fortifie au creuset de l'preuve. Avec un courage puis dans cette foi, les rescaps reconstituent la communaut en dpit de l'occupation perse qui interdit tout espoir d'indpendance. Mais, afin de prparer un nouvel avenir, il est d'abord essentiel de comprendre ce pass et de l'expliquer tous. Or, les scribes de Juda, disciples des prophtes ou proches des milieux sacerdotaux, y ont dj rflchi Babylone et continuent de s'y pencher aprs le retour sur la terre des anctres. Leur tude attentive les conduit la conclusion que, ds qu'Isral a franchi le Jourdain pour conqurir Canaan, avant mme l'instauration de la royaut, il a emprunt un chemin fatal. C'est cette dsobissance fondamentale aux exigences de l'alliance que rvle la grande fresque situe aprs le Pentateuque ou Torah. Aprs la prhistoire , voici donc l'histoire nationale d'Isral. Ces sept sicles, de 1200 environ 587 av. J.-C., sont couverts par les livres que la pratique occidentale rassemble sous le nom de Livres historiques : Josu, Juges, les deux livres de Samuel, les deux livres des Rois*. Mais il est difficile de traiter l'ensemble de ces ouvrages sur le
* La Bible hbraque les appelle Prophtes premiers . Cette appellation s'explique par le fait que nous voyons intervenir les premiers prophtes : Samuel, Natn, lie, lise et quelques autres. Ces hommes inspirs ont en effet jou un rle important mme si, la diffrence de leurs successeurs, ils n'ont pas transmis leurs oracles par crit. En outre, le qualificatif de prophtiques convient aussi ces ouvrages parce que ce pass est galement interprt la lumire de l'enseignement des prophtes crivains, depuis Amos jusqu' Malachie (voir premire partie, pour
342

mme plan. En effet, les livres de Josu et des juges se distinguent des quatre autres. Ils rapportent une poque intermdiaire qui dbute aprs 1220, alors qu'apparaissent en Canaan des clans et des tribus qui vont peu peu constituer Isral; certains viennent du dsert du Sina, d'autres sont dj installs sur place et sont originaires du nord de la Msopotamie. Cette poque s'achve vers 1040, quand la menace des Philistins oblige ces colons devenus plus nombreux adopter un systme de gouvernement plus contraignant que celui de la fdration tribale. Sur ces deux sicles, les souvenirs bibliques auxquels nous pouvons accorder une certaine crdibilit se limitent conforter une implantation progressive et lente. Cette imprcision n'est pas tonnante, puisque aucune organisation centrale ne pouvait alors veiller la conservation des traditions et que l'criture alphabtique n'en tait qu' ses dbuts. Aussi les livres de Josu et des juges ont-ils une valeur surtout religieuse, mme s'ils ont fait appel des documents antrieurs qu'ils mentionnent, le livre du Juste Qos 10,12-13) et le livre des Guerres de Yahv (Nb 21, 14), qui semblent avoir t des rcits piques plus qu'historiques. En revanche, les quatre livres de Samuel et des Rois reclent non seulement une riche signification religieuse, mais aussi une relle porte historique.

Amos, chapitre 1, p. 48, pour Malachie, chapitre 6, p. 163). Cependant, ces livres peuvent tre considrs comme historiques mme si leur conception de l'histoire n'est pas la ntre. D'une part, les vnements rapports se droulent au temps des grands empires de l'poque. D'autre part, les scribes disposrent de traditions plus solides que celles qui concernaient la prhistoire d'Isral (voir deuxime partie, L'histoire au cur de la foi d'Isral , p. 195), des documents crits qu'ils mentionnent plusieurs reprises.
343

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

344

1 Premire priode : les dbuts difficiles sur la terre de la promesse (1220-1040)

Josu conduit la conqute (le livre de Josu)


Le livre de Josu raconte la conqute de Canaan sous la direction de Josu, l'un des hommes investis par l'Esprit de Yahv, celui que le Pentateuque a prsent comme le plus proche collaborateur de Mose (voir II, chap. 2, p. 251). Son nom signifie Yahv sauve - nom qui deviendra Jsus pour les juifs de langue grecque. Quoi qu'il en soit, il est moins question de sauver Isral que d'investir la Terre promise et, pour cela, d'en expulser, par le massacre si ncessaire, les Cananens, ces abominables adorateurs d'idoles. Au retour de l'exil, les scribes livrent une interprtation religieuse de cette entre: Dieu a t fidle la promesse qu'il a faite aux anctres, il a guid Isral dans la prise de possession de son pays, et l'ouvrage dtaille en de longs chapitres la liste des villes et des villages que chacune des tribus a reus en hritage divin. Mais Isral a commis la faute de n'avoir pas totalement purifi la terre de la promesse que Yahv voulait pourtant sainte et totalement dbarrasse des temples et des idoles qui la souillaient.
345

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Ainsi est-elle devenue le lieu de la corruption d'Isral et de la perte de son me. Or, en recourant la loi de l'anathme (voir I, chap. 3, p. 95), les scribes de la fin du 6e sicle, qui prsentent cette loi comme un commandement de Yahv, montrent qu'Isral, purifi par l'preuve de l'exil, doit dsormais se prserver de la tentation que reprsentent toujours ces paens implants en Terre sainte et mme Jrusalem. Le pass doit ainsi servir de rfrence aux nouvelles gnrations. La tradition n'en conserve que quelques souvenirs pars, que les rdacteurs vont dvelopper pour signifier la puissance de Yahv et l'infidlit d'Isral. La ralit historique que les chercheurs, et surtout l'archologie, tentent de dceler, est diffrente. Si le peuple hbreu est bien entr en Canaan vers 1220, les tribus n'ont pas pris facilement possession des villes cananennes. La conqute fut lente et l'installation dfinitivement acquise seulement partir de David, soit deux cents ans plus tard. Entre ces deux dates, Isral dut cohabiter avec des Cananens assez nombreux pour que leur religion pt menacer la foi en Yahv. L'investiture de Josu Le livre de Josu dbute par une dclaration de Yahv adresse l'ancien auxiliaire de Mose. Il lui ordonne de poursuivre la mission de celui-ci, la conqute et l'installation d'Isral en Terre promise. La condition de sa russite tient dans la fidlit la Loi :
Mose, mon serviteur, est mort: maintenant debout! Passe le Jourdain que voici, toi et tout ce peuple, vers le pays que je donne aux fils d'Isral. [...] Personne ne pourra tenir devant toi, je serai avec toi comme j'ai t avec Mose, je ne t'abandonnerai pas. Seulement sois fort et tiens bon pour veiller agir selon toute la Loi que mon serviteur Mose t'a prescrite. Ne t'en carte ni droite ni gauche, afin de russir dans toutes tes dmarches. Que le livre de cette Loi soit toujours sur tes lvres: mditele jour et nuit afin de veiller agir selon tout ce qui y est crit " (1, 1-9).

Le premier commandement de Josu concerne les tribus de Ruben, de Gad, et la moiti de Manass. En effet, les autres tribus les ont aides conqurir leur territoire sur la rive orientale du Jourdain. Par consquent,

346

leur tour est venu de les pauler, car la possession de l'ensemble du pays doit tre l'uvre de tous. Deux espions Jricho (chap. 2) Avant que le peuple ne traverse le Jourdain, Josu envoie deux espions Jricho, la grande ville fortifie situe sur leur passage et une quinzaine de kilomtres de la mer Morte. Les deux hommes trouvent une cachette commode chez une prostitue du nom de Rahab, dont la maison est pourvue d'une terrasse et s'appuie sur les remparts. Mais leur arrive n'est pas passe inaperue. Le roi de Jricho est averti de leur prsence. Rahab a le temps de les cacher sous du lin entrepos sur la terrasse et dclare aux policiers venus les arrter qu'ils ont dj quitt la ville. Ds que le danger est pass, Rahab se confie: elle les a bien reconnus comme tant des agents de ce peuple redoutable qui vient d'investir toute la rgion de l'autre ct du Jourdain. Les prouesses de leur Dieu, telles que le passage de la mer Rouge, la soumission de Og et de Sihn (voir II, chap. 2, p. 255), terrorisent ses compatriotes. Aussi leur demande-t-elle de la protger, elle et sa famille, quand les Isralites s'empareront de Jricho. Les deux envoys de Josu promettent de l'pargner deux conditions: qu'elle garde leur conversation secrte et que personne ne sorte de chez elle au jour de l'attaque. Il lui suffira d'attacher un ruban rouge la fentre donnant sur le rempart, et les assaillants reconnatront sa maison. Ils rentrent ensuite au camp et rapportent Josu l'tat d'esprit des habitants de Jricho. La traverse du Jourdain Le passage de la mer Rouge, qui s'accompagna de l'extermination de Pharaon et de son arme, fut le grand exploit de Yahv lors de la sortie d'gypte. La traverse du Jourdain et la destruction de Jricho marquent le renouvellement de cette intervention prodigieuse. Il importe peu que le Jourdain soit une petite rivire que l'on franchit facilement gu. Il constitue la porte d'entre en Terre promise qu'il faut, bien sr, conqurir par les armes. Mais, surtout, Isral doit la considrer comme une terre

347

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

sainte qu'il purifiera ,de toutes les idoles cananennes et sur laquelle il vivra dans la fidlit aux prescriptions de la Loi de saintet que Mose lui a enseignes. C'est pourquoi les Isralites qui passent le Jourdain forment moins une arme montant au combat qu'une procession marchant derrire l'arche d'alliance que portent les prtres :
Or quand le peuple quitta ses tentes pour traverser le Jourdain, les prtres portaient l'arche d'alliance en tte du peuple. Ds que les porteurs de l'arche furent arrivs au Jourdain, et que les pieds des prtres touchrent les eaux - or le Jourdain coule pleins bords pendant toute la dure de la moisson -, les eaux d'amont s'arrtrent et formrent une seule masse une trs grande distance tandis que les eaux descendant vers la mer de la Araba, la mer Sale, taient compltement spares. Le peuple traversa vis--vis de Jricho. Les prtres qui portaient l'arche de l'alliance de Yahv se tinrent au sec, immobiles au milieu du Jourdain, tandis que tout Isral traversait sec, jusqu' ce que la totalit de la nation et achev de traverser le Jourdain (3,14-17).

Afin de btir un mmorial consacr cet exploit divin, Josu choisit un homme de chaque tribu :
Passez devant l'arche de Yahv notre Dieu, jusqu'au milieu du Jourdain, et que chacun de vous prenne sur son paule une pierre, selon le nombre des tribus isralites, pour en faire un signe au milieu de vous; et quand demain vos fils vous demanderont: "Ces pierres, que sont-elles pour vous ? alors vous leur direz: "C'est que les eaux du Jourdain se sont spares devant l'arche de l'alliance de Yahv: lorsqu'elle traversa le Jourdain, les eaux du Jourdain se sont spares. Ces pierres sont un mmorial pour les Isralites, pour toujours!" " Les Isralites excutrent les ordres de Josu: ayant enlev douze pierres du milieu du Jourdain, selon le nombre des tribus isralites, ils les transportrent au bivouac et les y dposrent (4, 49).

Ds que le peuple entier est pass, les prtres peuvent sortir du lit de la rivire :
Yahv dit Josu: " Donne aux prtres pi portent l'arche du Tmoignage l'ordre de remonter du Jourdain. " Or lorsque les prtres portant l'arche de l'alliance de Yahv remontrent du milieu du Jourdain, et que la plante de leurs pieds eut touch la terre ferme, les eaux du Jourdain revinrent dans leur lit et se mirent comme avant couler pleins bords (4,15-18).
348

Josu tablit ensuite son camp Gilgal, l'est de Jricho. Les douze pierres prleves dans le Jourdain sont alors disposes, signifiant par l que Yahv entend marquer sa prsence sur cette terre et supplanter les divinits locales. Mais ces pierres symboliques ne suffisent pas. Sur l'ordre de Dieu, Josu procde, l'aide de couteaux en silex, la circoncision de tous les hommes sur le " Tertre des Prpuces ". Puis, les Isralites se prparent clbrer la Pque* :
Les Isralites camprent Gilgal et y firent la Pque, le quatorzime jour du mois, le soir, dans la plaine de Jricho. Le lendemain de la Pque, ils mangrent du produit du pays: pains sans levain et pis grills, en ce mme jour. Il n'y eut plus de manne le lendemain, o ils mangeaient du produit du pays. Les Isralites se nourrirent ds cette anne des produits de la terre de Canaan (5,10-12).

Le temps du sjour dans le dsert est dsormais termin. Isral peut entamer la conqute de la Terre promise. La prise de Jricho (chapitre 6) Le rcit biblique ne rapporte pas les pripties militaires de la prise de Jricho, mais plutt la commmoration liturgique de cette victoire. D'ailleurs, toute la mainmise sur la Terre sainte est prsente comme le fruit de l'action divine et moins celui de la puissance des armes d'Isral. L'archologie a en effet prouv que, au moment de l'entre des Hbreux en Canaan, Jricho tait inoccup depuis des sicles. En outre, la suite de la Bible montre que ceux-ci n'ont pas ananti systmatiquement les cits et leurs habitants. L'insistance - mme au retour de l'exil - sur la

* Il est bien entendu trange de trouver une poque aussi recule la Pque parfaitement ritualise. Mais le fait s'explique. En effet, les hommes ns dans le dsert n'ont pas t circoncis. Or, la lgislation en vigueur aprs le retour de l'exil prvoit que la Pque ne peut tre clbre que par des circoncis! II convient donc d'insister sur la valeur symbolique et religieuse de cette fte. N'oublions pas que les Hbreux sont sortis d'gypte le jour mme de Pque, exactement quarante ans auparavant (voir deuxime partie, chapitre 2, " L'institution de la fte de Pque: l'agneau et les pains sans levain ", p. 229).
349

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

ncessit de l'anathme vise mettre l'accent sur la contamination toujours menaante des cultes idoltriques:
Josu, fils de Nn, appela les prtres et leur dit: " Prenez l'arche d'alliance, et que sept prtres portent sept trompes en corne de blier en avant de l'arche d'alliance de Yahv. " [...] Les sept prtres portant les sept trompes en corne de blier passrent et sonnrent de la trompe; l'arche de l'alliance de Yahv venait aprs eux, l'avant-garde prcdait les prtres qui sonnaient de la trompe et l'arrire-garde venait aprs l'arche. Au peuple, Josu avait donn l'ordre suivant: " Ne criez pas et ne faites pas entendre votre voix, qu'il ne sorte pas un mot de votre bouche jusqu'au jour o je vous dirai: "Poussez le cri de guerre!" Alors vous pousserez le cri de guerre. " Il fit faire l'arche de Yahv le tour de la ville une fois, puis on rentra au camp pour la nuit. De bon matin, les prtres prirent l'arche de Yahv, les sept prtres sonnant de la trompe marchaient devant l'arche, l'avant-garde s'avanait devant eux, l'arrire-garde suivait l'arche de Yahv. Ce deuxime jour, on fit encore le tour de la ville et l'on rentra su camp. On fit ainsi pendant six jours. Le septime jour, on fit sept fois le tour de la ville. La septime fois, les prtres sonnrent de la trompe et Josu dit au peuple: " Poussez le cri de guerre, car Yahv vous a livr la ville! Mais tout dans la ville doit tre dvou par l'anathme Yahv, l'or, l'argent, le bronze, le fer. Seule Rahab la prostitue aura la vie sauve et ceux qui sont avec elle dans la maison. " Le peuple poussa le cri de la guerre et le rempart s'croula sur place. Aussitt, le peuple grimpa vers la ville, chacun devant soi. Ils dvourent l'anathme tout ce qui se trouvait dans la ville, hommes et femmes, jeunes et vieux, jusqu'aux taureaux, aux moutons et aux nes, les passant au fil de l'pe. L'or, l'argent, les objets de fer et de bronze furent livrs au trsor de la maison de Yahv. Les deux espions firent sortir de sa maison Rahab et sa famille. Josu leur accorda la vie sauve, et elle est demeure au milieu d'Isral jusqu'aujourd'hui (6, 6-25).

Josu prononce alors un serment:


Maudit soit, devant Yahv, l'homme qui se lvera pour rebtir cette ville ! (6, 26).

350

Le poids de la dsobissance Un revers humiliant, lors de l'attaque d'une ville apparemment facile prendre, illustre les consquences de la dsobissance cette loi de l'anathme. Sur la route qui conduit la montagne centrale se dresse A (nom qui signifie " ruine "). Cette cit, qui se trouve prs de trois kilomtres l'est de Bthel, est stratgique, mais aussi symbolique puisque le patriarche Abraham y sjourna*. Des espions, que Josu a dpchs sur place, rapportent qu'il suffit de deux mille ou trois mille hommes pour s'en emparer. Mais l'arme subit un chec svre devant les murs de AL La confiance de Josu est branle par cette dfaite cinglante' Il se prosterne et consulte Dieu. Celui-ci rpond que ce fiasco n'est pas d au hasard. Un Isralite a viol la loi de l'anathme, qui exige que tout butin pris l'ennemi soit rserv Yahv
Lve-toi, sanctifie le peuple et tu diras: Sanctifiez-vous pour demain, car ainsi parle Yahv, le Dieu d'Isral. L'anathme est au milieu de toi, Isral; tu ne pourras pas tenir devant tes ennemis jusqu' ce que vous ayez cart l'anathme du milieu de vous (7,13-14).

Yahv demande Josu de dmasquer le coupable afin qu'il soit " livr au feu ", ainsi que sa famille et ses biens, pour signifier que la responsabilit est galement collective. Il s'agit d'un membre de la tribu de Juda, un certain Akn, qui avoue son pch. Il a vu un beau manteau, un lingot d'or, deux cents sicles d'argent, qu'il a cachs dans sa tente. De fait, on les y dcouvre. Tous les Isralites se rassemblent, le lapident et le brlent. Les siens et tout ce qu'il possde subissent le mme sort. Puis, sur son cadavre sont entasses des pierres. Cette spulture, rserve aux criminels, sert d'avertissement. Isral doit dornavant se garder de dsobir la loi de l'anathme.

5. Voir deuxime partie, chapitre 3, " Abraham, le pre des croyants ", p. 270. Signalons au passage que, d'aprs l'archologie, l'poque de Josu, Ai se rsumait des remparts en ruine derrire lesquels s'taient peut-tre retranchs des dfenseurs, mais certainement pas une population entire gouverne par un roi.
351

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Lav de l'infamie, Isral peut maintenant se lancer la conqute de Ai. Pour s'en emparer, Josu utilise un stratagme classique. De nuit, il place l'essentiel de ses armes, trente mille hommes, l'ouest de la ville. Au matin, lui-mme et un dtachement d'lite s'approchent du rempart vers l'est. Les habitants font alors une sortie contre Josu, qui prend la fuite vers le dsert de la Araba. Ils laissent ainsi leur cit sans protection. L'arme place en embuscade y pntre sans difficult et passe ses habitants au fil de l'pe, soit douze mille personnes. Pris en tenaille entre les deux dtachements d'Isral, les soldats de A sont crass. Le roi est captur et pendu, mais son cadavre est enlev vant la nuit, comme le stipule la Loi (8,1-29), puis plac devant l'entre de la ville et recouvert de cailloux. Isral progresse ensuite dans la montagne et atteint Sichem. Josu y btit un autel, offre des holocaustes. Il crit la Loi sur des pierres et, devant le peuple assembl moiti sur le mont Garizim moiti sur le mont bal, en prsence de l'arche que portent les prtres, il en fait la lecture, qu'il s'agisse de bndiction ou de maldiction* (8, 30-35). La conqute est longue Des villes cananennes utilisent la ruse pour chapper l'anathme. Ayant entendu parler du traitement que les Isralites rservaient aux vaincus, les habitants de Gaban et de trois autres cits de la montagne centrale pntrent dans le camp isralite dguiss en voyageurs extnus par un long priple. Bien qu'ils rsident dans une lointaine contre, disent-ils, les prodiges de Yahv sont arrivs jusqu' leurs oreilles. Ils viennent nouer une alliance. Les anciens d'Isral ne se mfient pas et acceptent. Bientt, on dcouvre que ces gens appartiennent en fait un peuple voisin. Or, le pacte ayant t conclu, il est impossible de le renier. Les habiles Cananens ont donc la vie sauve. Mais, en guise de punition pour leur mensonge, ils sont condamns tre fendeurs de bois et por-

* la fin de la conqute de Canaan, pareille crmonie sera renouvele (voir plus loin, p. 355).
352

teurs d'eau dans le Temple* (chapitre 9). Isral a pris pied en Canaan, Josu doit maintenant largir la conqute. D'abord vers la montagne centrale o cinq rois, mens par celui de Jrusalem, Adoni-deq, se liguent contre Isral (10, 1-12). Mal leur en prend car Yahv intervient personnellement pour les exterminer en faisant tomber sur eux d'normes grlons, et surtout en arrtant la course du soleil la demande de Josu. Le soleil est une crature de Dieu! Dieu lui commande son lever et son coucher, pourquoi ne pourrait-il pas arrter sa course pour permettre son peuple d'achever sa campagne** ? Le livre de Josu rsume ainsi ce haut fait dans un style pique :
Josu dit en prsence d'Isral: " Soleil, arrte-toi sur Gaban, et toi, lune, sur la valle d'Ayyaln ! " Et le soleil s'arrta, et la lune se tint immobile jusqu' ce que le peuple se filet veng de ses ennemis. Cela n'est-il pas crit dans le livre du Juste? Le soleil se tint immobile au milieu du ciel et prs d'un jour entier retarda son coucher. Il n'y a pas eu de journe pareille, ni avant ni depuis, o Yahv ait obi la voix d'un homme. C'est que Yahv combattait pour Isral (10,12-14).

Josu lance alors son arme vers le Sud et s'empare de Lakish, Gzer, Egln, Hbron, Debir (10, 29-43). Puis il attaque le Nord (chapitre 11). Les rois de la rgion, sous la conduite de Yabn, souverain de Haor, la capitale de tous ces royaumes, montent une coalition, mais elle est dfaite prs des eaux de Mrom. Le livre de Josu insiste sur la destruction de Haor, ce que semblent confirmer les fouilles archologiques. En effet, cette cit (El-Qidah en arabe), qui se trouvait en Haute-Galile, 14 km au nord du lac de Tibriade, fut une position cl. Son nom figure d'ailleurs sur de nombreux documents gyptiens et msopotamiens vers

* Il est intressant de noter que, au retour de l'exil, ces tches sont depuis longtemps considres tout autant comme une corve que comme un grand honneur. Nanmoins, elles prouvent que les trangers peuvent tre intgrs au peuple d'Isral, malgr la loi de l'anathme. ** Isral a chant cette dfaite des cinq rois et en a gard le souvenir dans un livre dit du juste, qui ne nous est pas parvenu (voir p. 343).
353

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

le xrxe sicle av. J. C. Alors qu'elle n'tait encore qu'une modeste agglomration, elle fut dtruite vers 1850. Rebtie et agrandie, elle subit un incendie au 14e sicle, avant de retrouver une certaine splendeur au 13e sicle, comme l'attestent les archives des pharaons gyptiens, dont le souverain d'Haor se prtendait l'alli. La version des exploits de Josu semble donc plausible. La victoire tant acquise, la conqute de Canaan est thoriquement termine. Le livre de Josu peut affirmer:
Josu s'empara de tout le pays, exactement comme Yahv l'avait dit Mose, et il le donna en hritage Isral, selon sa rpartition en tribus. Et Isral se reposa de la guerre (11, 23).

Pourtant, les chapitres suivants (14 21) laissent entendre que l'installation fut progressive et longue, ce qu'ont dmontr la critique historique et l'archologie. Les villes ne furent enleves que peu peu. Dans les campagnes, la population cananenne demeura sur ses terres et il est vraisemblable qu'elle enseigna l'agriculture aux Isralites, avec le danger trs rel d'une contamination des cultes rendus aux baals. C'est pourquoi, dans le livre de Josu, les applications de la loi de l'anathme font clairement allusion ce qui aurait d tre tent avant l'exil pour empcher Isral de sombrer dans l'idoltrie. Cet ouvrage a donc d'abord une vise pdagogique. De mme, pour montrer que Yahv. a personnellement offert son territoire chaque tribu, il indique dj les villes et les rgions qui leur reviennent et y consacre des listes interminables: Isral contemple ainsi sa terre dans ses moindres bourgs et hameaux, comme un explorateur inscrit sur une carte les tapes de sa dcouverte. L'numration s'achve par la synthse suivante:
C'est ainsi que Yahv donna aux Isralites tout le pays qu'il avait jur de donner leurs pres. Ils en prirent possession et s'y tablirent. Yahv leur procura la tranquillit sur toutes leurs frontires, tout comme il l'avait jur leurs pres et, de tous leurs ennemis, aucun ne russit tenir devant eux. Tous leurs ennemis, Yahv les livra entre leurs mains. De toutes les promesses que Yahv avait faites la maison d'Isral, aucune ne manqua son effet: tout se ralisa (21, 43-45).

354

La grande assemble de Sichem Devenu vieux, Josu convoque tous les Isralites et leur recommande la pratique de la Loi de Mose, particulirement l'attachement au seul Yahv, leur guide. Ils doivent bien entendu viter de se lier aux Cananens. Josu brandit mme la menace de l'exil:
De mme que toute promesse faite par Yahv votre Dieu en votre faveur s'est ralise pour vous, de mme Yahv ralisera contre vous toutes ses menaces, jusqu' vous chasser de ce bon sol que Yahv votre Dieu vous a donn (23,15).

Une autre tradition rapporte (chapitre 24) que Josu convoque toutes les tribus Sichem en vue du renouvellement de l'alliance. Ce rassemblement pourrait bien correspondre aux runions qui avaient lieu dans cet ancien sanctuaire en certaines circonstances, peut-tre pour resserrer les liens entre les tribus avant de partir en campagne quand l'une d'elles tait attaque. Josu rappelle d'abord tous les bienfaits de Yahv depuis l'appel d'Abraham jusqu' la conqute de la Terre promise. Puis il presse Isral de renouveler son choix en faveur de Dieu:
" Et maintenant, craignez Yahv et servez-le dans la perfection en toute sincrit; loignez les dieux que servirent vos pres au-del du Fleuve et en gypte, et servez Yahv. S'il ne vous parat pas bon de servir Yahv, choisissez aujourd'hui qui vous voulez servir, soit les dieux que servaient vos pres au-del du Fleuve, soit les Dieux des Amorites dont vous habitez maintenant le pays. Quant moi et ma famille, nous servirons Yahv. Le peuple rpondit: " Loin de nous d'abandonner Yahv pour servir d'autres dieux! Yahv notre Dieu est celui qui nous a fait monter, nous et nos pres, du pays d'gypte, de la maison de servitude. [...] Nous aussi, nous servirons Yahv, car c'est lui notre Dieu. " Alors Josu dit au peuple: " Vous ne pouvez pas servir Yahv car il est un Dieu saint, un Dieu jaloux, qui ne tolrera pas vos transgressions ni vos pchs. [...] " Le peuple rpondit Josu: " Non! c'est Yahv que nous servirons. " [...] - " Alors, cartez les dieux de l'tranger qui sont au milieu de vous et inclinez votre cur vers Yahv, Dieu d'Isral. " [...]

355

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Le peuple dit Josu: " C'est Yahv notre Dieu que nous servirons, c'est sa voix que nous obirons. " Ce jour-l, Josu conclut une alliance pour le peuple; il lui fixa un statut et un droit Sichem. Josu crivit ces paroles dans le livre de la Loi de Dieu. Il prit ensuite une grosse pierre et la dressa l, sous le chne qui est dans le sanctuaire de Yahv. Josu dit alors tout le peuple: " Voici, cette pierre sera un tmoin contre nous parce qu'elle a entendu toutes paroles que Yahv nous a adresses; elle sera un tmoin contre vous pour vous empcher de renier votre Dieu. " Puis Josu renvoya le peuple, chacun dans son hritage (24,14-28).

Le livre de Josu s'achve sur la mort de Josu l'ge vnrable de cent dix ans. Il personnifie le serviteur fidle de Dieu qui a su conduire Isral dans la fidlit la Loi, l'imitation de son maitre Mose. Avec quelques exagrations d'ailleurs, le texte note:
Isral servit Yahv pendant toute la vie de Josu et toute la vie des anciens qui survcurent Josu et qui avaient connu toute l'uvre que Yahv avait accomplie en faveur d'Isral (24, 31).

Le temps de Josu fut donc lui aussi un temps exemplaire, comme celui des annes passes Cads aprs la disparition de la gnration pcheresse du veau d'or, celle qui vcut en gypte. Isral a conquis Canaan avec l'aide de Yahv et grce sa fidlit la Loi (malgr quelques errements!). Malheureusement, la gnration suivante, la premire qui nat en Canaan, ne manifeste pas la mme fidlit en Yahv. Le livre des juges s'emploie la dpeindre.

Les juges sauvent Isral infidle (le livre des Juges)


Le livre des juges couvre la priode qui va de l'installation en Canaan vers 1200 l'instauration de la royaut vers 1040. Mais les informations historiques que l'on peut en retirer sont minimes. Le texte contient en ralit des rcits plus ou moins lgendaires et plus ou moins dvelopps. Trs brefs (quelques lignes) ou trs circonstancis, ils rapportent des hauts faits accomplis par douze personnages que la Bible appelle juges ou parfois sauveurs. Il ne s'agit pas de juges au sens que nous attribuons
356

ce terme, puisqu'ils n'exercent pas la justice. Le mot hbreu est synonyme de chef, bien que leur autorit varie selon les cas. Quant au mot " sauveurs ", il ne signifie pas que ces personnages sauvent Isral dans sa totalit; ils librent simplement leur tribu d'un danger provenant d'un ennemi local, puis ils disparaissent de la scne. Par ailleurs, le chiffre douze possde une valeur symbolique; il signifie que leur action concerne tous les Isralites sans exception, mme si certains clans ne sont pas directement concerns par leurs prouesses. Si les interventions se succdent dans l'ouvrage, elles ne se succdent pas dans le temps; mises bout bout, elles s'taleraient sur plus de quatre cents ans, ce qui est impossible! Cependant, mme si elles sont minimes, les informations sur cette poque sont prcieuses, car elles confirment ce que sous-entendait le livre de Josu: l'implantation en Canaan se rvla longue et difficile. plusieurs reprises, l'existence des clans et des tribus fut menace. Contrairement, en effet, ce qu'avance le livre de Josu et ce qu'aurait exig la loi de l'anathme, les Cananens, loin d'avoir t extermins, restrent fortement implants derrire les remparts de leurs villes forteresses. Les juges, ou Sauveurs, furent en ralit des auteurs de coups de main d'importance variable. La tradition conserva le souvenir de leurs exploits, et le rcit fut mis au service de l'enseignement religieux que voulait donner le livre. La " leon " spirituelle de l'ouvrage comporte quatre tapes identiques pour chaque juge: Isral pche en violant l'alliance; Yahv le chtie l'aide d'un oppresseur; Isral se repent de sa faute; fidle son alliance, Dieu lui envoie un sauveur, un " juge ", pour le librer. Malheureusement, Isral pche de nouveau et le cycle recommence comme une vis sans fin:
Les enfants d'Isral firent ce qui est mal aux yeux de Yahv et ils servirent les Baals. Ils dlaissrent Yahv, le Dieu de leurs pres, qui les avait fait sortir du pays d'gypte, et ils suivirent d'autres dieux parmi ceux des peuples d'alentour. Ils se prosternrent devant eux, ils irritrent Yahv, ils dlaissrent Yahv pour servir Baal et les Astarts. Alors la colre de Yahv s'enflamma contre Isral. Il les abandonna des pillards qui les dpouillrent, il les livra aux ennemis. [...] Il les rduisit ainsi une

357

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

extrme dtresse. Alors Yahv leur suscita des juges qui les sauvrent de la main de ceux qui les pillaient. Mais mme leurs juges, ils ne les coutaient pas, ils se prostiturent d'autres dieux, et ils se prosternrent devant eux. [...] Lorsque Yahv leur suscitait des juges, Yahv tait avec le juge et il les sauvait de la main de leurs ennemis tant que vivait le juge, car Yahv se laissait mouvoir par leurs gmissements devant leurs perscuteurs et leurs oppresseurs. Mais le juge mort, ils recommenaient se pervertir encore plus que leurs pres... (2,11-19).

Le temps des juges aurait donc t, dans l'ensemble, une poque d'infidlits, except bien sr les priodes auxquelles intervinrent ces hros. Ceux-ci auraient mme t davantage que de simples librateurs protgeant Isral de la juste colre de Yahv. Mais cette thologie, si elle est rappele de temps en temps, n'est pas toujours la motivation essentielle des exploits. En effet, dans ces rcits piques et populaires, voire lgendaires, la foi en Yahv des juges n'est pas forcment explicite. Leurs murs sont parfois douteuses et mme contraires aux exigences morales contenues dans la Loi. Ce dcalage entre la ralit et la doctrine montre l'vidence que ces rcits, avant d'tre intgrs dans le livre des Juges, existrent pour eux-mmes. Cependant, tels qu'ils sont relats, ils soulignent avec force la responsabilit de l'homme dans une histoire qui reste conduite par Dieu. Nous nous limitons quelques-uns de ces jugessauveurs parmi les plus clbres. Dbora Aprs la prsentation de trois juges dont l'action est peu dveloppe (Otniel, hud, Shamgar), voici que les tribus du Nord sont menaces par Yabn, le roi de Haor (une ville pourtant dtruite par Josu!), dont le chef des armes, Sisera, commande une troupe de neuf cents chars de fer. Une prophtesse du nom de Dbora convoque un fils d'Isral, Baraq, et lui enjoint de rassembler les hommes des tribus de Zabulon et de Nephtali. Baraq est rticent devant cet ordre donn par une femme, et Dbora accepte de l'accompagner sur le mont Tabor, o il runit dix mille combattants. Sisera et ses chars attaquent. Mais Yahv sme la panique dans ses rangs et les soldats ennemis sont dcims jusqu'au der-

358

nier. Sisera s'enfuit pied et cherche refuge dans la tente de Hber le Qnite, un clan alli du roi de Haor. La femme de ce Qnite, Yal, accu lle Sisera, le nourrit et le cache sous une couverture. La fin du rcit est teible :
Yal prit un piquet de la tente, saisit un marteau dans sa main et, s'approchant de lui doucement, elle lui enfona dans la tempe le piquet, qui se planta en terre. Il dormait, profondment puis de fatigue, et il mourut. Et voici que Baraq survint, poursuivant Sisera. Yal sortit su-devant de lui: " Viens, lui ditelle; et je te ferai voir l'homme que tu cherches." Il entra chez elle: Sisera gisait mort, le piquet dans la tte (4, 21-23).

Dbora et Baraq entonnent alors un chant dans lequel nous pouvons entrevoir ce que fut la posie d'Isral ses dbuts. En voici quelques extraits :
" Puisqu'en Isral des guerriers ont dnou leur chevelure, puisque le peuple s'est offert librement, bnissez Yahv ! coutez, rois! Prtez l'oreille, princes! Moi, pour Yahv, moi, je chanterai. Je clbrerai Yahv, Dieu d'Isral... Les villages taient morts en Isral, ils taient morts, jusqu' ton lever, Dbora, jusqu' ton lever, mre en Isral! [...] Zabulon est un peuple quia brav la mort, ainsi que Nephtali, sur les hauteurs du pays. Les rois sont venus, ils se sont rangs en bataille, alors les rois de Canaan ont combattu Tanak, aux eaux de Megiddo, mais ils n'ont pas ramass d'argent en butin. Du haut des cieux les toiles ont combattu, de leurs chemins, elles ont combattu Sisera... Bnie entre les femmes soit Yal, entre les femmes qui habitent les tentes, bnie soit-elle! Il demandait de l'eau, elle a donn du lait, dans la coupe des nobles, elle a offert de la crme, elle a tendu la main pour saisir le piquet, la droite pour saisir le marteau des travailleurs. Elle a frapp Sisera, elle lui a bris la tte, elle lui a perc et fracass la tempe.

359

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Entre ses pieds il s'est croul, il est tomb, il s'est couch, ses pieds il s'est croul, il est tomb, il est tomb. O il s'est croul, l il est tomb, ananti... Ainsi prissent tous tes ennemis, Yahv! et ceux qui t'aiment, qu'ils soient comme le soleil quand il se lve dans sa force! (5,1-31).

Il n'est sans doute pas anodin que, dans ce cas, le salut soit apport par deux femmes, l'une qui est qualifie de prophtesse, l'autre qui montre la bravoure d'un guerrier. En effet, les femmes jouent un rle important dans l'histoire du peuple d'Isral. Les pouses des patriarches l'ont prouv, d'autres vont le montrer, comme Ruth, Esther et Judith (voir V, chap. 1, p. 576, et chap. 3, p. 636). Gdon et ses fils L'ennemi qui accable cette fois Isral est Madin, un peuple nomade venu du dsert. Monts sur leurs chameaux, les innombrables Madianites ravagent le pays, emportant rcoltes, btail, laissant les Isralites dans le dnuement le plus total. Isral se plaint son Dieu, qui lui rpond par l'intermdiaire d'un prophte: vous ne m'avez pas cout, vous avez prfr vous commettre avec les baals. Mais Dieu ne peut tolrer que son peuple soit harcel. C'est alors qu'intervient Gdon, le dernier fils de Yoash, membre du clan d'Abizer, l'homme le plus pauvre de la tribu de Manass. Un ange lui apparat au lieu-dit Ophra, dans les collines situes l'est de la plaine de Yizrel. Il lui dclare qu'il est le sauveur d'Isral et que Madin ne peut rsister ses coups. tant donn la simplicit de sa condition, le jeune homme ne croit pas cette apparition, et moins encore sa mission. Cependant, Yahv lui prouve sa prsence en embrasant un rocher sur lequel Gdon a plac des offrandes, du pain sans levain et un chevreau. Yoash, son pre, possde un autre autel mais consacr Baal. La nuit, avec dix compagnons, Gdon coupe le pieu sacr et, avec ce bois, pratique l'holocauste d'un veau gras en l'honneur de Yahv. Mais Madin vient encore piller la plaine de Yizrel. Ayant reu le soutien du clan d'Abizer, Gdon convoque aussitt les autres clans de Manass: Asher, Zabulon et Nephtali. Il rclame un signe Yahv :
360

" Si vraiment tu veux dlivrer Isral par ma main, comme tu l'as dit, voici que j'tends sur l'aire une toison de laine: s'il y a de la rose seulement sur la toison et que le sol reste sec, alors je saurai que tu dlivreras Isral par ma main, comme tu l'as dit. " Et il en fut ainsi. Gdon se leva le lendemain de bon matin, il pressa la toison et, de la toison, il exprima la rose, une pleine coupe d'eau. Gdon dit encore Dieu: " Ne t'irrite pas contre moi si je parle encore une fois. Permets que je fasse une dernire fois l'preuve de la toison: qu'il n'y ait de sec que la seule toison et qu'il y ait de la rose sur tout le sol. " Et Dieu fit ainsi en cette nuit-l. La toison seule resta sche et il y eut de la rose sur tout le sol (6, 36-40).

Gdon s'apprte attaquer le camp madianite. Mais Yahv lui fait comprendre que son arme est trop nombreuse. La tribu risque de s'attribuer la victoire alors que Dieu ne peut qu'en tre l'unique artisan. Lors d'une premire slection, Gdon demande aux peureux de partir et se dfait de vingt-deux mille hommes. Il en reste cependant dix mille, ce qui est encore trop selon Yahv. Pour la seconde slection, Gdon recourt une sorte de tirage au sort: il fait boire ses soldats une rivire, carte ceux qui s'agenouillent pour se dsaltrer en utilisant leurs mains, et retient ceux qui se servent de leur langue en lapant la manire d'un chien. Il divise les trois cents guerriers choisis en trois groupes et leur remet des cors et des cruches vides contenant des torches allumes. La nuit, lorsque la troupe arrive au camp de Madin, Gdon donne le signal; les guerriers poussent le cri convenu: " Pour Yahv et pour Gdon! " Les cors retentissent, les cruches sont brises, les torches brandies dans l'obscurit. Saisis d'pouvante, les Madianites cherchent s'chapper tandis que Yahv les force se massacrer entre eux. Gdon poursuit les fuyards jusqu'au Jourdain, o il les extermine ainsi que leurs chefs, Oreb et Zeb. La victoire de Gdon rvle de quelle manire Isral s'est achemin vers la royaut, en dcouvrant l'avantage d'tre dirig par un chef. Mieux... un roi, mais un roi qui, par sa politique, montre que Yahv est le vritable souverain d'Isral - une vrit qui devient encore plus vidente au retour de l'exil:
Les gens d'Isral dirent de Gdon: " Rgne sur nous, toi, ton fils et ton

361

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

petit-fils, puisque tu nous as sauvs de la main de Madin. " Mais Gdon leur rpondit: " Ce n'est pas moi qui rgnerai sur vous, ni mon fils non plus, car c'est Yahv qui rgnera sur vous " (8, 22-23).

La rponse est aussi belle que le hros est humble et fidle son Dieu. Celui qui portera le titre de roi ne sera que le prte-nom de Yahv. Malheureusement, les monarques, mme lorsqu'ils seront choisis par Yahv, ne tiendront pas toujours compte de cette ralit. Le rcit suivant prfigure ce qu'ils feront trop souvent en Juda ou en Samarie. Une priode de paix de quarante ans suit la dfaite de Madin. Gdon meurt, laissant soixante-dix garons qu'il a eus avec de nombreuses femmes et qui se comportent comme des princes. Aussitt aprs sa disparition, les Isralites cdent aux cultes idoltres. L'un des fils de Gdon, Abimlek, refusant que le pouvoir soit partag en soixante-dix parts, soudoie une bande de vauriens qui assassinent tous ses frres, l'exception du cadet, Yotam, qui russit s'chapper. Rien ne s'oppose donc ce que les anciens de la ville de Sichem, qu'il a rallis sa cause, le proclament roi. Mais, peine est-il couronn que du haut du mont Garizim qui domine Sichem, Yotam adresse aux Sichmites une fable destine leur faire comprendre les dangers de la monarchie* :
Un jour les arbres se mirent en chemin pour oindre un roi qui rgnerait sur eux. Ils dirent l'olivier: " Sois notre roi! " L'olivier leur rpondit: " Faudra-t-il que je renonce mon huile, qui rend honneur aux dieux et aux hommes, pour aller me balancer au-dessus des arbres ? " Alors les arbres dirent au figuier: " Viens, toi, sois notre roi! "

* Ce texte prfigure la littrature de Sagesse dans laquelle Isral a excell plus tard (voir quatrime partie, chapitre 4, "Origine et dveloppement du courant de sagesse ", p. 538).
362

Le figuier leur rpondit: " Faudra-t-il que je renonce ma douceur et mon excellent fruit, pour aller me balancer au-dessus des arbres? " Les arbres dirent alors la vigne: " Viens, toi, sois notre roi! " La vigne leur rpondit: " Faudra-t-il que je renonce mon vin, qui rjouit les dieux et les hommes, pour aller me balancer au-dessus des arbres ? " Tous les arbres dirent alors au buisson d'pines: " Viens, toi, sois notre roi! " Et le buisson d'pines rpondit aux arbres: " Si c'est de bonne foi que vous m'oignez pour rgner sur vous, venez vous abriter sous mon ombre. Sinon un feu sortira du buisson d'pines et il dvorera les cdres du Liban! " (9, 8-15).

Yotam critique svrement la royaut. Personne ne devrait accepter pareille fonction. Elle blesse comme les pines, dvore comme un feu ceux qui se placent sous son ombre. Effectivement, aprs trois ans de rgne, Abimlek rencontre une opposition violente de la part d'ennemis, mais surtout de ses anciens allis Sichmites. Car Yahv a attis ces discordes afin de le punir pour le crime perptr contre ses propres frres. Le souverain est contraint de recourir une rpression de plus en plus violente afin de supprimer tous ses opposants. Mais un jour qu'il assige une tour dans laquelle se sont rfugis les habitants de la ville de Tb:
Comme il s'approchait de la porte de la tour, une femme lui lana une meule sur la tte et lui brisa le crne. II appela aussitt le jeune homme qui portait ses armes et lui dit: " Tire ton pe et tue-moi, pour qu'on ne dise pas de moi: "C'est une femme qui ta tu." " Son cuyer le transpera et il mourut (9, 53-55).

Ainsi finissent les tyrans! La leon vaut pour tous les rois du monde, mais principalement pour ceux du royaume du Nord o se trouve Sichem, qui `furent victimes plusieurs reprises de sanglantes rvolutions de palais.

363

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Jepht (10, 6-12, 7) Cet pisode se situe galement au-del du Jourdain, dans le pays de Galaad o s'est tablie la tribu de Manass, et qui jouxte le royaume d'Ammon. Depuis dix-huit ans, la rgion est rgulirement perscute par les Ammonites, qui lancent des razzias contre les tribus de Benjamin, Juda et phram. Isral cherche un chef de guerre capable de vaincre cet ennemi excr. Comme ce fut le cas lors des invasions prcdentes, il en appelle Yahv. Mais Dieu, lass de son inconstance, a perdu patience et laisse son peuple rgler son sort lui-mme! Repentants, les Isralites suppriment les idoles trangres et prient activement Yahv, qui pardonne une fois de plus. Pour lutter contre les Ammonites, ils pensent Jepht, Galaadite et brave guerrier. Mais cet homme a t cart de toute responsabilit au sein de sa tribu, parce qu'il est le fils d'une prostitue. Les anciens vont nanmoins le chercher Tob, o il s'est install. Aprs une discussion serre, il accepte sa mission, non sans avoir not leur changement d'attitude son gard. Plac sous l'aile bienveillante de Yahv, Jepht met les Ammonites en droute. Malheureusement, il a fait auparavant un vu imprudent: en cas de victoire, son retour il sacrifierait en holocauste Yahv la premire personne qui sortirait de sa maison et s'avancerait vers lui. Ce vu attire sur lui un malheur pouvantable, dont la tradition a gard un souvenir poignant. On y trouve un tmoignage de la pratique des sacrifices humains, contre laquelle se sont levs les prophtes Jrmie et zchiel (voir I, chap. 4, p. 116). La dramatisation montre l'horreur que de tels sacrifices inspirent Isral au retour de l'exil:
Lorsque Jepht revint Mip, voici que sa fille sortit sa rencontre en dansant au son des tambourins. C'tait son unique enfant. En dehors d'elle, il n'avait ni fils, ni fille. Ds qu'il l'eut aperue, il dchira ses vtements et s'cria: " Ah! ma fille, vraiment tu m'accables! Tu es de ceux qui font mon malheur! Je me suis engag, moi, devant Yahv, et ne puis revenir en arrire. " Elle lui rpondit : " Mon pre, tu t'es engag envers Yahv, traite-moi selon le vu que tu as prononc, puisque Yahv t'a accord de te venges de tes ennemis, les Ammonites. "

364

Puis elle dit son pre: " Que ceci me soit accord! Laissez-moi libre Pendant deux mois. Je m'en irai errer sur les montagnes et, avec mes compagnes, je pleurerai ma virginit. " - " Va ", lui dit-il, et il la laissa partir pour deux mois. Elle s'en alla donc, elle et ses compagnes, et elle pleura sa virginit sur les montagnes. Les deux mois couls, elle revint vers son pre et il accomplit sur elle le vu qu'il avait prononc. Elle n'avait pas connu d'homme. Et de l vient cette coutume en Isral: d'anne en anne les filles d'Isral s'en vont se lamenter quatre jours par an sur la fille de Jepht le Galaadit (11, 34-40).

Samson (13-16) Avec les aventures du dernier juge, Samson, le combat se porte contre de nouveaux ennemis autrement plus puissants que les Amalcites ou les Madianites. Ce sont les Philistins, qui oppriment Isral depuis quarante ans. Cette nation, la dernire qui se soit installe dans la rgion*, est forme d'une confdration de cinq villes: Gaza, Ashdod, Ascalon, Ekron et Gath. Samson va les affronter au cours d'escarmouches piques, qui ne dstabiliseront pourtant pas ce peuple suprieurement arm. Sal sera tu avec ses fils au cours d'une bataille contre leur arme. David les soumettra, mais ne parviendra jamais les assimiler (voir chap. 2, p. 389, et 395). Samson est l'archtype du hros populaire, robuste et sensuel, qui met sa force brutale au service de ses compatriotes, mais qui cde au charme fminin. Cependant, malgr ses dfauts, ce personnage haut en couleur est un authentique lu de Dieu, comme l'illustre sa naissance. Car Yahv le dote de cette force colossale qui lui permet de librer son peuple. Les conteurs, pour vanter les exploits de leur champion, n'ont pas craint de faire appel tous les ressorts utiliss dans les rcits populaires: imagination, exagration, sexualit, suspens, rebondissements. Tous ces apports font de l'histoire de Samson la plus longue du livre des Juges.

* Les Philistins se sont en effet implants sur la cte de Canaan vers le xne sicle, aprs que les gyptiens les eurent repousss du delta du Nil (voir Prlude, p. 27).
365

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Les parents de Samson, de la tribu de Dan, habitent la rgion de collines qui descend des montagnes de Jude jusqu' la plaine ctire. Ces Isralites sont donc aux premires loges dans le combat qui oppose leur nation aux Philistins. Manoah, le pre, n'a pas d'enfant car son pouse est strile. Mais un jour, l'ange de Yahv l'aspect majestueux apparat cette femme. Il lui annonce qu'elle va concevoir un fils qui sera consacr Yahv ds sa naissance et qui commencera librer Isral des Philistins. Elle avertit son mari de cette nouvelle, et l'ange rend visite au couple. Manah lui demande de quelle manire lever ce garon. Il lui est rpondu que son fils ne devra pas se raser la chevelure, il devra viter le vin, les boissons fermentes et les aliments impurs*. Le matre de maison veut convier leur visiteur un repas. Mais celui-ci dcline l'invitation. Il lui conseille plutt d'offrir un holocauste Yahv. Un chevreau est sacrifi:
Comme la flamme montait, l'Ange de Yahv monta dans cette flamme sous les yeux de Manoah et de sa femme et ils tombrent la face contre terre (13, 20).

Manoah est pouvant, parce qu'il est persuad que Dieu fait prir ceux qui ont eu le malheur de le voir. Son pouse le rassure: Yahv n'a pas l'intention de leur faire de mal, il se proccupe avant tout de son peuple et les a choisis pour concevoir l'instrument du salut d'Isral. De fait, elle met au monde un garon qu'elle nomme Samson et sur lequel descend bientt l'Esprit de Dieu. Devenu jeune homme, Samson se rend chez les Philistins et tombe amoureux d'une jeune Philistine. Par respect de la Loi, son pre s'oppose ce mariage qui lierait sa famille des incirconcis. Mais son fils insiste: en ralit, Yahv conduit l'affaire. Samson se rend chez la jeune femme. En chemin, il croise un lion qu'il dchiquette comme s'il s'agissait d'un simple chevreau. Aprs avoir parl sa promise, il rentre chez
14. Ce sont les comportements exigs de l'homme appel nazir, c'est--dire "vou" Dieu. Cette conscration avec les interdits qu'elle entranait tait primitivement un rite en vue de la guerre sainte. Elle tait rarement donne vie.
366

lui. son retour en pays philistin, alors qu'il est dcid l'pouser, il dcouvre qu'un essaim d'abeilles a fait son miel dans la carcasse du fauve. Or, ce phnomne va le servir... Un banquet de sept jours est donn en l'honneur du mariage. Les Philistins, voyant malgr tout en Samson un danger potentiel, lui adjoignent une " escorte > de trente jeunes hommes. Peu impressionn, l'Isralite leur propose une devinette: si ses gardes du corps parviennent la rsoudre avant la fin des festivits, il offrira chacun de riches vtements; dans le cas contraire, ils devront s'acquitter du mme prsent:
De celui qui mange est sorti ce qui se mange, et du fort est sorti le doux (14,14).

videmment, les Philistins ne trouvent pas la cl de l'nigme. Trois jours aprs, ils menacent la jeune marie de s'en prendre sa famille si elle n'extorque pas la solution Samson. Celui-ci rsiste aux pleurs de sa femme, mais cde le sixime jour. Aussitt, elle s'empresse de tout rvler aux trente jeunes Philistins: la douceur est au miel ce que la force est au lion. Samson est furieux d'avoir t bern et de devoir remettre l'enjeu de son pari. Aussi, pour se procurer ces vtements luxueux, il descend Ashqeln, une ville philistine. Il y tue trente jeunes gens dont il donne les dpouilles ses vainqueurs, et retourne dans son pays. Mais il aime toujours son pouse. Et, lorsqu'il revient chez elle, il apprend de la bouche de son beau-pre qu'elle a t offerte un Philistin. Le colosse prpare sa revanche. Il capture trois cents renards, les relie les uns aux autres par leurs queues et y fixe une torche. Il enflamme les torches et lche les animaux dans les champs. Tout s'embrase: moissons, vignes et oliviers. Les Philistins ragissent en tuant sa femme et sa famille. Dsormais, il n'a de cesse de se venger; il leur inflige une dfaite humiliante, que le conteur ne dtaille pas, avant de se rfugier dans une grotte. Les Philistins, dcids rpliquer, obligent les compatriotes de Samson leur livrer le coupable. Celui-ci consent tre ficel par deux cordes solides. Mais, ds qu'il se trouve en prsence de ses ennemis, il
367

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

est saisi par l'Esprit de Yahv. Il brise ses liens aussi facilement que des brins de paille, saisit une mchoire d'ne qui trane prs de lui et abat mille Philistins. Aprs avoir sjourn Gaza, Samson se rend dans la valle de Soreq et tombe amoureux de Dalila qui, si elle n'est pas philistine, entretient de bonnes relations avec ce peuple. D'ailleurs, ils lui promettent mille cent sicles d'argent si elle parvient lui extorquer le secret de sa force surnaturelle. Mais, trois reprises, tandis qu'ils couchent ensemble, Samson l'oriente vers de fausses pistes:
Je perdrais ma force si on me liait avec sept cordes d'arc fraches. [...] si on me liait avec sept cordes neuves. [...] si tu tressais les sept tresses de ma chevelure avec la chane d'un tissu [...] (16, 6-14).

chaque fois, Samson se dfait de ces liens. Devant l'insistance de Dalila, il finit par rvler l'origine de sa robustesse:
Dalila lui dit: " Comment peux-tu dire que tu m'aimes, alors que ton cur n'est pas avec moi? Voil trois fois que tu te joues de moi et tu ne m'as pas fait connatre d'o vient que ta force est si grande. " Comme tous les jours elle le poussait bout par ses instances et qu'elle le harcelait, il fut excd en mourir. Il lui ouvrit tout son caeur : " Le rasoir n'a jamais pass sur ma tte, lui dit-il, car je suis nazir de Dieu depuis le sein de ma mre. Si on me rasait, alors ma force se retirerait de moi, je perdrais ma vigueur et je deviendrais comme tous les hommes. " Dalila comprit alors qu'il lui avait ouvert tout son cur, elle fit appeler les princes des Philistins et leur dit: " Venez cette fois, car il m'a ouvert tout son cur. " Et les princes des Philistins vinrent chez elle, l'argent en main. Elle endormit Samson sur ses genoux, et elle appela un homme qui rasa les sept tresses de cheveux de sa tte. Alors il commena perdre sa vigueur et sa force se retira de lui. Elle cria: " Les Philistins sur toi, Samson! " S'veillant de son sommeil il se dit: " J'en sortirai comme les autres fois et je me dgagerai. " Mais il ne savait pas que Yahv s'tait retir de lui. Les Philistins se saisirent de lui, ils lui crevrent les yeux et le firent descendre Gaza. Ils l'enchanrent d'airain et il tournait la meule dans la prison (16,15-22).

Samson croupit en prison pendant des mois. Mais ses geliers ne se rendent pas compte que sa chevelure repousse. De temps en temps, il est
368

exhib dans le temple l'occasion des ftes de Dagn, le dieu des Philistins. ll est contraint de jouer l'acrobate, comme un bateleur de foire
On fit venir Samson de la prison et il fit des jeux devant eux, puis on le plaa debout entre les colonnes. Samson dit alors au jeune garon qui le menait par la main: " Conduis-moi et fais-moi toucher les colonnes sur lesquelles repose l'difice, que je m'y appuie. " Or l'difice tait rempli d'hommes et de femmes. Il y avait l tous les princes des Philistins et, sur la terrasse, environ trois mille hommes et femmes qui regardaient les jeux de Samson. Samson invoqua Yahv et il s'cria: " Seigneur Yahv, je t'en prie, souviens-toi de moi, donne-moi des forces encore cette fois, Dieu, et que d'un seul coup je me venge des Philistins pour mes deux yeux. " Et Samson tta les deux colonnes du milieu sur lesquelles reposait l'difice, il s'arc-bouta contre elles, contre l'une avec son bras droit, contre l'autre avec son bras gauche, et il s'cria: " Que je meure avec les Philistins! " Il poussa de toutes ses forces et l'difice s'croula sur les princes et sur tout le peuple qui se trouvait l. Ceux qu'il fit mourir en mourant furent plus nombreux que ceux qu'il avait fait mourir pendant sa vie (16, 25-30).

Ainsi prit le dernier des juges, hros populaire dans la mmoire d'Isral. Mais ses exploits n'ont pas limin le pril mortel que constitue pour les Isralites l'implantation des Philistins sur la cte de Canaan. Ce danger oblige les tribus se doter d'une nouvelle structure politique, la royaut. C'est cette volution capitale que relatent les livres de Samuel et des Rois. Yahv n'abandonne pas son peuple, il le conduit vers une nouvelle tape de son histoire.

369

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

370

2 Seconde priode : naissance et mort de la royaut (1050-587)

Le livre des juges s'achve sur une constatation dsabuse qui rsume bien la situation d'Isral la fin de l'installation en Canaan:
Les Isralites se dispersrent alors pour regagner chacun sa tribu et son clan, et s'en retournrent de l chacun dans son hritage. En ce temps-l il n'y avait pas de roi en Isral et chacun faisait ce qui lui semblait bon (21, 24-25).

Les tribus, revendiquant chacune son autonomie, se sont parpilles. L'absence d'un pouvoir royal qui parviendrait les unifier pour former un vritable peuple se fait cruellement sentir. Depuis le dbut de la conqute, ces tribus se sont contentes des liens trs lches d'une fdration juste capable de mobiliser des effectifs suffisants pour repousser un danger local. Mais au 11e sicle, Isral fait face une menace autrement plus grave que celles dont les juges l'ont dlivr: le peuple philistin. Samson vient dj d'affronter ces adversaires redoutables. Mais ces pisodes n'ont t que des escarmouches impuissantes dtruire un ennemi qui sait se fdrer pour la guerre, car si les Philistins ne sont pas
371

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

regroups dans un royaume, leurs cinq cits s'unissent lors des campagnes militaires (voir p. 27). Aprs s'tre installes le long de la plaine ctire de Canaan, leurs armes, grce leurs chars et leurs armes de fer, cherchent en effet conqurir l'arrire-pays montagneux o, la mme poque, Isral multiplie ses implantations. Le choc est invitable. Face ce pril d'un genre nouveau, le pouvoir charismatique d'un juge n'est plus suffisant. Pour rsister, Isral doit, comme ses voisins Moab et Ammon, se doter d'un pouvoir central capable de rassembler les tribus. Ainsi, partir de 1050, date laquelle nous pouvons situer les premiers affrontements entre Philistins et Isralites, commence le processus d'instauration de la royaut. Deux personnages conduisent le mouvement: un homme charismatique, Samuel, qui peut tre considr comme le dernier et le plus grand des juges, et Sal, un homme de guerre. Mais la famille de ce dernier ne bnficiera pas de l'hrdit de la charge. Aprs sa mort, survenue au cours d'un combat contre les Philistins en 1010, David installera dfinitivement la monarchie, qui subsistera jusqu' la destruction de Jrusalem en 587.

Les livres de Samuel et des Rois


Les livres de Samuel* couvrent le ministre prophtique de Samuel, l'ascension et la dchance de Sal et l'ensemble de la vie de David jusqu' ses dernires annes. La valeur historique des traditions qui y sont recueillies augmente mesure que l'on progresse dans le temps: trs anecdotiques en ce qui concerne Samuel et Sal, pour David elles peuvent dj s'appuyer sur des documents rdigs par des scribes royaux. Nanmoins, mme pour David, le rdacteur a toff la biographie de son hros l'aide de rcits souvent trs prolixes, hrits de la tradition populaire. Parfois, il a dispos, pour le mme vnement, de plusieurs sources plus ou moins parallles et difficiles harmoniser.
* Les livres de Samuel et des Rois ont t diviss chacun en deux parties par la traduction de la Septante, au 3e sicle av. J.-C., qui, par ailleurs, unit Samuel et Rois sous un seul titre: " Les Rgnes. "
372

Les deux livres des Rois s'ouvrent sur la succession de David, dcrivent la splendeur du rgne de Salomon, et principalement la construction du Temple. partir du schisme de 931, ils prsentent paralllement l'histoire des deux royaumes et la succession des souverains jusqu' la disparition de Samarie en 722, puis le destin de Juda jusqu' la destruction de Jrusalem en 587*. Pour mener bien son travail, l'auteur de ces livres a utilis des sources crites. Bien qu'il en ait srement utilis .d'autres, il en mentionne certaines: les Annales des rois d'Isral (1 R 16, 26), les Annales des rois de Juda (1 R 14, 29). Salomon avait en effet cr une administration qui, comme toute administration, avait runi et conserv des archives. Des scribes professionnels avaient tabli la chronologie des monarques, consign les exploits, les guerres, les constructions de monuments et de villes. En les combinant, le rdacteur a bti une uvre littraire de grande valeur que les historiens grecs Hrodote et Thucydide n'auraient pas renie. Ainsi, l'ordre des rgnes Samarie et Jrusalem est rapport avec prcision et intgr dans l'histoire des grands empires (gypte, Assyrie, Babylone). Mais cet auteur a dispos aussi de traditions populaires dont il est plus difficile de mesurer l'historicit, par exemple celles qui se rapportent la geste des prophtes lie et lise (voir p. 419). Le but qu'ont recherch les concepteurs de cet ensemble littraire les livres de Samuel et des Rois - ne fut pas de reconstituer les vnements dans leur matrialit, et encore moins d'entretenir la nostalgie du temps de la monarchie. Ils ont interprt le pass la lumire de l'enseignement des prophtes, et, cette aune, le bilan est trs ngatif: les souverains avaient t, leurs yeux, les principaux artisans de la catastro3. La seconde priode de cette poque, de 750 587, a dj t aborde dans la premire partie de notre ouvrage, " Les prophtes annoncent la mort et la rsurrection d'Isral " (voir p. 45). partir de 750, en effet, l'Assyrie puis Babylone menacent Samarie et Juda, les prophtes mettent en garde ces deux royaumes contre le chtiment divin. Les crits prophtiques permettent ainsi de suivre les vnements de ces deus sicles, mais les livres des Rois les relatent d'une manire continue et directe, notamment la succession des souverains des deux royaumes.
373

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

phe qui s'tait abattue sur les Isralites. L'uvre, dans son ensemble, a t vraisemblablement acheve aprs le retour de l'exil, alors que l'amertume, voire la colre, contre les rois tait encore vive. De fait, dans ces ouvrages, aucun de ces rois n'est exempt de fautes graves dans sa fidlit Yahv. Seuls David et Salomon trouvent grce auprs des auteurs, mais le jugement positif, port sur leur rgne n'empche pas de souligner les fautes morales de l'un et les compromissions idoltriques de l'autre. Deux monarques de Juda, zchias et Josias (voir I, chap. 2, p. 82, et chap. 3, p. 93), sont galement lous pour leur tentative de rforme, qu'ils n'ont cependant pas su mener son terme. Malgr leur habilet politique, des souverains comme Jroboam et Ozias, qui ont apport une relle prosprit conomique leur royaume, sont svrement condamns (voir I, chap. 1, p. 45). Un ver rongeait l'arbre de la monarchie ds l'apparition des premiers bourgeons, et on peut mme se demander si elle tait voulue rellement par Dieu. Elle ne pouvait que pourrir et pourrir le peuple avec elle. Mais Isral ne pouvait pas mourir. D'ailleurs, les livres des Rois se terminent par un geste de faveur que le roi de Babylone accorde son prisonnier, le roi de Juda Joiakn...

L'instauration difficile de la royaut: Samuel et Sal (1040-1010) (premier livre de Samuel)


Le livre de Samuel 7 dbute par l'annonce de la naissance de Samuel, l'un des personnages les plus importants de l'histoire d'Isral. La nation connat alors la condition dcrite la fin du livre des juges. Face la menace philistine, les tribus sont incapables de s'unir. Cependant, l'unit perdue depuis l'installation en Canaan est symbolise par l'arche d'al-

* Le premier livre de Samuel ne succde pas directement au livre des juges dans les traductions qui ont suivi la Septante, comme la Bible de Jrusalem. La Septante a insr ici le petit livre de Ruth (numro 9) qui, dans la Bible hbraque, est plac dans la troisime partie appele les crits (voir cinquime partie, chapitre 1, p. 576).
374

liance, le coffre qui a accompagn la marche pendant l'exode et dont il n'a plus t question depuis qu'elle a t porte en tte du cortge qui a travers le Jourdain sous la conduite de Josu. A-t-elle trouv place dans le sanctuaire de Silo ? C'est en tout cas dans cet ancien sanctuaire situ au centre d'Isral, 18 km de Bthel et une trentaine de Jrusalem, qu'elle est vnre quand commence le rcit. Car voici que l'histoire, qui semblait s'tre assoupie pendant l'poque des juges, prend un nouvel lan. C'est aussi Silo que se rencontrent Samuel et Sal, les deux protagonistes de cette tape dcisive pour Isral. Samuel, prophte et juge Samuel est un " juge ", c'est--dire un librateur; l'occasion, il ira peut-tre lui-mme au combat. Il est aussi un voyant que l'on consulte pour connatre la conduite tenir dans les grandes et petites affaires. Bien qu'il n'appartienne pas la tribu de Lvi (voir I, chap. 3, p. 100; II, chap. 2, p. 220 et p. 252), il fait fonction de prtre et offre des sacrifices. Il est galement trs proche de ces nabis, prophtes saisis l'improviste par l'Esprit de Yahv, qui les plonge dans des transes ponctues de cris, de danses et de chants. Mais il est nabi surtout parce qu'en lui rside cet Esprit de Dieu dont il profre les oracles. Il inaugure la srie de ces hommes qui interviendront auprs des rois, tels que Natn et Gad qui conseilleront David. C'est ainsi que Samuel interpelle Sal, d'abord pour lui rvler que Yahv l'a dsign pour tre le souverain de son peuple, ensuite pour lui donner l'onction royale. Mais il lui rvle aussi que Dieu a choisi David pour lui succder... Un rcit difiant narre la naissance merveilleuse de Samuel. Sa mre Anne est strile, comme celle de Samson. Elle promet, si elle conoit, d'offrir son enfant au service du Temple. Sa prire est exauce. Respectant son serment, elle porte Samuel, dont le nom signifie " Dieu a entendu ", auprs d'li, prtre Silo, sanctuaire alors trs frquent. li est un homme de Dieu, mais ses deux fils, Hophni et Pinhas, sont des voyous, bien loigns de la justice et de la foi qui animent leur pre. Le rcit de la vocation de Samuel est l'un des plus clbres de cet ouvrage :

375

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Le jeune Samuel servait donc Yahv en prsence d'li; en ce temps-l, il tait rare que Yahv parlt, les visions n'taient pas frquentes. Or, un jour, li tait couch dans sa chambre - ses yeux commenaient de faiblir et il ne pouvait plus voir ; la lampe de Dieu n'tait pas encore teinte et Samuel tait couch dans le sanctuaire de Yahv, l o se trouvait l'arche de Dieu. Yahv appela " Samuel, Samuel ! " Il rpondit: " Me voici! " et il courut prs d'li et dit " Me voici, puisque tu m'as appel. " - " je ne t'ai pas appel, dit li; retourne te coucher. " Il alla se coucher. Yahv recommena d'appeler: " Samuel, Samuel! " Il se leva et alla prs d'li et dit: " Me voici, puisque tu m'as appel. " - " je ne t'ai pas appel, mon fils, dit li; retourne te coucher. " Samuel ne connaissait pas encore Yahv et la parole de Yahv ne lui avait pas encore t rvle. Yahv recommena d'appeler Samuel pour la troisime fois. Il se leva et alla auprs d'li et dit: " Me voici, puisque tu m'as appel. " Alors li comprit que c'tait Yahv qui appelait l'enfant et il dit Samuel: " Va te coucher et, si on t'appelle, tu diras: Parle, Yahv, car ton serviteur coute ", et Samuel alla se coucher sa place. Yahv vint et se tint prsent. Il appela comme les autres fois: " Samuel, Samuel! " et Samuel rpondit: " Parle, car ton serviteur coute." Yahv dit Samuel: " je m'en vais faire en Isral une chose telle que les deux oreilles en tinteront quiconque l'apprendra. En ce jour-l, j'accomplirai contre li tout ce que j'ai dit sur sa maison, du commencement la fin. Tu lui annonceras que je condamne sa maison pour toujours; parce qu'il a su que ses fils maudissaient Dieu et qu'il ne les a pas corrigs. C'est pourquoi - je le jure la maison d'li - ni sacrifice ni offrande n'effaceront jamais la faute de la maison d'li. " Samuel reposa jusqu'au matin, puis il ouvrit les portes du temple de Yahv. Samuel craignait de raconter la vision li, mais li l'appela en disant: " Samuel, mon fils ! " et il rpondit: " Me voici! " Il demanda: " Quelle est la parole qu'il t'a dite ? Ne me cache rien ! Que Dieu te fasse ce mal et qu'il ajoute encore cet autre si tu me caches un mot de ce qu'il t'a dit. " Alors Samuel lui rapporta tout, il ne lui cacha rien. li dit: " Il est Yahv; qu'il fasse ce qui lui semble bon! " Samuel grandit. Yahv tait avec lui et ne laissa rien tomber terre de tout ce qu'il avait dit. Tout Isral sut, depuis Dan jusqu' Bersabe, que Samuel tait accrdit comme prophte de Yahv (1 S 3,1-20).

L'vnement lamentable qui suit montre dans quel tat de dcrpitude se trouve alors Isral (4, 1-7, 17). Le sanctuaire de Silo abrite l'arche
376

de Yahv (voir II, p. 247). Lors d'une bataille contre les Philistins, les Isralites sont d'abord dfaits. Ils dcident alors de se rendre Silo, d'y prendre l'arche et de la ramener leur camp, certains que sa prsence parmi eux leur permettra d'inverser le sort des armes. Les fils d'li font partie du cortge. Hlas! les Philistins, malgr la crainte que leur inspire ce symbole du Dieu redoutable qui a jadis envoy des plaies sur la grande gypte, passent l'attaque, s'emparent de l'arche et tuent trente mille soldats d'Isral, dont les fils d'li. la nouvelle de ce dsastre et de la disparition du meuble sacr, li chancelle, se brise le cou et meurt aprs un ministre de quarante ans. Comble d'humiliation, les Philistins transportent l'arche dans le temple de leur dieu Dagn, Ashdod. Mais Yahv renverse la statue de cette divinit paenne, qui se brise en morceaux; il rpand ensuite une maladie parmi les Ashdodites, qui se dbarrassent aussitt de l'arche. Celle-ci entame alors un priple: elle passe de Gat Eqrn, Gaza, Ashqeln... Partout, elle provoque des ravages, accumule les calamits, entrane la mort. En dsespoir de cause, les Philistins dcident de restituer l'arche Isral. Pour cela, ils attellent deux vaches sur un chariot et la conduisent jusqu' Bth-Shmesh, une ville en territoire d'Isral situe entre la mer et Jrusalem. Les habitants accueillent le convoi avec joie. Malheureusement, ils ne prennent pas les dispositions de puret qui s'imposent quand on approche un symbole si sacr. Leur joie est de courte dure. Dieu les punit et l'arche, bien loin de les protger, devient la cause de leurs misres. Ils cherchent alors s'en dbarrasser et la transfrent la cit proche de Qiryat-Yarim, laquelle met un prtre nomm lazar son service - elle va y rester jusqu' ce que David vienne la prendre (voir chap. 3, p. 396). Vingt annes s'coulent... l'appel de Samuel, Isral se runit au sanctuaire de Mipa et promet de renoncer tous les dieux trangers (7, 5). Les Philistins, apprenant o se trouve leur ennemi, pensent l'craser. Mais il est impossible de rsister au peuple de Yahv qui vient de renier son idoltrie. Les Philistins sont vaincus.

377

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Durant des annes, Samuel " juge " Isral dans la paix, parcourant le pays de sanctuaire en sanctuaire. Hlas! ce rgime idal ne peut durer: les fils de Samuel, Yol l'an et Abiyya le cadet, qu'il institue juges, cdent la facilit des biens matriels et ne suivent pas la voie de leur pre. Samuel et Sal Devant l'attitude de Yol et Abiyya, les fils de Samuel, les anciens d'Isral viennent trouver le vieux prophte Rama, o il rside, pour lui demander d'tablir un roi capable de conduire Isral et de le juger (8, 4). Dans la situation menaante que vit le peuple en raison de la fragilit de la fdration, la monarchie apparat en effet comme ncessaire la cohsion politique et religieuse. Yahv est contrari par cette requte qui semble signifier que son peuple le rejette. Au moment de la rdaction, aprs le retour de l'exil, l'auteur a dress son propre bilan de plusieurs sicles de royaut. Honntement, il montre des priodes d'ombre et de lumire. Mais, pour lui, la lumire n'a jamais t totalement pure, tandis que l'ombre s'est souvent paissie et a laiss place aux tnbres. Certes, il lui est difficile de dclarer que Yahv n'a pas voulu la monarchie. Mais le choix divin tait-il absolu ? Aussi place-t-il dj dans la bouche de Samuel des paroles qui se terminent sur le silence dfinitif de Yahv: celui de l'exil...
Il dit: " Voici le, droit du roi qui va rgner sur vous. Il prendra vos fils et les affectera sa charrerie et ses chevaux et ils courront devant son char. Il les emploiera comme chefs de mille et comme chefs de cinquante; il leur fera labourer son labour, moissonner sa moisson, fabriquer ses armes de guerre et les harnais de ses chars. Il prendra vos filles comme parfumeuses, cuisinires et boulangres. Il prendra vos champs, vos vignes et vos oliveraies les meilleures et les donnera ses officiers. Sur vos cultures et vos vignes, il prlvera la dme et la donnera ses eunuques et ses officiers. Les meilleurs de vos serviteurs, de vos servantes et de vos bufs, et vos nes, il les prendra et les fera travailler pour lui. Il prlvera la dme sur vos troupeaux et vous-mmes deviendrez ses esclaves. Ce jour-l, vous pousserez des cris cause du roi que vous vous serez choisi, mais Yahv ne vous rpondra pas, ce jour-l! " (8, 4-18).

378

Mais le peuple insiste. Il veut un monarque, comme les autres peuples. Il convient donc avant tout de dsigner celui qui sera la hauteur de la tche. Deux traditions diffrentes voquent les circonstances de ce choix. Selon la premire (9-10, 16), populaire et pittoresque, Samuel a seul l'initiative. Rama, o il rside toujours, est domine par un haut lieu sur lequel il officie en tant que. " voyant ". Sa fonction consiste rpondre aux multiples interrogations qui proccupent ceux qui le consultent. Un jour, un homme jeune et de belle stature, appartenant la tribu de Benjamin, vient le voir pour s'enqurir des nesses de son pre qui se sont gares. La veille, Samuel a reu cette rvlation de Yahv:
" Demain, la mme heure, je t'enverrai un homme du pays de Benjamin, et tu l'oindras comme chef de mon peuple Isral et il dlivrera mon peuple de la main des Philistins " (9,16).

Samuel accueille Sal, le tranquillise au sujet des animaux, qui ont t retrouvs, et lui offre un banquet sur le haut lieu. Sal s'tonne de tant de sollicitude alors qu'il fait partie de la plus petite des tribus d'Isral. Nanmoins, il accepte de passer la nuit Rama. Le lendemain, l'cart de tout regard indiscret pour que cette lection ne. s'bruite pas tout de suite (ce qui prpare la seconde tradition), Samuel verse sur sa tte une fiole d'huile en dclarant
Yahv t'oint aujourd'hui comme chef de son peuple (10,1).

Samuel tient prouver Sal par plusieurs indices que cette lection est rellement de nature divine. Ainsi lui prdit-il que, l'entre de Giba o le jeune homme habite, sa route croisera celle d'une bande de prophtes saisis par une transe sacre et jouant des instruments de musique. En effet, Sal les rencontre et les rejoint dans leur transe: l'Esprit de Yahv est dsormais sur celui qui vient d'tre oint! Conformment la prvision du " voyant ", le Benjaminite devient un homme diffrent... D'aprs la seconde tradition (10, 17-27), Sal est dsign par le sort. Malgr ses rticences l'gard de la royaut, Samuel convoque le peuple d'Isral au sanctuaire de Mipa et le rpartit par tribus et par clans. De

379

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

toutes les tribus, le sort dsigne celle de Benjamin; dans celle-ci le clan de Matri; dans celui-ci Sal, fils de Qish. On dcouvre l'lu cach prs des bagages:
Il dpassait tout le peuple de la tte et des paules (10, 23).

Sal est acclam et Samuel prsente au peuple " le droit du roi ", qu'il crit dans un livre expos devant Yahv. En ralit, les pouvoirs du souverain ne sont pas absolus, mais soumis au contrle de Dieu, un contrle qui sera exerc par les prophtes. Au cours d'une premire guerre, Sal attaque les Ammonites, dont le territoire s'tend de l'autre ct du Jourdain. Les Isralites de Galaad, qui vivent au milieu de ces ennemis, font appel leurs compatriotes. Sal, qui continuait d'exercer son mtier de paysan, convoque tous les hommes d'Isral. Ensemble, ils mettent les Ammonites en droute. Malgr ce premier succs, Samuel, selon l'auteur, n'a pas ratifi du fond du cur le choix de la royaut par Isral. Il dclare une dernire fois:
" Comprenez donc et voyez la grandeur du mal que vous avez commis aux yeux de Yahv en demandant vous-mmes un roi " (12,17).

Pourtant, l'alliance demeure


" Si vous craignez Yahv, si vous le servez, si vous coutez sa voix, sans vous rvolter contre ses ordres, si vous-mmes et le roi qui rgne sur vous, vous suivez Yahv votre Dieu, c'est bien! Mais si vous n'obissez pas Yahv, si vous vous rvoltez contre ses ordres, alors la main de Yahv psera sur vous et sur votre roi " (12,14-15).

Dsormais, le roi et le peuple sont donc solidaires; les fautes de l'un rejaillissent sur l'autre. Les guerres de Sal Les victoires de Sal sur les Philistins vont cependant prouver l'ambigut du choix de la monarchie. Le fils de Sal, Jonathan, tue un officier philistin. Aussitt, l'arme ennemie se mobilise, le peuple d'Isral se rassemble autour de son nouveau roi au sanctuaire de Gilgal o l'on attend que Samuel offre l'holocauste. Ne le voyant pas venir, Sal prend

380

l'initiative du sacrifice. Ds que Samuel arrive, cette usurpation suscite sa colre et sa maldiction :
" Tu as agi comme un fou, tu n'as pas gard le commandement de Yahv. Yahv voulait tablir ta royaut pour toujours, mais elle ne tiendra pas. Il s'est cherch un homme selon son cur " (13,13-14).

Cet homme sera-t-il Jonathan ? On pourrait le croire, puisque Jonathan est l'artisan du succs contre les Philistins: confiant dans la puissance de Yahv, accompagn seulement de son cuyer, il s'approche de l'avant-garde ennemie et massacre une vingtaine d'adversaires. Ce coup de main dclenche la terreur et la dbandade dans le camp philistin. Les hommes de Sal n'ont alors qu' parachever un triomphe amorc sans eux (chapitre 14). Sal commet alors une autre erreur: il demande ses hommes de ne pas s'alimenter avant la victoire complte afin de montrer que seul Dieu insuffle la force qui permet de vaincre. Jonathan, qui est la pointe du combat, n'a pas entendu cet interdit. Il mange un rayon de miel pour se sustenter. Sal l'apprend et veut punir son fils par la mort; le peuple intercde en faveur de Jonathan et le sauve. Mais Sal dsobit ensuite trs gravement un prcepte de Yahv. Samuel lui ordonne de venger un vieil affront que les Amalcites ont inflig Isral lors de sa marche dans le dsert vers Canaan (chapitre 15; voir II, p. 237)). Il lui demande surtout de vouer l'anathme gens et btail, conformment l'ordre de Yahv. Or, Sal pargne le meilleur du troupeau ainsi que l'unique survivant de l'arme amalcite, Agag, le souverain. Sal tente de se justifier devant Samuel en prtextant que ces beaux animaux ont t pargns en vue d'un holocauste en l'honneur de Yahv. Samuel n'est pas dupe et prononce une violente maldiction contre le culte. Maldiction reprise par la plupart des prophtes:
" Yahv aime-t-il les holocaustes et les sacrifices autant que l'obissance sa parole? Oui, l'obissance vaut mieux que le sacrifice, la docilit que la graisse des bliers " (15, 22).

La condamnation contre Sal tombe:

381

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

"Parce que tu as rejet la parole de Yahv, il t'a rejet, tu n'es plus roi " (15, 23).

Sous les yeux de Sal, Samuel gorge de sa propre main le roi des Amalcites. Sal, Jonathan et David La condamnation qui frappe Sal est dfinitive! Samuel est cependant loin de se rjouir du sort qui s'abat sur son protg, avec lequel il vient de se brouiller jamais. Celui qui fut l'intermdiaire de Dieu dans la dsignation du premier roi d'Isral ne peut s'empcher de cder la tristesse et de pleurer Sal. Ses larmes sont tellement abondantes que Yahv intervient. quoi bon se rpandre en sanglots ? N'est-ce pas Dieu qui vient de punir Sal ? Il lui demande d'oublier le pass et de remplir sa corne d'huile. Yahv, en effet, vient de dcouvrir l'homme qui convient la situation (15, 35-16, 1). Le processus de l'lection et de l'onction de David s'enclenche. De mme que pour l'lection de Sal, plusieurs traditions ont t conserves. Samuel oint David Bethlem Selon la premire source, Yahv envoie Samuel chez Jess le Bethlmite. Car il a choisi son roi parmi les enfants de cet homme. Il invite Jess et ses fils un sacrifice:
Lorsqu'ils arrivrent et que Samuel aperut liab, il se dit: " Srement, Yahv a son oint devant lui 1 " Mais Yahv dit Samuel: " Ne considre pas son apparence ni la hauteur de sa taille, car je l'ai cart. Les vues de Dieu ne sont pas comme les vues de l'homme, car l'homme regarde l'apparence, mais Yahv regarde au cur. " Jess appela Abinadab et le fit passer devant Samuel, qui dit: " Ce n'est pas lui non plus que Yahv a choisi. " Jess fit passer Shamma, mais Samuel dit: c< Ce n'est pas lui non plus que Yahv a choisi. " Jess fit ainsi passer ses sept fils devant Samuel, mais Samuel dit Jess: " Yahv n'a choisi aucun de ceux-l. " ' Il demanda Jess: " En est-ce fini avec tes garons? " et celui-ci rpondit: " Il reste encore le plus jeune, il est garder le troupeau. " Alors Samuel dit Jess: " Envoie-le chercher, car nous ne nous mettrons pas

382

table avant qu'il ne soit venu ici. " Jess l'envoya chercher: il tait roux, avec un beau regard et une belle tournure. Et Yahv dit: " Va, donne-lui l'onction : c'est lui ! " Samuel prit la corne d'huile et l'oignit au milieu de ses frres. L'esprit de Yahv fondit sur David partir de ce jour-l et dans la suite. Quant Samuel, il se mit en route et partit pour Rama (16,1-13).

David musicien Selon la deuxime tradition, Sal, priv de l'Esprit et hant par un autre esprit mauvais, manant galement de Yahv, demande ses serviteurs de faire venir un musicien qui le distraira. L'un d'eux lui parle alors d'un fils de Jess le Bethlmite. Il s'agit d'un musicien dou, un homme fort, joli garon, bon combattant, beau parleur et qui bnficie des attentions de Yahv:
Sal dpcha donc des messagers Jess, avec cet ordre: " Envoie-moi ton fils David (qui est avec le troupeau). " Jess prit cinq pains, une outre de vin, un chevreau et fit tout porter Sal par son fils David. David arriva auprs de Sal et se mit son service. Sal se prit d'une grande affection pour lui et David devint son cuyer. Sal envoya dire Jess: " Que David reste donc mon service, car il a gagn ma bienveillance. " Ainsi, chaque fois que l'esprit de Dieu assaillait Sal, David prenait la cithare et il en jouait; alors Sal se calmait, il allait mieux et le mauvais esprit s'cartait de lui (16,14-23).

David tue Goliath (chapitre 17) Le destin du jeune David est ici li aux Philistins. Isral doit affronter ce peuple dans la valle du Trbinthe. Mais, avant que les deux armes ne se prcipitent l'une contre l'autre, un gant lourdement arm, mesurant six coudes et un empan, soit environ trois mtres, quitte les rangs philistins et se plante devant les Isralites. C'est Goliath, un champion originaire de Gat:
" Choisissez-vous un homme et qu'il descende vers moi. S'il l'emporte en luttant avec moi et s'il m'abat, alors nous serons vos serviteurs, mais si je l'emporte sur lui et si je l'abats, alors vous deviendrez nos serviteurs et vous nous servirez " (8-9).

383

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Un frisson de peur parcourt les lignes de l'arme d'Isral. Or, David est venu apporter des provisions trois de ses frres qui vont combattre aux cts de Sal, sur les consignes de son pre, Jess, qui dsire prendre de leurs nouvelles. Lorsqu'il entend la bravade de Goliath, il confie ceux qui l'entourent:
" Qu'est-ce qu'on fera celui qui abattra ce Philistin et qui cartera la honte d'Isral? Qu'est-ce que ce Philistin incirconcis pour qu'il ait lanc un dfi aux troupes du Dieu vivant ? " (26).

Sa raction vient aux oreilles de Sal, qui le convoque. David propose alors d'affronter Goliath. Le roi lui fait remarquer qu'il n'est qu'un enfant: le Philistin, guerrier prouv, ne fera qu'une bouche de lui. Pourtant, le fils de Jess parvient le convaincre et le monarque le revt de sa tenue de soldat, d'un casque de bronze et d'une cuirasse:
David prit son bton en main, il se choisit dans le torrent cinq pierres bien lisses et les mit dans son sac de berger, sa giberne, puis, la fronde la main, il marcha vers le Philistin. Le Philistin s'approcha de plus en plus prs de David; lorsqu'il le vit, il le mprisa car il tait jeune - il tait roux, avec une belle apparence. Le Philistin dit David: " Suis-je un chien pour que tu viennes contre moi avec des btons ? " et le Philistin maudit David par ses dieux. Le Philistin dit David: " Viens vers moi, que je donne ta chair aux oiseaux du ciel et aux btes des champs! " Mais David rpondit au Philistin: " Tu marches contre moi avec pe, lance et cimeterre, mais moi, je marche contre toi au nom de Yahv Sabaot, le Dieu des troupes d'Isral que tu as dfies. Aujourd'hui, Yahv te livrera en ma main, je t'abattrai, je te couperai la tte, je donnerai aujourd'hui mme ton cadavre et les cadavres de l'arme philistine aux oiseaux du ciel et aux btes sauvages. " Ds que le Philistin s'avana et marcha au-devant de David, celui-ci sortit des lignes et courut la rencontre du Philistin. Il mit la main dans son sac et en prit une pierre qu'il tira avec la fronde. Il atteignit le Philistin au front; la pierre s'enfona dans son front et il tomba la face contre terre. David courut et se tint debout sur le Philistin; saisissant l'pe de celui-ci, il la tira du fourreau, il acheva le Philistin et, avec elle, il lui tranchai la tte.

384

Les Philistins, voyant que leur champion tait mort, s'enfuirent. Les hommes d'Isral et de Juda se mirent en mouvement, poussrent le cri de guerre et poursuivirent les Philistins jusqu'aux approches de Gat et jusqu'aux portes d'Eqrn (17,40-52).

Ds que David est introduit la cour, une amiti " trs forte " le lie Jonathan, le fils de Sal:
Jonathan s'attacha David et l'aima comme lui-mme (18,1).

Sal confie David un dtachement de soldats, qui fait merveille dans la lutte contre les Philistins. son retour, les femmes lui font fte et chantent:
Sal en a battu des milliers et David des myriades (18, 7).

Les errances de David La jalousie s'installe alors dans le cur du roi Sal et atteint rapidement son paroxysme. Le souverain cherche transpercer David de sa lance, mais celui-ci esquive le coup fatal. David continue ensuite d'accumuler les victoires contre l'ennemi. Sal, toujours dcid l'liminer, feint de vouloir lui donner en mariage sa fille Mikal, qui s'est prise du beau guerrier. En ralit, il n'en a pas l'intention, car il pose une condition imprative: pour prix de sa fiance, David doit rapporter deux cents prpuces de Philistins, une preuve dont il a bien entendu peu de chances de rchapper. Pourtant, le jeune homme remplit la part de son contrat et prsente les trophes au souverain, qui, rsign, lui accorde la main de Mikal. Dsormais, David a deux dfenseurs la cour: son ami Jonathan l'hritier et son pouse Mikal. L'un et l'autre vont tre de prcieux allis. D'abord, Jonathan essaie de rconcilier son pre et son ami:
Que le roi ne pche pas contre son serviteur David car ses hauts faits sont pour toi une excellente chose. Au pril de sa vie, il a battu le Philistin, et Yahv a accompli une grande victoire pour tout Isral. Tu l'as vu et tu t'es rjoui. Pourquoi donc pcherais-tu en rpandant le sang d'un innocent, en faisant mourir David sans motif? (19, 4-5.)

Sal feint cette rconciliation, mais bientt le mal s'empare nouveau de lui. Pendant que David joue de la cithare devant lui, il tente encore de
385

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

le clouer au mur avec sa lance. David vite l'arme et court se cacher. La nuit, le roi rcidive en voulant assassiner son gendre dans son lit. Mikal aide alors David fuir par la fentre, et parvient apaiser la rage que sa trahison a suscite chez son pre. Jonathan rejoint David dans sa cachette et les deux amis conviennent qu'il tentera une dernire fois de ramener Sal la raison. Interrog par Sal sur l'absence de David, Jonathan dclare que celui-ci procde un sacrifice en famille, Bethlem. Mais Sal n'est pas dupe. Sa colre monte et il manque de tuer son propre fils. Celui-ci avertit aussitt David: la haine de son pre ne s'est pas calme. Et tous deux se sparent aprs s'tre jur fidlit: Jonathan promet d'avertir David si Sal cherche le tuer, David s'engage ne pas porter la main sur la descendance de Jonathan*. Le livre de Samuel relate ensuite longuement la traque de Sal et les parades de David. La premire tape conduit David et ses compagnons affams dans le temple de Nob, l'est de Jrusalem. L, il demande manger au prtre Ahimlek qui lui tend du pain consacr:
Car il n'y avait pas l d'autre pain que les pains d'oblation, ceux que l'on retire de la table de Yahv pour y mettre du pain chaud, quand on le prend (21, 7).

Ahimlek offre David l'pe de Goliath qu'il a suspendue dans le temple en ex-voto. Mais la prsence de David est dnonce. Sal fait venir le prtre et ses assistants. Ahimlek a beau protester qu'il ignorait la disgrce de David, le roi le fait excuter avec sa famille et les autres prtres, puis fait dtruire le sanctuaire. Seul un fils d'Ahimlek, byatar, s'chappe et avertit David du massacre: il deviendra son prtre. David quitte alors le territoire de la montagne de Jude, o les soldats de Sal risquent de le capturer. Il descend vers le sud, la limite du pays philistin et du dsert du Nguev:
* Au retour de l'exil, chacun garde en effet le souvenir du grand David Il est donc important de rappeler que ce souverain selon le cur de Dieu n'a pas attent la vie de l'Oint de Yahv. En revanche, Sal, sous la pression du mal qui l'habite dsormais en permanence, va chercher liminer celui qui a pris place dans le dessein de Dieu.
386

Ses frres et toute sa famille l'apprirent et descendirent l'y rejoindre. Tous les gens en dtresse, tous ceux qui avaient des dettes, tous les mcontents se rassemblrent autour de lui et il devint leur chef. Il y avait avec lui environ quatre cents hommes (22,1-2).

Traqu par Sal, David est contraint de changer plusieurs fois de bivouac. Jonathan serait mme venu le trouver dans l'un de ses repaires, Horsha:
Il encouragea David au nom de Dieu. Il lui dit: " Sois sans crainte, car la main de mon pre Sal ne t'atteindra pas. C'est toi qui rgneras sur Isral et moi je serai ton second; mon pre Sal lui-mme le sait bien " (23,17).

Mais des habitants de Ziph, ville situe au sud d'Hbron, rvlent Sal o se cache David, qui se sauve in extremis:
Sal marchait d'un ct de la montagne; David et ses hommes suivaient l'autre versant. David acclrait sa marche pour chapper Sal. Celui-ci tait sur le point d'atteindre et d'encercler David et ses hommes, quand un messager vint dire Sal: " Viens vite, car les Philistins ont lanc un raid contre le pays. " Sal cessa donc de poursuivre David et marcha contre les Philistins (23, 26-28).

Par la suite, deux reprises, sous des formes diffrentes mais pour souligner la fidlit de David sa promesse de ne pas attenter la vie de l'Oint de Yahv, le livre de Samuel rapporte de quelle manire David pargne Sal alors que celui-ci se trouve sa merci. Le premier rcit (24,1-23) montre le roi dans une posture humiliante. Sal poursuit de nouveau David dans le Sud, prs de Engaddi, au bord de la mer Morte. Il le serre mme de trs prs, et David, avec quelques compagnons, est contraint de se cacher dans une grotte. Sal passe devant celle-ci, prouve un besoin pressant et va s'accroupir l'entre, porte de l'pe de David qui, approchant sans bruit, coupe un pan de son manteau. Le roi se relve et s'loigne. Son gendre l'interpelle alors en lui montrant le morceau de son vtement:
" Tu vois que Yahv t'avait livr entre mes mains, mais j'ai dit: je ne porterai pas la main sur l'Oint de Yahv. Qu'il juge entre moi et toi " (24,11).

387

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Sal est bien oblig de reconnatre une telle magnanimit. Il doit en mme temps se rsigner la ralit de l'lection de David:
Je le sais : tu seras le roi et la royaut sur Isral sera ferme entre tes mains. Jure-moi de ne pas faire disparatre le nom de ma famille (24, 21).

David jure! L'ouvrage mentionne alors incidemment la mort de Samuel et sa spulture (25,1). Le second rcit (26,1-25) prsente Sal dans une situation moins humiliante. Avec son arme, il pourchasse encore celui qu'il dteste. Une nuit, David et un compagnon, Abisha, pntrent dans son camp et se faufilent sous la tente o dort le souverain. Abisha veut le transpercer avec la lance fiche son chevet. David l'arrte dans son lan:
"Il est interdit de porter la main sur l'Oint de Yahv; quand viendra l'heure de sa mort, Yahv le frappera lui-mme ou il mourra en combattant l'ennemi " (26, 9).

Ils s'emparent alors de l'arme et de la gourde d'eau et quittent le campement. Au matin, de loin, David interpelle Abner, l'aide de camp de Sal, et se moque de la manire dont il veille sur le monarque. Il ose mme prvenir son perscuteur des mauvaises intentions de son entourage. Sal reconnat son pch. David lui restitue sa lance en renouvelant son serment de ne pas attenter sa vie. Une nouvelle fois, Sal exprime sa certitude de la russite finale de David. Par ces deux rcits difiants, l'auteur du livre souligne que David n'a pas conquis la royaut en versant le sang de Sal et de sa famille. lu par Yahv, alors que le cours des vnements penchait irrsistiblement en sa faveur, David a choisi de se cacher dans le dsert pour chapper Sal, laissant Dieu le choix des moyens et de l'heure pour sceller le destin des deux hommes. Mais ces textes laissent aussi entendre que David a mis profit son sjour dans le Sud pour tablir des contacts avec les membres de la tribu de Juda, dont le territoire jouxte le dsert o il s'est rfugi: bientt, ces contacts se rvleront fructueux. Lors de cette errance, David s'est montr la fois gnreux et calculateur, comme l'indique un long passage situ entre les deux pisodes
388

(25, 1-44). La prsence de David et de sa troupe n'est pas accueillie favorablement par tous les habitants du sud d'Isral. Pourtant, les compagnons de David ont bonne rputation, ils n'oppriment pas la population, d'une certaine faon ils la protgent contre des aventuriers moins dlicats. En compensation, ils attendent quelque subsistance des riches propritaires. Ils se rendent donc chez un nanti du pays dont le nom, Nabal, ne prsage rien de bon puisqu'il signifie " vaurien > : effectivement, il renvoie les missaires de David les mains vides. Celui-ci monte une expdition contre l'insolent. Mais la femme de Nabal, Abigayil, jolie et plus fine que son mari, vient son insu au-devant de David avec des victuailles en abondance. Elle lui demande de pardonner son poux, un imbcile, lui un homme de bien qui n'a jamais commis le mal et n'a jamais vers le sang. Qu'il pargne ce misrable et laisse la vengeance aux mains de Dieu. David la bnit de l'avoir dtourn de ce meurtre. Il accepte les prsents de la gracieuse Abigayil. Elle retourne affronter son idiot de mari, qu'elle trouve en train de banqueter avec des amis pour fter la manire dont il a conduit les envoys de David. Le lendemain, quand il est dessol, Abigayil lui rvle comment elle a trait avec David. Nabal s'touffe de colre et meurt au bout de dix jours ! David apprend la nouvelle et envoie ses condolances la veuve en lui proposant de l'pouser, ce qu'elle accepte avec joie. Elle rejoint une premire femme qui vivait avec lui dans son repaire, Ahinoam, originaire du Nord d'Isral, Mikal, la fille de Sal, ayant t donne, dit-on, par son pre un autre homme appel Palti. David ne s'est pas tach les mains de sang pour conqurir cette femme. Faudrait-il en conclure que c'est la fonction royale qui lui fera perdre tout sens moral devant la beaut incomparable de Bethsabe (voir chap. 3, p. 398) ? Les morts tragiques de Sal et de Jonathan Tout en mettant l'accent sur les prouesses chevaleresques et la gnrosit de son hros, et surtout son obissance aux dispositions de Celui qui conduit le destin de Sal et le sien au gr de sa volont mystrieuse, le chroniqueur ne manque pas de relever l'ambigut de la situation dans laquelle se trouve David. La hargne haineuse de Sal l'oblige finalement
389

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

quitter son repaire pour chercher refuge... au pays des Philistins, les pires ennemis d'Isral, prfigurant ainsi les alliances que les rois concluront plus tard avec les Aramens, l'gypte, l'Assyrie ou Babylone... Avec ses hommes et leur famille, il parvient Gat, o le roi Akish l'accueille et lui attribue une ville, iqlag. De l, David lance des razzias meurtrires vers le dsert du Sud jusqu' la frontire d'gypte. Cependant, les Philistins dcident d'attaquer Isral et Akish demande David de lui servir de garde du corps dans la bataille. Le souverain d'Isral, qui a mass ses troupes au mont Gelbo, prs de la plaine de Yizrel, est pris d'pouvante la vue de la puissance ennemie qui lui fait face, Shumen. Samuel est mort, Yahv reste muet, aussi dcidet-il de recourir une ncromancienne qui pratique prs de ses quartiers, En-dor, au pied du mont Tabor, afin qu'elle interroge Samuel sur la conduite tenir. Sal n'a donc pas expuls tous les ncromanciens et les devins, bien que la Loi juive condamne particulirement la consultation des morts. Quoi qu'il en soit, elle voit un spectre monter de terre, sous l'aspect d'un vieillard drap dans un manteau. C'est Samuel! Il rpte la maldiction porte contre Sal:
" Yahv a arrach de ta main la royaut et l'a donne David parce que tu n'as pas satisfait l'ardeur de sa colre contre Amaleq " (28,17).

La victoire sur les Amalcites fut l'occasion de la premire dsobissance de Sal aux ordres de Yahv (voir plus haut, p. 380). Samuel ajoute:
" Demain, toi et Isral vous partagerez la mort avec moi " (28,19).

Le lendemain, les deux camps se rangent pour le combat. Comme prvu, David protge son suzerain avec ses hommes. Mais les princes philistins le reconnaissent et exigent qu'Akish renvoie cet Isralite qui risque de tourner ses armes contre eux. regret, en raison de la fidlit irrprochable que David lui a toujours manifeste, Akish doit se sparer de son garde du corps. Son protg exprime galement un regret: ne pouvoir combattre avec les adversaires de Sal. Mais que serait-il arriv si, dans la furie de la lutte, David avait port la main sur l'Oint de Yahv?

390

La mfiance des Philistins lui pargne ce crime. David s'loigne du champ de bataille: ainsi ne pourra-t-on l'accuser de la mort de Sal. Il rejoint sa ville de iqlag, qu'il dcouvre dvaste et incendie, vide de ses habitants emmens en captivit, dont ses deux femmes, Ahinoam et Abigayil. Le prtre byatar consulte Yahv, qui encourage David poursuivre ces ennemis qui sont prcisment ces Amalcites que Sal a mnags autrefois pour son malheur. David fond avec rage contre leur camp, o l'on fait la fte aprs le pillage. Il massacre ceux qui ne peuvent s'enfuir, rcupre ses pouses et les familles de ses soldats, partage le butin avec ces derniers, mais aussi avec les habitants des villes de Juda. Pour David, cette gnrosit est un acte politique habile: bientt ces villes seront pour lui des allies sres. Ainsi se termine l'histoire de ce peuple nomade plus ou moins lgendaire, les Amalcites, que Mose n'avait pu vaincre totalement (voir II, chap. 2, p. 237). Pendant ce temps, l'autre bout du pays, la vie du premier roi d'Isral s'achve dans le drame:
Les Philistins combattaient contre Isral. Les Isralites s'enfuirent devant les Philistins. Des victimes tombrent sur le mont Gelbo. Les Philistins serrrent de prs Sal et ses fils. Les Philistins frapprent Jonathan, Abinadab et Malki-Shua, les fils de Sal. Le poids du combat se porta sur Sal. Les tireurs, hommes arms d'un arc, le surprirent et il trembla fort la vue des tireurs. Alors Sal dit son cuyer: " Tire ton pe et transperce-moi, de peur que ces incirconcis ne viennent et ne se jouent de moi. " Mais son cuyer ne voulut pas, car il tait rempli d'effroi. Alors Sal prit son pe et se jeta sur elle. Voyant que Sal tait mort, l'cuyer se jeta lui aussi sur son pe et mourut avec lui. Sal mourut ainsi que ses trois fils, son cuyer et aussi tous ses hommes, ce jour-l, tous ensemble (31,1-6).

Le lendemain, les Philistins, venus pour dtrousser les morts, trouvent Sal et trois de ses quatre fils, dont Jonathan, qui gisent sur le mont Gelbo. Ils dpouillent Sal de ses armes et lui tranchent la tte, qu'ils font porter la ronde dans le pays philistin. Cette parade macabre a un but:
annoncer la bonne nouvelle dans la maison de leurs idoles et leur temple. Ils dposrent ses armes dans le temple; quant son corps, ils l'attachrent au rempart de Bet-Shn (31, 8-13).

391

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Ici dbute le second livre de Samuel. David est dans son repaire de iqlag. Un messager vient lui annoncer le dsastre et le dcs de Sal et de ses fils. Croyant lui complaire, ce messager, qui se trouve tre l'un des Amalcites abhorrs, se vante d'avoir tu lui-mme Sal. Il a ramass terre la couronne du souverain et l'apporte David. Celui-ci le fait aussitt abattre. Le futur roi ne doit avoir particip de quelque manire que ce soit la mort de Sal. David peut alors entonner une complainte sur Sal et Jonathan:
Montagnes de Gelbo, ni rose ni pluie sur vous, campagnes tratresses, puisque y fut dshonor le bouclier des hros! Le bouclier de Sal n'tait pas oint d'huile, mais du sang des blesss, de la graisse des guerriers; l'arc de Jonathan jamais ne recula, ni l'pe de Sal ne revint inutile. Sal et Jonathan, aims et charmants, dans la vie et dans la mort ne furent pas spars. Plus que les aigles ils taient rapides, plus que les lions ils taient forts. Filles d'Isral, pleurez sur Sal, qui vous revtait d'carlate et de lin fin, qui accrochait des joyaux d'or vos vtements. Comment sont tombs les hros au milieu du combat? Jonathan, par ta mort je suis navr, j'ai le cur serr cause de toi, mon frre Jonathan. Tu m'tais dlicieusement cher, ton amiti m'tait plus merveilleuse que l'amour des femmes. Comment sont tombs les hros, ont pri les armes de guerre ? " (2 S 1, 21-27).

Ce pome conclut l'histoire tragique de Sal et de ses enfants. Nulle part ailleurs dans la Bible ne s'exprime avec autant d'motion la douleur

392

devant la disparition d'un tre aim. David aimait-il Sal qui le perscuta ? En tout cas, aucun soupon ne porta sur un quelconque complot que David aurait pu fomenter. Mais l'amour qu'il porta Jonathan reste l'un des exemples les plus clbres de la forte amiti qui peut exister entre des hommes que le cur unit et que la raison d'tat spare. Cette amiti apporte un peu de chaleur ce rcit sur lequel pse la folie de Sal appel assumer un destin qui le dpasse. Elle est aussi un pont entre deux poques.

Le temps de la splendeur : David et Salomon (1010-931)


L'histoire proprement dite d'Isral commence avec David et Salomon. Le rgne de David peut tre dat de 1010 970, celui de Salomon de 970 931. Ces annes sont une priode de prosprit pour Isral, qui connat alors sa plus grande extension territoriale. Mais les livres des Rois portent pourtant un jugement critique sur ces quelque quatre-vingts ans. Et mme sur David, que l'auteur des livres de Samuel appelle cependant le " serviteur de Yahv ". David, le serviteur de Yahv David, roi Hbron (2 S 2-4) Aprs la mort de Sal, David quitte son repaire de iqlag, en bordure du dsert, et se rend avec sa famille et sa troupe au cur du territoire de la tribu de Juda dont il fait partie, et avec laquelle il a tiss des liens quand il se cachait dans le dsert (voir p. 385). Il s'installe dans la vieille cit d'Hbron, environ quarante kilomtres au sud-ouest de Jrusalem. L, les Judens viennent l'oindre en tant que roi, et David rgne sept ans depuis cette cit (2 S 2,1-4). Mais le second livre de Samuel, qui s'est ouvert sur le dcs de Sal, ne dit rien de ses activits. vrai dire, David semble rester passif devant les rivalits qui divisent les derniers membres de la dynastie de Sal. Le chroniqueur rvle seulement que le souverain n'y prend pas part et que,

393

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

par consquent, il n'a pas sur les mains de sang de la famille royale anantie Gelbo. Cependant, Ishbaal est le seul des quatre fils de Sal qui ait rchapp au massacre lors de la bataille contre les Philistins. Au moment de la dfaite, Abner, le chef de l'arme royale, a en effet russi le faire passer de l'autre ct du Jourdain et l'a institu roi de la Transjordanie et du nord d'Isral. En mme temps, David tablissait son autorit sur le Sud. Ainsi se profile le schisme qui dchirera le royaume de Salomon vers 931 ! Les deux territoires s'affrontent. Mais David est absent du combat, qui n'engage en ralit que les commandants des deux armes: Abner pour Ishbaal, Joab pour David. Lors de la bataille de Gaban, qui voit la dfaite des Isralites du Nord, Abner tue en combat singulier Asahel, le frre de Joab. Mme si, devant ces dchirements fratricides, les deux chefs se rconcilient, la guerre entre les deux pays frres se prolonge. Tandis que le royaume du Sud se fortifie autour de David et de sa famille, le Nord est min par un conflit de palais opposant Abner et Ishbaal propos d'une femme. Abner trahit Ishbaal et propose David de lui livrer le royaume. Au cours des tractations, David russit rcuprer Mikal, sa premire femme, la fille de Sal. Mais Joab poignarde Abner l'insu de David. Celui-ci, une fois de plus, peut protester de son innocence l'gard de la famille de Sal. Deux chefs de bande, pour s'attirer les faveurs de David, lui apportent la tte d'Ishbaal Hbron. Afin de prouver qu'il n'est en rien responsable de la disparition du fils die Sal, David fait excuter les deux coupables. De la famille de Sal ne reste dsormais qu'un enfant de Jonathan, Meribbaal*, un jeune garon estropi que le roi accueille dans sa maison et qu'il entoure de soins et d'affection. David, roi 7rusalem (chapitre 5) Aprs la disparition totale de la dynastie de Sal, les tribus du Nord viennent leur tour demander David de devenir leur roi. Dcid montrer qu'il entend rgner sur l'en* Ou Maphibaal, ou Mephiboshet.
394

semble des tribus d'Isral, il quitte Hbron et choisit habilement d'installer sa capitale Jrusalem, une ville que dtiennent encore les Jbusens, des Cananens*. Il s'empare lui-mme, avec ses fidles, de cette citadelle et y transporte ses multiples femmes et enfants. Les Philistins, inquiets de la puissance grandissante d'Isral, l'attaquent, mais David, aprs avoir consult Yahv, les bat deux reprises et les poursuit jusqu' la frontire. Le livre de Samuel ne s'attarde pas beaucoup sur les guerres de David. peine mentionne-t-il la conqute de Moab et ddom, et mme celle des royaumes aramens dans le nord du pays jusqu' Damas, qui paie tribut David, du moins pendant un certain temps. Sans doute utilisa-t-il des chars pour cette conqute. Le royaume d'Isral connat ainsi l'extension qui rpond aux frontires idales de la terre de la promesse, " de Bersabe Dan, de la Mer occidentale au dsert oriental ". Mais pour autant, mme si David n'a pas les mains souilles du sang de la famille de Sal, le jugement port sur ce monarque n'est pas exempt de reproches. L'auteur du livre de Samuel dresse le bilan du rgne de David la lumire de la thologie du Deutronome qui, au retour de l'exil, a servi juger toute l'histoire du peuple. Comme Isral, il a t lu et il est entr dans la terre que Dieu lui avait destine. Puis il a bnfici lui aussi d'une alliance et d'une promesse personnelle. Mais, l'image du peuple, il a commis une faute grave (un adultre). Dieu l'a puni et il s'est repenti. Mais Yahv n'a pas rompu l'alliance conclue et il a renouvel l'assurance que l'un des descendants du roi sigerait toujours sur le trne de Jrusalem. La composition de ce schma thologique explique que la Bible s'tende sur le dbut et la fin de ce rgne et donne peu de renseignements sur l'activit proprement monarchique de David. Comme Isral, il est avant tout l'lu de Dieu et le serviteur de son dessein, malgr ses fautes.

* Les fouilles ont montr qu'elle remontait au dbut du 3e millnaire av. J.-C.

395

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

L'entre de l'arche Jrusalem (chapitre 6) L'arche de Yahv, celle qui accompagna Isral durant l'Exode, a t abandonne dans la ville de Qiryat-Yarim aprs avoir t rendue par les Philistins (voir p. 375). David dcide d'aller l'y chercher:
David et toute la maison d'Isral dansaient devant Yahv de toutes leurs forces en chantant au son des cithares, des harpes, des tambourins, des sistres et des cymbales (6, 5).

La premire tape du voyage est plutt de prsage funeste, puisque l'un des accompagnateurs meurt parce qu'il a voulu toucher le meuble sacr. La deuxime, au contraire, est bnfique, puisque Yahv bnit la famille chez laquelle l'arche repose durant trois mois. Enfin, la troisime l'amne jusqu' la capitale. L'atmosphre est la liesse. David donne l'exemple:
David dansait en tournoyant de toutes ses forces devant Yahv et il avait ceint un pagne de lin (6,14).

David introduit l'arche dans la tente qu'il a fait dresser pour elle prs de son palais. Il y offre des holocaustes et des sacrifices de communion qu'il partage avec le peuple. Mais en mme temps se droule un drame qui clt dfinitivement l're de Sal. Pendant que David dansait devant l'arche, son pouse Mikal, la fille de Sal, le regardait par la fentre. En le voyant sauter et tournoyer nu devant l'arche, elle l'a mpris. son retour, elle lui dit ironiquement
" Comme il s'est fait honneur aujourd'hui, le roi d'Isral, qui s'est dcouvert au regard des servantes, de ses serviteurs comme se dcouvrirait un homme de rien " (6, 20).

David proteste:
" Je danserai devant Yahv et je m'abaisserai encore davantage. Je serai vil tes yeux, mais auprs des servantes je serai en honneur " (6, 22).

La strilit frappe Mikal : Sal n'aura pas de descendance! Yahv a accompli sa sentence. La dynastie de David, en revanche, se perptue, comme le montre le rcit qui suit.

396

L'alliance de Yahv avec David et sa dynastie (chapitre 7) Un jour, aprs qu'il a bti son palais, David confie au prophte Natn un projet qu'il a conu. Natn est en quelque sorte le prophte officiel de sa cour, comme il en existera auprs du roi dans les royaumes de Samarie et de Juda (voir p. 33):
Vois! J'habite une maison de cdre et l'arche de Dieu habite sous la tente! " (7, 2).

cette proposition discrte de btir Jrusalem un temple qui lui serait ddi, Yahv rpond par un oracle qui institue David en mdiateur de l'alliance qui fut conclue autrefois. Depuis qu'il a conduit son peuple d'gypte, Dieu rside sous une toile, car personne ne lui a propos de lui construire un sanctuaire digne de ce nom. Il s'adresse Natn, auquel il demande de rapporter ses propos David, son serviteur:
" C'est moi qui t'ai pris au pturage, derrire les brebis, pour tre chef de mon peuple Isral. J'ai t avec toi partout o tu allais, j'ai supprim devant toi tous tes ennemis. Je te donnerai un grand nom comme le nom des plus grands sur la terre. Je fixerai un lieu mon peuple Isral, je l'y planterai, il demeurera en cette place, il ne sera plus ballott et les mchants ne continueront pas l'opprimer comme auparavant, depuis le temps o j'instituais des juges sur mon peuple Isral; je te dbarrasserai de tous tes ennemis. Yahv t'annonce qu'il te fera une maison. Et quand tes jours seront accomplis et que tu seras couch avec tes pres, je maintiendrai aprs toi le lignage issu de tes entrailles et j'affermirai sa royaut. C'est lui qui construira une maison pour mon nom et j'affermirai pour toujours son trne royal. Je serai pour lui un pre et il sera pour moi un fils: s'il commet le mal, je le chtierai avec une verge d'homme et par les coups que donnent les humains. Mais ma faveur ne lui sera pas retire comme je l'ai retire Sal, que j'ai cart de devant toi. Ta maison et ta royaut subsisteront jamais devant moi, ton trne sera affermi jamais " (7, 5-16).

Le sens de cet oracle, certainement trs ancien, est vident: ce n'est pas David qui va lever une demeure (le Temple) Yahv, mais Yahv qui va btir une maison (une dynastie) pour David. Cette dynastie apparat ainsi comme le garant de l'engagement indfectible de Yahv l'-

397

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

gard d'Isral. Certes, de mme qu'Isral a t chti pour ses fautes, la dynastie davidique sera punie pour les siennes, et les vnements futurs vont le montrer plusieurs reprises. Mais l'alliance ne fera dfaut ni l'un ni l'autre. Aux pires heures de son histoire, Isral, se fondant sur cet oracle, continuera d'esprer en la venue d'un descendant de David venu le sauver. L'Oint de Yahv par excellence. Le Messie (voir I, chap. 2, p. 77)! La faute et le chtiment (chapitre Il) Voici la deuxime tape de l'histoire de David, qui montre le paralllisme de la vie du roi et de celle de son peuple. Pendant que Mose recevait les tables de l'alliance sur le Sina (voir II, chap. 2, p. 242), Isral reniait son Dieu en adorant le veau d'or. De mme, aussitt aprs avoir reu l'assurance de la prennit de sa dynastie grce la protection divine, David rpond cette faveur par l'adultre et le meurtre. L'occasion de la faute est la guerre contre Ammon. Les Philistins sont pour le moment assoupis, mais, de l'autre ct du Jourdain, un petit royaume traditionnellement ennemi, Ammon, nargue Isral. l'occasion de l'avnement d'un nouveau roi, Hann, David envoie une ambassade la capitale, Rabba (l'actuelle Amman, en Jordanie), afin de lui prsenter ses condolances puisqu'il succde son pre qui vient de mourir. Mais l'entourage du souverain ammonite souponne que cette ambassade vient espionner. Les ambassadeurs sont apprhends ou ridiculiss; on leur coupe la moiti de la barbe et les vtements jusqu'aux fesses. Afin de se prmunir contre la colre prvisible de David, Ammon appelle l'aide de petits royaumes aramens situs au nord de la Transjordanie. Menace d'encerclement, l'arme isralite, commande par le gnral de David, Joab, triomphe facilement de la coalition. Une seconde ligue plus importante est dfaite devant Hlam, une cit galaadite. Mais cette fois la victoire revient David en personne, ce qui lui permet d'accentuer sa suzerainet sur les royaumes aramens qui s'tendent jusqu' Damas. Il reste prendre Rabba, la capitale ammonite. C'est le but d'une troisime campagne. Cependant, David, au lieu de marcher

398

la tte de l'arme d'Isral, comme c'est le devoir du souverain, confie cette tche Joab et reste dans son palais de Jrusalem. Il commet alors une faute qui, depuis, ternit son prestige... Un soir, David quitte son lit et va se promener sur la terrasse, lorsqu'il aperoit une superbe femme en train de se baigner:
David fit prendre des informations sur cette femme, et on rpondit: " Mais c'est Bethsabe, fille d'liam et femme d'Urie le Hittite! " Alors David envoya des missaires et la fit chercher. Elle vint chez lui et il coucha avec elle, alors qu'elle venait de se purifier de ses rgles. Puis elle retourna dans sa maison. La femme conut et elle envoya dire David: " Je suis enceinte! " Alors David expdia un message Joab: " Envoie-moi Urie le Hittite ", et Joab envoya Urie David. Lorsque Urie fut arriv auprs de lui, David demanda comment allaient Joab et l'arme et la guerre. Puis David dit Urie: " Descends ta maison et lave-toi les pieds. " Urie sortit du palais, suivi d'un prsent de la table royale. Mais Urie coucha la porte du palais avec tous les gardes de son matre et ne descendit pas sa maison. On en informa David: " Urie, lui dit-on, n'est pas descendu sa maison. " David demanda Urie: "N'arrives-tu pas de voyage? Pourquoi n'es-tu pas descendu ta maison ? " Urie rpondit David: " L'arche, Isral- et Juda logent sous les huttes, mon matre Joab et la garde de Monseigneur campent en rase campagne, et moi j'irais ma maison pour manger et boire et coucher avec ma femme! Aussi vrai que Yahv est vivant et que tu vis toi-mme, je ne ferai pas une chose pareille ! " Alors David dit Urie: " Reste encore aujourd'hui ici, et demain je te donnerai cong. " Urie resta donc Jrusalem ce jour-l. Le lendemain, David l'invita manger et boire en sa prsence et il l'enivra. Le soir, Urie sortit et s'tendit sur sa couche avec les gardes de son matre, mais il ne descendit pas sa maison. Le matin suivant, David crivit une lettre Joab et la fit porter par Urie. Il crivait dans la lettre: " Mettez Urie au plus fort de la mle et reculez derrire lui: qu'il soit frapp et qu'il meure. " Joab, qui bloquait la ville, plaa Urie l'endroit o il savait que se trouvaient de vaillants guerriers. Les gens de la ville firent une sortie et attaqurent Joab. Il y eut des tus dans l'arme, parmi les gardes de David, et Urie le Hittite mourut aussi. Joab envoya David un compte rendu de tous les dtails du combat. [...]
399

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Le messager partit et, son arrive, il rapporta David tout le message dont Joab l'avait charg. [...] Alors David dit au messager: " Voici ce que tu diras Joab: "Que cette affaire ne t'affecte pas: l'pe dvore tantt celui-ci et tantt celui-l. Force ton attaque contre la ville et dtruis-la." Ainsi tu lui rendras courage" (11, 3-25).

Yahv rvle Natn le crime de David. Le prophte annonce le chtiment que le roi mrite pour cet adultre et ce meurtre. Pour cela, il recourt une parabole. Deux hommes habitent la mme ville. L'un, riche, est propritaire d'un cheptel abondant et vari. L'autre, pauvre, ne possde qu'une seule chvre qu'il lve au sein de sa famille, comme son propre enfant:
" Un hte se prsenta chez l'homme riche qui pargna de prendre sur son petit ou son gros btail de quoi servir au voyageur arriv chez lui. Il vola la brebis de l'homme pauvre et l'apprta pour son visiteur. " David entra en grande colre contre cet homme et dit Natn : " Aussi vrai que Yahv est vivant, l'homme qui a fait cela mriterait la mort! Il remboursera la brebis au quadruple, pour avoir commis cette action et n'avoir pas eu de piti. " Natn dit alors David: " Cet homme, c'est toi! Ainsi parle Yahv, Dieu d'Isral: Je t'ai oint comme roi d'Isral, je t'ai sauv de la main de Sal, je t'ai livr la maison de ton matre, j'ai mis dans tes bras les femmes de ton matre, je t'ai donn la maison d'Isral et de Juda et, si ce n'est pas assez, j'ajouterai pour toi n'importe quoi. Pourquoi as-tu mpris Yahv et fait ce qui lui dplat? Tu as frapp par l'pe Urie le Hittite. Sa femme tu l'as prise pour ta femme, lui tu l'as fait prir par l'pe des Ammonites. Maintenant l'pe ne se dtournera plus jamais de ta maison, parce que tu m'as mpris et que tu as pris la femme d'Urie le Hittite pour qu'elle devienne ta femme. " David dit Natn : "J'ai pch contre Yahv! " Alors Natn dit David: " De son ct, Yahv pardonne ta faute, tu ne mourras pas. Seulement, parce que tu as outrag Yahv en cette affaire, l'enfant qui t'est n mourra. " Et Natn s'en alla chez lui (12,1-15).

L'enfant meurt. Mais l'preuve ne terrasse pas David. La promesse de Yahv demeure et, pour David, elle se ralise dans la descendance de Bethsabe, la seule de ses nombreuses pouses qu'il aimera:
400

David consola Bethsabe, sa femme. Il alla vers elle et coucha avec elle. Elle conut et mit au monde un fils auquel elle donna le nom de Salomon. Yahv l'aima et le fit savoir par le prophte Natn (12, 24-25).

Joab demande David de prendre lui-mme le commandement de son arme. II dirige le dernier assaut contre Rabba, qui tombe enfin. Victorieux, il s'empare de la couronne et du joyau qui ornent le crne de Milkom, le dieu ammonite, puis, de manire symbolique, place la pierre prcieuse sur sa tte. Il ramne les habitants de Rabba Jrusalem afin qu'ils travaillent aux constructions destines embellir sa capitale. Absalom choue dans son coup d'tat (chapitre 13-23) Une vingtaine d'annes s'coulent, sur lesquelles l'auteur n'a recueilli aucune tradition qui puisse conforter le jugement qu'il porte sur le ct positif ou ngatif de la royaut. Durant cette priode, David fait ce que font tous les rois de la terre: i1 guerroie, administre, btit, agrandit la dynastie en multipliant ses mariages avec des familles originaires des tribus du Nord comme du Sud Ses six enfants, qu'il a eus de ses six pouses Hbron, sont devenus de jeunes princes beaux et ardents. Ces descendants, serviront-ils le dessein de Yahv, comme l'a fait leur pre? Ou bien chercheront-ils conduire une politique d'alliance ou de conqute en fonction des circonstances et des intrts du rgime ? Le dbut de la rponse est un inceste! Parmi ses filles - les femmes sont un peu ngliges, il faut en convenir, dans ces histoires de dynasties royales ; figure une trs belle princesse nomme Tamar. Son demi-frre Amnon, l'an de David, tombe amoureux d'elle au point d'en devenir physiquement malade. Usant d'un stratagme, il parvient faire entrer Tamar dans son appartement. Malgr les rsistances de la jeune fille, Amnon la viole. Mais le dgot prenant le pas sur le dsir assouvi, il se met la har et la chasse de sa maison. Tamar trouve refuge chez son frre Absalom, troisime fils de David, qui, apprenant qu'elle vient d'tre viole, jure de la venger. Quant au roi, bien que furieux, il prfre ignorer l'affaire. Amnon est son fils an, et il a toutes les chances de lui succder...

401

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Pendant deux ans, Absalom couve sa colre. Un jour, il invite tous les enfants de David une fte qu'il organise dans sa proprit proche de Jrusalem. Amnon s'y rend galement. Au cours du repas, les serviteurs profitent de l'ivresse gnrale et poignardent Amnon. Ainsi disparat l'an de David. La comptition pour la succession royale est lance. Le deuxime fils, Kilab, ne semble pas avoir de prtentions. Vient ensuite Absalom, jeune, beau, chevaleresque, la chevelure clatante. Mais aprs ce meurtre sans piti, le prince est contraint de se rfugier dans la famille de sa mre. Et trois ans passent... Peu peu, le chagrin de David s'estompe. De mme, son ressentiment l'gard dAmnon diminue, au point qu'il pense avec affection cet enfant criminel. Ce changement n'a pas chapp au gnral Joab, qui a un faible pour Absalom et intervient en sa faveur auprs du monarque. David consent ce que son fils revienne Jrusalem, mais refuse d'abord de le recevoir. Deux ans plus tard, grce une autre intervention de Joab, ils se rconcilient. Absalom est de nouveau en selle pour la succession. Cette attente le rend impatient, car il veut devancer la mort du souverain et entame un travail de sape du pouvoir royal. Pour se rallier des suffrages travers le pays, il intervient dans les affaires de justice, prenant parti contre son propre pre. Il agit ainsi pendant quatre ans. Pensant avoir acquis assez de partisans parmi les tribus, il les convoque Hbron, cette ville qui l'a vu natre, o David a rgn pendant sept ans avant d'installer son trne Jrusalem. Ses amis sont trs nombreux et comptent mme Ahitophel, prtre et conseiller de David, qui apporte son soutien au jeune prtendant au trne. la nouvelle de la conjuration, David abandonne prcipitamment Jrusalem, s'enfuit piteusement vers l'autre rive du Jourdain, avec sa famille, ses officiers, sa garde personnelle. Cde-t-il la panique devant le danger? Une telle raction est impensable pour un roi aussi valeureux. Est-ce un repli tactique devant l'impossibilit de dfendre Jrusalem ? Mais < mme des aveugles et des boiteux sont capables de dfendre Jrusalem ", affirme un dicton. Selon l'auteur du livre de Samuel, David

402

s'abandonne la volont de Yahv qui couronne et dtrne les souverains. Les vnements montrent que Dieu a peut-tre choisi rellement Absalom pour lui succder comme il a choisi David pour remplacer Sal. David abandonne l'arche de Yahv Jrusalem et dix de ses concubines, laissant entendre qu'il fait confiance Yahv. David fuit comme un pnitent, gravit le mont des Oliviers en pleurant, la tte voile et les pieds nus. Cependant, il a laiss Jrusalem un indicateur, Husha, qui lui communique les projets d'Absalom. Ahitophel pousse Absalom violer les concubines royales afin de se rendre odieux aux yeux de son pre et de manire empcher le peuple de revenir en arrire. Il lui conseille de lancer une patrouille la poursuite de David avant que celuici ait pu se ressaisir. Mais Husha, habile espion, suggre plutt de prendre le temps de rassembler l'ensemble des tribus afin d'craser la petite arme de David. Ce contre-projet est adopt :
Yahv avait dcid de faire chouer le plan habile d'Ahitophel, afin d'amener le malheur sur Absalom (17,14).

Ahitophel, dpit qu'Absalom ait choisi le plan d'Husha, rentre chez lui, Gilo, et se donne la mort. David utilise ce rpit pour organiser ses maigres troupes et franchir le Jourdain. La troupe d'Absalom, qui regroupe les reprsentants de toutes les tribus, se lance sa poursuite et le rejoint Mahanayim, ville de Transjordanie qui se dresse non loin du Yabboq, affluent du Jourdain. La disproportion des forces est flagrante, et l'arme du fils rebelle ne devrait faire qu'une bouche des ennemis. Pourtant, malgr sa supriorit numrique, elle est rapidement crase et les rescaps s'parpillent dans la fort. Cette dfaite manifeste que Yahv n'a pas lu Absalom pour succder David. Absalom s'enfuit sur son mulet, mais sa chevelure se prend dans les branches d'un chne tandis que la monture continue seule, le laissant suspendu dans cette position ridicule. Joab le tue de trois coups de lance. En apprenant la nouvelle, David monte dans sa chambre pleurer son fils. Joab lui en fait le reproche:
Tu aimes ceux qui te haissent, tu hais ceux qui t'aiment, tes soldats ne sont rien pour toi; si Absalom tait vivant et nous tous morts, tu trouverais cela trs bien " (19, 8).
403

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

David se ressaisit et reprend la route de Jrusalem. Les Isralites sont honteux d'avoir abandonn celui qui les a dlivrs des Philistins au profit d'Absalom aujourd'hui mort. La tribu de Juda est la premire se rallier au roi, puis tout le peuple se joint pour rinstaller David sur son trne. Mais la crise a montr la fragilit de l'unit d'Isral: ainsi les tribus du Nord ont-elles t les plus farouches dfenseurs d'Absalom; le royaume est dj menac d'clatement. L'auteur rapporte ensuite quelques faits concernant le rgne de David Il faut ici mentionner une sombre histoire (chapitre 24) qui termine le second livre de Samuel. Comme tous les souverains, David veut procder au recensement de ses sujets, opration ncessaire pour lever l'impt ou recruter les soldats. Or, Yahv dsapprouve cette initiative car elle laisse entendre que le peuple est la proprit du roi et que Yahv n'est plus le Dieu des armes d'Isral. Cependant, David maintient sa dcision et le recensement est effectu travers tout le royaume*. Il prend alors conscience qu'il a pch gravement. Comment expier cette faute? Gad, un prophte qui lui est attach, comme Natn, lui propose alors de choisir entre trois flaux: l'pe, la famine, la peste. David choisit la peste, qui doit svir pendant trois jours, tuant aussitt des milliers d'habitants (soixante-dix mille !). Devant une telle hcatombe, le roi intercde auprs de Yahv afin qu'il pargne le peuple innocent. Il obtient que la calamit cesse, condition d'riger un autel et de sacrifier plusieurs bufs en holocauste. La signification du rcit n'est pas vidente: sans doute veut-il rappeler que les sacrifices peuvent carter les catastrophes. Mais il est vraisemblable que David a rellement opr un recensement de la population, mesure indispensable la constitution d'un tat vritable et d'une administration efficace (24,1-15).

* Soit 1,3 million d'habitants! La dmographie n'est visiblement pas un souci biblique.
404

David choisit son successeur: Salomon David est devenu trs vieux. Pour souligner la dcrpitude dans laquelle il est tomb, le premier livre des Rois, qui commence ici, dcrit une scne devenue clbre:
On lui mit des couvertures sans qu'il pt se rchauffer. Alors ses serviteurs lui dirent: " Qu'on cherche pour Monseigneur le Roi une jeune fille qui assiste le Roi et qui le soigne: elle couchera sur son sein et cela tiendra chaud Monseigneur le roi. " Ayant donc cherch une belle jeune fille dans tout le territoire d'Isral, on trouva Abishag de Shunem et on l'amena au roi. Cette jeune fille tait extrmement belle; elle soigna le roi et le servit, mais il ne la connut pas (1,1-4).

Cette impuissance dramatique illustre l'incapacit de la monarchie laborer un droit de succession concrtisant la promesse que Natn a transmise David. Le charisme royal doit-il tre reconnu et valid par le peuple, comme ce fut le cas pour Sal et David? La fascination qu'a exerce Absalom a entran l'ensemble des Isralites dans une aventure lamentable, mais Yahv n'a pas ratifi le prestige du prtendant. La monarchie devait-elle revenir au plus ancien des fils du roi? Amnon tant mort, Absalom revendiqua le trne selon ce droit. Le troisime fils par l'ge est Adonias qui, bientt, prtend lui aussi la succession: Joab appuie ce jeune prince, de mme que le prtre byatar. David laisse faire, comme il a laiss Absalom tenter de conqurir le pouvoir, abandonnant finalement Yahv le soin de choisir son Oint. Bethsabe en profite alors pour intervenir (2 R 1,16). David ne lui at-il pas promis que leur fils Salomon occuperait le trne? Oui, mais quel titre ? Salomon n'est aprs tout que le quatrime par ordre d'ge parmi les onze fils de David ns Jrusalem (2 S 5,13-15). Est-ce uniquement parce que cette femme est la seule que le roi ait vraiment aime? David donne en effet la prfrence cet enfant n de l'amour. Natn entrine et soutient ce choix, faisant ainsi de Salomon l'Oint de Yahv. Cette lection montre l'importance du rle que tient Bethsabe, dont l'entre dans la famille de David fut pourtant marque par un crime.

405

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Malgr l'ombre qui plane sur son union avec David, elle prend ainsi sa place dans la liste des pouses des patriarches: Sara, qui imposa Isaac Abraham en tant qu'unique hritier aux dpens d'Ismal; Rbecca, qui imposa Jacob Isaac aux dpens d'sa qui tait pourtant l'an (voir II, chap. 3, p. 282 et 294). Les choix de Dieu restent imprvisibles, mme quand il s'agit de la succession des rois. Contrairement l'accession au trne de David, qui s'est droule sans que l'Oint de Yahv et verser le sang, Salomon doit assurer son rgne par un fratricide. En effet, Adonias, se prvalant d'tre le plus ancien des fils vivants de David, runit ses partisans. Salomon n'intervient pas. Il laisse agir sa mre et Natn qui le font monter sur la mule de David et le conduisent la source de Gihn, au pied du rempart oriental de Jrusalem:
Le prtre Sadoq prit dans la tente la corne d'huile et oignit Salomon, on sonna du cor et tout le peuple cria: " Vive le roi Salomon! " Puis tout le peuple monta sa suite, et le peuple jouait de la flte et manifestait une grande joie, avec des clameurs fendre la terre (1 R 1, 38-40).

Pendant ce temps, Adonias rassemble ses allis pour un banquet prs d'une autre source qui jaillit plus bas dans la valle du Cdron. La distance entre les deux sources n'est pas grande. Adonias et ses fidles sont alerts par les clameurs qui s'lvent en l'honneur de Salomon. On vient leur expliquer que cette onction a t voulue par David. Salomon ayant donc t dsign par le roi, les conspirateurs se dispersent, terroriss. Adonias se rfugie dans la tente o rside l'arche, se mettant ainsi sous la protection de Yahv. Salomon lui fait savoir qu'il aura la vie sauve s'il respecte son autorit. Mais quelque temps plus tard, aprs la mort de David, Adonias exprime le dsir d'pouser Abishag de Shunem, celle qui a repos dans le sein du vieux roi pour le rchauffer. Salomon le fait mettre mort. Apprenant cette fin tragique, Joab, le grand gnral de David, qui a t partisan d'Adonias, cherche aussi protection dans la tente prs de l'arche. Mais le nouveau roi demande qu'on l'en sorte et le fait excuter. Salomon n'a pas encore mrit le titre de " Pacifique " (1 R 1, 41-2, 35) !

406

Avant de mourir, David lui a prodigu ses dernires recommandations:


" Je m'en vais par le chemin de tout le monde. Sois fort et montre-toi un homme! Tu suivras les observances de Yahv ton Dieu en marchant selon ses voies, en gardant ses lois, ses commandements, ses ordonnances et ses instructions, selon qu'il est crit dans la loi de Mose, afin de russir en toutes tes uvres et tous tes projets, pour que Yahv accomplisse cette promesse qu'il m'a faite: "Si tes fils surveillent leur conduite en marchant loyalement devant moi, de tout leur cur et de toute leur me, tu ne manqueras jamais de quelqu'un sur le trne de David."" (1 R 2, 2-4).

Avant le dcs de David, le second livre de Samuel cite encore de lui un oracle qui justifie aussi la renomme de pote que la tradition exaltera par la suite en lui attribuant la composition de nombreux psaumes (voir p. 447). Voici un extrait de ce cantique que David aurait compos pour remercier Yahv de tous les bienfaits qu'il lui a accords:
Oracle de David, fils de Jess, oracle de l'homme haut plac, de l'oint du Dieu de Jacob; du chantre des cantiques d'Isral. L'esprit de Yahv s'est exprim par moi, sa parole est sur ma langue. Le Dieu de Jacob a parl, le rocher d'Isral m'a dit Qui gouverne les hommes avec justice et qui gouverne dans la crainte de Dieu est comme la lumire du matin au lever du soleil, faisant tinceler aprs la pluie le gazon de la terre. Oui, ma maison est stable auprs de Dieu: il a fait avec moi une alliance ternelle, rgle en tout et bien assure; ne fait-il pas germer tout mon salut et tout mon plaisir? Mais les gens de Blial sont tous comme l'pine du dsert car on ne les prend pas avec la main: personne ne les touche,

407

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

sinon avec du fer ou le bois d'une lance, et ils sont brls au feu (23,1-7).

Salomon le Magnifique L'auteur du livre des Rois a certainement eu connaissance d'une chronique assez dveloppe du rgne de Salomon. crite la cour, elle devait vanter la magnificence du grand roi, le sage de l'Orient, le btisseur du Temple, le commerant avis. Mais si ces qualits furent relles, elles ne suppriment pas aux yeux de ce chroniqueur les erreurs qui ternissent la priode. Il tient le signaler avant mme de raconter ce qui fait le prestige de Salomon:
Salomon devint le gendre de Pharaon, le roi d'gypte; il prit pour femme la fille de Pharaon et l'introduisit dans la cit de David en attendant d'avoir achev de construire son palais, le temple de Yahv et le rempart de Jrusalem. Le peuple sacrifiait sur les hauts lieux, car on n'avait pas encore bti en ce temps-l une maison pour le nom de Yahv. Salomon aima Yahv: il se conduisait selon les prceptes de son pre David; seulement, il offrait des sacrifices et de l'encens sur les hauts lieux (3,1-3).

Il n'est pas question de nier l'amour authentique que Salomon prouve pour Yahv. Mais l'auteur doit tout d'abord lui faire deux reproches. D'une part, il a pous une fille de Pharaon: cette gyptienne et plusieurs autres concubines introduiront les divinits de leur pays jusque dans le Temple, et ce lien avec l'gypte inaugure une politique qui se rvlera catastrophique pour Isral. D'autre part, il n'a pas dtruit les hauts lieux, ces antiques sanctuaires cananens dissmins travers le pays et dans lesquels coexistent le culte de Yahv et celui des baals; Salomon aurait au moins d les supprimer lorsque le Temple fut consacr. Aprs avoir adress ces deux reproches, le livre des Rois prsente plusieurs rcits o il exalte les grandeurs du rgne: Salomon fut en mme temps sage, btisseur, prtre, marchand, mais il ne fut pas un soldat, la diffrence de David. Salomon le Magnifique fut aussi Salomon le Pacifique!

408

Le sage - Le don de sagesse. Au dbut de son rgne, Salomon se rend au sanctuaire de Gaban - l'un de ceux qu'il aurait d supprimer -, situ quelques kilomtres au nord de Jrusalem. Yahv lui apparat une nuit en songe et lui demande ce qu'il souhaite. Le roi lui sait gr pour la bont, l'indulgence et la protection qu'il lui a prodigues ainsi qu' son pre, en change de leur fidlit et de leur volont de justice. Mais il a conscience que sa jeunesse peut tre un frein son pouvoir. Il ne possde pas encore la sagesse et l'exprience requises:
" Maintenant, Yahv mon Dieu, tu as tabli roi ton serviteur la place de mon pre David, et moi, je suis un tout jeune homme, je ne sais pas agir en chef Ton serviteur est au milieu du peuple que tu as lu, un peuple nombreux, si nombreux qu'on ne peut le compter ni le recenser. Donne ton serviteur un cur plein de jugement pour gouverner ton peuple, pour discerner entre le bien et le mal, car qui pourrait gouverner ton peuple, qui est si grand? " (3, 4-9).

Sensible cette requte, qui prouve l'humilit de son serviteur et le peu de cas qu'il fait de sa personne ou de ses biens devant (importance de sa charge et de sa mission, Yahv lui octroie cette sagesse:
" Je fais ce que tu as dit: je te donne un cur sage et intelligent comme personne ne l'a eu avant toi et comme personne ne l'aura aprs toi. Et mme ce que tu n'as pas demand, je te le donne aussi: une richesse et une gloire comme personne parmi les rois. Et si tu suis mes voies, gardant mes lois et mes commandements comme a fait ton pre David, je t'accorderai une longue vie" (3,10-15).

Salomon se rveille, revient Jrusalem, se rend auprs de l'arche d'alliance, offre des holocaustes et des sacrifices, ainsi qu'une fte tous ses serviteurs. - La sagesse prouve : le jugement de Salomon. Pour illustrer que Yahv lui a accord le don de la sagesse, le livre des Rois rapporte le clbre jugement que le roi rend dans l'affaire opposant deux prostitues:
L'une des femmes dit: " S'il te plat, Monseigneur! Moi et cette femme nous habitons la mme maison, et j'ai eu un enfant, alors qu'elle tait dans
409

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

la maison. Il est arriv que, le troisime jour aprs ma dlivrance, cette femme aussi a eu un enfant; nous tions ensemble, il n'y avait pas d'tranger avec nous, rien que nous deux dans la maison. Orle fils de cette femme est mort une nuit parce qu'elle s'tait couche sur lui. Elle se leva su milieu de la nuit, prit mon fils d' ct de moi pendant que ta servante dormait; elle le mit sur son sein, et son fils mort elle le mit sur mon sein. je me levai pour allaiter mon fils, et voici qu'il tait mort! Mais, au matin, je l'examinai, et voici que ce n'tait pas mon fils que j'avais enfant! " Alors (autre femme dit : Ce n'est pas vrai ! Mon fils est celui qui est vivant, et ton fils est celui qui est mort ! et celle-l reprenait : Ce n'est pas vrai ! Ton fils est celui qui est mort et mon fils est celui qui est vivant ! Elles se disputaient ainsi devant le roi, qui pronona: " Celle-ci dit: "Voici mon fils qui est vivant et c'est ton fils qui est mort!" et celle-l dit: "Ce n'est pas vrai! Ton fils est celui qui est mort et mon fils est celui qui est vivant !" Apportez-moi une pe ", ordonna le roi; et on apporta l'pe devant le roi, qui dit: " Partagez l'enfant vivant en deux et donnez la moiti l'une et la moiti l'autre. " Alors la femme dont le fils tait vivant s'adressa au roi, car sa piti s'tait enflamme pour son fils, et elle dit: " S'il te plat, Monseigneur! Qu'on lui donne l'enfant vivant, qu'on ne le tue pas ! " mais celle-l disait: " Il ne sera ni moi ni toi, partagez! " Alors le roi prit la parole et dit: " Donnez l'enfant vivant la premire, ne le tuez pas. C'est elle la mre. " Tout Isral apprit le jugement qu'avait rendu le roi, et ils rvrrent le roi car ils virent qu'il y avait eu en lui une sagesse divine pour rendre la justice (1 R 3,17-28).

Le btisseur Pour Isral, la construction du Temple que David voulait riger est la grande uvre de Salomon. Elle lui a vallu, quelles qu'aient t ses fautes ultrieures, une gloire ternelle. Afin de se procurer les matriaux ncessaires, Salomon s'adresse Hiram, roi de Tyr en Phnicie, qui fut un ami de David, les deux royaumes n'ayant aucun conflit de frontires. Il lui commande des arbres de la montagne du Liban, cdres et cyprs, contre du bl et de l'huile. Les

410

bcherons de Hiram descendent par la mer les troncs, qui sont achemins en radeaux puis hisss jusqu' Jrusalem. Des carriers sont embauchs pour tailler les pierres tires des montagnes proches de la capitale. Le chantier colossal est men bien en sept ans. Le Temple se prsente comme un btiment allong de 20 m sur 10 m et de 10 m de haut. D'est en ouest, il comprend trois parties: le vestibule flanqu de deux colonnes de bronze (oulam) ; le Saint (hkal), o se droule le culte et o est dispos le chandelier sept branches (mnorah), la table des pains d'offrande et l'autel des parfums; le Saint des Saints ( debir), salle cubique surleve et spare par une cloison de bois. Autour du Temple, un difice de trois tages, compos de chambres basses, sert de dpt. Devant le vestibule, l'autel est dress pour les holocaustes, de grands bassins de bronze sont destins aux ablutions. L'ensemble est entour d'une enceinte qui spare le Temple d'autres btiments et du palais royal. Une autre enceinte extrieure encercle la fois le palais et le Temple, dont la runion voque la double charge du monarque: prtre et roi. Le livre des Rois rapporte les dtails de la construction. Puis il raconte la clbration de la ddicace. Le premier acte liturgique consiste transfrer dans le Debir (antique arche de Yahv que David avait place sous une tente, prs de son palais. Elle contient les deux tables de pierre que Mose y a dposes en descendant du Sina. Elle prend place entre les deux chrubins, sous leurs ailes dployes:
Quand les prtres [portant l'arche] sortirent du sanctuaire, la nue remplit le Temple de Yahv et les prtres ne purent pas continuer leur fonction, cause de la nue: la Gloire de Yahv remplissait le Temple de Yahv ! Alors Salomon dit: "Yahv a dcid d'habiter la nue obscure. Oui, je t'ai construit une demeure princire, une rsidence o tu habites pour toujours " (8,10-13).

La Gloire de Yahv, sa prsence la fois bnfique et menaante, symbolise par la nue lumineuse et obscure, accompagna Isral dans le dsert. Elle vient habiter le Temple de Jrusalem, dont elle fait sa demeure. Cette prsence permanente, prs du palais royal, marque aussi

411

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

l'intgration de la dynastie davidique dans l'alliance. Mission prestigieuse, mais responsabilit crasante pour la descendance de David. Elle aura poursuivre le dessein de Yahv, et non pas une politique courte vue prne par les courtisans et les faux prophtes. Le roi prtre Aprs la conscration du Temple, Salomon bnit le peuple d'Isral runi devant le Temple et intercde en sa faveur. Il rappelle Yahv la promesse faite son pre:
" Tu as tenu ton serviteur David, mon pre, la promesse que tu lui avais faite, et ce que tu avais dit de ta bouche, tu l'as accompli aujourd'hui de ta main. Et maintenant, Yahv, Dieu d'Isral, tiens ton serviteur David, mon pre, la promesse que tu lui as faite, quand tu as dit: "Tu ne seras jamais dpourvu d'un descendant qui soit devant moi, assis sur le trne d'Isral, condition que tes fils veillent leur conduite et marchent devant moi comme tu as march toi-mme devant moi." Maintenant donc, Dieu d'Isral, que se vrifie la parole que tu as dite ton serviteur David, mon pre! " (8, 24-26).

Mais Salomon entrevoit aussi la menace de l'exil si Isral est infidle Dieu. Cependant, mme ce chtiment ne peut tre le dernier acte de Yahv:
" Quand ils pcheront contre toi - car il n'y a aucun homme qui ne pche quand tu seras irrit contre eux, que tu les livreras l'ennemi et que leurs conqurants les emmneront captifs dans un pays ennemi lointain ou proche, s'ils rentrent en eux-mmes dans le pays o ils auront t dports, s'ils se repentent et te supplient dans le pays de leurs conqurants en disant: "Nous avons pch, nous avons mal agi, nous nous sommes pervertis", s'ils reviennent toi de tout leur cur et de toute leur me dans le pays des ennemis qui les auront dports, et s'ils te prient tourns vers le pays que tu as donn leurs pres, vers la ville que tu as choisie et le Temple que j'ai bti pour ton Nom, coute au ciel o tu rsides, pardonne ton peuple les pchs commis envers toi et toutes les rbellions dont ils furent coupables, fais-leur trouver grce devant leurs conqurants, que ceux-ci aient piti d'eux; car ils sont ton peuple et ton hritage, ceux que tu as fait sortir d'gypte, cette fournaise pour le fer" (8, 46-51).

412

Aprs avoir parl comme l'aurait fait un prophte, Salomon et les fils d'Isral offrent des sacrifices et des holocaustes (vingt-deus mille bufs et cent vingt mille moutons!). Pendant son rgne, Salomon assume en effet la fonction de grand prtre:
Salomon offrait trois fois par an des holocaustes et des sacrifices de communion sur l'autel qu'il avait dress Yahv et il faisait fumer devant Yahv ses offrandes brles. Il maintenait le Temple en bon tat (9, 25).

Une nouvelle fois, Yahv apparat Salomon et menace de dtruire le Temple si Isral est infidle son Dieu. Il chassera son peuple de la Terre promise, lui-mme quittera le Temple. Les ruines du sanctuaire susciteront les moqueries des passants:
" Ce Temple sublime, tous ceux qui le longeront seront stupfaits; ils siffleront et diront: "Pourquoi Yahv a-t-il fait cela ce pays et ce Temple ?" et l'on rpondra: "Parce qu'ils ont abandonn Yahv leur Dieu qui avait fait sortir leurs pres du pays d'gypte, qu'ils se sont attachs d'autres dieux et qu'ils leur ont rendu hommage et culte, voil pourquoi Yahv leur a envoy tous ces maux"" (9, 4-9).

Dcidment, la richesse du Temple et les splendeurs du culte ne sont pas les soucis majeurs de Yahv. Le commerant Isral devient une puissance commerante sous le rgne de Salomon. Le roi arme en effet une flotte sur la mer Rouge, yn-Gbr, au fond du golfe d'lat (Aqaba), non loin de la frontire avec dom. Ses navires voguent jusqu' Ophir, rgion situe sans doute sur la cte d'Arabie, clbre pour ses mines d'or. L'auteur numre les innombrables objets luxueux en or et en ivoire que Salomon fait fabriquer (10,14-25). Tous les trois ans, ses bateaux et ceux du roi Hiram de Tyr reviennent chargs d'or, de pierres prcieuses, de bois rares destins fabriquer les instruments de musique. Il fait mme venir des singes et des guenons! Mais il ne faut pas oublier la construction des chars de combat, car, si Salomon ne conduit pas de guerre, il possde une arme puissante cantonne dans des villes bien fortifies. La rputation de Salomon en sagesse et en richesses, dons

413

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

de Yahv, se rpand dans tout l'Orient. Elle attire Jrusalem la reine de Saba*. Cette visite est raconte la manire d'un conte des Mille et une nuits :
La 'reine de Saba apprit la renomme de Salomon et vint prouver celuici par des nigmes. Elle arriva Jrusalem avec une trs grande suite, des chameaux chargs d'aromates, d'or en norme quantit et de pierres prcieuses. Quand elle fut arrive auprs de Salomon, elle lui proposa tout ce qu'elle avait mdit, mais Salomon (claira sur toutes ses questions et aucune ne fut pour le roi un secret qu'il ne pt lucider. Lorsque la reine de Saba vit toute la sagesse de Salomon, le palais qu'il s'tait construit, le menu de sa table, le placement de ses officiers, le service de ses gens et leur livre, son service boire, les holocaustes qu'il offrait au Temple de Yahv, le cur lui manqua et elle dit au roi: " Ce que j'ai entendu dire sur toi et ta sagesse dans mon pays tait donc vrai! Je n'ai pas voulu croire ce qu'on disait avant de venir et de voir de mes yeux, mais vraiment on ne m'en avait pas appris la moiti: tu surpasses en sagesse et en prosprit la renomme dont j'ai eu l'cho. Bienheureuses tes femmes, bienheureux tes serviteurs que voici, qui se tiennent continuellement devant toi et qui entendent ta sagesse! Bni soit Yahv ton Dieu qui t'a montr sa faveur en te plaant sur le trne d'Isral ; c'est parce que Yahv aime Isral pour toujours qu'il t'a tabli roi, pour exercer le droit et la justice. " Elle donna au roi cent vingt talents d'or, une grande quantit d'aromates et des pierres prcieuses; la reine de Saba avait apport au roi Salomon une abondance d'aromates telle qu'il n'en vint plus jamais la pareille. Quant au roi Salomon, il offrit la reine de Saba tout ce dont elle manifesta l'envie, en plus des cadeaux qu'il lui fit avec une munificence digne du roi Salomon. Puis elle s'en retourna et alla dans son pays, elle et ses serviteurs (10,1-10).

Le pch et le chtiment Mais le faste et la renomme de la cour de Jrusalem ont entran le cur du roi se dtacher d'une foi absolue au seul Yahv. Salomon pac-

* Le royaume de Saba est le plus important des royaumes sud-arabiques. Sa prosprit, fonde sur le commerce des aromates, et notamment de l'encens, remonte au 7e sicle, et le rcit reflte sans doute cette poque o les relations entre Jrusalem et Saba taient frquentes.
414

tise en effet avec les divinits paennes que vnrent ses innombrables pouses, lesquelles sont venues s'ajouter l'gyptienne qui, ds le dbut du rgne, a amorc cette drive. Yahv a pourtant averti son peuple d'un tel risque. Salomon g subit ainsi l'influence de ses sept cents pouses et trois cents concubines (!). Sa fidlit Yahv n'est plus totale:
Le roi Salomon aima beaucoup de femmes trangres - outre la fille de Pharaon - : des Moabites, des Ammonites, des domites, des Sidoniennes, des Hittites, de ces peuples dont Yahv avait dit aux Isralites: " Vous n'irez pas chez eux et ils ne viendront pas chez vous; srement ils dtourneraient vos curs vers leurs dieux. " Mais Salomon s'attacha elles par amour; il eut sept cents pouses de rang princier et trois cents concubines. Quand Salomon fut vieux, ses femmes dtournrent son cur vers d'autres dieux et son cur ne fut plus tout entier Yahv son Dieu comme avait t celui de son pre David. Salomon suivit Astart, la divinit des Sidoniens~ et Milkom, l'abomination des Ammonites. Il fit ce qui dplat Yahv et il ne lui obit pas parfaitement comme son pre David. C'est alors que Salomon construisit un sanctuaire Kemosh, l'abomination de Moab, sur la montagne l'orient de Jrusalem, et Milkom, l'abomination des Ammonites. Il en fit autant pour toutes ses femmes trangres, qui offraient de l'encens et des sacrifices leurs dieux (11,1-8).

Yahv prvient Salomon du chtiment qu'ont attir ses fautes sur le royaume. Mais la punition ne sera pas applique de son vivant:
" Parce que tu t'es comport ainsi et que tu n'as pas observ mon alliance et les prescriptions que je t'avais faites, je vais srement t'arracher le royaume et le donner l'un de tes serviteurs. Seulement je ne ferai pas cela durant ta vie, en considration de ton pre David; c'est de la main de ton fils que je l'arracherai. Encore ne lui arracherai-je pas tout le royaume: je laisserai une tribu ton fils, en considration de mon serviteur David et de Jrusalem que j'ai choisie" (11,11-13).

Comme le prophte Natn auprs de David, un autre messager de Dieu, Ahiyya de Silo, intervient pour communiquer Salomon le dcret de Yahv. Dieu a dcid d'enlever la dynastie davidique la plus grande partie du royaume, dix tribus sur douze. Au royaume de Jrusalem ne resteront que les tribus de Juda et de Benjamin. Il a choisi pour exercer cette

415

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

royaut un domite, c'est--dire un ennemi invtr d'Isral, qui rve de venger son peuple des humiliations qu'Isral lui a infliges. Cet homme travaille comme contrematre dans les constructions de Salomon. Apprenant de la bouche du prophte l'lection par Yahv de ce prtendant au trne, le roi veut le faire prir. Mais Jroboam s'enfuit en gypte, o l'accueille le pharaon Sheshonq, le premier pharaon dont le nom figure dans la Bible. Salomon meurt et son fils Roboam lui succde (11, 26-40).

Schisme et dcadence: les deux royaumes


Roboam (931-913) monte sur le trne soit en vertu de son droit d'anesse, soit parce qu'il a t choisi par le roi en personne. Sa mre n'est pas l'gyptienne, cette premire pouse que le livre des Rois a mentionne (1 R 3, 1). On apprend incidemment qu'elle s'appelle Naama, qu'elle est ammonite, et par consquent adepte du dieu Milkom, la divinit du royaume d'Ammon. Une telle mre ne peut videmment rien prsager de bon pour ce qui concerne la conduite de son fils. D'ailleurs, le livre, ds l'accession de Roboam, met une condamnation - adresse presque tous les rois de Juda et de Samarie:
Roboam fit ce qui dplat Yahv: il irrita sa jalousie plus que n'avaient fait ses pres avec tous les pchs qu'ils avaient commis, eux qui s'taient construit des hauts lieux, avaient dress des stles et des pieux sacrs sur toute colline leve et sous tout arbre verdoyant. Mme il y eut des prostitus sacrs dans le pays. Il imita toutes les ignominies des nations que Yahv avait chasses devant les Isralites (1 R 14, 22-24).

Comment s'tonner que le don de sagesse, que Salomon a demand et reu de Yahv, fasse dfaut son fils ? La sottise de l'homme que Yahv veut perdre se manifeste avec clat. En effet, ds la mort de Salomon, les tribus du Nord se runissent dans le sanctuaire de Sichem. Jroboam, le proscrit, participe l'assemble. Ils demandent Roboam d'allger le poids des impts et des corves que son pre a imposs. Le roi consulte les anciens, qui lui conseillent d'accepter. Mais il souhaite galement l'avis de ses compagnons de jeunesse, qui le poussent imposer au peuple un fardeau encore plus lourd. La raction des tribus Nord est cinglante:
416

" Quelle part d'hritage avons-nous avec David? Nous n'avons pas d'hritage avec le fils de Jess. tes tentes, Isral! Et maintenant pourvois ta maison, David" (12,16).

Ainsi s'opre le schisme entre le Nord et Juda, une unit que la fdration des douze tribus a prserve avec difficult, et que David a pens tablir durablement autour de sa capitale Jrusalem. Les dis tribus schismatiques nomment roi Jroboam (931-910), qui choisit Sichem pour capitale. Afin d'empcher ses sujets de se rendre Jrusalem et d'adorer Yahv dans le Temple, il btit deux sanctuaires, l'un dans le Sud, Bthel, lieu saint qui garde le souvenir des patriarches (voir II, chap. 3, p. 271, 291 et 296), l'autre dans le Nord, Dan. Dans l'un et l'autre, il dresse un " veau d'or ", reprsentation visible de Yahv sous la forme d'un taureau:
" Assez longtemps vous tes monts Jrusalem! Isral, voici ton Dieu qui t'as fait monter du pays d'gypte" (12, 28).

Jroboam nomme aussi des prtres qui lui sont dvous, il monte luimme l'autel pour offrir des sacrifices. La condamnation de Yahv lui est notifie par un prophte, mais le roi du Nord ne se convertit pas et persiste en instituant comme prtres des gens qui ne sont pas d'origine sacerdotale:
ll continua d'instituer prtres des hauts lieux des gens pris du commun: qui il le voulait il donnait l'investiture pour devenir prtre des hauts lieux. Cette conduite fit tomber dans le pch la maison de Jroboam et motiva sa ruine et son extermination de la face de la terre (13, 33-34).

Jroboam n'est pas l'lu de Yahv, sa dynastie ne peut prtendre occuper en permanence le trne de Samarie-Isral, dont la capitale devient bientt Tira, une quinzaine de kilomtres de Sichem. Le prophte Ahiyya le lui fait savoir par la reine qui est venue lui rendre visite afin d'implorer la gurison de l'un de ses fils, Abiyya:
" Je ferai venir le malheur sur la maison de Jroboam, j'exterminerai tous les mles de la famille de Jroboam " (14,10).

De fait, si Nadab, fils de Jroboam, monte sur le trne en 910, il est


417

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

assassin un an plus tard par Basha, qui prend le pouvoir jusqu'en 886. Le fils de Basha, la, rgne ensuite, avant d'tre assassin avec toute sa famille par un officier, un certain Zimri, dtrn son tour au bout de huit jours par Omri (885-874). Celui-ci tablit une dynastie un peu plus stable et transfre la capitale Samarie. Son fils Achab (874-853) lui succde. Durant ces annes, il ne se passe rien de notable Jrusalem. Sinon une incursion du pharaon Sheshonq, qui pille les trsors du Temple (1 R 14, 25-28), et des combats sporadiques avec le royaume frre du Nord, ce qui oblige Jrusalem s'allier avec Damas. Pour s'informer davantage sur la marche du royaume, l'auteur conseille de consulter les Annales des rois de Juda, l'un des livres perdus qui lui ont servi de documentation. Il sait ce qu'il doit penser des deux premiers successeurs de Salomon, Roboam, qu'il a dj dnonc, et son fils Abiyyam,(913-911), qui ne vaut pas mieux:
II imita les pchs que son pre avait commis avant lui et son cur ne fut pas tout entier Yahv son Dieu comme le cur de son anctre David. Pourtant, en considration de David, Yahv son Dieu lui donna une lampe [un successeur] Jrusalem, en maintenant son fils aprs lui, et en pargnant Jrusalem (15, 3-4).

En effet, son fils Asa (911-870) connat un rgne de quarante ans. Le chroniqueur le juge mme favorablement, tandis qu'il mentionne seulement le long rgne de son successeur Josaphat:
[Asa] fit ce qui est juste aux yeux de Yahv, comme son anctre David. Il expulsa du pays les prostitus sacrs et supprima toutes les idoles que ses pres avaient faites. [...] Les hauts lieux ne disparurent pas; pourtant, le cur d'Asa fut tout entier Yahv pendant toute sa vie (15,11-14).

Selon les computs des historiens modernes, cette priode s'tend de 931 av. J. C., date de la mort de Salomon, l'accession de la dynastie que fonde Omri dans le royaume du Nord en 885, soit un peu moins d'une cinquantaine d'annes. partir d'Omri, l'auteur du livre des Rois abandonne la chronique parallle des rois de Juda et d'Isral pour porter longuement son attention sur les exploits des deux grands hros de la religion de Yahv dans le royaume du Nord: lue et lise*. Ces deux prophtes
418

vont dominer l'histoire de Samarie-Isral jusqu' ce que la dynastie de Omri soit destitue par Jhu en 841. Soit un peu plus de quarante ans.

Deux grands serviteurs de Yahv: lie et lise (9e sicle)


Les cycles d'lie et d'lise correspondent deux longs rgnes en Juda: Asa (911-870) et Josaphat (870-848). Ces rgnes prospres apparaissent comme la rcompense de la fidlit que la dynastie davidique a tmoigne l'gard de Yahv. L'auteur semble en effet favorable ces deux souverains. Car Asa combat les cultes rendus Baal. On peut seulement lui reprocher de n'avoir pas supprim les petits sanctuaires locaux ddis Yahv, sources de dviations syncrtistes, mesure que prendra le roi Josias, mais bien plus tard (1 R 15, 9-24; voir I, chap. 3, p. 93). Quant Josaphat, son fils, il adopte un comportement identique:
" ll suivit entirement la conduite de son pre Asa, sans dvier, faisant ce qui est juste au regard de Yahv (1 R 22, 43).

L'attention du chroniqueur peut alors se concentrer sur les faits qui se droulent en Isral peu prs dans le mme laps de temps. lie et lise vont tre confronts un contexte religieux particulirement dgrad. Omri (885-874), d'abord gnral en chef, s'est impos aprs une srie de meurtres et de soulvements qui ont agit la cour. Il commence par doter son royaume d'une vritable capitale, Samarie**. Omri n'est pas du tout un fervent de Yahv, il se comporte de manire encore plus dplorable que ses prdcesseurs:
Il fit ce qui dplat Yahv et fut pire que ses devanciers. Il imita en tout
* Le cycle d'lie occupe les chapitres 17 22 du premier livre et le chapitre 1 du second livre. Le cycle d'lise comprend les chapitres 2 15, mais partir du chapitre 11, le rcit intgre des vnements qui concernent Juda, comme les mfaits de la reine Athalie. ** Le nom de la capitale, Samarie, servira dsigner le royaume du Nord. On l'appelle aussi royaume d'Isral selon un autre nom du patriarche Jacob, auquel se rattachaient ls tribus du Nord (voir deuxime partie, chapitre 3, " Jacob combat l'ange de Yahv ", p. 301).
419

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

la conduite de Jroboam et les pchs o il avait entran Isral, irritant Yahv, Dieu d'Isral, par leurs vaines idoles (16, 26).

Son fils Achab (874-853) va encore plus loin:


Il fit ce' qui dplat Yahv et fut pire que tous ses devanciers. La moindre chose fut qu'il imita les pchs de Jroboam: il prit pour femme Jzabel, fille d'Ittobaal, roi des Sidoniens, et se mit servir Baal et se prosterner devant lui; il lui dressa un autel dans le temple de Baal qu'il construisit Samarie. Achab installa aussi le pieu sacr et fit encore d'autres offenses, irritant Yahv, Dieu d'Isral, plus que tous les rois d'Isral qui avaient t avant lui (16, 30-33).

Ochozias (853-852), fils dAchab, ne vaut pas mieux:


Il fit ce qui dplat Yahv et suivit la voie de son pre et celle de sa mre (1 R 22, 53).

Toutefois, le dernier roi de la dynastie, Joram (852-841), est jug moins svrement:
Il fit ce qui dplat Yahv; non pas pourtant comme son pre et sa mre, car il supprima la stle de Baal que son pre avait faite (2 R 3,1).

Sur le plan international, le Proche-Orient est alors calme. En ce 9e sicle, l'Assyrie ne constitue pas encore un danger (voir p. 23). Si l'ogre gronde vers l'an 800, c'est partir de 750 que sa puissance de mort se dchane, entranant la ruine de Samarie en 722. Contrairement aux oracles que prononce Amos au 8e sicle, lie et lise ne menacent pas Isral de destruction. Les ennemis du peuple lu ne sont pas encore les grands empires despotiques. Ce sont les adversaires locaux de toujours, notamment les Aramens de Damas. Les deux royaumes, Isral et Damas, revendiquent par exemple la possession de Ramot en Galaad, de l'autre ct du Jourdain. Mais ces affrontements sont peine des escarmouches, et il est d'autant plus intressant de noter comment les prophtes interviennent dans ces luttes au nom de Yahv. Le livre des Rois, dont la vise est religieuse, ne s'intresse pas la situation conomique du pays, qui est alors relativement prospre. Les changes commerciaux sont intenses avec les ports phniciens. Ces accords vont se concrtiser par le mariage dAchab avec Jzabel, fille du roi de Sidon et de Tyr.
420

Les interventions d'lie et d'lise ont pour finalit de rveiller la foi en Yahv dans un pays o elle est en passe d'tre submerge par l'envahissement du culte des baals que prnent les religions phniciennes. Ils remplissent ces missions tantt en brandissant la menace d'un chtiment terrible, et l'occasion en participant des actions punitives; tantt en accomplissant des miracles en faveur des pauvres et mme des trangers ennemis, manifestant ainsi la bont de Yahv pour tous les hommes. Afin de tracer ces portraits complexes et contrasts, l'auteur du livre des Rois a dispos de traditions qui exaltaient l'intervention des deux personnages. Apparemment, il y a insr des rcits qui racontaient les actions d'autres prophtes: on ne prte qu'aux riches! Le mouvement prophtique, en effet, tait particulirement vivant au ite sicle en Samarie; il s'agissait du dernier bastion de Yahv dans un pays convoit par les baals. Vivant en bandes, entrant souvent en transe, chantant et dansant en l'honneur de Yahv, les prophtes n'hsitaient pas attaquer les sanctuaires paens. Mais certains, plus modrs, la foi plus approfondie, percevaient mieux l'enjeu religieux et politique du comportement royal. Ainsi ont merg lie et lise. Pour rapporter leur vie, le livre des Rois s'est servi de sources disparates, de provenances et d'poques diverses, impossibles dater. L'auteur a parfois adapt une histoire portant sur l'un pour toffer le portrait de l'autre (par exemple, les miracles d'lise accomplis aussi par lie). Le rsultat en est un canevas assez embrouill dont le but consiste moins raconter des vnements politiquement importants qu' montrer que Yahv reste actif au milieu de son peuple, mme s'il en a t chass par les rois. Sa fidlit l'alliance subsiste malgr le pch d'Isral. Le cycle d'lie La grande scheresse lie apparat brusquement durant le rgne du roi Achab (874-853), le roi le plus impie qu'ait connu le royaume d'Isral d'aprs le livre des Rois. Il est originaire de Tishb, village du pays de Galaad, au-del du Jourdain, une rgion que Damas et Isral se disputent. Un jour, Yahv lui

421

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

commande d'annoncer au souverain que, pour le punir, il va faire tomber une grande scheresse sur son royaume. La calamit est si cruelle qu'lie lui-mme doit se rfugier l'est du Jourdain, dans son pays d'origine. Au bord du torrent Kerit, des corbeaux lui apportent du pain midi, et de la viande le soir. Mais le torrent se tarit. Yahv demande au prophte de se rendre Sarepta, prs de Sidon, en Phnicie. lie y prend pension chez une pauvre femme dont les ressources sont en train de s'puiser en raison de la catastrophe. Il la presse pourtant de lui donner manger et boire. Et le miracle s'opre:
La jarre de farine ne s'puisa pas, la cruche d'huile ne se vida pas (17,16)

Le fils de la veuve meurt d'une maladie foudroyante. lie le couche sur son lit, s'tend sur lui, et l'enfant revient la vie*. Cependant, la scheresse persiste trois ans durant. lie reoit de Dieu l'ordre de se prsenter devant Achab. Alors que le roi parcourt le pays avec son ministre Obadyahu, un authentique fidle de Yahv, la recherche d'un peu d'herbe pour ses chevaux, il rencontre le prophte:
Achab lui dit: " Te voil, toi, le flau d'Isral ! " lie rpondit: " Ce n'est pas moi qui suis le flau d'Isral, mais c'est toi et ta famille, parce que vous avez abandonn Yahv et que tu as suivi les baals. " (1 R 18,16-18).

Le sacrifice du Carmel** lie prie Achab de rassembler tout Isral sur le mont Carmel, sans oublier les quatre cent cinquante prophtes dvolus Baal qui mangent la table de Jzabel, l'pouse du souverain. Car Baal possde aussi ses prophtes, ses dfenseurs entretenus par la reine impie. lie les affronte

32. Deux miracles peu prs identiques sont raconts avec plus de dtails encore dans le cycle d'lise (voir plus loin, " Quelques miracles d'lise ",p. 430). 33. Ce rcit tmoigne de l'extrme menace qui pse l'poque d'Elie sur la religion de Yahv. Seuls quelques prophtes de Dieu lui restent fidles. La violence de l'affrontement montre que les forces en prsence sont en effet disproportionnes: d'une part la puissance royale, d'autre part l'homme de Dieu et quelques inspirs, dsarms mais forts de l'assistance de Yahv, le matre de la scheresse et de la pluie.
422

dans un combat grandiose, un contre tous. Mais Yahv lutte avec lui pour sa plus grande gloire:
lie s'approcha de tout le peuple et dit: " Jusqu' quand clocherez-vous des deux jarrets? Si Yahv est Dieu, suivez-le; si c'est Baal, suivez-le" (18, 21).

Dconcert par cette alternative, le peuple se tait. lie en profite pour rappeler qu'il est le prophte de Yahv, le seul Dieu. Pour le prouver, il lance un dfi ses quatre cent cinquante contradicteurs. Ils vont prendre un taureau, le tuer, le dpecer et l'installer sur le bois prvu pour l'holocauste, mais sans allumer le feu. lie va faire de mme avec un autre taureau. Puis chacun des deux partis priera son dieu: Yahv pour lie, les baals pour les autres. Celui qui embrasera le bcher sera le vritable Dieu d'Isral ! Pendant toute la matine, les prtres invoquent Baal en dansant et en s'inclinant devant l'autel. En vain, car le bcher refuse de prendre feu:
midi, lie se moqua d'eux et dit: " Criez plus fort, car c'est un dieu: il a des soucis ou des affaires, ou bien il est en voyage; peut-tre il dort et il se rveillera! " Ils crirent plus fort et ils se tailladrent, selon leur coutume, avec des pes et des lances jusqu' l'effusion du sang. Quand midi fut pass, ils se mirent vaticiner jusqu' l'heure de la prsentation de l'offrande, mais il n'y eut aucune voix, ni rponse, ni signe d'attention (18, 27-29).

lie entre alors en action. Il rassemble Isral et dresse nouveau l'autel qui a t dtruit pour tre remplac par celui de Baal. Il le btit en empilant douze pierres symbolisant les douze tribus d'Isral:
Il construisit un autel au nom de Yahv. Il fit un canal d'une contenance de deux boisseaux de semence autour de l'autel. Il disposa le bois, dpea le taureau et le plaa sur le bois. Puis il dit: " Emplissez quatre jarres d'eau et versez-les sur l'holocauste et sur le bois ", et ils firent ainsi; il dit: "Doublez ", et ils doublrent; il dit: " Triplez ", et ils triplrent. L'eau se rpandit autour de l'autel et mme le canal fut rempli d'eau. l'heure o l'on prsente l'offrande, lie le prophte s'approcha et dit: " Yahv, Dieu dAbraham, d'Isaac et d'Isral, qu'on sache aujourd'hui que tu es Dieu en Isral, que je suis ton serviteur et que c'est par ton ordre que j'ai accom-

423

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

pli toutes ces choses. Rponds-moi, Yahv, rponds-moi, pour que ce peuple sache que c'est toi, Yahv, qui es Dieu et qui convertis leur caeur! " (18, 32-37).

Yahv envoie le feu qui embrase le bcher et le taureau:


Et le feu de Yahv tomba et dvora l'holocauste et le bois, et il absorba l'eau qui tait dans le canal. Tout le peuple le vit; les gens tombrent la face contre terre et dirent: " C'est Yahv qui est Dieu! C'est Yahv qui est Dieu ! " lie leur dit: " Saisissez les prophtes de Baal, que pas un d'eux n'chappe! ", et ils les saisirent. lie les fit descendre prs du torrent du Qishn, et l il les gorgea (18, 38-40).

La terre d'Isral ayant t purifie de la prsence des baals, Yahv peut accorder le bienfait de la pluie:
lie dit Achab: " Monte [au mont Carmel], mange et bois, car j'entends le grondement de la pluie. " Pendant qu'Achab montait pour manger et boire, lie monta vers le sommet du Carmel, il se courba vers la terre et mit son visage entre ses genoux. Il dit son serviteur: "Monte donc, et regarde du ct de la mer. " Il monta, regarda et dit: " Il n'y a rien du tout. " lie reprit: " Retourne sept fois. " la septime fois, le serviteur dit: " Voici un nuage, petit comme une main d'homme, qui monte de la mer. " Alors lie dit: " Monte dire Achab: Attelle et descends, pour que la pluie ne t'arrte pas. " Sur le coup, le ciel s'obscurcit de nuages et de tempte et il y eut une grosse pluie. Achab monta en char et partit pour Yizrel. La main de Yahv fut sur lie, il ceignit ses reins et courut devant Achab jusqu' l'arrive de Yizrel (1 R 18, 41-45).

lie lHoreb (chapitre 19) La reine Jzabel ne dsarme pas pour autant! Le massacre des prophtes l'ayant rendue furieuse, elle cherche liminer lie, qui prend peur et s'enfuit vers l'Horeb (le Sina), comme s'il effectuait un plerinage sur la montagne sainte o Yahv se manifesta jadis Mose et Isral. Bersabe, le prophte abandonne son serviteur et s'enfonce dans le dsert. Au bout d'une journe de marche, n'en pouvant plus, prfrant mourir que de continuer endurer ses souffrances, il s'allonge et s'endort, remettant sa vie entre les mains de Yahv:

424

Mais voici qu'un ange le touche et lui dit: " Lve-toi et mange. " Il regarda et voici qu'il y avait son chevet une galette cuite sur les pierres chauffes et une gourde d'eau. Il mangea et but, puis il se recoucha. Mais l'ange de Yahv revint une seconde fois, le toucha et dit: " Lve-toi et mange, autrement le chemin sera trop long pour toi. " Il se leva, mangea et but, puis, soutenu par cette nourriture, il marcha quarante jours et quarante nuits jusqu' la montagne de Dieu, l'Horeb (5-8).

Arriv la montagne, lie se rfugie dans une grotte pour y passer la nuit. Yahv s'adresse lui et lui demande ce qu'il fait l:
Il rpondit: " Je suis rempli d'un zle jaloux pour Yahv Sabaot, parce que les enfants d'Isral ont abandonn ton alliance, qu'ils ont abattu tes autels et tu tes prophtes par l'pe. Je suis rest moi seul et ils cherchent m'enlever la vie. " II lui fut dit: " Sors et tiens-toi dans la montagne devant Yahv " (10-11).

Yahv se manifeste auprs d'lie, comme il le fit avec Moise. Mais il ne parle plus travers l'ouragan, le tremblement de terre ou le feu:
Et voici que Yahv passa. Il y eut un grand ouragan, si fort qu'il fendait les montagnes et brisait les rochers, en avant de Yahv, mais Yahv n'tait pas dans l'ouragan; et aprs l'ouragan un tremblement de terre, mais Yahv n'tait pas dans le tremblement de terre; et aprs le tremblement de terre un feu, mais Yahv n'tait pas dans le feu; et aprs le feu, le bruit d'une brise lgre (11-12).

Ce rcit tmoigne d'une nouvelle perception, au retour de l'exil, de la rencontre de Dieu et de l'homme. Dsormais, Dieu ne parle plus seulement travers la Loi grave sur la pierre de lHoreb (Sina), cette Loi est inscrite dans le cur de l'homme, d'o elle l'invite avec douceur rpondre aux appels de Yahv, comme l'a dj annonc Jrmie (31, 31-64) quelques annes avant la destruction de Jrusalem. Mais lie en reste une conception du Dieu vengeur et jaloux. D'ailleurs, ne l'a-t-il pas appel sous son nom guerrier, Sabaot ? l'vidence, pour continuer son combat, lie compte davantage sur la puissance de Yahv que sur sa bont!
Ds qu'lie l'entendit, il se voila le visage avec son manteau, il sortit et se tint l'entre de la grotte. Alors une voix lui parvint, qui dit: " Que faistu ici, lie? " ll rpondit: " Je suis rempli d'un zle jaloux pour Yahv
425

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Sabaot, parce que les enfants d'Isral ont abandonn ton alliance, qu'ils ont abattu tes autels et tu tes prophtes par l'pe. Je suis rest moi seul, et ils cherchent m'enlever la vie" (13-14).

La vigne de Nabot (chapitre 21) Pendant ce temps, Achab continue guerroyer contre le roi de Damas, Ben-Hadad II, pour la possession de Ramot, ville de Galaad en Transjordanie (" guerres aramennes " rapportes dans le chapitre 20). Par ailleurs, il pense tendre sa proprit, plus prcisment agrandir son palais de Samarie. Mais il est gn par une vigne qui jouxte son domaine personnel. Le propritaire, Nabot, ne veut pas vendre l'hritage de ses pres. Contrari, le souverain s'en ouvre Jzabel, qui se moque de lui et prend l'affaire en main. Elle convoque les anciens et les notables de la ville et soudoie deux vauriens chargs d'accuser Nabot d'avoir maudit Dieu et le roi. Le malheureux est condamn et lapid. Achab accapare la vigne, mais lie, pouss intervenir, l'y rejoint et le maudit :
" Tu as assassin, et de plus tu usurpes! l'endroit mme o les chiens ont lap le sang de Nabot, les chiens laperont ton sang aussi. [...] Je balayerai ta race, j'exterminerai les mles de ta famille. [...] Les chiens dvoreront Jzabel dans le champ de Yizrel (19-24).

Le jugement du chroniqueur est terrible:


Il n'y eut vraiment personne comme Achab pour agir en fourbe, faisant ce qui dplat Yahv, parce que sa femme Jzabel l'avait sduit (25).

L'endurcissement d'Achab qui s'oppose la Parole de Yahv est-il dfinitif ? Non, car, en entendant la maldiction d'lie, Achab lacre ses habits et son corps, cesse de manger et dambule comme un fantme. Devant une attitude aussi dchirante, ce repentir qui marque le respect son gard, Yahv avertit lie qu'il ne maudira pas Acha1S durant sa vie, mais que le sort s'abattra sur son fils (27-29) : de mme, pour Salomon, Dieu avait diffr la manifestation de sa colre. La nouvelle guerre contre les Aramens: la mort dAchab (chapitre 22) Achab dclare de nouveau la guerre au roi de Damas qui a occup la
426

ville de Ramot en Galaad. Dsireux de rcuprer cette cit, il russit entraner dans l'aventure le monarque de Juda, Josaphat. Mais celui-ci exige que Yahv soit auparavant consult. Une bande de (faux) prophtes interrogs affirment d'une seule voix que Dieu promet la victoire. Pourtant, Josaphat veut que l'on prenne l'avis d'un autre (vrai) prophte. Achab dclare qu'il connat un tel homme, mais, dit-il, ce fervent de Yahv annonce toujours le malheur (c'est--dire celui d'Achab!): il s'appelle Miche et exerce en Juda*. Rentrs en transe, les prophtes poussent les souverains partir la conqute de Ramot. Quant Miche, il prdit aussi le succs Achab. Or, ce dernier, tonn de cet oracle pour une fois favorable, le presse de lui rvler la vrit:
" coute la parole de Yahv. J'ai vu Yahv assis sur son trne, toute l'arme du ciel se tenait en sa prsence, sa droite et sa gauche. Yahv demanda: "Qui trompera Achab pour qu'il marche contre Ramot de Galaad et qu'il y succombe?" Ils rpondirent, celui-ci d'une manire, celuil d'une autre. Alors l'Esprit s'avana et se tint devant Yahv: "C'est moi, dit-il, qui le tromperai." Yahv lui demanda: "Comment?" Il rpondit: "J'irai et me ferai esprit de mensonge dans la bouche de tous ses prophtes." Yahv dit: "Tu le tromperas, tu russiras. Va et fais ainsi." Voici donc que Yahv a mis un esprit de mensonge dans la bouche de tous tes prophtes qui sont l, mais Yahv a prononc contre toi le malheur" (19-23).

Dieu introduit parfois le mensonge dans le cur des hommes, mais que le malheur prvu se ralise! Achab et Josaphat ignorent l'avertissement de Miche, qui est jet en prison. Achab, pour djouer le sort, se dguise en simple soldat, tandis que Josaphat reste en tenue royale. Les Aramens, qui ont ordre d'abattre uniquement le souverain de Samarie, dcouvrent rapidement que l'homme richement vtu n'est pas celui qu'ils sont chargs d'abattre. Une flche tire au hasard par un soldat aramen atteint alors Achab. Yahv a vraiment voulu sa perte et le roi prit lamentablement, comme il le mritait:
* Ce prophte, inconnu par ailleurs dans la Bible, est un homonyme du prophte qui interviendra plus d'un sicle plus tard, la mme poque qu'Isae (voir premire partie, chapitre 2, " Le prophte Miche ", p. 74).
427

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

Achab,dit son charrier: " Tourne bride et fais-moi sortir de la mle, car je me sens mal. " Mais le combat devint plus violent ce jour-l, on soutint le roi debout sur son char en face des Aramens, et le soir il mourut, le sang de sables sure coulait dans le fond du char. Au coucher du soleil, un cri se rpandit dans le camp: " Chacun sa ville et chacun son pays! Le roi est mort. " On alla Samarie et on enterra le roi Samarie. On lava grande eau son char l'tang de Samarie, les chiens laprent le sang et les prostitues s'y baignrent, selon la parole que Yahv avait dite (34-38).

L'accomplissement de la seconde partie de l'oracle, qui concerne Jzabel, est imminent. Le rgne phmre du fils d'Achab : la dernire intervention d'lie Le fils dAchab, Ochozias, est aussi impie que son pre. Il ne rgne que deus ans (853-852). Un jour, il tombe de son balcon et reste paralys. Pour son malheur, il envoie consulter " le Baal des mouches ", sobriquet que l'auteur emploie pour dsigner Baal Zebub, " Baal le prince ", vnr qrn, en Philistie. lie se porte la rencontre des envoys du roi et leur commande de retourner vers leur matre pour lui signifier la condamnation de Yahv. Ils dcrivent* le prophte comme:
... un homme avec un vtement de poils et un pagne de peau autour des reins (2 R 1, 8).

ce signalement, Ochozias reconnat lie. Il envoie un dtachement de cinquante hommes pour se saisir de lui. Mais le prophte brandit contre eux le feu de Dieu et les extermine. Un deuxime dtachement subit le mme sort. lie pargne le troisime et consent affronter le roi en personne. Il renouvelle la condamnation que le souverain a mrite pour avoir consult Baal:
" Tu ne descendras pas du lit o tu es mont " (2 R 1,16).

Son frre Joram (852-841) rgne sa place. Il n'a plus affronter lie, mais son disciple lise.

* Jean le Baptiste, le prcurseur de Jsus, s'habillera de la mme faon (Mc 1, 6).


428

Le cycle d'Elise (second livre des Rois) L'enlvement d'lie et l'investiture d'lise lie a rencontr lise son retour de l'Horeb et a jet son manteau sur le jeune homme, qui s'est mis son service. Nanmoins, nous ne voyons jamais les deux prophtes ensemble avant leur sparation. Ce jour-l, aprs avoir parcouru le pays, ils parviennent au bord du Jourdain, face Jricho:
Cinquante frres prophtes vinrent et s'arrtrent distance, au loin, pendant que tous deux se tenaient su bord du Jourdain. Alors lie prit son manteau, le roula et frappa les eaux, qui se divisrent d'un ct et de l'autre, et tous deux traversrent pied sec. Ds qu'ils eurent pass, lie dit lise: " Demande: Que puis-je faire pour toi avant d'tre enlev d'auprs de toi ? " et lise rpondit: " Que me revienne une double part de ton esprit! " lie reprit: "Tu demandes une chose difficile: si tu me vois pendant que je serai enlev d'auprs de toi, cela t'arrivera; sinon, cela n'arrivera pas. " Or, comme ils marchaient en conversant, voici qu'un char de feu et des chevaux de feu se mirent entre eux deux, et lie monta au ciel dans le tourbillon. lise voyait et il criait: " Mon pre! Mon pre! Char d'Isral et son attelage! " puis il ne le vit plus et, saisissant ses vtements, il les dchira en deux. Il ramassa le manteau d'lie, qui avait gliss, et revint se tenir sur la rive du Jourdain (2 R 2, 7-13).

lie est donc enlev et conduit auprs de Dieu sans passer par la mort. lie rside auprs de Yahv en attendant l'intervention de Dieu qui tablira sa domination sur la terre dans les derniers temps*. lise ramasse le manteau de son matre, signe qu'il a reu son esprit, c'est-dire l'Esprit de Yahv, afin de poursuivre son action. Intervention dans la guerre contre Moab (chapitre 3) Joram rgne sur la Samarie. Or, son vassal Msha, roi de Moab, refuse de continuer lui payer tribut. Rsolu le chtier, Joram s'allie avec Juda et dom.- Les trois nations runissent leurs forces au sud de
* C'st pourquoi Isral attendit impatiemment le retour du prophte: les contemporains de Jean Baptiste virent en celui-ci lie (Mt 16,14).
429

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

la mer Morte, mais, avant d'attaquer, ils souhaitent consulter lise. Celui-ci consent prononcer un oracle d'encouragement en raison de la prsence du souverain de Juda - la dynastie davidique bnficie encore des faveurs divines. Un torrent norme, form d'eaux aussi rouges que du sang, submerge Moab. Berns, les Moabites croient que ce sang est celui de leurs assaillants. Ils s'approchent du camp ennemi mais sont massacrs, puis leurs villes, pilles. Pour susciter l'aide de son dieu Kemosh, Msha lui offre alors son fils premier-n en sacrifice. Les Isralites, redoutant que Kemosh, satisfait par tant de gnrosit, intervienne pour protger le roi moabite et son pays, s'enfuient chez eus, montrant ainsi leur peur des idoles. Ils manifestent surtout par l qu'ils n'ont aucune crainte de Yahv. Miracles d'lise Plus encore qu'lie, lise a laiss le souvenir d'un grand thaumaturge. Certains de ses miracles ont mme t attribus lie. En les rapportant, l'auteur a voulu signifier que Yahv continue intervenir en faveur des fils d'Isral comme il l'a fait autrefois au cours des annes de sjour dans le dsert. Les bnficiaires de ces prodiges sont ceux qui ont la prfrence de Dieu, la veuve, l'orphelin, ltranger*. - Le miracle de l'huile. Le rcit du premier miracle prsente une veuve crible de dettes. Le prteur sur gages menace de lui prendre ses enfants pour en faire des esclaves:
lise lui dit: " Que puis-je faire pour toi ? Dis-moi, qu'as-tu la maison ? " Elle rpondit: " Ta servante n'a rien du tout la maison, sauf un flacon d'huile. " Alors, il dit: " Va emprunter dehors des vases tous tes voisins, des vases vides et pas trop peu! Puis tu rentreras, tu fermeras la porte sur toi et sur tes fils et tu verseras l'huile dans tous ces vases, en les mettant de ct mesure qu'ils seront pleins. " Elle le quitta et ferma la porte sur elle et sur ses fils - ceux-ci lui tendaient les vases et elle ne cessait de

* Jsus donnera une signification identique atx miracles qu'il accomplit: ils manifestent la misricorde de Dieu et prouvent quil est son envoy (Lc 4,18-19).
430

verser. Or, quand les vases furent pleins, elle dit son fils: " Tends-moi encore un vase ", mais il rpondit: " Il n'y a plus de vase";alors l'huile cessa de couler. Elle alla rendre compte l'homme de Dieu, qui dit: " Va vendre cette huile, tu rachteras ton gage et tu vivras du reste, toi et tes fils " (4,1-7).

- Rsurrection du fils de la Shunamite. lise a pris pension chez une riche dame de Shunem, ville situe au sud de la Galile. On lui a prpar une petite chambre sur la terrasse. Cette dame n'a pas d'enfant, son mari est g. lise lui promet que l'anne suivante, la mme poque, elle serrera un fils dans ses bras. De fait, l'enfant nat et grandit, mais, au temps de la moisson, alors qu'il rejoint son pre dans les champs, il est victime d'une insolation et meurt. lise est alors sur le mont Carmel. La mre tend le cadavre sur la couche qu'a occupe le prophte, selle son ne, part la recherche d'lise et le trouve. Elle lui reproche de lui avoir accord un garon et de le lui avoir enlev. lise dpche Ghazi, son serviteur, muni de son bton pour qu'il le pose sur le front de l'enfant. Malheureusement, le petit ne se rveille pas. Le rcit du miracle est clbre:
lise arriva la maison, l tait l'enfant, mort et couch sur son propre lit. Il entra, ferma la porte sur eux deux et pria Yahv. Puis il monta sur le lit, s'tendit sur l'enfant, mit sa bouche contre sa bouche, ses yeux contre ses yeux, ses mains contre ses mains, il se replia sur lui et la chair de l'enfant se rchauffa. Il se remit marcher de long en large dans la maison, puis remonta et se replia sur lui, jusqu' sept fois: alors l'enfant ternua et ouvrit les yeux. Il appela Ghazi et lui dit: " Fais venir cette bonne Shunamite. " Il l'appela. Lorsqu'elle arriva prs de lui, il dit: " Prends ton fils. " Elle entra, tomba ses pieds et se prosterna terre, puis elle prit son fils et sortit (4, 32-37).

D'autres miracles sont raconts brivement, certains pittoresques, d'autres inquitants. lise assainit l'eau de la source pollue de Jricho, mais il fait dvorer par deux ourses quarante-deux enfants qui se sont moqus de lui (2, 19-25). Il purifie la soupe empoisonne d'une bande de prophtes en y versant de la farine (4, 38-41). Il multiplie des pains afin de nourrir une centaine de personnes (4, 42-44). Il fait remonter la sur-

431

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

face de l'eau une hache de fer qui tait tombe dans le Jourdain (6, 1-7). Surtout, il gurit de la lpre Naamn, le chef de l'arme du roi d'Arum, l'adversaire jur d'Isral. Mais ce miracle possde une signification particulire, puisque Naamn n'appartient pas au peuple d'Isral, mais au pays ennemi, Damas. lise et l'ennemi aramen Au 9e sicle, le pays d'Arum, dont la capitale est Damas, est l'ennemi farouche d'Isral. Les deux nations sont proches par la langue et par leurs origines. Leurs territoires sont voisins et d'gale superficie. David et Salomon ont fait du roi de Damas leur vassal, mais le schisme a affaibli Isral. Aussi Aram convoite-t-il notamment le territoire isralite de Galaad, au-del du Jourdain. Il lance galement de frquentes razzias jusqu'aux portes de Samarie. Cependant, Aram a t parfois l'alli d'Isral, il le sera mme contre Juda (voir I, chap. 2, p. 75). Cet arrirefond historique rend comprhensible l'attitude d'lise, qui, de mme qu'lie, intervient dans les " guerres aramennes ". - lise gurit de la lpre le gnral aramen (chapitre 5). Naamn, le gnral de l'arme aramenne, est atteint de la lpre. Il possde son service une petite servante isralite enleve lors d'un raid en Samarie. Or, celle-ci affirme sa matresse qu'lise peut gurir son poux. Naamn se confie au roi d'Arum, son matre, qui, par crit, demande au souverain d'Isral de conduire son gnral chez le prophte. lise propose au lpreux de venir chez lui:
Naamn arriva avec son attelage et son char et s'arrta la porte de la maison d'lise, et lise envoya un messager lui dire: " Va te baigner sept fois dans le Jourdain, ta chair redeviendra nette. " Naamn, irrit, s'en alla en disant: " Je m'tais dit: Srement il sortira et se prsentera luimme, puis il invoquera le nom de Yahv son Dieu, il agitera la main sur l'endroit malade et dlivrera la partie lpreuse. Est-ce que les fleuves de Damas, l'Abana et le Parpar, ne valent pas mieux que toutes les eaux d'Isral ? Ne pourrais-je pas m'y baigner pour tre purifi? " Il tourna bride et partit en colre. Mais ses serviteurs s'approchrent et s'adressrent lui en ces termes: " Mon Pre! Si le prophte t'avait prescrit quelque

432

chose de difficile, ne l'aurais-tu pas fait? Combien plus, lorsqu'il te dit: Baigne-toi et tu seras purifi " (5, 9-14).

Le gnral cde l'argument, suit la prescription d'lise et recouvre la sant! Puis, il va trouver le prophte et confesse que Yahv est le seul Dieu unique sur la terre. Afin de le remercier, il propose un cadeau lise, qui le refuse. Naamn, qui croit dsormais en Yahv, lui demande ensuite l'autorisation d'emmener en Aram un peu de la terre d'Isral:
"... car ton serviteur n'offrira plus ni holocauste ni sacrifice d'autres dieux qu' Yahv " (5,17-19).

Guri, Naamn abandonne le culte de Rimmn, le dieu royal et national. Le fleuve sacr d'Isral, le Jourdain, l'a purifi de la lpre, signe d'impit. Devenu fidle de Yahv dans un pays idoltre, il est contraint de continuer frquenter les temples paens, mais a pris la prcaution d'emporter cette terre d'Isral, le pays de son Dieu, sur laquelle il peut btir un autel, Damas*. - Yahv dlivre Samarie de la famine (chapitre 7). Cependant, Aram constitue toujours une menace mortelle pour la Samarie. Ben-Hadad II assige la capitale, o la famine fait de nombreuses victimes. Mais lise vient annoncer au roi que Yahv dlivrera Samarie le jour suivant. Quatre habitants, lpreux et mourant de faim, dcident d'aller qurir de la nourriture dans le camp ennemi. Ils y pntrent la nuit et le trouvent dsert, avec pour seule prsence les montures l'entrave. Ils entrent dans une tente, puis dans une autre, mangent et boivent. Ils dcident alors d'avertir leur souverain dans son palais. Le roi se mfie. Est-ce une ruse destine attirer les assigs hors de la cit? C'est pourquoi il prend la prcaution d'envoyer une petite escouade en reconnaissance. La troupe dcouvre, sur le chemin qui mne au Jourdain, des vtements et du mat-

* Ce rcit reflte le cas de paens qui dcouvrirent Yahv aprs le retour de l'exil. Certains devinrent " proslytes ", c'est--dire qu'ils se convertirent au judasme en acceptant la circoncision. D'autres fluent des " craignant Dieu " ; ils croyaient en ce Dieu unique sans pour autant s'intgrer entirement au peuple juif.
433

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

riel abandonns si rapidement qu'il semble que la panique a gagn le camp aramen. Que s'est-il pass? Yahv a tout simplement imit le vacarme d'une arme considrable. Leurrs, les Aramens ont cru qu'Isral avait fait appel aux Hittites et aux gyptiens, ces peuples formidables qui, autrefois, avaient domin le monde. Le soir mme, les habitants de Samarie mangent leur faim. L'histoire montre que Yahv peut choisir de faire vivre ou de faire mourir son peuple. - Aram, instrument de la colre divine. lise se rend Damas - on ne sait pourquoi. Le roi Ben-Hadad II, gravement malade, apprenant que le prophte est en ville, envoie son officier Hazal lui porter des prsents afin qu'il intervienne pour le soigner. Mais lise sait que le souverain ne gurira pas et qu'Hazal le remplacera sur le trne:
Soudain les traits du prophte se figrent, son regard devint fixe l'extrme, et l'homme de Dieu pleura. Hazal dit: " Pourquoi Monseigneur pleure-t-il ? " lise rpondit: " C'est que je sais le mal que tu feras aux Isralites: tu mettras le feu leurs places fortes, tu tueras par l'pe l'lite de leurs guerriers, tu craseras leurs petits enfants. " Hazal dit: " Mais qu'est ton serviteur? Comment ce chien pourrait-il accomplir cette grande chose? " lise rpondit: " Dans une vision de Yahv, je t'ai vu roi d'Aram " (8,11-13).

Devenu roi, Hazal opprime les Isralites (14, 22), mais la domination de Damas ne dure que le temps de son rgne. Isral reprend les villes qui lui ont t enleves (14, 22-25). Joas (798-783) gouverne la Samarie et se rvle aussi impie que les autres monarques (2 R 13,14). Pourtant, alors qu'lise est sur le point de mourir, Joas tient venir le saluer. Il pleure son dpart prochain, mais le prophte lui demande d'accomplir des gestes symboliques: tirer des flches par la fentre, puis contre terre. Malheureusement, il n'en lance que trois, signe, selon lise, que sa victoire contre Aram ne sera pas totale. Ainsi se terminent les cycles d'lie et d'lise. Le rdacteur du livre des Rois, au retour de l'exil, prsente ces personnages comme les champions capables de dfendre la foi une poque o elle tait le plus
434

menace dans le royaume de Samarie. Pour leur permettre d'accomplir leur mission, Yahv les a revtus de la puissance de son Esprit. Ils ont ainsi men des combats terribles contre les baals, mais aussi contre les rois de Samarie et de Damas. Ils ont accompli des prodiges par lesquels se sont manifestes la puissance et la bont divines. Cependant, leur action n'a pas arrt la dcadence inexorable de la religion, mme si les difficults de l'Assyrie et la faiblesse de Damas ont permis la Samarie et Juda de connatre une prosprit relative (voir p. 18). lie et lise, de mme qu'Amos et Ose quelques annes plus tard, n'ont pu amener Isral la conversion et carter le chtiment de Yahv.

pilogue : vers la mort inexorable d'Isral et de Juda (841-587)


Les interventions d'lie et d'lise en Samarie n'ont pas t suivies d'effets. Onni (885-874) a favoris le culte des baals. Son fils Achab (874853), encourag par son pouse Jzabel, a rsist l'action d'lie. lise n'a pas eu plus d'influence auprs des successeurs, Ochozias (853) et son frre Joram (852-841), qu'il a pourtant consol sur son lit de mort. Mais lise envoie secrtement un disciple pour donner l'onction royale Jhu, qui s'installe sur le trne de Samarie en 841. Jhu va remplir la premire partie de la mission qui lui a t assigne, mais pas la seconde... Odeur de mort d Samare Quand il est oint, Jhu est officier de Joram. Il dfend la ville de Ramot en Galaad contre les tentatives de reconqute de Ben-Hadad II. Son rle est clair:
" Tu frapperas la maison d'Achab, ton matre, et je vengerai le sang de mes serviteurs les prophtes et de tous les serviteurs de Yahv sur Jzabel et toute la famille dAchab. [...J Quant Jzabel, les chiens la dvoreront dans le champ de Yizrel ; personne ne l'enterrera " (2 R 9, 7-10).

Les compagnons de Jhu ratifient ce choix et l'acclament. Aussitt, il part concrtiser l'ordre de Yahv. Au mme moment, Joram reoit, dans son palais de la ville de Yizrel, le roi de Juda, Ochozias (841), ce qui

435

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

montre qu' cette' poque les deux royaumes ont pass alliance entre eux. Accompagn de son invit, Joram vient la rencontre de Jhu, qui rejette ses salutations de paix:
" Comment! La paix, tant que durent les prostitutions de ta mre Jzabel et ses nombreux sortilges " (9, 22).

Joram dcouvre la trahison et s'enfuit. Jhu bande son arc et atteint l'impie, sa cible, entre les paules. La flche traverse le cur de Joram, qui s'afaisse sur son char. Le cadavre est ensuite jet dans la vigne de Nabot, cette terre pour laquelle son pre Achab et sa mre Jzabel ont assassin ce pauvre de Yahv (voir p. 426). Ochozias, quant lui, s'est chapp, mais une autre flche le frappe aussi sur son char. Il meurt Megiddo*, une ville qui commande l'accs ouest de la plaine de Yizrel. Sa dpouille est transporte Jrusalem. L'excution de Jzabel est l'tape suivante. Apprenant que Jhu arrive, elle se fait belle et le guette depuis sa fentre:
Elle se farda les yeux, s'orna la tte, se mit la fentre et, lorsque Jhu franchit la porte, elle dit: " Cela va-t-il bien, assassin de son matre? " Deux ou trois eunuques taient avec elle. Jhu leur dit: " Jetez-la en bas. " Ils la jetrent en bas, son sang claboussa le mur, les chevaux lui passrent sur le corps. Jhu mangea et but, puis il ordonna: " Occupez-vous de cette maudite et donnez-lui la spulture, car elle est fille de roi. " On alla pour l'ensevelir, mais on ne trouva d'elle que le crne, les pieds et les mains. On revint en informer Jhu: " C'est l'accomplissement de la parole d'lie: dans le champ de Yizrel, les chiens dvoreront la chair de Jzabel " (9, 30-37).

Jhu n'oublie pas qu'il a reu mission d'exterminer toute la famille royale de Samarie. Il fait dcapiter soixante-dix personnes:
Il ne laisse chapper aucun des descendants d'Achab, tous ses grands, ses familiers, ses prtres; il n'en laissa chapper aucun (10,11).

* C'est ici que le roi Josias trouvera la mort (voir premire partie, chapitre 3, " IA rforme avorte et la fin de Josias ", p. 106.
436

De mme, il excute quarante-deux princes judens venus saluer le roi et la reine dfunte. Pour purer le pass corrompu de la dynastie dissoute, il renouvelle le massacre d'lie contre les prophtes de Baal. Il convoque tous les prophtes, tous les prtres, et tous les fidles du dieu dans le temple de Baal. Il simule un holocauste Baal et ordonne quatre-vingts de ses gardes et de ses cuyers de massacrer l'assistance:
Ils les passrent tous au fil de l'pe et arrivrent jusqu'au sanctuaire du temple de Baal. Ils enlevrent le pieu sacr du temple de Baal et le brlrent. Ils dmolirent la stle de Baal, ils dmolirent aussi le temple de Baal et en firent un cloaque, ce qu'il est rest jusqu' maintenant (10, 2527).

Yahv exprime Jhu sa satisfaction. Le sol d'Isral est purifi. L'auteur est cependant oblig de constater que le roi de Samarie ne supprime pas les veaux d'or des temples de Bthel et de Dan. Dans l'ensemble, Jhu perptue les pchs de ses prdcesseurs. Parce qu'il a effectu la premire partie de sa mission, il demeure sur le trne; parce qu'il n'a pas supprim les deux temples royaux, la quatrime gnration de sa dynastie sera renverse, comme l'a t celle d'Omri. Mais Yahv amorce ds maintenant son chtiment contre la Samarie. II permet au roi de Damas de conqurir toute la rive orientale du Jourdain, depuis Galaad et Bashn jusqu'au torrent de l'Arnon au sud. Mais il ne l'autorise pas la ruiner car:
... il n'a pas encore dcid d'anantir, d'effacer le nom d'Isral de dessous le ciel (14, 27).

L'histoire des annes suivantes est entrecoupe de petites victoires et de petites dfaites de Jhu et de ses descendants: Joachaz (814-798), Joas (798-783), Jroboam II (783-743). Ce dernier, malgr un long rgne prospre, ne trouve pas grce non plus aux yeux de l'auteur (voir I, chap. 1, p. 46). Comme Yahv l'a annonc, le quatrime descendant de Jhu, Zacharie, est tu par un prtendant, lui-mme assassin un mois plus tard par un certain Menahem. Pour la premire fois apparat srieusement la menace de lAssyrie, l'instrument de Dieu:
437

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

" De son temps, Pul, roi dAssyrie*, envahit le pays. Menahem donna Pul mille talents d'argent pour qu'il le soutnt et qu'il affermt le pouvoir royal entre ses mains. Menahem prleva cette somme sur Isral, sur tous les notables pour la donner su roi dAssyrie, raison de cinquante sicles d'argent par tte. Alors le roi dAssyrie s'en retourna et ne resta pas l dans le pays (15,19-20).

L'action se droule en 737. Le souverain dAssyrie ne s'loigne que pour un temps. En 732, il soumet Damas. En 722, il prend et dtruit Samarie, puis en dporte les habitants. Contamination de Juda et mort dAthalie Pendant les annes 841 743, que se passe-t-il en Juda? Ochozias, en visite Samarie, ayant t tu par Jhu, sa mre, Athalie, prend le pouvoir. Athalie (841-835), fille dAchab et de Jzabel, a t marie Joram, un roi qui s'est souvent alli celui de Samarie afin de le soutenir dans ses guerres contre les Aramens. Athalie est la digne fille de Jzabel, et Racine l'a immortalise dans une tragdie crite partir du rcit de la Bible. Lorsqu'elle apprend la mort de son fils Ochozias, elle fait assassiner tous les descendants qui peuvent prtendre au trne. Mais sa fille Yehosheba parvient chapper au massacre et sauver son jeune cousin Joas. Rfugis dans le Temple, ils y restent cachs pendant six ans sous la protection du prtre Yehoyada:
La septime anne, Yehoyada envoya chercher des gardes et les fit venir auprs de lui, dans le Temple de Yahv. Il conclut un pacte avec eux, leur fit prter serment et leur montra le fils du roi. [...] Les gardes firent tout ce que leur avait ordonn le prtre Yehoyada. Ils prirent chacun leurs hommes, la garde descendante du jour du sabbat en mme temps que la garde montante du jour du sabbat, et vinrent auprs du prtre Yehoyada. Le prtre donna aux gardes les lances et les boucliers du roi David, qui taient dans -le Temple de Yahv. Les gardes se rangrent, leurs armes la main, depuis l'angle sud jusqu' l'angle nord du Temple, entourant l'autel et le Temple. Alors Yehoyada fit sortir le fils du
* Pul est le nom babylonien que se donna Tglat-Phalasar III quand il prit Babylone en 729.
438

roi, lui imposa le diadme et le document de l'alliance et lui donna l'onction royale. On battit des mains et on cria: " Vive le roi ! " Entendant la clameur populaire, Athalie se rendit vers le peuple au Temple de Yahv. Quand elle vit le roi debout sur l'estrade, selon l'usage, les chefs et les trompettes prs du roi, tout le peuple du pays exultant de joie et sonnant de la trompette, Athalie dchira ses vtements et cria: " Trahison ! Trahison! " Alors le prtre Yehoyada donna un ordre aux commandants de la troupe: "Faites-la sortir entre les rangs, leur dit-il, et si quelqu'un la suit, qu'on le passe su fil de l'pe " ; car le prtre s'tait dit: " Il ne faut pas qu'elle soit tue dans le Temple de Yahv. " Ils mirent la main sur elle et, quand elle arriva au palais royal par l'Entre des Chevaux, l elle fut mise mort (11,1-16).

Juda tant purifi de l'impie, Yehoyada tente de rformer le royaume :


Yehoyada conclut entre Yahv, le roi et le peuple l'alliance par laquelle celui-ci s'obligeait tre le peuple de Yahv; de mme entre le roi et le peuple. Tout le peuple se rendit ensuite au temple de Baal et le dmolit; on brisa de belle faon ses autels et ses images et on tua Mattn, prtre de Baal, devant les autels (11,17-18).

Joas (835-796) applique l'enseignement qu'il a reu de son protecteur Yehoyada. Il active notamment la remise en tat du Temple laiss l'abandon pendant les rgnes prcdents, et surtout les six ans de pouvoir d'Athalie. Mais il ne ralise pas la rforme capable de restaurer rellement la foi en Dieu, c'est--dire la suppression autoritaire des sanctuaires existant dans les villes et les campagnes et dans lesquels le culte de Yahv cohabite avec celui des idoles. De plus, Joas n'est pas un grand chef militaire: plutt que d'affronter le roi de Damas qui menace Jrusalem, il prfre lui payer tribut. Au bout de quarante ans de rgne, il est assassin par ses officiers. Or, contrairement Samarie, o chaque rvolution de palais amne une nouvelle dynastie sur le trne, Jrusalem, conformment la prophtie de Natn qui a annonc la prennit de la dynastie davidique, le fils de Joas, Amasias (796-781), succde son pre. Rien ne change du point de vue religieux; le syncrtisme entre le culte de Yahv et celui des idoles continue. Sur le plan militaire, Amasias remporte une petite vic-

439

LA BIBLE RENDUE LHISTOIRE

toire sur dom. Le succs l'enivre et il dclare la guerre au royaume du Nord, on ne sait sous quel prtexte. Amasias est vaincu et fait prisonnier. Joas, qui gouverne alors la Samarie, s'empare de Jrusalem (la date exacte est inconnue), rafle le trsor du Temple et retourne sa capitale. Amasias vit encore plusieurs annes avant d'tre assassin, comme son pre. Son fils Ozias (782-740) connat en revanche un long rgne de paix et de prosprit en mme temps que Jroboam II au Nord (voir p. 46). C'est au cours de ces deux longs rgnes qu'interviennent Amos et Ose dans le royaume du Nord, le plus menac par lAssyrie. De fiait, Samarie est prise en 722, la ralisation des maldictions des prophtes est mentionne en une seule phrase par le livre des Rois (17, 5). Le chroniqueur continue alors la succession des rois de Juda. Il dcrit plus longuement les rgnes d'zchias et de Josias, qui essaient sains beaucoup de succs de rformer le royaume. Puis il rapporte brivement la marche inexorable de Jrusalem vers sa ruine. Le roi est envoy en exil. Cependant, le rdacteur termine son rcit en mentionnant que l'empereur de Babylone fait grce au dernier souverain de Juda, Joiakin, et l'invite partager sa table: nous pouvons y lire comme un prsage que l'histoire d'Isral ne s'arrtera pas avec la catastrophe qui vient de s'abattre. Mais, nous l'avons vu dans la premire partie de notre ouvrage, partir de 740 notre connaissance de l'histoire d'Isral s'appuie aussi sur les crits prophtiques. Ces textes ne viennent pas seulement confirmer, complter ou contredire les informations contenues dans le livre des Rois. L'interprtation qu'ils donnent de cette histoire sert expliquer les cinq sicles de royaut qui se sont achevs tragiquement. Selon leur enseignement, s'ils s'taient comports en vrais guides de la Torah, la Loi, et, surtout, s'ils avaient purifi le pays des sanctuaires consacrs aux baals, les rois auraient assur la protection du peuple contre la menace des grands empires. Mais, pour les prophtes et les livres des Rois, qui reprennent cet enseignement, Dieu n'a pas abandonn son peuple, l'alliance de Yahv avec Isral demeure et subsistera toujours. La preuve rside dans cette communaut d'exils qui, au creux de l'preuve, renouvelle sa foi. Elle s'apprte affronter une nouvelle tape du destin d'Isral : celle du rptour en Terre promise.
440