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TABLE DES MATIERES


CHAPITRE I. Critiques et commentateurs CHAPITRE CHAPITRE II. Doctrine et Schopenhauer 27 1 de

influence

III. Ngation et affirmation de la vie 64 79

mais celle lude sur Schopenhauer, malgr sa simplicit, demeure un des plus admirables ouvrages de M. Ribot, et les auteurs allemands de certaines monographies pdantes et agressives pourraient en tirer quelque profit, sils daignaient sassimiler la lucidit, la sret dexposition et limpeccable composition, toutes les qualits dordre et de mesure qui distinguent luvre magistrale et dfinitive de M. Ribot. Le plus rcent ouvrage franais consacr Schopenhauer, le beau livre de M. Bossert, est galement un travail de tout premier ordre aussi profond et sagace que de lecture agrable 3t la physionomie si curieuse du grand pessimiste allemand y est tudie avec infiniment:1e pittoresque et de relief. Il y a aussi des choses excellentes et des pages tout fait charmantes comme matrise littraire dans ltude dj ancienne de Caro sur le pessimisme, assez vaste tableau synthtique o le portrait quil trace de Schopenhauer occupe le premier plan. Lauteur des tudes morales sur les temps prsents ntait nullement lesprit superficiel, le philosophe amateur quon a assez sottement persifl de son vivant et qui na jamais exist que dans limagination de ses dtracteurs.

CHAPITRE IV. Le sortilge de la beaut

CHAPITRE V. La morale pessimiste, noblesse et toute-puissance de la piti 96 CHAPITRE VI. La solution du grand problme 112

CHAPITRE VII. Essai dune philosophie eudmoniste 145 CHAPITRE VIII. La philosophie et le drame 157

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Le gnie et luvre de Schopenhauer furent tudis plus dune fois en France, au moment o le pessimisme, remplac aujourdhui, assez dsavantageusement dailleurs, par les thories froces et arbitraires de Nietzsche et de son cole, par le culte de la force brutale et la thorie de volont de puissance, au moment o le grand mtaphysicien de la quadruple racine de la raison suffisante tait la mode dans le monde littraire, intellectuel et mme dans la socit aux prtentions de dilettantisme. Parmi ces travaux de critique ou drudition, il faut citer tout dabord les quelques ludes densemble vraiment dignes de Schopenhauer que lui ont consacres les matres de notre littrature philosophique franaise.

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Ce fut, au contraire, un mtaphysicien professionnel, pris des grands problmes spculatifs, parfaitement capable den comprendre laustre mais irrsistible et pathtique beaut; c tait aussi, malheureusement, un philosophe dpourvu de personnalit marquante, et des proccupations de morale courante altrent souvent la nettet de ses jugements. Cest ainsi que dans son tude, nullement ngligeable, fort distingue au point de vue littraire, parfois charmante lire, on est choqu chaque instant par le parti pris de rechercher surtout les consquences sociales et esthtiques du pessimisme; parti pris nonc mme avant quune rfutation srieuse de la philosophie de Schopenhauer nous en ait dmontr le bon droit et le bien fond. Ce nest pas ainsi que lon juge et que lon condamne un homme de gnie, un penseur tel que le mtaphysicien du Monde comme volont et comme reprsentation. Combien plus profonds, plus significatifs, plus sagaces, apparaissent les essais de Renouvier, sur le pessimisme.

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Le plus connu et le plus populaire est sans aucun doute louvrage de M. Ribot, un volumedj classique, qui obtint un lgitime et retentissant succs. Cest un travail excellent, une monographie tout lait remarquable et qui fait le plus grand honneur lminent directeur de la Revue philosophique. Il est difficile, ce semble, de rsumer avec plus de clart, de nettet et dimpartialit, une philosophie aussi originale, aussi subtile, aussi complexe, et qui choque toutes les habitudes intellectuelles et toutes les croyances des personnes trangres aux spculations mtaphysiques. Cest celles-ci que sadresse surtout M. Ribot, et linfluence de son volume fut bienfaisante au possible, car elle donne une ide trs prcise de la doctrine, des tendances et de la personnalit de Schopenhauer au lecteur nayant jamais lu une ligne du matre. On connat dautre part, la haute valeur intellectuelle de lauteur de ces belles tudes de psychologie exprimentale qui brillent au premier rang des productions modernes de lcole franaise; et lon sait que la force, loriginalit et lharmonieuse homognit de sa pense se sont affirmes avec clat dans des travaux plus importants;

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Lauguste chef de lcole du criticisme franais, lillustre et trs minent philosophe dont lincessant labeur et limmense talent, la profondeur et loriginalit de vues, la puissante unit de doctrine, sont dignes de ladmiration unanime du monde philosophique, lauteur de cet Essai de classification des systmes, uvre gigantesque, sest occup plusieurs reprises de la thorie et des ides du mtaphysicien allemand, dabord dans la synthse extraordinaire dont nous venons de citer le litre, vritable monument drudition, de comprhension et de pense spculative, puis dans dautres ouvrages, de publication plus rcente, de signification et de valeur non moins grandes, mais principalement dans ce livre si curieux intitul:

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Histoire et solution des problmes mtaphysiques o tout le chapitre dans lequel Renouvier tudie la philosophie de Schopenhauer est un chef-duvre danalyse et de reconstruction synthtique; chefduvre o la richesse dides est si grande et si vivace, o chaque ligne contient tant daperus nouveaux, de commentaires profonds, que lintelligence du lecteur prouve une sorte de vertige en les parcourant. Mais la physionomie de Schopenhauer se dresse plus nette, plus prcise encore dans les livres admirables de M. Alfred Fouille. Aucune uvre philosophique en France napparat plus vaste, plus belle, plus digne dadmiration que celle de M. Fouille, et nous sommes heureux dexprimer une fois de plus ladmiration enthousiaste quelle nous inspire et de constater aussi que cette admiration de ses disciplesnous revendiquons modestement une place trs humble parmi les plus fidles, cette admiration se propage dans les milieux les plus trangers et les plus indiffrents la haute spculation; elle pntre dans les couches les plus profondes du public et devient tellement unanime, quelle ressemble enfin de la popularit et de la gloire. produit depuis une vingtaine dannes au pays de Descartes et de Malebranche, o les nobles traditions de la pense spculative semblaient nagure abandonnes pour toujours.

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Mais malgr limmense talent, l originalit, lclat, la profondeur de mtaphysiciens tels que MM. Bergson, Boutroux, Ribot, Liard, Bourdeau, LvyBruhl, Durkheim, Gabriel Sailles et tant dautres, sans parler des Matres illustres qui reposent aujourdhui du suprme sommeil, Vacherot, Ravaisson, Saisset, Secrtan, Renouvier, Brochard, limmensit de luvre accomplie, la multiplicit de problmes quil y a abords, la puissance dinfluence morale exerce sur le mouvement philosophique europen, la matrise parfaite sexerant dans ltude de tous les phnomnes de vie sociale, artistique ou intellectuelle, dun penseur tel quAlfred Fouille, lui assurent sans contestation possible, une suprmatie absolue dans le monde de la haute pense philosophique, aussi bien quau jugement irraisonn et instinctif de la foule.

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Il est pour nous ce que Kant fut jadis pour lAllemagne, ce qu Herbert Spencer a t pour les peuples anglo-saxons: le reprsentant le plus clbre de la tradition mtaphysique de son pays et de sa race, le Matre respect, admir de tous, entr vivant dans limmortalit, le penseur dont luvre et la gloire ne feront que grandir, qui a cr tout une cole florissante et dont le nom, illustre et populaire la fois, domine le tumulte des factions politiques et des intrts gostes.

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La gloire! ce salaire si lgitime de tout travailleur de l pense, dont le plus mdiocre des pamphltaires ou des vaudevillistes bnficie souvent, tandis que lopinion publique la dispute et la refuse avec tant do ladrerie opinitre aux philosophes et aux penseurs. Il est bon toutefois, il est salutaire et juste que de temps en temps un homme de gnie dont la foule stupide est incapable de comprendre les uvres, les tendances et lidal quil poursuit, soit admir et connu, et il est surtout dun excellent exemple quun mtaphysicien bnficie son tour de cette unanimit de suffrages incomptents dont le spcialiste le plus infime dans les rgions des sciences exactes, senorgueillit trop souvent. Pendant si longtemps les sots de tous les partis affectrent non pas seulement dignorer limmense labeur accompli par la philosophie de notre pays de France, mais de traitera la lgre les problmes essentiels et la raison dtre de la philosophie ellemme. Lautorit intellectuelle et morale quexerce aujourdhui un homme tel que lillustre auteur de lAvenir de la mtaphysique rend presque impossible ce superbe ddain.

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Et ce nest que justice. Car, je le rpte en toute sincrit, M. Alfred Fouille est un homme de gnie, dans toute lacception de ce mot quon emploie trop souvent aujourdhui sans rime ni raison. Il a difi un nouveau systme de lunivers, il a reconstruit le monde sur un plan nouveau, il a cr une de ces vastes synthses mtaphysiques o lEnigme premire celle des origines et des destines nous semble rsolue en une intuition gniale et o lImage mystrieuse de lUnivers, de la Totalit de ltre, de lEnsemble des ralits existantes ou possibles, cette grande Image o chacun de nous se retrouve, selon sa belle parole, luttant, souffrant, jouissant, aimant, un instant victorieux, toujours sr dtre la fin vaincu, o lImage du Monde apparat plus prcise, plus vivante, plus accessible nos faibles regards.

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Mme le vulgaire lecteur de journaux, celui dont les racontars de nos feuilles publiques constituent lunique nourriture intellectuelle sait vaguement que la France contemporaine possde un grand philosophe, un mtaphysicien de gnie, un penseur qui est lgal des plus clbres Matres de la Pense spculative, lorgueil de notre pays, la gloire la plus authentique et la plus noble de notre poque. Toutes les railleries, toutes les attaques de la mdiocrit jalouse et inquite ne peuvent prvaloir contre un fait certain: jamais la philosophie n a eu en France autant de reprsentants minents et dun zle vraiment mritoire, si lon songe laccueil indiffrent que notre public lettr rserve leurs travaux, et personne nadmire plus sincrement que lauteur de ces lignes la haute valeur et la signification du mouvement philosophique qui se

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Par la force immanente de ralisation, dans un devenir susceptible dtre dirig, ennobli et utilis pour la Cause du plus noble Idal, parla force de passer de la. puissance lacte quil attribue aux Ides, base essentielle et point de dpart de toute sa conception du monde, M. Fouille a voulu abolir les antiques barrires qui subsistaient encore entre la Matire et lEsprit, entre lUnivers physique et la conscience humaine, entre la psychologie et la cosmologie, la science positive et la science de lAme, la Pense et lAction. En tous cas, mme au jugement de ceux qui, comme lauteur de ces lignes, restent fidles aux grands principes du

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dualisme philosophique, M. Alfred Fouille a rtabli lharmonie si ardemment cherche, de la vie individuelle avec la vie universelle, et par cela mme lUnit fondamentale et ultime du Monde: comme reprsentation. Tout dabord dans un chapitre les plus substantiels et les plus instructifs de son Histoire de la Philosophie, ouvrage classique que M. Fouille a complt rcemment, en y ajoutant une conclusion qui est un pur chef-duvre dloquence, de synthse gniale, de lumineuse et prophtique pntration des destines futures de la mtaphysique. Dans la Philosophie de Platon, cette admirable monographie o revit toute la doctrine du Matre inspir et sagace qui conduit, depuis tant de sicles, les mes altres de vrit absolue au Banquet ternel; dans la partie consacre, au cours de cette immense synthse critique et historique, linfluence toujours visible et vivante de la pense platonicienne sur la philosophie moderne, M. Fouille, en quelques pages merveilleuses de lucidit, de profondeur, de brivet synthtique, rsuma la valeur et la signification, les principes essentiels et limportance de la mtaphysique de Schopenhauer. Mais cest surtout dans un ouvrage vraiment extraordinaire par lclat, la varit, labondance dides, ouvrage traduit dans toutes les langues, admir et comment par les philosophes professionnels du monde entier, cest surtout dans son Essai de critique des systmes de morale contemporains que M. Fouille a trace un portrait dfinitif de Schopenhauer;

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par la dmonstration admirable de llment sociologique qui rside au fond de linstinct de recherches spculatives, celui-ci ntant que le besoin de lUniversel et lUnivers tant le plus vaste des groupes dont nous faisons partie; il a entirement renouvel la mthode et le but des sciences sociales; besogne dj esquisse par le pathtique Guyau, ce noble penseur, mort trop jeune, aprs avoir crit trois ou quatre livres qui resteront parmi les plus purs chefs-duvre de la philosophie et des lettres franaises, mtaphysicien remarquable dont M. Fouille a parl avec tant dloquence, de flamme et dmotion sublime dans un livre qui est lui aussi un authentique chefduvre. Mais les principes de rforme mtaphysique, le renouvellement de la philosophie par llment sociologique, ces principes poss par Guyau avec tant de sret et dautorit ne sont encore qubauchs dans son uvre. Cest M. Fouille qui les a dvelopps dans une srie duvres immortelles se rattachant toutes la mme doctrine des ides forces, de monisme immanent, aux tendances nettement idalistes dans leur rigueur scientifique, qui anime le labeur philosophique tout entier de cet illustre penseur. Parmi ses uvres il faudrait tout citer, depuis la Philosophie de Platon, ce monument drudition et de pense cratrice la fois, o revit toute la sagesse platonicienne, jusquau dernier volume publi par M. Fouille.

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cest l quil a tudi, avec une matrise, une autorit et une sagacit qui ne seront certainement dpasses par personne, les tendances initiales de cette grande doctrine. Peut-tre lillustre auteur de la Psychologie des peuples europens ne rend-il pas suffisamment justice la valeur mtaphysique et surtout la valeur purement esthtique et littraire de Schopenhauer comme penseur et comme crivain, cette valeur tant absolument exceptionnelle, les tudes nombreuses quil a poursuivies diffrentes poques de sa propre carrire &g critique et dhistorien, demeurent toutefois ce quon a crit de plus remarquable, de plus profond et de plus complet en langue franaise sur ce sujet; et dans cet ordre dides, comme dans toutes les rgions possibles drudition philosophique et de spculation suprieure, cest dans les ouvrages de M. Alfred Fouille que le lecteur franais devra chercher des donnes exactes et des renseignements dignes de foi. Nous rendons justice, on a pu s en convaincre, aux efforts et au talent dploys par les commentateurs franais de Schopenhauer, il est profondment regrettable nanmoins de ne pouvoir signaler, au cours dune tude sur le lauteur du Monde comme volont et comme reprsentation les traductions dtudes similaires ayant paru on Allemagne.

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Et la tendance sociologique de linvestigation spculative nest elle-mme quun des aspects sous lesquels nous apparat la doctrine de M. Alfred Fouille, une des solutions de lternel Problme dont, mieux que personne, il a compris et exprim la complexit et la multiplicit de perspectives diverses quil comporte, car qui donc oserait numrer ou mme valuer les attributs possibles de ltre? Une doctrine comme celle de Schopenhauer, une philosophie qui exera, une influence prpondrante et dcisive sur les destines de la pense spculative, et qui, malgr son originalit absolue, apparat comme une phase nouvelle, comme une consquence logique de la grande rforme accomplie au dclin du dix-huitime sicle par Emmanuel Kant, un systme aussi grandiose, aussi ingnieux, et, il faut bien le dire, aussi dconcertant, si on lexamine au point de vue du bons sens ordinaire et de la logique bourgeoise, devait invitablement attirer lattention dun historien et dun critique des ides philosophiques Ici que M. Alfred Fouille, dont lrudition, le savoir et la haute comprhension de toutes les doctrines contemporaines nous merveille autant que ses dons de crateur.

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Elles permettraient au public capable de sintresser encore aux problmes de haute spculation, de sassimiler entirement la pense de Schopenhauer, de pntrer certaines subtilits qui ont chapp linvestigation des plus autoriss parmi les critiques franais. En tous cas, les ouvrages tudesques de valeur suprieure inspirs par cette grande philosophie complteraient la notion que nous nous en sommes forme. Parmi ceux dont la traduction immdiate simpose pour le renom scientifique de notre cher pays, il faut citer

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A plusieurs reprises, le philosophe de la Psychologie tien ides-forces tudia les tendances elles ides du grand mtaphysicien du Monde comme volont et

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tout dabord trois monographies magistrales, intressantes chacune des titres divers, celle de Paulsen, celle de Volkelt, et le volume de la collection des grands philosophes modernes qui tablit jadis limmense notorit de M. Kuno Fischer, o celui-ci tudie luvre et la biographie de Schopenhauer avec une minutie, un souci des moindres dtails caractristiques, une conscience scientifique presque exagre, mais aussi avec une autorit, une force de dduction et une rudition incomparables. critiques, dessais ou autres travaux analogues mrite raient galement dtre traduits et connus.

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Le public lettr trouverait autant de profit que dintrt dans la lecture dtudes analytiques remarquables telles que celles de Mebuis Uber Schopenhauer ou Richard Bottgen (Der Grundproblem der Schopenhauerschen Philosophie), mme dans la lecture de biographies impeccables telles que Histoire de la vie de Schopenhauer par Grisebach, sans parler des souvenirs personnels du fameux Frauenstadt auquel le Matre lgua la proprit littraire de son uvre el qui en profita dailleurs pour la publier aussitt dans une dition absurde et incomplte, ce Frauenstadt que M. Kuno Fischer reinte avec tant de spirituelle frocit dans son ouvrage classique, circonstances aggravantes qui ne peuvent prvaloir contre le fait certain de lintimit trs noble, trs pure et trs dsintresse qui exista entre le grand homme et son premier admirateur.

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Oserai-je avouer, malgr toute mon estime pour le clbre professeur qui a si noblement parl de ntre grand Descartes, malgr les trs belles pages que contient son tude sur Schopenhauer, quelquesunes sont mme de toute beaut, oserai-je dire bien nettement que je place tout fait au mme rang que cette biographie critique (on la cite pourtant dhabitude avant toutes les autres), les admirables tudes de deux autres philosophes allemands contemporains, lun et lautre trs connus dans leur pays natal, presque ignors en France.

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Il est vrai que nous ne possdons pas non plus une seule traduction de ladmirable correspondance de Schopenhauer lui-mme, correspondance dont il existe en Allemagne plusieurs ditions. Et Hartmann lui-mme, le plus illustre disciple du Matre, crateur de tout un systme qui prtend acheve luvre de Schopenhauer. Hartmann qui consacre tant de pages admirables la philosophie du pessimisme, le grand mtaphysicien de linconscient est si pon connu encore.

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Le livre de M. Volkelt, professeur Leipzig-, est dune beaut danalyse sans gale. Il est superbe de clart, de relief, de ressemblance.de pittoresque et les longueurs, les dissertations savantes, mais fatigantes pour le public, qui alourdissent louvrage classique de Kuno Fischer, y sont totalement absentes, ce qui est rare dans un ouvrage allemand. Cest l un travail absolument remarquable, profond, intressant et de facture ingnieuse, de composition sobre et habile, de lecture facile, excut par un mtaphysicien professionnel, aussi comptent que les pdants insupportables qui pullulent au pays de Kant et de Fichte, de Schelling et de Schopenhauer, mais qui se distingue avantageusement de ses confrres par une vivacit, une clart et un talent dcrivain presque comparable au talent du philosophe dont il nous expose lhistoire et la doctrine, avec tant de verve, de mthode et de sobre loquence.

p.17-18
Pour en finir avec ces dolances inspires uniquement par lamour, le plus ardent et le plus sincre des intrts intellectuels de la France, ma patrie dadoption, trs chre et si digne dtre aime, quil me soit permis de dsirer aussi la publication en franais de quelques systmes mtaphysiques des disciples de Schopenhauer, par exemple de la clbre Philosophie der Erlsung de Mailander qui nous ferait voir jusquo peuvent aller les consquences logiques de la doctrine du Matre, la force destructive du pessimisme et laspiration fanatique au nant absolu.

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Jen dirais autant de ltude de Paulsen, et puisque loccasion mest offerte de citer le nom du clbre philosophe, comment ne pas dire que nous devrions possder aussi depuis longtemps une traduction de son admirable Introduction la philosophie. Cest un des chefs-duvre de la pense spculative moderne, un des grands livres philosophiques de ce temps-ci; de mme que lauteur est, sans aucun doute, un des plus minents mtaphysiciens de lpoque. Cest un trs grand esprit et un crivain de valeur hors ligne, penseur de tout premier ordre, de telle envergure que lAllemagne, cette pairie de la haute spculation, nen possde pas en ce moment de plus robustes, de plus ingnieux ni de plus puissants. Encore une fois sa fameuse Einleitung in die Philosophie est un chef-duvre authentique, il faut absolument le faire connatre en France. Et combien dautres tudes allemandes parmi toute la littrature que suscita le gnie de Schopenhauer, combien de biographies, de

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La publication de ces travaux remarquables, malgr lingale valeur quils prsentent, nous prouverait en tous cas linanit des racontars sur la prtendue dcadence de la philosophie allemande. Non, mille fois non, si lre des grands gnies crateurs y semble rvolue, laptitude, le sentiment et les dons mtaphysiques ne saffaiblissent et ne diminuent nullement au pays de Kant, de Schopenhauer, et de Hegel, qui est aussi le pays de Wundt, de Lotze, de Lange et de tant dautres penseurs minents, appartenant dj au pass, eux aussi, mais que nous nous obstinons ignorer. LAllemagne possde toujours de nombreux philosophes de talent, des intelligences spculatives suprieures, et elle peut senorgueillir dune activit, dune production et dune rudition mtaphysique dont on ne trouverait lquivalent dans aucun autre pays. Parce que nous

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ne connaissons mme pas les noms des clbrits actuelles de la science suprme, nayons pas du moins la ridicule prtention de nier leur effort, et jusqu leur existence. Cest que Schopenhauer, sil est accabl de douleurs au spectacle dchirant de la souffrance universelle, si aucune des misres de ce monde nchappe son regard, sil est pouvant par lexistence, no veut point la dtruire jamais, mais lennoblir, la purifier, la diriger crs lavenir meilleur et la joie vritable dont il conoit la possibilit au sein du Nirvana, forme suprieure de ltre, de lIdal ralis et vainqueur. Schopenhauer craint, redoute et mprise notre vie nous, prcaire, misrable et sordide, il ne hait point la notion de lEtre en soi, et on ne saurait le rpter trop souvent, ce quil prche avec tant dloquence tragique: cest lanantissement de notre monde abominable, assujetti la reprsentation phmre et la volont insatiable, toujours inassouvie, mais non pas la destruction totale de la Ralit. Par les lments positifs que nous avons signals dans sa doctrine, par le culte quil a vou au gnie de lArt, de la Vertu et du Renoncement, ce grand homme laisse la pauvre humanit une issue possible, il lui indique un port de refuge et de libration, il pose le fondement dune doctrine de renouveau et de force vitale reconquise. Sa philosophie nest point le nihilisme absolu, farouche, strile, haineux et inadaptable aux conditions de la vie quenseignent Edouard de Hartmann et surtout Mailander.

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Ltude impartiale des lit ouvrages presque classiques, archi-connus dont je viens de citer les titres, nous permettrait aussi de rfuter bien des objections; car on qualifiera sans doute de paradoxale et darbitraire la thse soutenue dans ce livre. Cette thse a trouv pourtant de nombreux dfenseurs parmi les critiques les plus minents de lAllemagne contemporaine: chacun a eu le courage demployer, comme nous le faisons ici, ce mot doptimisme qui semble une plaisanterie facile et de mauvais got, quand on lapplique lauteur des Aphorismes sur la sagesse dans la vie. Mais tous ont reconnu plus ou moins dans son uvre gigantesque et parfois contradictoire, comme lexistence ellemme des lments positifs, des motifs de croyance et despoir, des professions de foi eudmonistes que nous ne faisons que coordonner dans le petit travail actuel avec plus de relief et plus de ddain encore des opinions reues et des dfinitions classiques.

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Nous voudrions rsumer brivement limpression qui se dgage pour nous de lapprciation critique dont la doctrine de Schopenhauer a t lobjet sous les cieux les plus diffrents. Bien que nous nayons pu indiquer ici que les tendances gnrales des commentateurs franais ou allemands, une conclusion peut tre dduite de ce rapide examen, surtout gi nous y ajoutons quelques rflexions inspires par lattitude de la critique des pays slaves.

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Le souffle ardent de la Piti, la grande lumire de lesprance mystique la vivifient, laniment, et vont entrouvrir devant elle les portes de bronze de lAvenir et de lEternit. Cette philosophie demeure quand mme, nous avons essay de le dmontrer, une doctrine de vie, aussi bien que la doctrine du Matre sublime de la Raison pure. Aussi nous avouons ne pas comprendre les motifs de lopposition trs vive que soulve encore dans les pays septentrionaux, surtout dans les pays slaves, o les uvres de Schopenhauer sont pourtant trs rpandues, lensemble de ses thories. Nous admettons volontiers lantipathie intense que doit inspirer le monisme implacable de Schopenhauer un penseur diamtralement hostile sa conception du monde, par exemple M. Lutoslawski, un des mieux dous et des plus clbres parmi les jeunes philosophes polonais et dont le systme personnel est une des tentatives des plus curieuses de reconstitution de latomisme hellnique, renouvel par une science et une sret de mthode toute moderne.

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Trop souvent et sans quils sen rendent complet eux mmes, les critiques de Schopenhauer ont rendu le Matre responsable des thories intransigeantes que certains de ses partisans fanatiques, avec lexclusivisme de tous les sectaires, et il y en a en philosophie comme dans toutes les rgions dactivit humaine, hlas! ont tires de ses principes. A ce point de vue le systme philosophique du mtaphysicien Mainlander, ouvrage dont jai dj eu loccasion de parler au cours de cette tude, et qui jouit en Allemagne dune notorit comparable celle de l Philosophie de linconscient dEdouard de Hartmann, la fameuse Philosophie der Erlosung est infiniment curieuse et significative. Cest chez Mailander comme chez Hartmann, dailleurs, que la conscience humaine, malgr tout le talent dpens par les auteurs (et ils en ont beaucoup lun et lautre) se heurte aux dangereuses chimres et combien superflues! du suicide cosmique, dextinction totale de ltre, du nant absolu, chimres contre lesquelles le lucide et mordant gnie du Matre se rvolta de tout temps, en secret, mme quand il nous prchait le renoncement et labngation suprme.

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M. Lutoslawski a synthtis sa doctrine dans un ouvrage intitul La Puissance de lAme (Seelenmacht) et publi en langue allemande, ouvrage que nous, considrons pour notre part comme une des manifestations les plus hautes, les plus originales du gnie slave, robuste, belle et harmonieuse construction mtaphysique dont laudace nous ravit, car lauteur y combat un des abus intellectuels du temps prsent, ce culte fanatique du monisme prsent comme unique explication du monde, hypothse dmentie par les lois constitutives de lesprit aussi bien que par les conqutes de la science positive.

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Mais comment expliquer, par exemple, le ddain et lantipathie vidente que manifeste lgard de Schopenhauer le plus rudit, le plus savant et le plus autoris parmi les philosophes de la mme nation, M. Struve, mtaphysicien de premier ordre, juge impeccable et impartial de toutes les liantes question s spculatives et qui a rendu la cause importante entre toutes de la philosophie, ignore et mconnue trangement par la socit polonaise, si lettre, si cultive tant dautres points de vue, dincomparables et inapprciables services? Grce linitiative, au talent, au labeur infatigable dune existence voue tout entire la science suprme, la dfense de ses intrts et la propagation de son influence, M. Struve, second dailleurs en celte tche gnreuse par plusieurs autres philosophes minents, a cr tout un mouvement philosophique dans la littrature polonaise, o labsence totale douvrages mtaphysiques choquait comme une anomalie et une trange lacune. pas admirer luvre accomplie par ces vaillants dfenseurs des traditions admirables de la science universelle que le gnie des Platon, des Descartes et des Kant a emmortaise, mais quil faut enseigner peu peu, en commenant par les notions les plus rudimentaires, lorsquon sadresse des socits encore jeunes. Et bien dautres mtaphysiciens moscovites partagent lhostilit tendancieuse de M. Schelpanow, hostilit qui ne diminue en rien, est-il besoin de le dire, lestime toute particulire que nous professons pour lminent crivain de Kiev, pas plus dailleurs que lenthousiasme de certains philosophes russes dautrefois, par exemple, de ladmirable Strakhow, un des derniers admirateurs de Hegel pourtant, naugmente notre admiration.

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Le talent seul importe et non pas les opinions individuelles, en mtaphysique comme en tout autre ordre dides ou de labeur intellectuel. Nous ne faisons allusion aux commentaires slaves et lattitude de la critique philosophique en Russie et en Pologne que parce que celle-ci nous semble s tre place un point de vue erron en ne tenant compte que des lments ngatifs de la philosophie de Schopenhauer. Lessai que nous publions aujourdhui, prcisment parce quil demeure daccord avec les conclusions des principaux critiques allemands, a pour but de rectifier ce point de vue en dmlant parmi les paradoxes et les rvoltes enflammes de Schopenhauer, les principes gnrateurs qui survivront son nihilisme apparent et que mme lanalyse des Matres les plus illustres de la haute spculation franaise, selon nous et malgr notre dfrence pour leur uvre et pour leur gnie, na pas russi mettre en lumire ni discerner bien nettement.

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Ce mouvement saccentue chaque anne, devient de plus en plus intense et bienfaisant, il a mme ncessit la cration dune Revue philosophique fort intressante et fort bien rdige paraissant Varsovie phnomne tout fait nouveau au pays de Mickiewicz et de M. Sienkiewicz, M. Weryho, philosophe de grand talent, penseur minent, est le directeur de la revue en question. Henri Struve a t un des promoteurs et un des initiateurs de cette rvolution intellectuelle, dont lquivalent se produit aussi en Russie, sur une plus vaste chelle et avec plus de retentissement; il a publi lui-mme une Introduction la philosophie qui est une uvre sans prcdent daucune sorte dans lhistoire littraire de la nation polonaise, vritable monument drudition, de sagesse et de profonde comprhension des ncessits vitales de la philosophie. Toutes les questions de mtaphysique, de morale et desthtique, lensemble et les dtails de la science universelle y sont exposs et tudis avec une autorit magistrale et une comptence sans gale. Cette belle uvre marque une date importante dans lhistoire de la civilisation slave. Eh bien! M. Struve, lui aussi, malgr son immense talent et sa haute impartialit, demeure visiblement hostile lauteur du Monde comme volont et comme reprsentation. Un autre philosophe. Russe celui-l, et pour lequel jai toujours eu la plus profonde estime, noctroie pas non plus Schopenhauer la place que mrite celui-ci.

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CHAPITRE II. DOCTRINE ET INFLUENCE DE SCHOPENHAUER Le moment semble opportun pour juger en tout quit, sans parti pris tendancieux daucune sorte, luvre grandiose et le gnie tumultueux de Schopenhauer. La place quil occupe dans lhistoire intellectuelle du monde moderne et dans les annales de la pense spculative, ne lui est plus conteste par personne, mme par les adversaires de sa doctrine, jusqu prsent plus nombreux que ses partisans. Et comment sen tonner? Puisquil sagit dune philosophie qui, en apparence du moins, condamne et combat le principe mme de lEtre et les joies de la vie, ces joies phmres, prissables et dcevantes, dont la conqute problmatique demeure pourtant, parmi tant de dboires, de luttes et de souffrances tragiques, le but et lIdal obscur de la triste humanit, lillusion suprme que, jamais, quoi quil advienne, noire race esclave ne voudra abdiquer ni renier.

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Je parle de M. Schelpanow qui a servi et qui sert encore bien noblement, les intrts de la philosophie ternelle, dans une des rgions les plus arrires, mais les plus arrires au point de vue intellectuel de la Russie moderne je veux parler de lUkraine et de sa mtropole Kiev o linitiative strictement individuelle de lminent professeur moscovite a rveill ou plutt a fait natre dans les esprits un peu cultivs du pays le besoin et le dsir de la spculation mtaphysique et remarquez que dans une grande ville comme Kiev, M. Schelpanow, mme lUniversit locale est le seul et unique philosophe professionnel. Comment ne

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Il semble vraiment que laspiration au bonheur, lpre et fivreuse recherche de la joie, lurent, de tous temps, le reflet et limage la plus prcise de linsaisissable absolu. Si longtemps mconnue, incomprise et ddaigne, luvre philosophique dArthur Schopenhauer exera, pendant prs dun

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demi-sicle, une influence prpondrante sur lvolution des ides et la conception actuellement rgnante du monde et de la destine, telle, du moins, que celle-ci slabore lentement parmi llite dune poque et dune gnration; car limmense majorit de nos semblables, la foule mercenaire et obscure, et quil faut plaindre dailleurs dune immense piti pour son ignorance mme, sa sottise gigantesque, sa bestialit farouche et son esclavage ternel, la foule, de nos jours, comme aux temps de barbarie, que nous croyons rvolus, continue vgter, sans rien souponner des conqutes de la science, de la pense affranchie, de linvestigation philosophique, des chefs-duvre dj raliss par les arts immortels, consolation et enchantement de ce monde. Noublions jamais, quand nous parlons de la plus trompeuse des chimres dici-bas, celle de la gloire artistique, littraire ou scientifique, noublions jamais que ses purs rayons ne pntrent pas dans le gouffre insondable dignorance et de tnbres o vgtent les nations, et o peut-tre un jour, parviendra la lumire; noublions pas, mme quand nous parlons de la gloire la plus retentissante, que celle-ci demeure restreinte et ignore de la foule. temps! Nos certainement. lecteurs sen souviennent trs

A quoi bon rappeler les phases successives de cette mlancolique histoire? Schopenhauer tait un immense gnie philosophique, il apportait au monde une doctrine et une parole nouvelles, se rattachant toutefois de trs anciennes traditions spculatives. Comment pouvait-il esprer un autre accueil que celui dont le gratifirent tout dabord lincomptence, la routine et la niaiserie de ses contemporains?

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Pendant de longues annes le grand penseur dont le systme de lUnivers devait oprer plus tard une des rvolutions mtaphysiques les plus extraordinaires de ce temps ci. car ceux-l mmes qui le dnigrent, lattaquent ou le calomnient, ont subi son influence, pendant ces belles annes de jeunesse, dpanouissement et de force vitale encore triomphante, et lorsque son uvre pourtant tait dj ralise, lge o un penseur, un artiste ou un crivain, peut savourer pleinement livresse de la victoire Schopenhauer ne connut que lamer tune de la dfaite, lpreuve la plus douloureuse parmi toutes celles qui se dressent devant nous aux chemins dapprentissage de la vie: se sentir ddaign, bafou et vaincu, tandis que la certitude dun gnie authentique, la conscience trs nette dune supriorit crasante, et quaccentue encore la mdiocrit de ceux qui triomphent, de nos ennemis, de nos rivaux, tandis que le sentiment de notre force mconnue nous brle le cur de sa flamme invincible. Cette amertume, intolrable pour certaines mes trop ombrageuses ou trop fires, dj fertile en souffrances atroces pour lme le plus sincrement stocienne (car le mpris et le ddain sont les pires des affronts, et rien nen efface le souvenir), le profond mtaphysicien du Monde comme volont et comme reprsentation lpuisa jusqu la dernire goutte.

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Gardons prsente notre mmoire la notion salutaire de ce fait si simple: la relativit et le nant de ce que nous appelons assez sottement limmortalit posthume, ou la clbrit actuelle du gnie. Sachons bien que, du vivant mme de Platon, de Descartes, de Kant ou de Schopenhauer, quelques disciples ou quelques lecteurs, hostiles ou bienveillants, connurent seuls lexistence de ces grands gnies, de ces matres nuls autres pareils, et dont la gloire est vraiment clatante et si pure quelle nous semble universelle. Et si lon dit que lopinion de cette minorit soi-disant intellectuelle est la seule qui compte, je rpondrai dabord, que personne nen sait rien, ensuite que cest dplacer la question et que le fait dont je signale lloquence tragique nen demeure pas moins certain. Oui, des millions de cratures ont vcu ici-bas le songe de lexistence ou le subissent encore, sans avoir entendu seulement prononcer le nom de Platon ou de Shakespeare, de Kant, ou de Dante, de Descartes ou de Balzac.

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Ses chefs-duvre demeuraient invendus, incompris, inconnus; les sphres savantes, littraires on philosophiques, ignoraient jusquau nom de celui qui se croyait un rformateur appel guider lhumanit vers de nouveaux destins; le public lettr, ou soi-disant tel, persistait soigneusement ne pas acheter ses livres. La redoutable conspiration du silence lcrasait de tout son poids, trouvant facilement pour auxiliaires la paresse desprit des heureux et lignorance fondamentale de la foule, sans parler mme de la sourde animosit du sort si longtemps ennemi. Et il est peine besoin de signaler ici une fois de plus ltrange contradiction qui existe entre le but grandiose que voulait atteindre le penseur gnial des Parerga et Paralipomena, et ce mpris de la foule, entre cet insuccs mesquin et la signification de luvre de Schopenhauer prise dans son ensemble, limmensit des horizons quelle dvoile nos yeux, latmosphre de beaut tragique et de rvolte sublime qui y rgne. Non certes, mille fois non, un homme de gnie tel quArthur Schopenhauer naurait pas d souffrir de ce ddain de la foule, de cet acharnement avec

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Il nous parait superflu de rappeler, ici, que Schopenhauer, de son vivant, fut incompris, pendant de longues annes, incompris mme par celle lite, dont la supriorit intellectuelle apparat encore si discutable et qui eut tant de peine reconnatre le gnie du grand mtaphysicien allemand, auquel lhumanit de tous les sicles, et de toutes les races, est redevable de ce chefduvre qui sappelle le Monde comme volont el comme reprsentation, chef-duvre sans gal, o saffirme la suprme conqute laquelle puisse prtendre lesprit humain: une conception nouvelle de lUnivers, une explication originale de lnigme ternelle, une vision totale de lEnsemble des choses et de la synthse du Cosmos. Avec quelle injustice et quelle brutale indiffrence fut accueillie tout dabord la tentative gigantesque de Schopenhauer, mme parmi le public lettr de son

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lequel la renomme qui frappe si souvent la porte des faiseurs et des sots, sobstinait ne pas franchir le seuil de sa demeure lui, qui, plus que tout autre, parmi les hautes individualits de son temps, mritait dtre lou, glorifi, admire et aim! Je ninsisterai donc pas sur les phases successives que traversa cette progression assez rapide de la clbrit du Matre, vnement capital de sa destine individuelle, partir de linstant mystrieux et solennel o daigna lui sourire cette puissance redoutable et incomprhensible dont la ralit est pourtant plus certaine que nimporte quelle autre, puisque chacun de nous en prouve les effets et que lhumanit, parmi les mirages, les luttes et les visions dcevantes ou sublimes de lhistoire, la vnre sous les noms divers de la Fatalit, du Destin, du Hasard, de la Chance nfaste ou propice, bienfaisante ou hostile, partir du jour o le Sort, si longtemps ennemi, accorda Schopenhauer les revanches que le grand homme, mconnu au jours de sa jeunesse, revendiquait encore avec tant dpret et de colre. sans esprer peut-tre lui-mme la ralisation de son rve. Celuici triompha pourtant, comme on le sait, du vivant mme de Schopenhauer. Apres le discrdit, dailleurs exagr, comme tout mouvement de raction, qui frappa lcole philosophique florissante longtemps. si grande et si noble dailleurs, de lidalisme germanique du dix-neuvime sicle, celui qui semble sidentifier avec le gnie de Fichte, de Schelling et surtout de Hegel, profondment oubli et injustement ddaign son tour, et qui fut. en un pass encore tout rcent, le Matre suprme de la pense europenne, qui demeure encore lgal de son grand ennemi, voici que ion dcouvre luvre ignore, ddaigne, moisissant sur les rayons poudreux des bibliothques, luvre gigantesque et sublime de Schopenhauer.

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Un penseur de cette envergure, un mtaphysicien de pure tradition kantienne, car on sait que Schopenhauer, si orgueilleux, si pre pourtant, ne songea jamais nier la dette intellectuelle quil avait contracte malgr tout son gnie, aussi bien que nous tous trs obscurs et trs humbles, envers le grand homme de l Raison Pure, crateur et initiateur de toute la philosophie moderne, un philosophe ayant pntr aussi profondment dans les rgions mystrieuses et sereines de lAbsolu et lternit aurait d ddaigner son tour le sot mpris de ses contemporains, les vaines satisfactions damour propre et dorgueil et cette volupt dordre si videmment infrieur que procurent les suffrages du public ou le mirage de la notorit. Il aurait d se rsigner lisolement, la solitude, au silence obstin autour de sa personnalit et de son uvre. Il nen eut pas la force, et souffrit cruellement... Mais enfin, aprs cette priode si longue dobscurit, dattente fivreuse dune gloire chimrique et dont le Destin devait pourtant s acquitter envers lui, comme dune dette sacre, voici quelle apparat lentement lhorizon de cette existence si triste et si vide dun homme de gnie isol, aigri cl mconnu; voici quelle illumine le dclin de cette destine quon pourrait qualifier quand mme dheureuse, en la comparant lexistence de limmense majorit des cratures humaines, sil ny avait toujours quelque fatuit el une dose norme doutrecuidante niaiserie dans la prtention dapprcier les motifs de tristesses et de joie de nos semblables.

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La grande lumire dune doctrine nouvelle, la force invincible dune vrit dcouverte et dune de ces vrits primordiales et indestructibles contre lesquelles le temps ni lingratitude humaines ne peuvent prvaloir, lblouissante beaut dune Ide gniale, close dans une grande intelligence et dveloppe avec un talent dcrivain gal la force de spculation qui linspire, oui, la lumire, la beaut, la joie splendide de la victoire, lallgresse dune conqute de plus obtenue par le gnie humain, le trouble, lmotion, lirrsistible attrait dune immense gloire naissante, tout cela jaillit tout coup des vieux bouquins dun philosophe inconnu, peine cit par les historiens de la mtaphysique moderne, ddaign par les professionnels, totalement ignor du public, et dont les uvres immortelles, rpandues aujourdhui dans le monde entier, ne trouvaient ni acqureurs, ni lecteurs, pus mme de dtracteurs.

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Et, de toute vidence, il y avait dans la nature morale de Schopenhauer, dans sa personnalit psychique et son temprament individuel, une source inpuisable damertume et de mlancolie. Toutefois, sa haine et sa frayeur de la vie semblent se dissiper sous linfluence bienfaisante et trs douce de cette chimre de la gloire dont les premiers rayons enivrent et apaisent les mes les plus rebelles et qui, pour lui, apparaissaient si tard, lheure o, de toutes parts, les brumes du soir slvent, o le souffle glacial de la tombe fltrit dj les moissons et les fleurs de lautomne, mais semble aussi leur donner plus de prix et de valeur. Nous navons pas lintention de retracer la biographie bien connue dArthur Schopenhauer, dans cette esquisse dont le but est dindiquer dans son uvre certains aspects synthtiques et gnralement inaperus, mais qui simposent lattention de tous ses admirateurs et tous les amis de la philosophie, lorsquon approfondit la doctrine, le systme mtaphysique et lenseignement moral de cet homme extraordinaire.

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Mais, encore une fois, voici la revanche si longtemps attendue, complte, blouissante, et digne de lhomme suprieur qui en bnficia. On dcouvre son systme philosophique, on se passionne pour ses livres, o une matrise littraire extraordinaire fait valoir avec tant dhabilet et de puissance loriginalit de la pense spculative et la richesse des ides mtaphysiques. On commente, on analyse, les ouvrages, les ides, la doctrine, la conception du monde, la vaste synthse cosmique et les paradoxes de Schopenhauer! Un enthousiasme indescriptible, et que les attaques furieuses des envieux et des sots ravivent et

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rendent plus intense, un enthousiasme pareil celui que provoqua jadis le grand, nuageux et redoutable Hegel, lennemi personnel, la bte noire de Schopenhauer, et dont lauteur du Monde comme volont et comme reprsentation parle toujours avec une grossiret et une pret si affligeantes, vraiment regrettables; car on ne saurait le redire trop nettement Hegel fut, lui aussi, un immense gnie; un enthousiasme gnral de la jeunesse lettre, de tous ceux qui pensent, qui souffrent, qui mditent les grands problmes et aspirent les rsoudre; un vritable dlire dadmiration, de sympathie et de curiosit, se manifeste partout et ddommage Schopenhauer des affronts, des ddains dautrefois. procde et o tout rentre et sefface, cette flamme qui brillait dans le regard lucide, acerbe et dsenchant du grand pessimiste el qui, mme travers la mort, claire encore la route de lhumanit, cette flamme steignit jamais dans la nuit sans rveil.

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Et linfluence de Schopenhauer natteignit vraiment son apoge quaprs la mort du philosophe. Toute la fin du dix-neuvime sicle est domine par son sombre et despotique gnie. Le reflet de son uvre, lcho de sa voix teinte pour lternit palpitrent, plus vivaces que jamais, sur ce glorieux tombeau dont les gnrations navaient pas eu le temps de dsapprendre le chemin. On retrouve la trace de ses thories, toujours originales et vibrantes, de sa conception du monde, du devoir, de lidal et de la vrit, on retrouve son influence, pour tout dire en un mot, dans les rgions dactivit intellectuelles et sociales en apparence les plus trangres aux grandes spculations mtaphysiques. Ce ne sont plus seulement ces professeurs de philosophie auxquels il avait vou une haine froce et tant soit peu injuste, avouons-le, car sil y a des pdants parmi eux, comme dans toute autre catgorie sociale, aucune, parmi les classes de la socit contemporaine, ne peut rivaliser avec celleci comme intensit de culture intellectuelle; ce ne sont plus seulement les professionnels de la Science Suprme qui soccupent de Schopenhauer, mois aussi les amateurs, les dilettantes, les critiques littraires, les moralistes de salon, les journalistes, les chroniqueurs, les vaudevillistes, etc.

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Rien de plus mouvant dans sa purilit, de plus humain, de plus touchant que le rcit des dernires annes du grand philosophe allemand, et cet panouissement inattendu de sa renomme et de son influence qui en marque les pripties. On en trouvera les dtails dans les nombreuses biographies germaniques du Matre. Chez nous, il faut bien le dire, la haute personnalit de Schopenhauer a t fort peu tudie ce point de vue subjectif, si important pourtant pour la comprhension totale des ides dun rformateur, dun contemplatif aussi videmment inspir, et vibrant aux moindres impressions de la vie. Toutefois, je le rpte, dans ses grandes lignes et son aspect gnral, celte priode de tardive et dfinitive victoire, nous est connue. Car, presque du jour au lendemain, Schopenhauer est devenu clbre: des disciples fidles, des admirateurs enthousiastes viennent Francfort prsenter leurs respectueux hommages lhomme de gnie qui semble avoir trouv le mot de toutes les nigmes, celle des origines cosmiques aussi bien que celle de lAmour, de lArt ou de la Beaut terrestre.

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Inutile de constater que ces juges improviss, lesquels sarrogent le droit dapprcier sans appel une uvre quils sont trop souvent incapables de comprendre, attribuent au morose et sublime mtaphysicien du pessimisme dinconcevables niaiseries dont il ne saurait tre rendu responsable aucun degr; inutile ddire que sa pense est de plus en plus travestie et dnature, mais nest-ce point dans cette transformation et cette altration mme que consiste linfluence et la prennit dune doctrine, ce quon appelle vulgairement la gloire, et ce que Schopenhauer convoita toute sa vie avec tant de tristesse et dardeur? On le cite tous propos, tort et travers; plusieurs gnrations djeunes gens ladmirent et le choisissent pour guide intellectuel et pour Matre suprme; des centaines de volumes paraissent dans tous les pays du monde, mme les plus extravagants (car o donc la grande thorie de la Volont na-t-elle pas pntr?) consacrs la rfutation ou lapologie dArthur Schopenhauer. Le plus grand artiste, le plus extraordinaire gnie crateur des temps modernes, celui qui devait indiquer lArt des sicles venir, comme Idal et modle typique, une synthse vivante et pittoresque de tous les arts: musique, posie, peinture et plastique runis en une seule et grandiose vision de Beaut parfaite et complte, Richard Wagner lui-mme se proclame son lve, sinspire visiblement de sa doctrine cl prte aux accents immortels de Tristan agonisant damour, de dsespoir et de regret, la noble et farouche fiert du pessimisme.

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Avec la candeur spontane et sincre du gnie, lequel implique toujours chez celui qui en possde le privilge redoutable, une certaine dose fie navet charmante, Schopenhauer est heureux de ces manifestations puriles de ladmiration chaque jour grandissante des gnrations nouvelles, il savoure ces impressions imprvues avec dlice, il jouit pleinement de sa popularit, il apprcie toutes les sensations dorgueil, de triomphe, de vanit satisfaite que le succs peut donner, sensations infrieures, mais intenses et ennoblies encore par la conscience dune grande uvre accomplie, par la certitude davoir dompt le sort. Enfin, aprs quelques annes de prcieuse revanche o celui qui fut vraiment le Shakespeare du pessimisme connut lillusion et peut-tre la ralit du bonheur et de la gloire possibles ici-bas, lme rconcilie avec le destin, confiant en lavenir de luvre immortelle quil lguait lhumanit et dont le souffle de linfortune et do la malchance ne lui avaient fait jamais douter, Schopenhauer sendort du suprme sommeil. Cette intelligence sublime, qui avait pntr si profondment par dlaies vaines apparences du monde matriel jusquau fond primordial de ltre, jusquaux rgions tnbreuses de lternel et de lAbsolu, de la Volont mystrieuse dont tout

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Mais, une autre poque commence et voici quune raction invitable se produit et efface lentement la bruyante et phmre popularit de celui qui comprit mieux que personne lpouvante et langoisse tragique de lpreuve de vivre car vivre est dj une preuve immrite et terrible de celui qui, un instant, on a pu le croire, du moins, avait fait jaillir du fond de lme collective de lhumanit pensante, une tincelle de piti sincre, la conscience de notre misre infinie, peut-tre mme lespoir dun renouveau possible. Le grand silence de lternit indiffrente entoure dj de ses brumes opaques sa mmoire et son uvre. Certes, lune et lautre ne font que grandir dans lestime et ladmiration des philosophes et mme des lettrs, mais son action sur la foule appartient dj au pass, et je renouvelle ici la restriction ncessaire formule ds le dbut de cette tude: quand nous parlons de l foule, il faut toujours sous-entendre une sorte dlite. desclavage et dignominie, mais dans les relations humaines, politiques, individuelles et sociales du monde civilis, ou soi-disant tel, jamais la lui le pour la vie ne sest affirme avec plus de violence, de frnsie et de bestialit. Partout la loi du plus fort opprimant lide de justice et de droit; la concurrence impitoyable; la ngation de lIdal; le culte exclusif du succs et de la victoire obtenue lout prix; largent matre et souverain du monde, et toutes les infamies, tous les crimes, toutes les bassesses accomplies et acceptes davance pour conqurir un peu de cet argent dont la mort enlvera si vile ceux qui le dtiennent la puissance illusoire.

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Partout les tres vivants, en qui palpite celte volont dont limpntrable loi prside au rythme harmonieux des constellations poursuivant leur route mystrieuse sur les chemins de lInfini, celle volont qui dans les rgions infimes et tnbreuses de la vie terrestre souffre et aspire au bonheur avec une ardeur gale chez un homme de gnie ou chez la plus rpugnante des brutes rampant sur lcorce boueuse de notre abominable petite plante, partout les cratures humaines, elles aussi, malgr la Rdemption du Sauveur qui est mort sur la croix, pour anantir la souffrance et la haine, malgr les avertissement des justes, des sages et des prophtes, de ceux qui, ayant dissip le mirage des apparences, dcouvrent la source profonde de douleur et de mal, et nous indiquent la dlivrance; partout les cratures humaines se dvorent, se combattent, se dchirent, se cramponnent une existence atroce, se rvoltent avec une fureur sauvage contre lide mme dune abdication possible de lgosme. Jamais laffirmation de ltre, le Vouloir vivre pour employer la terminologie de Schopenhauer lui-mme ne dploya ses ressources diniquit, avec plus de cynisme.

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La foule au sens exact de ce ternie, le peuple, limmense majorit de nos semblables, hlas! ne lit rien, ne sait rien et croupit toujours dans les tnbres de la barbarie la plus complte. Un homme du peuple chez nous comme chez les Lapons ou les Cafres, ne sait mme pas que Platon, Descartes ou Kant ont exist. Et combien laction morale et intellectuelle de Schopenhauer sur la socit de lpoque, action qui fut profonde pourtant, semble aujourdhui inefficace, drisoire et restreinte! Nul penseur moderne nen exera toutefois dans la mesure et les limites du possible, de plus lgitime et de plus salutaire. Et voici les rsultats acquis, la moisson et le salaire du gnie: le monde moderne na retenu aucun des enseignements du noble penseur et du sublime philosophe. Pour lhumanit cruelle et stupide, victime et complice ternelle de limpitoyable volont de vivre, lexemple, la parole et la doctrine de Schopenhauer, malgr leur retentissement exceptionnel demeurent nuls, inexistants et non avenus. La morale du Matre na pntr ni dans les esprits, ni dans les murs du temps, elle na provoqu quune ddaigneuse piti chez les hommes daction qui en connaissent vaguement les lignes principales, linspiration et la mthode dialectique; elle semble tous un paradoxe extravagant et la ralit lui donne chaque instant de cruels dmentis.

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Cest eu vain que le sublime moraliste du pessimisme librateur enseigna au monde occidental la sagesse du renoncement close depuis longtemps parmi la barbarie asiatique, laquelle nen tire dailleurs que fort pende profits ou de progrs vritables. Cest en vain quil nous prouve, en dimmortels chefs-duvre, le nant de toutes les ambitions, de tous les apptits, de tous les mirages dici-bas. Cest en vain quil avait cru convaincre la triste humanit de ce fait, si simple pour lui, dune certitude lumineuse, dune fausset si agressive au jugement de la foule: la volont de vivre sidentifie avec le dsir; or le dsir nest luimme, ternellement et ncessairement, queffort douloureux, aspiration strile, dception et souffrance. Toujours il doit lutter avec lpre convoitise des autres volonts, tincelles jaillissantes du mme foyer mystique, toujours il propage autour de soi la souffrance et le mal; toujours la volont souffrira, puisquelle est le dsir. Ah! si vous voulez vivre dune existence meilleure et o apparatra peut-tre la lumire ignore dun bonheur qui parat impossible, renoncez la vie ou du moins celle que lOrdre cosmique et le Destin Fatal nous imposent et qui nest qugosme, douleur, crime et folie. Ne luttez plus, ne hassez plus, ne dsirez plus les biens mensongers qui

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Comme autrefois, comme dans la ralit dhier ou du temps ternel, de ce temps qui nest dailleurs quune illusion fondamentale et inne, une des formes priori de la sensibilit dpourvue en soi de ralit suprieure, vrit familire tout esprit quelque peu cultiv, depuis la rvolution opre par Kant; comme autrefois, laveugle, criminelle et stupide Volont de vivre poursuit sans trve luvre douloureuse quune Fatalit incomprhensible lui assigne. Elle dploie ses prodiges dastuces, de perversit et de haine avec la mme pret, la mme obstination et la mme dmence. Non pas seulement parmi les visions dpouvante, de meurtre, de destruction qui semblent les conditions essentielles de la vie animale sur cette terre

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svanouissent aussitt que nos mains dbiles parviennent les saisir. adapte aux tendances et aux aspirations les plus profondes du monde moderne que celui-ci retrouva sans peine dans lagressive doctrine du Retour ternel, limage vivante de son mprisable idal. Car, chez Nietzsche, la flamme dun gnie littraire authentique, lloquence, le lyrisme splendide, le pathtique et la beaut des symboles en dissimulent lhorreur: mais proclame par la foule immonde, vraiment, quelle doctrine pourrait inspirer davantage une sorte de dgot mlancolique? Lhorrible poque de transition o nous vivons le songe de lexistence, poque qui commena, du reste, du vivant mme de Schopenhauer, avec ce rgime de meurtre et de sang qui rgne sur le monde, et ce cauchemar de paix arme qui nous semble la condition normale de toute civilisation, de tout progrs, lorsque, en ralit, mme aux pires poques de barbarie et de tnbres, lhumanit ne connut pas desclavage pareil, lpoque o nous vivons ne pouvait certes pas choisir de guide et de dfenseur mieux appropri sa valeur et son Ame profonde.

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Revenez la Source Premire, dissipez lternelle illusion, brisez les fers de lesclavage. Cest dans limmolation de nos dsirs et de nos espoirs que vous trouverez la promesse et le gage certain dune vie nouvelle, seule digne dtre vcue, et dont le bonheur et la libert illusoire de ce monde ne sont que la parodie infme, ou le symbole dcevant: car en abdiquant sa propre essence, la Volont peut briser le Destin et dlivrer le monde. Lhumanit couta un instant ou, du moins, lit semblant dentendre les paroles du sage dsabus, puis ddaigneusement, elle continua sa route parmi les mmes erreurs, les mmes iniquits et les mmes preuves. Lamour, lambition, lavarice, la sottise, la vanit et la violence, le Dsir et le Regret dune Flicit impossible, brlent, dvastent et oppriment toujours les pauvres mes humaines altres de bonheur et de joie. Aucune des chimres, aucun des mirages qui enchantent ou emplissent de terreur les faibles regards, demain vanouis dans la nuit ternelle, aucune des grandes illusions na abdiqu sa toute-puissance mensongre, ou son attrait fatal... Non, non, lhumanit na renonc rien et les conseils du pessimisme demeurent aussi inutiles quhroques et inefficaces.

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*** Pourtant une troisime priode commence pour lhistoire du pessimisme. Aprs avoir t attaqu, comment, vilipend, ou honni par tant de sots, aprs avoir t, pendant prs dun demi-sicle, pour la foule ignorante, le reprsentant attitr des tendances ultra-avances et ultra-rvolutionnaires de la pense spculative, Schopenhauer nest plus discut par personne, voici quune re de calme et dapaisement commence pour cette grande mmoire et cette uvre immortelle. Oui, enfin! enfin! et grces en soient rendues aux destines quitables et propices Schopenhauer nest plus le philosophe la mode, celui que citent les gens du monde, lorsquils veulent faire preuve drudition, celui que raillent les journalistes, lorsquils veulent faire talage de civisme ou de vertu, celui quadmirent de confiance les snobs de toute espce, race inoffensive, certes, mais hassable quand mme, car elle dnature et rapetisse son niveau les conceptions nuageuses et sublimes du gnie.

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Le philosophe la mode, laube de ce vingtime sicle qui commence parmi tant dinquitudes et diniquits politiques ou sociales, dans une atmosphre dprimante de malaise et de mensonge, le penseur qui remplace Schopenhauer dans la faveur du public comme influence et rputation de hardiesse, lcrivain qui symbolise les aspirations davant-garde et les audaces spculatives de la Jeunesse lettre, ce nest plus le rvolt sublime, aigri et charitable qui enseigna nagure, au nom de linvincible souffrance, luniverselle piti, ce nest plus Schopenhauer, mais le dur, acerbe et cruel Frdric Nietzsche, lennemi du Christianisme et de la bont, lapologiste de la force brutale, le dtracteur de toutes les chimres auxquelles ont cru les rformateurs et les sages dautrefois. Limpitoyable et loquent littrateur prussien, dont la morale consiste en une ngation absolue de la notion mme de moralit, dans une transmutation radicale des valeurs qui donnaient jadis un prix et un sens la vie humaine, ce malheureux et pathtique Nietzsche qui na fait dailleurs, en difiant la doctrine du Surhomme et le culte de la Puissance vitale qui le rsume, que continuer, en lui imprimant une direction antihumanitaire bien dplaisante, la thorie initiale de la Volont conue comme principe du monde et essence de ltre, thorie qui constitue la base et le point de dpart de toute la philosophie de Schopenhauer.

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Et le pathtique visionnaire du Monde comme volont et comme reprsentation, le moraliste hautain et austre de lasctisme platonicien non seulement nest plus le rvolutionnaire intellectuel en vogue, mais il apparat dj, pour ses adversaires et pour ses partisans, comme un des grands classiques du dix-neuvime sicle et de tous les sicles. Oui, Schopenhauer, un classique et qui comme tel semble fort arrir sans doute quelques juges svres, lesquels devraient pourtant rserver pour eux-mmes leur lucide svrit, voil qui peut paratre une assertion paradoxale ou exagre. Comment en contester pourtant lvidente et crasante vrit? Il appartient dsormais cette race de grands gnies philosophiques dont on ne discute plus la sagesse redoutable. Car celle-ci semble personnifier le plus noble effort, les aspirations les plus sublimes dici-bas et la gloire un peu mystrieuse qui entoure les noms dcs matres immortels, plane au-dessus

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Malheur aux vaincus! malheur aux faibles! malheur ceux qui souffrent! qui dsesprent et qui pleurent! telle fut rsume en termes vulgaires, la devise du philosophe de Zarathustra, antithse frappante du sage selon Schopenhauer, mais si bien

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des vicissitudes du temps, des luttes contemporaines, des passions, des amours et des haines de lheure prsente. Oui. dsormais Schopenhauer nous apparat lgal de Platon et dAristote, de Plotin et dEpictte, de Marc Aurle, de Snque et dEpicure, de saint Anselme et de saint Augustin, de Descartes et de Spinoza, de Leibniz et de Berkeley, de Hume et de Spencer, de Malebranche et de Fichte, de Hegel et de Schelling, peut-tre mme du grand, de lincomparable Kant, son matre et notre matre tous. Or, comment le nier? Parmi ces grandes explications de la Ralit totale, parmi ces immortels systmes qui sont le patrimoine commun de notre race esclave, le trsor de sagesse suprieure o viennent senrichir tour tour les gnrations successives, la doctrine de Schopenhauer, cette gigantesque et si claire et si limpide philosophie de la Volont, principe du Monde, essence mystrieuse de lexistence universelle, est une des explications les plus fcondes, et les plus inspires du Mystre des origines et des destines. Car, on ne saurai trop insister sur ce point dimportance capitale, une explication du secret du monde, une vue densemble sur lUnivers et une doctrine de vie, nous servant de consolation et dappui parmi les douleurs et les traverses dici-bas, voil ce que doit apporter tout philosophe digne de ce nom, et cest l le mrite que peut revendiquer, plus que tout autre, la philosophie de Schopenhauer. Elle prsente de )lus cette particularit trs rare: lhomognit parfaite de la morale pratique, et de la puissante thorie spculative qui en est larmature et la base fondamentale. Lthique de Schopenhauer est le rsultat rationnel, la conclusion logique et irrfutable des prmisses tablies dans la partie mtaphysique de son systme, unit dinspiration et de dialectique qui pntre vraiment tout lecteur impartial dune sorte de respect craintif.

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Certes, la force intellectuelle et la signification mtaphysique de ces philosophes de gnie tellement divers ne peuvent prtendre au mme tribut de reconnaissance et de gloire, mais chacun deux incarne vraiment quelques tendances de lesprit humain ou quelque priode nettement dfinie de la pense spculative. Chacun deux fut vraiment un crateur, en ce sens que chacun entrevit lEnigme ternelle sous un aspect inaperu jusqu lui. Chacun construisit une nouvelle et fconde hypothse, embrassant In Totalit de lEtre el lEnsemble des choses. Chacun nous lgua une doctrine de vie, base non pas sur de vagues et arbitraires sentences impratives, mais sui quelque grand principe dUnit universelle. Chacun reconstruisit lunivers sur un plan nouveau, chacun pronona pendant le songe phmre de sa vie terrestre une de ces paroles imprissables contre lesquelles rien ne peut prvaloir: ni loubli, ni les changements du monde, ni le labeur des sicles, ni mme lingratitude et le mpris de nos semblables. p.52-53 On prtend en vain conqurir et attribuer la philosophie un rigorisme dargumentation et un caractre de certitude scientifique que le savoir suprme (ayons le courage de le dire), ne saurait atteindre, prcisment parce que, lobjet mme de la mtaphysique tant la dfinition de lAbsolu et la comprhension de lUnivers, manifestation visible de cet absolu, limmensit mme de la lche entreprise exclue la possibilit dune solution dfinitive et prcise, telle quon en peut exiger des sciences particulires, dont le but nest jamais que lanalyse dune partie fragmentaire des phnomnes de lEtre. Les grands systmes spculatifs conserveront toujours ce caractre hypothtique qui leur prte une beaut, une signification morale, une loquence, une perfectibilit auxquelles ne sauraient prtendre les autres sciences, toujours limites de par leur dfinition mme et le but de leurs investigations exprimentales. Toutes les vastes synthses dveloppes par les Matres de la philosophie ternelle, ne sont, vrai dire, que des hypothses gniales, entrouvrant, nos regards blouis, les perspectives infinies de lternit et de limmensit, en mme temps quelles pntrent jusqu lessence intime de la Vie, jusqu ce fond ultime et cach qui est le terme radical de lanalyse possible, la source profonde o tout ce qui existe puise sa raison de vivre. Encore une fois, l est la noblesse, la grandeur, linapprciable beaut, la force daction sur les mes dlite, la grce austre et la prennit de la philosophie.

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Non, trs certainement, personne na pntr davantage le secret du monde, nulle flamme dinspiration gniale ne dissipa dun souffle aussi puissant les brumes opaques qui nous cachent sous le mirage dcevant des vaines apparences, la vrit ternelle. Et cette uvre gigantesque fut accomplie par lhomme extraordinaire qui pouvait dire avec fiert: le fait mme de la possibilit dune loi morale ence monde de mensonge set dgosme, dpend de cette assertion tmraire: il y a une mtaphysique. Celui qui en nie la ralit dtruit sans sen apercevoir la preuve et lexistence mme dune morale quelconque. Mais Schopenhauer savait bien que, malgr toutes les ngations et toutes les rvoltes de lorgueil humain, la loi sacre qui palpite au fond des mes, et dont le souvenir bienfaisant, autant que laspect sublime du ciel toile, mouvait jusquaux larmes lillustre rformateur de la pense moderne, cette loi imprissable avait trouv dans sa propre doctrine un fondement nouveau et indestructible. Pour ces raisons multiples, lenseignement et la doctrine dArthur Schopenhauer grandissent chaque jour davantage, mesure que la foule se dsintresse de limage mensongre, quelle sen forma autrefois, son uvre apparat empreinte dun tel caractre de beaut, de srnit tragique, dapaisement, de profondeur et de gnie, que, ds prsent, les disciples fidles de ce grand homme ont le droit de ladmirer sous laspect de lternit, sub specie ternitatis.

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Et il convient, pour les mmes raisons, de se rjouir profondment du discrdit passager qui frappe cette uvre immortelle, de la priode de raction quelle subit en ce moment, comme toute

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manifestation du gnie humain. Linfluence, indirecte, pourtant, et passagre quelle a pu avoir sur les arts, les ides, les murs et le bavardage dune poque touche sa fin. Ecoutez la plainte sublime de Tristan agonisant de dsespoir, pleurant son abandon et son amour tromp, dans la dtresse infinie de ceux que lternelle illusion de lAmour a marqus au front du signe redoutable; ceux pour qui le monde est dsert quand une crature adore les trahit sans remords et qui meurent de douleur sous le regard indiffrent des astres lointains, lorsque la douce toile qui brille pour eux dans un regard humain sest loigne, emportant avec elle la force de vivre, les rves dor et le divin mensonge. Car il y a l un sortilge, un philtre plus puissant que celui de Brengane elle-mme, et la toute-puissance du Vouloir-vivre qui a cr les mondes innombrables accable aussi de son faix crasant, une pauvre me sans dfense, si faible cl si lasse, lheure inluctable o lamour apparat... chrtienne nous avait dsign dj lidal mme de la sagesse et du bonheur possible, tout ce quil y a de sublime et de nouveau (car les seules nouveauts authentiques sont celles quon retrouve) dans la doctrine de Schopenhauer se symbolise en une vision inoubliable de beaut concrte et douloureuse, voque par un chefduvre dramatique et lyrique dont lien ne surpassera lmotion.

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Puis une sorte de silence enveloppe lentement luvre prestigieuse du grand philosophe allemand. La foule sloigne de son tombeau, les profanes laissent en repos sa cendre apaise, les artistes, les potes et les dilettantes cherchent ailleurs leurs motifs dinspiration et denthousiasmes. Dautres moralistes, dautres penseurs bnficient de cet engouement irraisonn qui sefface si vite; dautres voix moins austres, mais plus dures, certes, et plus agressives, prononcent des paroles qui semblent lantithse voulue de la noble doctrine, et elles sont accueillies avec des transports denthousiasme, elles trouvent leur application immdiate, non pas seulement dans les fictions de lArt immortel mais aussi dans la politique mondiale, la lutte des classes et des individus, la mle dcevante des passions et des intrts de lheure prsente. Ce nest plus lanantissement de lternelle Volont de vivre quon nous enseigne mais son culte exclusif et farouche. Ce nest plus luniverselle piti quon nous apprend chrir et propager, mais le mpris et la haine du pauvre, du proscrit, du vaincu, du paria ternel.

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Voici le grand chef-duvre de Richard Wagner, ce drame lyrique de Tristan et Isolde, directement, immdiatement inspir par la doctrine de Schopenhauer, et dont le pome aussi bien que la musique, dune surhumaine beaut, traverseront les sicles comme le vivant tmoignage de la force cratrice qui palpitait dans cette philosophie du dsespoir, chef-duvre mtaphysique dont la lumire et la flamme faisaient clore autour de lui les fleurs aux changeantes couleurs, au parfum pntrant, au teintes clatantes et imprissables des chefs duvre de lArt... Les adieux de Tristan la bien-aime disparue, lingrate qui le ddaigne et loublie voquent en nous-mmes le frisson des grandes motions tragiques, car cest lme de Schopenhauer invisible et prsente, qui se mle la voix du mourant, et qui adresse au monde, et la gloire si longtemps attendue, un ternel adieu. Laissons-nous bercer une dernire fois par le pur sanglot et les chants inspirs qui slvent sur la mer immense, qui planent sur les vagues en courroux, mlant ainsi au souffle de la tempte et aux voix confuses du monde matriel, les nobles accents de la douleur humaine, la tristesse des adieux, lamertume des sparations inexorables, la prennit de lamour fidle, latroce souffrance des mes ddaignes...

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Ce nest plus le grand repos, lapaisement suprme, le sommeil sans rves au sein du Nirvana, une fois lillusion du Temps terrasse comme les autres, dont on nous promet la revanche certaine, mais le Retour sans fin des mmes souffrances, des mmes preuves, de la tragdie du Destin renouvele travers le mirage des sicles pour le seul profit de quelques lus, dont le sort misrable des esclaves sans nombre est la lugubre et fatale ranon. Frdric Nietzsche est lidole du jour. Une fois de plus nous constatons sa victoire. Le surhomme dchane dans le monde illusoire de la ralit son gosme froce, ses luttes fratricides, ses combats et son orgueil insens. Zarathustra inspire les penseurs et les artistes, les politiciens, les hommes dtat et mme les rveurs du temps prsent, le Rve et kl Ralit, lArt et la Vie lui appartiennent! .Malheur aux humbles! honte et mpris ceux qui succombent surtout ceux qui leur tendent la main, au nom de la Fraternit et de la Piti, ces deux reines exiles! Telle est limpitoyable loi du Piaille nouveau que le monde a choisi. Et je parle encore ici de llite de la socit moderne, car les brutes humaines, depuis toujours et instinctivement, connaissaient cette doctrine, et nen veulent pas dautre. Comment un philosophe platonicien de tradition kantienne, un moraliste magnanime dans sa rvolte mme, une me si tendre et si pitoyable, quoique si clairvoyante et profondment persuade de la souffrance initiale du monde, comment un Matre qui appartient dj au pass, toi que Schopenhauer, ne serai l-il point dmod aujourdhui ?

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En ces sanglots immortels, dans celle plainte inapaise et qui sapaise pourtant au dnoment du noble chef-duvre de Richard Wagner, o ladore revient pour recevoir dans un dernier baiser, lultime adieu de celui qui ne survcut pas labsence; en ces harmonies sublimes sexhale, atteint son apoge, puis semble svanouir, linfluence de la philosophie de Schopenhauer sur les arts, les ides, lactivit esthtique, intellectuelle et sentimentale du monde des vivants. Les grands principes de la mtaphysique de la Volont, son affirmation dans les types divers de vie cosmique ou dorganisation terrestre, le pathtique qui sen dgage; les abmes de souffrance, de dtresse et de dsespoir quelle dvoile soudain, puis le salut et la dlivrance quelle dcouvre dans ses propres profondeurs, dans ce miracle ternel du renoncement et du sacrifice, o la morale

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Oui, dmod, surann et, pour employer une expression vulgaire qui dit bien ce quelle veut dire, effroyablement vieux jeu, tel nous apparat aujourdhui, laurore peu blouissante du vingtime sicle, le profond logicien de La quadruple racine de la raison suffisante, lpre moraliste et le psychologue des Aphorismes sur la vie, le mtaphysicien gnial du Monde comme volont el comme reprsentation. Et, encore une fois, avec quelle satisfaction sincre nous constatons cette vrit que personne, ce semble, na os formuler nettement! Enfin, luvre immortelle de lhomme de gnie qui continua la tache gigantesque de Kant, dveloppant les thses initiales du criticisme avec une force dintuition philosophique sans pareille, nous indiquant les voies nouvelles qui, seules, pourront conduire la philosophie moderne vers les hautes destines qui lui sont dues et promises, luvre de Schopenhauer chappe au jugement de la foule ignorante et la tyrannie de lactualit. philosophie et de pense spculative, ceux que passionnent vraiment les grands problmes de lontologie, les vrais et fidles disciples du Matre seront seuls soccuper dsormais de son uvre, affranchie jamais des altrations de cette longue priode de lutte quelle dut subir avant de simposer la postrit. Mais il convient dabolir certains malentendus qui subsistent encore dans les milieux les plus au courant du mouvement philosophique, sur cette grande doctrine, dont les tendances profondes ne se dvoilent que lentement, trs lentement... Ltude prsente na point dautre but que celui dlucider un des aspects de la philosophie du pessimisme, dont Schopenhauer fut sans aucun doute le reprsentant le plus caractristique et le mieux dou, une de ces perspectives illimites quelle ouvre sur le domaine de lAbsolu et de lternit.

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CHAPITRE III. NGATION ET AFFIRMATION DE LA VIE La philosophie de Schopenhauer, si lon veut rsumer en une brve formule lenseignement ultime qui sen dgage, aboutit une ngation absolue et radicale de la vie. Ceci est indiscutable et certain, et prtendre le contraire ne serait quune tentative de paradoxe facile, manifestation de mdiocrit intellectuelle trs en faveur aujourdhui, mais qui a toujours eu le don de nous agacer tout particulirement. Toutefois, il convient de sentendre et il y a dans la notion mme du nant un lment tellement hassable et tranger aux aspirations les plus profondes de lme humaine quune analyse plus rigoureuse et plus complte de la conclusion fatidique laquelle le philosophe du pessimisme fut amen y dcouvrirait peut-tre les prmisses dune rconciliation possible avec la destine, le germe dune fragile esprance.

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Non pas que son influence soit jamais abolie: celle-ci a pntr trop profondment dans lme collective de notre race pour quune brusque volution du got et de la mode phmre en dtruise les effets, mais cette immense et bienfaisante puissance dorientation morale devient anonyme et impersonnelle, elle se confond avec ces mystrieux principes de perfectionnement et de progrs on lhumanit trouve instinctivement la force de continuer la lutte, sans connatre le nom et la personnalit de ceux qui, les premiers, posrent et tablirent les principes de vie en question. Ayons donc, non pas le courage, mais la Joie de le proclamer bien haut: la popularit dArthur Schopenhauer est finie, ce nen est plus la mode, elle sent son vieux temps, cest le cas de le dire La gloire du clbre philosophe rayonne maintenant dans ces rgions lointaines, apaises et sublimes o les cris, les insultes et lencens du vulgaire ne pntrent plus, dans latmosphre glaciale et pure o spanouissent et saffirment encore malgr les dmentis agressifs et superficiels de lvolutionnisme hasardeux, la mode aujourdhui, les Ides de Platon et le Noumne de Kant.

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Pareille dcouverte ne demeurerait certes point sans profit pour le savoir humain, ni pour la solution du plus palpitant des problmes moraux, celui-l mme qui donne une valeur et un sens la vie. Si un examen attentif des rsultats spculatifs obtenus par le plus lucide, le plus gnial, le plus pathtique et le plus inspir de tous les misanthropes et de tous les pessimistes, si lenqute que nous voudrions esquisser brivement, en la faisant porter non pas sur les principes, que nous supposons connus du lecteur, mais sur les conclusions du systme mtaphysique de Schopenhauer, si ltude que nous entreprenons nous permettait de constater chez le dtracteur le plus farouche de lhumanit et des conditions dexistence o celle-ci se dveloppe, chez lhomme de gnie qui pronona sur les souffrances du monde, la plus dure et la plus svre des sentences et qui rvait danantir le principe mme de ltre en son dernier refuge, si nous constations mme chez Schopenhauer une tendance invincible et inaperue de lui-mme vers un bonheur impossible, vers une notion de la joie qui lattire et le tente malgr lui; les consquences de cette simple

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Ceux qui reliront ses livres anims dun souffle puissant dangoisse tragique et de rvolte sincre, ceux qui reviendront lui parmi les preuves et les douleurs innombrables du monde, dont il comprit mieux que personne le nant et les ressources infinies de cruaut oppressive, ceux-l, dsormais, seront des philosophes professionnels au sens vritable de ce mot, nimpliquant aucune notion pdante de grade universitaire, de diplmes obtenus ni douvrages publis, mais la recherche ardente des vrits premires et le pressentiment de lAbsolu, la noble et gnreuse inquitude du Mystre Eternel.

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Enfin! enfin! les comptentes, sinon personnes quelque peu autorises en matire de

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constatation peuvent tre importantes et le sont en effet. nous participons lillusion et au mystre de lEtre. Lapparence quoffre le monde provient de la constitution de notre intelligence, de la faon inne dont toute crature de notre espce doit se reprsenter les choses. Mais comme consquence immdiate de ce postulat qui est une vrit dvidence premire, le monde matriel, infini, incommensurable, merveilleux et terrible dont nousmmes faisons partie, nest quun monde de phnomnes et dapparences, dune vrit toute relative. La matire est un mensonge vrai, selon la forte et admirable dfinition du Matre, el sous la trame multicolore des visions quil provoque, dcevantes ou exquises, fatidiques toujours, puisque la loi dairain du dterminisme universel lenserre de toutes parts, se dissimulent lultime ralit, le fond cach de lEtre et de la Vie, la Substance Unique dont le nom seul a chang, la chose en soi, le Mystrieux Noumne dont Kant dniait notre race esclave le pouvoir dune intuition quelconque, dune comprhension mme approximative, dune vision passagre.

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Lorsquon relit les merveilleux chefs-duvre de construction mtaphysique et dpre loquence littraire qui constituent un effort presque unique dans lhistoire de la pense humaine, combien lentreprise que nous venons dindiquer dune faon sommaire apparat pourtant difficile, presque irralisable! Il semble tout dabord que la conclusion gnralement admise simpose avec une vidence foudroyante. Non, certes, jamais rquisitoire plus tragique, ni plus enflamm ne fut dress contre linjustice, la cruaut, lillogisme et la brutalit de ce monde pouvantable o nous vivons notre exil terrestre, o tout nest que dsespoir, crime ou folie, o des abmes de dtresse se creusent chaque pas, sur ces routes dapprentissage qui ne mnent aucun port de quitude, de bonheur ou de salut possible. Car ce quil y a, la fois, de poignant, dadmirable, et de terrible dans ce tableau de limmense misre humaine, de Terreur initiale de lexistence, ce quil y a de merveilleux et de sublime chez Schopenhauer, cest que sa description du Monde et des Maux innombrables qui laccablent, tout en tant pousse au paroxysme du dsenchantement lucide, demeure impitoyablement vraie, juste et persuasive, cest que laccent inimitable de la Vrit y palpite.

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Cette chose en soi que les philosophes, les penseurs et les sages de tous les temps et de toutes les races ont vraiment cl anxieusement cherche parmi les fantmes de la ralit matrielle, sous les vaines arabesques (les apparences sensibles, si vite dissipes, au souffle de temps qui nest lui-mme quune illusion suprme, cette vrit premire sappelle Volont. Elle est lEternel, limmuable, le mystrieux, le vridique Vouloir dont tout procde et auquel tout se ramne, et qui seul subsiste en ce monde o tout passe; tandis que toutes les splendeurs et toutes les grandeurs accablantes qui rayonnent dans le chemin des toiles, parmi les splendeurs des soleils, des plantes et des voies lactes ne sont que les images confuses et prcises la fois du Songe infini que poursuit ce Rveur ternel quon nomme lEsprit humain. Mais il se rveille linstant suprme de la dlivrance et les visions de son rve svanouissent aussitt. La Volont seule est libre, donc la Volont seule existe et, abstraction faite de laspect quil revt pour les cratures prissables, enchanes jamais par les liens du Temps, de lEspace et de lUniverselle causalit, formes priori du principe de raison suffisante, en soi le monde nest que volont.

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De l le grand frisson dpouvante shakespearienne quelle provoque, de l lascendant despotique quelle exerce sur les esprits et les mes, lespce de fascination qui attire vers ses profondeurs redoutables les malheureux qui ont souffert, pleur et compris que la vrit ultime rside prcisment dans la souffrance et le dsespoir. Cette vrit tragique, nous lavions tous entrevue, mais nous nosions pas encore la proclamer tout haut, et voici quun homme de gnie trouve ce courage et justifie lanathme quil jette sur le monde par toute une doctrine de lUnivers, par une philosophie originale et profonde. Le monde physique dont la laideur, lhostilit et lomnipotence aveugle nous accablent, le monde de la force et de la matire, lunivers extrieur qui nous semble la seule ralit nest que le monde apparent, le monde comme reprsentation tel quil renat et meurt avec chaque crature qui le conoit, en le ralisant. En soi, il na aucune stabilit, aucune ralit, aucune prennit, il nous emporte, nous chtifs et misrables, ainsi que les systmes cosmiques qui gravitent aux routes de linfini, dans ce reflux, ce torrent, ce tourbillon de phnomnes prissables, dont le spectacle remplissait dj damertume et de mlancolie lme du vieil Hraclite-Point dobjet sans sujet, tel est le grand principe de lIdalisme ternel que Schopenhauer retrouva aprs ses glorieux prdcesseurs, aprs Platon, Berkeley, Descartes, Kant, mais quil fixa jamais en une forme imprissable de clart, de nettet et dvidence intuitive.

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Schopenhauer a proclam cette vrit fondamentale, point de dpart et source profonde de toute sa doctrine plusieurs reprises, avec une loquence, une ardeur et une force de dialectique platonicienne incomparable. Faut-il joindre lappui de celte assertion quelques citations qui rveilleront dans le souvenir des admirateurs du Matre les motions nulles autres pareilles de leurs premires lectures? Ce monde avec tous ses phnomnes est lobjectivation de la volont; la Volont, elle, nest pas un phnomne, ni une ide, ni un objet, mais une chose en soi, non soumise au rapport de consquences principe qui est la loi de toute ide. Ces quelques lignes prises au hasard dans le trait du libre arbitre, rsument dj la construction

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Car les Lois qui nous attestent, dun pouvoir tellement tyrannique, lexistence mme de lUnivers visible, ne sont que les conditions sous lesquelles

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gigantesque, luvre future qui trouvera son expression dfinitive dans ce monument de pense spculative intitul le Monde comme volont et comme reprsentation. Contre cette dfinition de lEssence du monde aucune rserve critique ne saurait prvaloir, elle est lgitime, puisquelle correspond une des grandes observations des sciences exprimentales. lunivers, et sa valeur se mesure la quantit de phnomnes quil explique. L, le mtaphysicien demeure dans sa sphre lgitime daction et de noble indpendance. Un exemple trs caractristique de cette vrit, volontiers confondue avec de dplaisants paradoxes, nous est fourni par la doctrine mme de Schopenhauer, et il convient dinsister tout particulirement sur cette question, beaucoup plus importante quon ne le croit en gnral, dautant plus quelle se confond avec lobjet mme de la prsente tude.

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Dailleurs, ainsi que dit Schopenhauer, ce mot de Volont est choisi faute de mieux, et le caractre hypothtique de cette nouvelle tentative nen diminue nullement nos yeux la signification profonde et la vrit suprieure, la grandeur et la prennit mme de la philosophie rsidant, selon nous, dans le caractre problmatique que revotent ses investigations ambitieuses et grandioses, si reposantes et si belles parmi lpre prcision de la Science et la mesquinerie affligeante du Dterminisme.

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Au philosophie qui nous enseigne que le Noumne de Kant, labsolu pressenti, la cause initiale de ltre nest que Volont, nous ne pouvons opposer aucune objection probante, pas plus qu Herbert Spencer ramenant la mme conception dessence primordiale du monde la notion de la Force, Leibniz celle dun atomisme dynamique et spiritualiste la fois, Fichte celle du Moi subjectif. Crateur et Evocateur du Cosmos. (Je choisis ici de parti pris lexemple dune doctrine didalisme subjectif ayant le don dexasprer tout particulirement les esprits vulgaires et la logique bourgeoise, mais dont les fondements mtaphysiques sont trs certainement aussi lgitimes que ceux du matrialisme.) Le mtaphysicien nous retrace une Image du Monde, il nous apporte une solution inconnue de lEnigme ternelle, image toujours incomplte, solution toujours provisoire, mais quimporte! Toute explication du Monde, chaque grand systme de lUnivers, cest--dire chaque grande doctrine philosophique contient une part de vrit, puisquelle rige en principe dintelligibilit universelle une des forces mystrieuses dont la hirarchie nous chappe.

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Aussi, quand Schopenhauer identifie le Vouloir vivre, source de ltre, avec la souffrance, cest-dire: quand il prononce un verdict dordre moral sur lessence de ltre, sur ce monde de linvisible, inaccessible au jugement humain, on peut dire que, sans dpasser les droits quassigne chacun de nous la facult bienfaisante de la rverie mtaphysique, il pntre pourtant autant que ses prdcesseurs dans ces rgions de larbitraire et de lirrel dont les beauts nuageuses, sublimes et pathtiques chappent toute apprciation rationnelle. Oui, vraiment, quand un philosophe nous dit que la chose en soi, que lUnivers entier, en sa ralit premire, nest que volont et, quand il dveloppe sa thse, avec une puissance et une splendeur de dialectique pareille lloquence qui illumine les pages immortelles du Monde comme volont et comme reprsentation, il ne peut encourir aucun blme mme de la part des partisans du dualisme, des adversaires du monisme et ses hypothses demeurent belles et fcondes, dune vrit mtaphysique qui vaut bien la vrit des sciences exprimentales.

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On ne saurait en dire autant de la tendance inne chez tout philosophe et qui lincite tablir un rapport dinfluence rciproque et de raction immdiate entre le Principe mtaphysique du Monde et notre sensibilit phmre de cratures bornes et fragiles, et notre capacit de souffrance on de joie. Remarque dailleurs que le dilemme de ce rapport, singulirement difficile tablir en termes concevables, dune manire rationnelle et prcise, ce dilemme nest susceptible que de deux solutions auxquelles se ramnent ncessairement toutes les autres: Le pessimisme ou loptimisme, il ny en a point et ne saurait y en avoir dautres. lUnivers peut tre conu, analys, compris, et reconstruit de mille faons diffrentes. Les relations qui nous sont imposes avec limmensit accablante du monde et la totalit de ltre, le fatalisme des Lois ne peuvent apparatre que sous deux aspects diffrents et antithtiques. Ou bien la vie nous semble bonne et dsirable, acceptable en tout cas. ou bien nous prononons sa condamnation, nous la jugeons mauvaise, cruelle et dtestable. Elle est digne dtre vcue, ou bien son anantissement devient la suprme sagesse, le but ultime et la dlivrance unique et sans retour.

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Mais sil juge la finalit que la Ralit ultime semble envelopper avec le vague et incertain critrium de la morale humaine, il prte davantage la discussion, il la provoque mme, surtout si lultime verdict prononc par le philosophe est une condamnation contre laquelle la Nature et lInstinct de lAme, tout ce qui nous entoure et tout ce qui palpite en nous, proteste et se rvolte. Encore une fois, au mtaphysicien qui nous dit: Voici lexplication du Monde qui me semble en rsoudre les difficults et le troublant mystre; voici le principe de ltre et de la Pense, la Source initiale do jaillit le torrent des vnements et des choses, toutes les railleries et toutes les chicanes de la critique demeurent impuissantes dtruire son uvre fatalement incomplte, mais toujours bienfaisante et lucide. Car son systme philosophique nous claire et nous commente

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Et ni loptimisme, ni le pessimisme ne sauraient tre rfuts dune rfutation absolue de mme quils ne peuvent convaincre ceux que leur temprament,

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leurs ides, leur nature morale rendent rfractaires la tendance initiale dune de ces deux grandes doctrines. Car si Schopenhauer nous prouve en une srie dblouissantes analyses et dloquentes descriptions didactiques que la volont est lessence du monde, nous ne trouverons certes aucun argument probant qui puisse rfuter son systme, et lui prouver quil se trompe. Mais sil poursuit sa dmonstration jusqu vouloir tablir une identit absolue entre vouloir et souffrir, sil Acut nous convaincre que tout nest que douleur et dception en ce monde, comment parviendra-t-il nous convaincre, si notre tre tout entier aspirant au Bonheur, au Triomphe et la Joie, affirme en avoir prouv, bien des fois, les effets, livresse et la volupt, lexaltation et le charme, nul autre pareils. Si notre Ame refuse de croire que la Vie est un Mal, si elle refuse den abdiquer lillusion, si elle juge le pessimisme une doctrine aussi incomplte et aussi inadmissible que loptimisme intransigeant de Leibniz, de Read ou de Cousin, malgr tout le gnie de Schopenhauer, malgr la part terrifiante de vrit que contient sa doctrine, le pessimisme naura point de prises sur ses tendances et ses convictions intimes. ce quil y a de plus noble, et de plus profond dans la volont humaine, tendant toujours un but nouveau. Voil une belle dcouverte, nous dira-t-on peut-tre, et que lon peut soffrir prix rduit, en ouvrant nimporte quel manuel de philosophie scolaire. Mais il ne sagit point ici dune dcouverte quelconque. Sil est beau de formuler une mthode nouvelle ou une vrit Inconnue, il est parfois utile de rappeler certaines vrits, trs anciennes dj mais quon oublie un peu trop souvent, sous prtexte dinnovation et de modernisme. La bonne vieille division des sciences philosophiques en trois groupes distincts est du nombre de ces vrits bienfaisantes injustement ddaignes et une tude rapide, mais attentive des conclusions, qui simposent Schopenhauer dans les rgions de la mtaphysique pure aussi bien que dans celles de lesthtique et de la morale, nous fournira quelques arguments dcisifs lappui de la thse que nous voudrions dvelopper nous-mmes et qui prsentera peut-tre le systme du grand philosophe sous un jour nouveau.

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CHAPITRE IV. LE SORTILGE DE LA BEAUT La dfinition de la Beaut, origine et but ultime de lArt, source inpuisable denthousiasme o ses lus puisent linspiration, telle que nous la prsente Schopenhauer dans son esthtique, si elle est empreinte dune forte imit, si elle saffirme en des pages immortelles qui comptent parmi les plus parfaites productions du Matre, ne nous frappe nullement par la nouveaut ou loriginalit absolue. Elle demeure daccord avec les principes primordiaux de la Science du Beau, Science toute rcente dailleurs, on le sait, du moins, comme tude thorique de la facult cratrice qui correspond la sensibilit humaine, facult distincte de lintelligence et de la volont.

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On a accoutum, de nos jours, railler assez niaisement la classique division des facults de rallie en trois groupes nettement diffrencis: la sensibilit, lintelligence et la volont. Or, en bonne foi et en toute sincrit philosophique. aucune classification ne sadapte mieux la vrit mme, aucune ne correspond, dune faon plus prcise et plus sagace, aux modes divers de notre vie prsente, telle que lont labore les formes innes de notre organisation psychique et les ractions quexerce sur elle lincomprhensible Univers, mme en admettant que celui-ci ne soit pas autre chose que la manifestation dune Force psychique et toute immanente... Oui, on peut sentir, comprendre ou vouloir la vie. Le monde peut tre conu, senti ou voulu par la crature prissable qui en contemple quelques instants les mirages changeants. Le cycle des sensations, des penses et des sentiments humain s est parcouru tout entier. La totalit des ractions du Moi frmissant malgr lui aux orages multiples des sens, de lAme et de lEsprit, sexprime dans lhistoire des trois sciences fondamentales auxquelles aboutissent les trois tendances initiales que certains ouvrages de vulgarisation scientifiques ont quelque peu discrdites, en isolant chacune de ces facults avec un formalisme superficiel et stupide, tandis que dans la ralit concrte elles se compltent et se relient en une synthse vivante.

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Et chez Baumgarten, le philosophe allemand du dixhuitime sicle, lequel est linventeur (le ce mot: esthtique, dont la fortune lui rapide et clatante, tel point que certaines personnes estimables, mais singulirement dpourvues dinstruction lmentaire, se figurent trs sincrement que ce terme si populaire aujourdhui, a dsign de tout temps ltude de la beaut et de lart chez Baumgarten lui-mme, chez Salzer, chez Mengs, chez Hemstertuis, chez Schiller, Herder, Hegel et Kant, dadmirables, suggestives et profondes dfinitions ont approfondi et nettement dtermin la notion mme du beau et le mcanisme psychologique de la cration et de la Jouissance esthtique. Le mrite principal de Schopenhauer comme thoricien de la Beaut, cest que son esthtique se rattache lensemble de sa doctrine philosophique, cest quelle procde directement de sa conception gnrale du monde et de la destine et que, tant donne el admise la mtaphysique de la Volont, aucune autre dfinition de lArt ny est possible. Si le Monde est vraiment identique celui dont Schopenhauer nous retrace la tragique et grandiose vision, le gnie artistique et lIdal vivant, doivent tre vraiment tels que les dfinit le pote de Parerga et Paralipomena.

p.77-78
La sensibilit, la raison et le sens moral forment lunit vivante de lIndividu. LEsthtique est la science qui correspond la sensibilit, qui la reflte en son essence intime et ses inspirations les plus hautes, celle de linstinct crateur; de mme que, par une harmonie analogue, la Mtaphysique est la science rationnelle par excellence, puisque la Raison trouve en elle la satisfaction de ce besoin ardent dunit universelle qui la tourmente et que les sciences fragmentaires ne peuvent lui donner; de mme, enfin, que la Morale ou lEthique exprime

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On connat le sens tout platonicien que Schopenhauer, assigne aux Ides ternelles, toujours pures et immuables, dune jeunesse invincible et inaltrable en ce monde o tout passe. Elles sont pour nous la manifestation premire de lessence du monde, les principes intermdiaires entre lUnit primordiale dont tout procde et mane et la multiplicit changeante des phnomnes. De cette dfinition qui participe aussi, de toute vidence, aux profondes thories mystiques de lmanation telles quelles se dveloppent dans les systmes nuageux et sublimes de lcole dAlexandrie, des no Platoniciens, mais surtout de ladmirable Plotin, ce gant de la pense spculative, si peu connu, et qui fut sans aucun doute le plus puissant gnie de lantiquit; de cette faon de comprendre la hirarchie des forces universelles et la signification des ides drive aussi trs logiquement lesthtique, la thorie de lArt et de la Beaut que Schopenhauer a construite avec un talent dcrivain blouissant et que nul littrateur professionnel ngalera jamais peut-tre. Ainsi quil le dit luimme dans le chapitre intitul La reprsentation indpendante du principe de Volont, Livre III, Die Welt als Wille: Il faut se ranger lopinion de Platon qui ne reconnat dexistence propre quaux Ides et qui naccorde aux choses situes dans le temps et dans lespace (cest--dire tout ce que lindividu considre comme rel) pas plus de ralit quaux fantmes ni quaux songes et il ajoute plus loin: p.82 lide constitue lobjectivit la plus parfaite de la volont, en consquence, lhistoire de lhumanit, le tumulte des vnements, le changement des poques, les formes de la vie humaine, si diffrentes selon les pays et selon les sicles, tout cela nest que la forme accidentelle, le phnomne de ride dans laquelle rside lobjectivit adquate de la Volont. Mais lArt arrte la roue du temps, les relations disparaissent pour lui, ce nest que lessentiel, ce nest que lide qui constitue son objet. Et finalement, ce chapitre desthtique qui est certainement lune des parties les plus extraordinaires du chef-duvre de Schopenhauer, aboutit cette dfinition si nette, irrfutable et inoubliable: les objets du gnie artistique considr comme tel sont les ides ternelles, les formes persistantes et essentielles du monde. Et encore une fois, trs certainement, toutes ces rflexions desthtique gnrale sont dune grande beaut et dune puissance intellectuelle digne du philosophe de gnie qui semble avoir hrit, plus que tout autre, des traditions les plus hautes de lidalisme kantien; mais elles ne peuvent rivaliser avec les qualits dinnovation radicale qui distinguent, par exemple, tout le systme purement mtaphasique de Schopenhauer, son concept de lUnivers el son ontologie. tranges du plaisir esthtique, la notion mystrieuse et auguste de la Beaut, image (le lAbsolu, joie et enchantement de lexil dici-bas. Recherche intuitive, ardente et douloureuse de lHarmonie et de la perfection absente dans le monde rel ou soi-disant tel, et qui rayonnent lune et lautre aux rgions lointaines des ides absolues, expression plus complte et plus loquente du Modle imprissable dont les tres et les choses dici-bas ne nous prsentent que dincertaines et insuffisantes copies, de maladroites imitations, poursuite acharne du caractristique, du gnral et de lUniversel symbolis et compris en son essence profonde et intime, dans quelque image concrte, plus complte et plus vraie que celles dont les vains fantmes de lexistence matrielle droulent sous nos yeux les agaantes et lamentables bauches. Voil, trs certainement, les bases de toute esthtique rationnelle et digne de ce nom.

p.84
Et nous retrouverions aisment des aspirations initiales analogues chez Lessing, chez Kant et chez Hegel, chez Ruskin, chez Richard Wagner ou chez Taine; chez tous les matres illustres qui ont cr la science du Beau et lont appele de nouvelles destines si brillantes quelle dpasse peut-tre aujourdhui les esprances de ceux qui lont dcouverte autrefois. Mais o Schopenhauer est vraiment incomparable, l o il dpasse tous ses prdcesseurs et o il pronona vraiment des paroles nouvelles et profondes dont le souvenir ne seffacera point et qui ont boulevers profondment notre comprhension de la Beaut, cest dans les pages sublimes quil consacre la Mission de lArt immortel, au but de Libration, dApaisement et de Consolation que lartiste doit poursuivre avant tout. Personne na exprim avec plus de force, dloquence et de gnie le sortilge qui se dgage de cette conqute suprme: la Beaut parfaite, saisie au passage, fixe en une uvre dimagination, lEternit treinte par une crature prissable, lAbsolu se manifestant en ce phnomne singulier, sorte dintermdiaire entre la ralit dici-bas et le monde mystrieux de lau-del, qui sappelle une uvre dart.

p.84-85
Personne na exprim avec une motion plus persuasive, une sincrit daccent plus touchante, une loquence pins forte et plus sobre la fois, la noblesse, la grandeur, la prennit et le charme, nuls autres pareils, des Beaux-arts, et tout ce quils octroient lme humaine, exile, et meurtrie chaque pas dans la vie relle, tout ce quils lui donnent de rconfort, desprance, de consolation et de courage. Parmi les blouissantes et pathtiques visions que suscite son gnie, lArt rayonne et plane au-dessus des misres, des souffrances et des preuves de lexistence universelle. Nos regards, voils de larmes ou remplis dpouvante, se lvent anxieusement vers la pure lumire quelle rpand sur ce monde desclavage et lineffable bienfait de lapaisement moral, de la gurison, ft-elle momentane, de loubli divin, pntre et sanctifie nos pauvres curs blesss. Nos chagrins, nos dsespoirs, nos peines

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Lesthtique du Matre pessimiste ne fait que rditer sous une forme nouvelle, avec lloquence et lpre intensit que Schopenhauer apportait en tout et qui rendent son uvre si vivante et si mouvante, les aperus fondamentaux de ceux qui, bien avant lui, avaient rflchi aux phnomnes

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cruelles, nos dceptions, nos remords, nos regrets dchirants, tout cela nest plus quun souvenir dont les ombres mlancoliques se confondent peu peu avec les fantmes au sourire apais et lointain, dont lArt voque nos regards limmmoriale thorie. Oui, lArt est vraiment suprieur la Vie, puisquil permet de loublier. Nous demandons lArt dtre le miroir fidle de la ralit. Il est une reproduction plus puissante et plus exacte des ides platoniciennes o sobjective la volont, et par cela mme, un symbole vivant de lEssence du monde, il dvoile le fonds le plus secret de la nature, il exprime la quintessence de ltre, la chose, en soi, mystrieuse et insaisissable. choses particulires jusqu celle des ides, cela ne peut se faire que par une modification intervenue dans le sujet.

p.88
Cest en cette modification que consistent prcisment le mystre et le sortilge de lArt immortel. Elle est le vivant symbole de son action propice et bienfaisante. Le sujet cesse alors dtre purement individuel, il devient un sujet purement connaissant, absorb dsormais dans la contemplation profonde de lobjet qui soffre lui, dlivr de toutes autres dpendances. Le miracle de lArt et de la Beaut se produit brusquement. Cest la connaissance qui saffranchit du service de la volont. Lexplication parat plausible, rationnelle, presque irrfutable aux pessimistes intransigeants, elle repose pourtant sur une contradiction logique et spculative vidente. Certes, linstant mystrieux de lmotion esthtique, notre amen subit plus, dans ses profondeurs intimes, le joug, ni langoisse coutumire de la volont. Elle est pareille alors lesclave qui a bris ses chanes. Avec la volupt tranquille de lgosme imprissable, des rgions mystiques quelle vient datteindre, cette me dlivre contemple les tortures et les striles efforts de ses aniciens compagnons de captivit.

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Mais la mtaphysique de Schopenhauer nous la appris, la chose en soi de Kant, le Noumne mystrieux, lessence du monde rside dans ce principe de vie et de souffrance, daspiration aveugle et de convoitise insatiable quest la volont. Et la volont, nest que douleur, effort vain et strile vers un Bonheur impossible; elle est la source dillusions dcevantes, fatidiques et imprissables o les cratures vivantes et les mondes innombrables des systmes cosmiques puisent la force et lobligation de continuer leur inutile et tragique plerinage aux routes de linfini et de lEternit. Avec une loquence, une indignation, une motion grandiose, Schopenhauer nous prouve le nant, la cruaut et le mensonge de vivre; sa morale aboutira une ngation absolue de la vie, la sagesse, la saintet et leffort du gnie consistant la vaincre et lanantir. Ds lors, comment la reproduction fidle de cette Volont maudite, nfaste et lamentable, peut-elle nous pntrer dadmiration, dapaisement et de cette sorte de bientre moral qui est le rsultat et la rcompense de la cration ou de la contemplation esthtique ?

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Ne participant plus latroce tragdie de lexistence o nagure elle-mme joua son rle (et ce rle est toujours celui dune dupe ou dune victime quels que soient les oripeaux dillusoire grandeur ou de richesse phmre dont saffublent les interprtes de la comdie humaine, notre intelligence en jouit maintenant comme dun morose et angoissant, mais sublime spectacle, puisque les forces grandioses et les Ides ternelles, qui dirigent et dominent le monde, y dploient leur toutepuissance, leur invincible ardeur et leurs prodiges innombrables. Soit, et cette dfinition de lArt, de la quitude sentimentale et de la joie vibrante comme un cri de dlivrance quil procure, cette dfinition est admirable. Comment la rattacher pourtant lensemble de la doctrine philosophique du pessimisme, puisque celui-ci nous amne de dduction en dduction un anathme sans merci, une condamnation dfinitive de la vie? Comment admettre que la contemplation de ces ides platoniciennes qui demeurent chez un penseur de tradition aussi essentiellement idaliste que Schopenhauer, les prototypes ternels des phnomnes; comment et pourquoi proclamer que la contemplation des ides, source de ltre et le reflet immdiat du vouloir vivre, deviendra pour nous une cause dpanouissement moral, un motif dapaisement, un principe de gurison et de joie? La joie est absente de ce monde absurde et dtestable.

p.87
Il y a l certainement une contradiction qui a chapp jusqu prsent aux innombrables commentateurs du grand philosophe allemand, et que tous les sophismes et tous les paradoxes ne parviendront pas abolir. Si le Vouloir vivre est un Mal, comment limage agrandie, synthtise, plus vridique, donc plus effroyable encore, de lexistence peut-elle agir sur notre Ame comme un principe bienfaisant et rnovateur? Personne, peuttre, na lu et relu plus souvent que lauteur de ces lignes lextraordinaire chef-duvre qui sappelle Le Monde comme volont el comme reprsentation. Les arguments que Schopenhauer oppose ses dtracteurs me sont connus, javoue toutefois quils nont jamais russi me convaincre, du moins, si lon sobstine vouloir dfinir le mystre de lArt, en se plaant au point de vue du pessimisme absolu, cest--dire de la ngation radicale du Bonheur et de la Joie. Car cest cette ngation quaboutit tout pessimisme sincre. Tous les arguments de Schopenhauer se ramnent dailleurs cet axiome purement arbitraire: nous navons en tant quindividus aucune autre connaissance que celle qui est soumise au principe de raison suffisante et cette forme exclut la connaissance des ides platoniciennes: il sensuit que si nous sommes capables de nous lever de la connaissance des

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De quel droit esprez-vous en faire lu conqute sacre aux sources mmes de cet univers maudit et incomprhensible, Jamais condamn aux souffrances quil redoute et dsire la fois? Le raisonnement du vulgaire, quelque antipathique que nous apparaisse lhorrible sens commun, est assez probant, lorsquil oppose lesthtique de Schopenhauer une irrfutable objection. De mme que lintelligence Divine cra le monde sur le

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modle des Ides ternelles, de mme lArtiste voque du nant un monde fictif, plus harmonieux que celui des apparences matrielles, car lessence de lEtre sy manifeste tout entire. Mais la Volont, source initiale du monde, nest que dsir strile, souffrance, douleur et dception. Comment, encore une fois, sa reproduction dans les chefs-duvre de lArt peut-elle devenir bienfaisante, dsirable et sacre. LAme qui se perd dans la contemplation esthtique se libre de lesclavage de lgosme, du souci dvorant du bonheur personnel, de lambition dcevante et mesquine o spanouit lpre essence du Moi. Soit, dans cette libration de lgosme rsident la grandeur, la noblesse, la bienfaisance de lArt. Il faut le bnir, le chrir, ladorer pour cette grce de loubli quil nous octroie parmi les dceptions, et les peines de la vie. premire. Nous ne songeons nullement nier ce quil y a de mystrieux et de troublant dans la floraison subite de la Beaut spanouissant tout coup parmi les laideurs, les tnbres et les orages de ce monde.

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Nous estimons aussi quen nous et autour de nous tout nest que mystre, nigme insoluble, dilemmes dcevants ou tragiques; mais par cela mme que lon reconnat lexistence dun mystre, on reconnat aussi les conditions qui prsident son apparition parmi les ombres et les rayons de lexistence, sous le joug fatal du dterminisme universel. Ces conditions nliminent pas le ct tnbreux du phnomne qui chappe ou qui semble chapper la loi de causalit et de raison suffisante, mais elles nous permettent dy penser et den parler sur un mode qui possde une signification et un sens prcis. Car un mystre est un fait comme les autres, un fragment de lEtre dans lacceptation ontologique du mot. Pour quun miracle pntre denthousiasme, dadmiration ou de terreur une me perdue, il faut que cette me existe dune vie consciente; sans elle point de miracle possible. Pour que lart emporte celui qui en savoure la volupt vers les rgions de loubli et du rve, pour quil nous pntre dextase, de ravissement et de gratitude mue, il faut que lextase, le ravissement et la joie soient possibles en ce monde. Voil un raisonnement dune clart et dune vidence plutt enfantine, irrfutable pourtant, et qui nous procure le premier argument ncessaire au dveloppement de la thse dont ltude prsente poursuit la solution.

p.91
Mais si la Volont que lArt exprime ne contient vraiment nul lment de joie et de perfection, mme en puissance sinon en acte, si elle est le Mal absolu et radical, nous le rpterons toujours, la contemplation mme entirement dsintresse de sa toute-puissance et de son prestige ne peut nous procurer les bienfaits spirituels dont les productions de gnie sont si prodigues. Distinction superflue, critique tracassire et sans porte, nous rpondra-ton peut-tre. Lmotion esthtique est un fait et un fait dintuition immdiate, daperception psychologique certaine. Or, on ne discute pas un fait, mme si sa raison suffisante nous chappe. Pareille exigence nous conduirait trop loin et dans des voies de subtilit o lesprit humain ne sest gar que trop longtemps autrefois, en un pass de pdantisme et dfausse philosophie. Nous ne saurons jamais pourquoi lEtre existe, ltre et non pas le Non-tre, pourquoi lblouissante et fatale vision du monde a surgi de lAbme insondable du nant, pourquoi la volont se manifeste, en tant que reprsentation, subordonne aux lois et aux formes innes de lintellect humain, pourquoi enfin ces formes, en leurs trois grandes classifications: le temps, lespace et la causalit, sont ce quelles sont tandis quelles auraient pu tre toutes diffrentes? interrogations quon retrouve la base de toute doctrine dontologie.

p.94
Que pourrait nous rpondre lillustre Matre luimme, une fois sa colre apaise, sil tait encore parmi nous et sil daignait dfendre sa doctrine contre les objections que soulve ici un des plus enthousiastes de ses admirateurs? La joie esthtique nest quun rpit accord par la Fatalit aux cratures accables de lassitude et de souffrance, une halte dans le dsert de lexistence terrestre, une vision phmre qui svanouit au moment o nos mains, que tant de chanes ont meurtries, sapprtent la saisir. En raison de son intensit, du dsaccord fondamental qui existe entre elle et lgosme invincible de tout tre vivant, elle est de courte dure, elle puise et fatigue lme qui bnficie de ses faveurs. Laudition du plus parfait chef duvre finit par produire une impression de lassitude. Le Moi tyrannique, mesquin et dtestable, esclave de lpre et douloureuse volont de vivre, reprend bien vite le dessus et sa revanche est toujours clatante. Lillusion divine se dissipe, lextase de la contemplation svanouit, le charme est rompu. Luvre et laction du gnie sont phmres et fragiles. Tout cela est vrai, tout cela est dune observation psychologique profonde comme la plupart des commentaires de morale, desthtique ou de sociologie dans lesquels Schopenhauer dveloppe sa conception du monde et son exprience de la vie. Mais personne ne conteste cette brivet et cette fragilit des motions suscites par le gnie artistique.

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De mme, la ngation, ou simplement lu discussion du phnomne de lmotion esthtique ne peut donner aucun rsultat apprciable. Cette motion existe, de mme que le monde comme reprsentation existe. Il faut laccepter comme le postulat primordial qui rend possible lactivit de lartiste et la joie de celui qui contemple son uvre. Et, si la consquence de ce postulat semble contradictoire, puisque la volont qui nest que souffrance devient un principe dapaisement et de beaut lorsquon ltudi travers le prisme de lArt, quimporte ? Cest l lnigme palpitante, le vivant problme de la beaut esthtique et de lardeur cratrice. Il faut ladmettre, de mme que le pessimiste le plus intransigeant doit admettre lexistence de ce monde quil maudit et dans lequel il ne voit quun tissu dapparences et de mirages, qui existe pourtant comme reprsentation sinon comme volont, comme produit du Moi sinon comme sa cause

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Toutefois, mme si nous lassimilons un clair rapide, la sublime et bienfaisante, la pathtique et dlicieuse volupt de lAbsolu entrevu un instant dans lintuition de la Beaut parfaite, livresse quelle verse nos mes captives, lenthousiasme quelle y fait clore et palpiter, nous permet de vivre dun rythme si ardent et de jouir de la vie avec une telle intensit que le sortilge de lArt suffirait dj justifier labsolution du Monde et de la Vie. Non, mille fois non, malgr tant de douleurs, dpreuves et de maux cruels, notre univers nest point jamais rprouv ou maudit, la vie nest pas entirement mauvaise et nfaste, la joie ny est pas seulement un principe limitatif ou purement ngatif, mais une ralit, de mme que la lumire dun diamant cach au trsor dun avare rayonne dune flamme discrte, et peu de regards humains lauront mme aperue, pourtant cette lumire existe, elle aussi! p.96 CHAPITR V. LA MORALE PESSIMISTE NOBLESSE ET TOUTE-PUISSANCE DE LA PITI Lmotion esthtique, la joie passagre dont lart est la source sacre nous apparaissent comme des faits dune indniable vrit mtaphysique et psychique. Mais un clair qui dissipe, pendant la fantasmagorie de quelques secondes, les compactes tnbres dune nuit orageuse nous permet-il de proclamer avec allgresse que le jour et la lumire rgnent sur le monde, au moment mme o la tempte et lobscurit nous enveloppent et nous accablent de toutes parts? Non, certes. farouche, malgr le charme, la magie et la frissonnante beaut du Rve, de la Fiction et de la Posie, des Arts paisibles et indulgents la dtresse humaine et dont, mieux que personne, il a su nous dpeindre la noblesse, lefficace bont et cette ineffable douceur quils rpandent dans les mes blesses.

p.98
Un examen impartial de la morale pessimiste, telle que Schopenhauer la rige en doctrine blouissante de force, de vrit et pathtique, nous prouvera pourtant que dautres sources de bonheur, dapaisement et doubli, Jaillissent encore du sol inpuisable. Dj, le pessimisme est forc de reconnatre que la sensibilit, en sa manifestation la plus haute, aboutit, par la cration et la contemplation esthtique, une victoire fugitive et trs brve, obtenue sur luniverselle douleur, une conqute, phmre, mais relle (nous ne saurions le rpter trop souvent), de cette joie mystrieuse et indfinissable que le .Matre tragique dclare pourtant jamais absente et bannie du monde o nous vivons notre exil.

p.98-99
Dans les rgions moins ardentes, mais plus sereines encore, de la vie morale, de laltruisme, de la charit et de lamour au sens religieux et mystique du mot, le plus sublime dici-bas, dans les sphres apaises de lthique et celle-ci chez le philosophe du Monde comme volont et comme reprsentation, nest pas une construction arbitraire et artificielle, mais la consquence logique et irrfutable de son systme de lUnivers et de sa conception gnrale du monde, nous verrons le grand pessimiste conclure la possibilit dune llicit plus durable, plus parfaite, plus harmonieuse encore que celle dont le gnie artistique nous accordait linestimable bienfait.

p.96-97
Et lArt, forme suprme de la facult de sentir la vie, lueur phmre, un instant apparue dans la prison tnbreuse de lexistence cosmique, ne prouve rien contre le postulat primordial du pessimisme; celui qui proclame le nant et la cruaut fondamentale de ltre puisque ltre nest que volont, tension, effort et aspiration invincible vers un but inconnu, et que leffort est synonyme de douleur, de souffrance, dinquitude et dangoisse.

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Aux foudroyants clairs de lmotion artistique succde la ple aurore de lAmour ternel; la nuit, ses visions dpouvante, son froid glacial, ses terreurs, et ses tnbres rgnent encore sur le monde, mais les lueurs du matin paraissent lhorizon. Si lesthtique de Schopenhauer se distingue par dinnombrables et frappantes beauts, il y a dans sa morale une incomparable srnit, une noblesse daccent, une lumineuse sagesse qui nous inspirent une sorte dadmiration respectueuse, presque craintive et intimide. Personne na parl avec plus dloquence de la volupt, de la fivre, de la joie intime et profonde qui accompagne lmotion esthtique; mais personne na trouv des accents d une sagesse plus hautaine et plus touchante, la fois, pour nous peindre la flicit, la floraison intrieure, lapaisement ineffable que la science du bien, la morale, pour lappeler de son nom vulgaire et sacr, procure ses lus. Nul moraliste, ni dans les temps modernes, ni dans lantiquit, na clbr les bienfaits, la grandeur, et la suave efficacit du dvouement, du sacrifice, de la charit, de lamour et de la piti, de toutes les vertus qui prtent une valeur et un sens suprme la vie avec plus de

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De mme quun cordial ranime le courage du condamn qui va mourir ou quun breuvage narcotique octroie aux malheureux qui ont tu le sommeil, selon la belle parole du grand Shakespeare, quelques minutes de repos et doubli, lillusion divine de lArt nous permet dchapper pour une heure au joug atroce de la ralit. Celle-ci nen demeure pas moins radicalement nfaste, et digne du verdict sans appel quont prononc les sages de tous les temps et de toutes les races. Quelques lueurs daccalmie et de trve, une heure de rpit accorde parcimonieusement par le bourreau aux victimes ne peuvent tre assimiles une grce complte; et la grande question qui se dresse ds le dbut dune thique rationnelle, devant le moraliste et le philosophe, la question ternelle: La vie est-elle digne dtre vcue? Schopenhauer rpond encore par une ngation

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conviction, dloquence, de force persuasive et de gnie. volont? Le conflit pratique entre votre individualit et mon individualit saffirme chaque pas dans la a vie et, cest sur la solution du conflit que lon peut et que lon doit fonder lide du Bien, ide qui est larmature et la justification de toute morale digne de ce nom. En un mot, le dsintressement est-il possible, oui ou non? Est-ce lgosme ou lamour du prochain qui symbolise avec le plus de vracit le fond ultime de la volont? La question de la morale est l tout entire el elle rside uniquement dans la solution que notre doctrine de vie y apporte. Les plus hautaines, les plus abstraites spculations mtaphysiques, celles dun Kant, dun Hegel ou dun Schopenhauer sy ramnent aussi bien que les angoisses de la plus humble crature humaine, dpourvue dinstruction et de culture, nayant jamais entendu parler de limpratif catgorique, bien certainement, et qui subit pourtant, elle aussi, au cours des preuves dici bas, la tristesse et les affres de la lutte ternelle entre lgosme et le devoir.

p.100
Si lHumanit mchante et infortune nentend pas les conseils de cette voix inspire qui semble nous parler vraiment de lautre rivage, il ny a plus qu dsesprer de ses destines et du triomphe ultime de la justice. Avec la morale de Schopenhauer svanouissent lesprance vivante et la possibilit mme dune morale rationnelle, capable de modifier, damliorer, dennoblir et de vaincre la nature ennemie. Souvenez-vous des paroles sublimes dans leur simplicit qui indiquent le point de vue auquel se place Schopenhauer. pour construire ldifice grandiose de sa morale sur les ruines de tous les biens, de toutes les richesses et de toutes les illusions de ce monde dont il nous fit comprendre le mensonge et le nant. Celui qui a reconnu lidentit de tous les tres (et celte identit est vidente pour Schopenhauer et pour ses disciples, car, si tout nest que Volont, la diversit des tres nest quun mirage de plus en ce monde o tout svanouit), celui-l ne distingue plus entre lui-mme et les autres, il jouit de leurs joies comme de ses joies, il souffre de leurs douleurs comme de sa douleur, tout au contraire de lgoste, qui, faisant entre luimme el les autres la plus grande diffrence et tenant son individu pour seul rel, nie pratiquement la ralit dautrui.

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Alfred Fouille se demande avec angoisse dans un des plus beaux chapitres de ce chef-duvre qui sappelle lAvenir de la mtaphysique: La Volont, dans ses lments et dans son tout, est-elle ouverte ou ferme autrui, aimante ou indiffrente? Est-ce la paix finale ou la guerre dont elle porte en son sein le germe invisible? Dilemme redoutable, nigme cruelle et poignante? Mais le monisme dArthur Schopenhauer, sil est appel la rsoudre ds le dbut de son investigation en matire de morale, le pessimisme cosmique, trouve les lments de la solution, si ardemment et si douloureusement recherche, dans les principes fondamentaux dont il se rclame et dont il procde. En effet, lopposition essentielle entre lgosme et le dsintressement, entre noire moi et celui du prochain, si elle apparat chaque conflit dans la pratique, sefface et disparat en thorie, pour celui qui admet le systme de Schopenhauer dans son point de dpart et dans ses dveloppements invitables.

p.101
La piti est ce fait tonnant, mystrieux par lequel nous voyons la ligne de dmarcation qui. aux yeux de la raison, spare totalement un tre dun autre, seffacer et disparatre, le non-moi devenir en quelque sorte le moi. La piti seule est la base relle de toute libre justice et de toute vraie charit. Intuition merveilleuse du gnie! laccent de lternit rsonne vraiment dans la voix du grand philosophe qui vient de fixer en quelques lignes lantique et invincible problme de la Loi Morale. Dautres coles peuvent surgir et proposer aux sicles venir des solutions nouvelles du problme ternel, celui-ci nanmoins se dressera toujours comme un dilemme angoissant et tragique, comme une question redoutable que lme adresse lUnivers. Quel que soit le parti quadoptera dfinitivement lhumanit dans ce grand dbat ouvert depuis des sicles, il faudra, avant tout, quelle rponde linterrogation que la volont, enfin consciente de son esclavage et de son origine, sadresse elle-mme au cours du chef-duvre morose et pathtique o lauteur des Parerga et Paralipomena, voulut tout embrasser afin de tout comprendre

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Tandis que les ordres de toute autre doctrine de morale, mme limpratif catgorique de Kant ne peuvent tre suivis que sils obtiennent notre assentiment un acte de foi, lthique de Schopenhauer est la consquence tellement logique et irrfutable de sa conception du monde, quil parat impossible de rfuter laustre et sublime morale dont le Matre nous commande laccomplissement et le respect si lon nest pas parvenu rfuter dabord et trs victorieusement lensemble de sa philosophie.

p.102
Sommes-nous capables daimer autre chose que nous, lame humaine est-elle susceptible dun affranchissement de lindividualisme? ayant choisir entre notre bonheur personnel ou le bonheur dautrui, et ce problme simpose notre examen dans toute alternative morale, pouvons-nous sacrifier lintrt subjectif, le fond dgosme qui constitue en apparence lessence mme de la

p.104
Quelles que soient la beaut dloquence, ou la sagesse des conseils de sacrifice et dabngation que nous donnent les moralistes dcoles et de tendances diverses qui se partagent et se disputent lempire des mes et la direction des esprits, il nous est toujours possible de les rduire nant pas une simple et ddaigneuse ngation. Quaurait donc pu rpondre ladmirable et candide Kant, le plus grand

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gnie philosophique des temps modernes et du temps ternel au sceptique qui ne trouve pas en lui mme la notion de cette Loi du Devoir dont la splendeur mouvait jusquaux larmes, autant que la beaut mme du ciel toile, lillustre penseur de la Raison Pure? Rien, sinon ritrer un ordre dont le caractre catgorique semble perdre de plus en plus sa puissance de persuasion arbitraire et qui, exigeant un acte de foi de lme quil sanctifie, ne saurait rsister aux attaques du doute le plus vulgaire. dfaite et toutes les trahisons du sort, toutes les perfidies du destin ennemi. Mais le sentiment, mystrieux et sacr entre tous du Bien, de la Piti, source immmoriale et intarissable de la Morale ternelle apparat plus efficace, plus essentiellement librateur encore.

p.106-107
En identifiant notre moi avec celui de tout ce qui existe, donc de tout ce qui souffre, sous le regard indiffrent des toiles lointaines, en faisant battre notre cur lunisson avec celui de la nature entire, la philosophie de la Volont agrandit singulirement lhorizon mesquin et borne de nos destines misrables, elle entrouvre nos regards dbiles, demain vanouis dans la nuit sans rveil, des perspectives infinies.

p.104-105
Rien de pareil craindre pour le disciple de Schopenhauer. Tout proslyte de cette haute, austre et imprissable doctrine, est amen en adopter les conclusions et les tendances morales, non pas la suite dune conversion intrieure, de caractre purement mystique et qui peut ne pas se produire, malgr tout le zle et toute la bonne volont du nophyte cueil habituel de tous les systmes de morale, mais comme consquence invitable et logique, comme assimilation scientifique, raisonne et complte, de la philosophie de la Volont.

p.107
Ce nest pas tout, elle fait jaillir du sol aride de la ralit des sources inconnues o nos mes altres de bonheur, de vrit, de consolation et de paix, peuvent apaiser la soif ardente qui les dvore, o elles puisent une force de renouveau et une puissance doubli l)lus durable que celles dont lArt lui-mme est le dispensateur. Sur la route de linitiation mystique et de la dlivrance suprme, lmotion esthtique est la premire tape, la seconde ouvre ses portes hospitalires la crature affranchie qui accepte et choisit pour invariable toile au ciel de ses destins, la loi austre du Devoir, consquence logique et symbole limpide de lUnit fondamentale do tous les tres dans la volont transcendante. Dsormais, partir de linstant solennel o une vie morale commence pour nous, cest--dire la possibilit et le dsir du sacrifice ncessaire, lidentification de notre moi avec celui de nos compagnons dinfortune et dexil terrestre, la fatalit perd de plus en plus son pouvoir doppression, ce joug inepte et inexorable auquel nous tions assujettis sans rserves, aux jours dgosme absolu pse sur nos mes dun poids moins crasant.

p.105
En effet, si le mme vouloir vivre, le mme principe dardeur, de vitalit et deffort indomptable palpite dans tous les tres, car tous ne sont que les formes changeantes, les objectivations mdiates de lternelle Volont, la diffrence tellement essentielle entre notice moi et les autres cratures vivantes, svanouit, sefface et disparat. Le voile se lve, les ombres dcevantes de lgosme se dissipent, pareilles aux fantmes de la nuit lapproche du jour. Le mensonge et lgosme, leffroyable stupidit de la haine et de la lutte nous apparaissent dans toute lhorreur quils mritent. Cest nous-mmes qui souffrons, fui aimons, qui dsesprons, qui aspirons un Idal impossible de bonheur et de perfection, cest nous qui existons dans ces tres innombrables, qui nous semblent hostiles, redoutables, et destins devenir nos ennemis, sils ne le sont pas encore et dont la destine se confond pourtant avec la notre au regard du philosophe, de mme quune unit profonde dorigine, dorientation et de substance nous relie dans les abmes de lAbsolu ceux-l mmes qui nous combattent ou qui nous perscutent.

p.108
Peu peu. mesure que notre bont, notre charit, notre douceur, notre besoin de fraternit et de bienveillance, notre facult dabngation, de pardon des injures et doubli de soi-mme grandissent en nous, se dveloppent et saffirment en une srie dactes altruistes, nos facults de souffrir, elles semblent diminuer et steindre. Nous dcouvrons des ressources infinies de consolation, dapaisement et de rsurrection, desprance et de Joie, trsors plus prcieux que toutes les richesses matrielles et dont le pessimisme thorique niait nagure, en sa dsesprance, jusqu la possibilit. Nous en savourons avec dlices la conqute inattendue, encore bien partielle, bien fragile, bien prement dispute par les puissances innombrables de la souffrance et du mal, mais indniable et certaine. Chaque douleur que nous avons apaise diminue notre lot de tristesse terrestre et ce tribut tragique que nous payons tous au malheur, chaque infortune que nous avons eu le bonheur de soulager se change pour nous en gage desprance; chaque blessure, que nos soins fraternels ont gurie, nous

p.106
Le mchant, est avant tout un insens, puisque cest lui-mme que frappe sa colre, et ses propres armes se retournent contre lui, tandis que le sage, pris dun idal de saintet inaccessible au vulgaire, dfend au contraire notre propre bonheur et notre propre cause, mais agrandie, ennoblie, purifie et comprise. Ainsi, lArt, pour quelques brefs instants denthousiasme et dextase, nous dlivre des chanes de la ncessit et de lgosme universel. Son sortilge bienfaisant et propice nous libre momentanment de la servitude de lindividualisme, source de toutes les peines et de toutes les preuves dici-bas, puisque la volont de lindividu est condamne davance la douleur, la

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procure autant qu la victime qui en subissait la souffrance, la volupt de lapaisement et la joie de la convalescence. superbe, il est aim, il est heureux, il participe la richesse, lamour, la libert, la jeunesse panouie de ses semblables et mme de ses ennemis.

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Toutes les larmes que nous pargnons nos semblables, sachez-le bien, nous les aurions verses nous mmes un jour, et comment ce miracle ternel de lAmour plus fort que la Douleur peut il nous tonner, puisque celui qui souffre, qui agonise ou qui pleure et que nous secourons, celui qui nous semblait jadis un ennemi et un tranger est un autre nous-mmes, puisquen nous sacrifiant pour lui, cest notre dtresse que nous venons en aide, cest de notre propre et immense misre que nous avons piti? Cest on vain que la perfidie, la violence, et la haine exercent contre nous leur fureur fratricide. Si nos ennemis, nos bourreaux ou nos perscuteurs sont heureux, triomphants, et prospres, leur flicit nous ddommage au centuple du mal quils esprent nous infliger, cest en vain que les tres les plus chers, les plus tendrement aims, nous abandonnent, nous mconnaissent ou nous trahissent je choisis tout exprs, comme exemple, la plus cruelle des preuves. Nous souffrirons le martyre, sous la premire impression de loutrage et de la flonie, nous verserons des larmes de sang, nous atteindrons le fond de la douleur et de lhumiliation humaine; notre raison flchira au souffle de lin fort une et de lirrparable.

p.111
Car, si la mme essence palpite dans tout ce qui souffre et aspire au bonheur impossible, cest--dire dans tout ce qui existe, quimporte le rle brillant ou trs humble, clatant ou lamentable que le destin nous assigne dans la purile et ternelle comdie du monde! Il faut que la Vie puisse produire un peu de beaut, de vrit et de joie; si elle y parvient lexistence est absoute, de mme que le plus humble interprte dun chef duvre bnficie dun rayon de gloire; quimporte, si cest notre Moi phmre ou celui de notre frre en faiblesse et en misre humaine qui profile de la conqute du Bonheur? Lessentiel est que la joie existe, quelle fleurisse parmi tant de dcombres et de ruines, que notre me parvienne, en crer lillusion bienfaisante. Il suffit quune crature vivante en respire un instant le parfum mystique. Sa volupt sera la ntre, nous entendrons les cris dallgresse de lesclave affranchi, parmi les pires preuves de la dfaite personnelle, nous comprendrons sa joie, nous subirons lextase de sa dlivrance et de son orgueil.

p.112
*** Le second cycle de linitiation mystique est franchi par le disciple de Schopenhauer. Il sest assimil la morale profonde et si douce, si pitoyable sous son apparente rigidit dont nous venons desquisser les aspirations essentielles. Toutefois, car il y a dans le dterminisme suprieur de la dialectique une force mystrieuse qui dpasse vraiment les prvisions humaines, mme quand il sagit dun homme de gnie le disciple du Matre, sil est de bonne foi et sil nadmet pas lobissance passive en matire de croyance philosophique, une fois parvenu ce sommet de lexistence morale do lon embrasse dj lensemble de ltre et de la totalit du Monde, pntrera sans doute au de l des limites que Schopenhauer lui mme voulait nous assigner. Pour la seconde fois, parmi les tnbres et lpouvante de la nuit terrestre, il sera contraint de reconnatre un principe de libert, de renouveau et de victoire obtenue sur lternelle et universelle souffrance.

p.110
Mais si nous apprenons que la crature adore, parjure ses serments, qui nous ddaigne, nous mprise et nous brave, est heureuse, du fragile et phmre bonheur dici-bas, quelle est lme gnreuse, vraiment aimante, vraiment soumise lillusion dcevante et sublime de lamour, quelle est lme capable de regretter un seul instant la ranon dont elle paie la flicit de ltre aim que la vie loigna de nous jamais? Et cest en vain aussi que la souffrance physique, la pauvret, lesclavage social, la maladie, labandon, lingratitude, lpreuve dgradante de la misre, linjustice et le mpris du monde, cest en vain que tous les maux innombrables qui accablent la triste humanit, cest en vain que les pires dsastres nous crasent, nous dsesprent. Sil y a de la joie en ce monde, de lamour, de la richesse, de la volupt, de la sant, de la force victorieuse, de la lumire et de la beaut, quimporte que nous ne possdions pas mme une parcelle de ces trsors phmres, dsirables quand mme, puisquun reflet de la Joie absolue y palpite! Le sage, et tout homme de bien, toute crature vivant dune vie altruiste et aimante, est parvenu la sagesse vritable, le sage participe au bonheur dautrui, surtout sil a la certitude dy contribuer par sa propre souffrance.

p.112-113
La Volont de vivre ntait dj plus radicalement meurtrire et infme, puisquelle nous octroie le bienfait, nul autre pareil, de la contemplation esthtique; elle con lient dans ses profondeurs insondables, un principe positif, de caractre bienfaisant plus indniable encore, puisque la possibilit de lAmour, du Sacrifice et de la Piti, cest--dire la possibilit dune morale nous fait participer une forme de ltre qui nest plus lpre dsir, leffort atroce et vain, la souffrance sans fin du Vouloir vivre.

p.110-111
Pareil au philosophe stocien, pratiquant parmi les tnbres du monde antique les prceptes du grand Epictte, du sublime Snque ou du noble MarcAurle, il est riche, il est jeune, victorieux et

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Ce mode dexistence que le plus humble des hommes peut adopter et choisir, net-il ni gnie, ni talent, ni instruction daucune sorte, ni mme cette facult de comprendre la Beaut qui est dj un privilge, cette vie nouvelle chappe la Fatalit tragique de la Douleur et de la Servitude; elle est elle-mme, quelque imparfaite quelle apparaisse encore, le bien possible et ralis, la joie atteinte, la dmonstration vivante du bonheur, un instant victorieux puisque toute crature qui se sacrifie une autre, par une loi quitable et sublime, trouve dans lardeur mme du sacrifice loubli de ses propres souffrances. dmentis cyniques de la ralit insultant lIdal, et quand les plus grands gnies de notre race, des titans tels que le penseur du Monde comme volont et comme reprsentation nous ordonnent de dsesprer et de mourir, de cette agonie de lme qui est le renoncement, la fuite de lesclave, lvasion suivie de reprsailles tragiques, mais quimporte! la libration est possible, mme ici-bas. Oui, la misre, la douleur, les deuils, la trahison et la dchance de tout ce que nos mes ont aim au printemps, limmense lassitude, le supplice (le vivre, voil la vrit, voil notre sort tous, il ny en a pas dautre.

p.113-114
Si le hros ou le saint qui simmole au bonheur dautrui, non seulement ne regrette pas les biens prissables auxquels il renonce, mais reoit dj le salaire de son dvouement et le prix de son effort, cest parce que la dlivrance, lcrasement du mal, lvasion de notre me, prisonnire de lerreur et de la haine, cest parce que le Bonheur et la Joie, achvement et enchantement des destines, se paient dun prix exorbitant certes, ce prix tant, selon Schopenhauer. le sacrifice de notre flicit personnelle: mais cest aussi parce que la Flicit est possible, mme ici-bas, parce que lexistence de ces biens ineffables, nous interdit de prononcer le verdict sans appel qui condamne le monde.

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Et dans la lutte dchirante qui dure du berceau la tombe, chacun de nous est sr dtre vaincu la fin du combat. Mais une lueur despoir brille dans les tnbres, mais on chappe la tyrannie de lgosme.des apptits insatiables, de la volont ardente et jamais inassouvie. La magie de lArt nous accorde loubli, pendant une trve propice. La douceur de lamour et la saintet de la loi morale, en nous faisant participer aux douleurs comme aux joies apparentes dautrui, en nous commandant de diminuer la souffrance et de propager le bonheur, nous rend plus libres encore, nous rconcilie davantage, nous dvoile quelques traits de plus de lidole dont le Matre niait lexistence elle-mme et dont le visage se dessine lentement, parmi les ombres et les nigmes de lAbsolu, dont le sourire mystrieux attire les cratures vivantes depuis que lillusion du monde y dploie ses prodiges, dont le regard semble nous dire: Oui, je suis la Joie ternelle, pauvres insenss, cratures prissables qui osez douter de moi, de moi vers qui aspire tout se qui existe! Je suis si bien linspiratrice, linitiatrice, la souveraine de vos destins que vos ngations elles-mmes semblent plaider ma cause...

p.114
Si le sacrifice, essence et triomphe de la loi morale, ne servait qu augmenter et propager la souffrance, pourquoi Schopenhauer nous en imposerait-il le culte, laccomplissement et le dsir? La diminution de la douleur est dj une forme de la joie et labngation des bienfaiteurs de lhumanit ne leur eut-elle octroy que celle-l, lanathme absolu du pessimisme apparatrait dj en contradiction vidente avec la morale que Schopenhauer a dduite, avec tant de force et de gnie, de ltude de la vie humaine et de lvolution cosmique. Car lobjection que lon a adresse si souvent la morale formaliste de Kant garde aussi toute sa puissance agressive contre les austres avis du renoncement pessimiste. On ne se sacrifie pas une ombre, une illusion, une formule abstraite, mais une ralit vivante et certaine, et cette ralit ne peut tre ni lorgueilleuse chimre dune Loi arbitraire et abstraite, ni la doctrine incomplte de lUnit fondamentale de tous les tres, mais la victoire de lidal qui nous fait esprer une vie plus douce, une humanit meilleure, une augmentation de la joie possible, surtout une diminution de la souffrance ternelle.

p.117
Quel est en effet le but auquel aspire la volont, lasse de tant defforts striles, lorsquelle cherche loubli au refuge de lArt ou du Bien? Cet oubli, celte dlivrance peuvent-ils tre un surcrot de douleurs, une augmentation de souffrances? Non, certes, ou, sil en tait ainsi, le philosophe dmasquerait une fois de plus la perfidie de la nature ennemie elle saurait nous montrer le pige que tend ses victimes lillusion du Bien et de la Beaut. Schopenhauer, pourtant comme tous les penseurs et tous les philosophes dignes de ce nom, proclame bien haut, avec la gratitude mue et lloquence sublime du prisonnier qui chappe aux bourreaux, la saintet, la noblesse et lefficacit de lArt et de la Morale. Nul doute nest donc possible ce sujet, et peu importe que lillustre mtaphysicien ne sen soit pas .rendu compte trs exactement, ou plutt nait pas voulu dduire les consquences totales de son esthtique et de sa doctrine du Devoir. En dlivrant la volont du joug de lgosme et de la servitude, en lui permettant de rejeter, ne ft-ce que pendant quelques heures de trve bienfaisante, le fardeau accablant de linquitude, du trouble, des soucis dcevants, des convoitises toujours inapaises, des apptits jamais satisfaits, lArt aussi bien que la Morale attestent la possibilit et lexistence dun

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CHAPITRE VI. L SOLUTION DU GRAND PROBLME Celle-ci demeure pourtant la matresse inexorable de nos fragiles destins, et tt ou tard, la loi fatale nous ramne dans son empire, repentants et soumis, comme des esclaves fugitifs. Nanmoins, on ne saurait le redire trop souvent, parmi les

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monde o la souffrance apparat amoindrie, la Joie accessible, le Bonheur passant de la puissance lacte, le Mal terrass et la douleur vaincue. qui est aussi la Loi dinutile agitation, de dfaite certaine et de tortures invitables. Le mal reprend ses droits, la douleur obtient sa revanche. Plus que jamais, mme en admirant la Beaut, mme en suivant les prceptes du Bien, nous souffrons, nous dsesprons, nous agonisons dans les affres dun long supplice... Dsormais ce nest plus la faillite de notre fragile idal, qui nous incite la rvolte et au dsespoir mais le dsir de lidal sacr entre tous, celui de la joie universelle. Car, ni la Beaut, ni la Bont ne peuvent abolir la souffrance. Elles sont encore, quoique trs suprieures lgotisme vulgaire, certes, des formes dactivit humaine assujetties au vouloir vivre, et lexistence reste toujours le Mal, la Trahison et lEpreuve suprmes.

p.118
Mais lextase de la contemplation esthtique svanouit avec cette brivet tragique qui semble la ranon fatale de la Jeunesse, de la Beaut, de lAmour et de lenthousiasme, car ce qui rend la vie digne dtre vcue est prcisment, hlas! ce qui passe et se fane le plus vite, ici-bas, les roses printanires, les fleurs du rapide t ou les moissons de lautomne nous ont peine permis den respirer les divins parfums que dj leur parure clatante nest plus quun souvenir. Mais la loi morale, laltruisme et la sublime piti, sils nous emportent loin du Monde matriel, o chaque combattant se dfend, lutte avec acharnement, espre la victoire et finalement succombe et expire, les armes la main, au nom de lgosme insens (nest-ce point un prodige, nul autre pareil, que cette seule notion du dsintressement, du souci de la peine dautrui, de notre devoir envers les autres cratures, cette notion dont lhomme seul est capable, parmi les innombrables tres vivants, qui tous se hassent, se dtruisent et se dvorent?) mais la loi morale, si elle ennoblit, purifie et agrandit notre existence, en la faisant participer aux peines et aux joies, aux travaux et aux aspirations, aux regrets, ou aux grandes esprances de nos semblables, ne nous apport et-elle aussi quun apaisement passager, une gurison momentane, une flicit incertaine et prcaire?

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La troisime et la plus noble de nos facults (bien que Schopenhauer lui ait ravi son ancienne priorit et sa suprmatie dautrefois) la pense, ce don mystrieux de comprendre la vie, le seul, en somme, qui creuse un abme entre lhomme et les autres cratures, capables de sentir et de vouloir, et de souffrir comme nous, hlas! mais non pas de penser, lintelligence, nous permettra enfin de franchir le seuil redoutable des replions interdites, celles o les vrits suprmes brillent dune ineffable clart, o palpite enfin la flamme de labsolu, o linitiation sachve et nos destines saccomplissent, tandis que les derniers voiles se dchirent.

p.119
Il faut le reconnatre, hlas! car si la facult d oubli, le fait mme dchapper la tyrannie de linstinct, de lambition, de linquitude du lendemain, lesclavage du moi, est dj une conqute immense sur la douleur, matresse et souveraine du Monde, celle-ci rgne quand mme en partage dans latroce univers que la fatalit nous assigne pour prison, et lme du sage, dlivre des regrets, des remords, de lgosme, continue nanmoins souffrir dune souffrance plus noble, mais intense et tragique encore. La douleur cosmique tressaille en lui, les plaintes des martyrs innombrables rsonnent douloureusement dans les profondeurs de son tre, la misre, lesclavage, linjustice le dsesprent et laccablent. Il pleure toutes les larmes du monde, son cur saigne par toutes les blessures humaines, son me se brise aux spectacles effroyables de la dtresse et du dlire des cratures prissables auxquelles il a sacrifi la chimre du bonheur personnel et que son sacrifice, rsolu et accompli au prix de tant defforts, dun renoncement surhumain, d une crise mystique si douloureuse et si laborieuse, na ni dlivres ni apaises ni rendues compltement heureuses ou meilleures.

p.121
Le penseur, non sans une lutte bien douloureuse encore, sest affranchi de lgosme, de lillusion primordiale, de labsorbant et froce individualisme, plus tard, il a cherch la gurison et le mot de lnigme dans les sphres apaises et sereines de lArt, il a cru, comme nous tous, aborder au port, toucher au but rv, en acceptant la servitude volontaire du devoir et de la vertu, et toujours son attente fut due et trompe, non pas dune dception complte, il est vrai, mais dchirante et tragique encore. Partout, mme dans latmosphre pure et sublime de la Beaut ou du Bien, la douleur est reparue, la fleur symbolique au parfum qui tue, aux sombres couleurs de dsesprance et de deuil, les roses funraires ont refleuri encore. p.121-122 Et lesprit vainqueur, non plus seulement des illusions des sens et des mirages matriels, piges grossiers dans leur habilet mme, mais vainqueur aussi des stratagmes subtils o se dploie lastuce du Vouloir Vivre toute-puissance du gnie ou ineffable grandeur de la piti lesprit comprend, enfin, lultime vrit, il acquiert une certitude irrfutable, il reconnat que le Monde est absolument mauvais et. parvenu ce degr de clairvoyance et de liante sagesse, il sent en luimme la force de choisir entre la volont de vivre et celle de ne plus vivre.

p.120
Sil a vaincu sa propre douleur, le sage, le hros pacifique ou le sailli, tant quil demeure parmi le monde des vivants, na pu craser dune victoire durable luniverselle et fatidique Loi du Vouloir Vivre

p.122

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*** Le verdict sans appel est prononc, le plus haut degr de stoque fiert accessible une crature humaine est atteint. La parole tragique et dfinitive, inspire et indestructible, plane sur le monde quelle condamne, sur le destin dont elle a djou limmmoriale astuce. Et cette sentence suprme qui est aussi la suprme sagesse, est une condamnation. Le vrai devoir, la vraie beaut, le seul bonheur rside dans lanantissement du dsir de vivre, cest l la dlivrance complte. Dtruisonsen nous-mmes ltincelle nfaste, le principe de lEtre. Alors seulement nous ne souffrirons plus. Et cest pourquoi au jugement de Schopenhauer, le Bouddhisme, avec sa rage de destruction, son renoncement mystique et les abmes de nant quil fait entrevoir ses fidles, cest pourquoi le Bouddhisme semble tre dj lexpression symbolique, anticipe et instinctive de sa philosophie. Le Nirvana est le but, le port et le refuge de nos fragiles destines... lesprance invincible aura brill sur la route prilleuse, aux chemins difficiles du long apprentissage, deux tapes diffrentes, sous la clart propice d toiles bienfaisantes mais incertaines et lune et lautre trop loignes de nous, hlas! pour dissiper les tnbres; deux fois, le fantme du bonheur sest dress devant nous.

p.125
Nos mains tremblantes se sont tendues vers lui, accables de chanes, brises par la douleur. Sous le souffle pur de lIdal vainqueur, notre dtresse infinie sapaisa un instant, nous avons cru dcouvrir le remde dsir; mais bientt les derniers spectres se sont vanouis, et voici enfin, irrfutable, indniable, toute puissante comme lternit, voici la solution du grand problme: le Bonheur est impossible. Tant que continue encore lpreuve de la vie, telle que nous la subissons ici-bas, il faut anantir le dsir mme et la force de vivre. Le bienfaiteur, lami de lhumanit et de la nature est celui qui aspire y teindre le feu dvorant de lEtre et de la souffrance; et toute philosophie rationnelle se termine par une ngation absolue. Depuis les plaintes farouches des prophtes, depuis les prdications enflammes et ardentes des sages brahmaniques ou des premiers martyrs bouddhistes enseignant aux humains le mpris de la douleur et la haine de la vie, la douceur du nant et le repos de labme; depuis les mditations sublimes et dsenchantes du prince Hamlet songeant aux problmes de la destine et de la souffrance sur ces terrasses dElseneur o le fantme du devoir lui apparat pour la premire fois, depuis Eschyle ou Ezchiel, depuis Shakespeare ou Byron, lhumanit navait pas entendu un rquisitoire plus loquent, plus fougueux, plus farouche que celui-ci.

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En lui seul, dans ses profondeurs insondables, dans son sommeil sans rve, dans sa nuit sans toile, nous trouverons le repos, la dlivrance, la fin de linterminable preuve, la quitude et la saintet du grand silence que lexistence interrompt Le monde o nous vivons, o nous agonisons plutt, ne peut samliorer, il ne peut chapper la Loi fatidique; lespoir et la chimre du progrs, cest--dire dune amlioration de la vie, ne mritant que lindulgence mprisante du sage. Le Mon Etre vaut mieux que lEtre, de sorte quau bout des investigations laborieuses de la science, aprs le tumulte et le cauchemar des sicles, comme salaire de son dur labeur, la triste humanit ne reoit que ce conseil: lanantissement du Vouloir Vivre, et avec lui, lanantissement du Monde qui nexiste que par les consciences o il se reprsente.

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Non, jamais accents plus pathtiques, plus frmissants dpouvante, plus sincrement tragiques, plus impressionnants et plus douloureux navaient retenti sous la vote des cieux, vers ces espaces infinis, o tant de regards humains ont cherch un signe desprance, un appui, une promesse de renouveau, une consolation, ft-elle ple et tremblante comme la clart des astres lointains. Tout nest que vouloir vivre, impulsif, inutile, et sans but. Dans le rythme des constellations comme dans les battements dun pauvre cur aimant, demain rduit en cendres; tout nest que douleur ternelle, labeur sans sanction, et sans trve, rien nest vrai, rien nexiste, sinon la mystrieuse puissance de vivre et de souffrir. Et pour la centime fois, linterrogation anxieuse de lme dsespre qui demande: O est la gurison, non plus illusoire et temporaire, mais vridique et sincre? le philosophe qui n a pas seulement enseign mais dmontr le dsespoir lorigine et la fin de tout, le sage rpond encore: La destruction du Mal en est le seul remde. Nessayez pas dennoblir mais dabolir la vie. Ni espoir, ni clmence possible. Le nant, le nant encore et toujours.

p.124
Jamais doctrine ngative ne fut plus absolue, plus radicale, plus persuasive que celle-ci, autant par la splendeur de la forme o elle sexprime que par la force de pense philosophique et lunit admirable qui lanime dun bout lautre. Jamais une sentence plus implacable, plus pre, naura stigmatis linjustice du monde et lpreuve de la destine. On a atteint vraiment le fond du dsenchantement et du dsespoir, le nihilisme intellectuel ne saurait aller au-de l, puisque dj, dans cet anantissement quenseigne Schopenhauer, les limites du monde dici-bas sont dpasses. Le Matre du pessimisme moderne nous guide dans ces sphres du rve, de la contemplation et de lextase mystiques, inexprimables en termes du langage humain, dont les extraordinaires visions des grands philosophes noplatoniciens, de ladmirable cole dAlexandrie, si peu connue et si digne de ltre, celle des Proclus, des Sirianus, des Modratus de Gads, des Alcinos, des Ammonius Saccas, des Porphyre, mais surtout du gigantesque, obscur et redoutable Plotin, mule et rival de Platon, peuvent seules nous donner une notion approximative. Le cycle des facults et des aspirations humaines est parcouru et toutes les routes ont abouti aux gouffres dpouvantes, et dhorreur. Deux fois,

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Lui seul vous apaisera, lui seul vous donnera la paix, lui seul ne vous trahira pas... Mais ceci est vraiment un des faits les plus significatifs et les plus importants de lhistoire intellectuelle de lhumanit. Au moment mme o Schopenhauer est parvenu la conclusion logique de sa doctrine, conclusion nullement arbitraire, savamment dduite, irrfutable et sappuyant sur I effroyable ralit de lexistence quotidienne aussi bien que sur la dialectique la plus sublime, au moment suprme o il lui faut terminer luvre de toute sa vie, rsumer en quelques pages synthtiques le sens de son chef-duvre, entran par un instinct, un appel irrsistible de son gnie en qui palpite vraiment lme douloureuse du monde, le voici qui ne peut sempcher de pousser encore, malgr tout, malgr latroce vrit de sa haine et de sa rvolte, malgr la victoire de sa philosophie et la certitude de son bon droit, le cri desprance qui ne steindra pas, tant quun tre vivant continuera vivre et souffrir ici-bas, chercher le sens de la vie et la chimre du bonheur. On se souvient des lignes mmorables, si souvent cites, commentes, de mille manires dissemblables et qui ont elles seules suscit toute une littrature et toute une cole philosophique, de laveu significatif et pathtique qui termine luvre capitale de Schopenhauer. disparaissent, o il ny a plus ni volont, ni reprsentation, ni monde. Cest l ce que les Indous ont exprim par des mots vides de sens comme Rsorption en Brahma, Nirvana. Nous reconnaissons volontiers que ce qui reste aprs labolition complte de la volont nest absolument rien pour ceux qui sont encore pleins du vouloir vivre. Mais pour ceux chez qui la volont sest convertie et abolie, notre monde actuel, ce monde si rel avec ses soleils et sa voie lacte, quest-il? Rien. Cest lui qui est le nant. Ainsi parle Schopenhauer, dont la profonde sagesse et lardente piti font sourire Nietzsche, le Matre des gnrations actuelles.

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Paroles simples et sublimes, paroles inspires qui claireront durant des sicles le labeur des philosophes et le sort tnbreux de notre race esclave, paroles fcondes qui creront peut-tre la mtaphysique des temps venir, car la porte spculative et la signification morale quelles empruntent au gnie du philosophe allemand el aux tendances essentielles de sa doctrine sont incommensurables, presque incalculables eh influence bienfaisante, certainement insouponnes de Schopenhauer lui-mme.

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Aprs avoir reconnu quil sest content de faire la mtaphysique du monde, ne pouvant se former de notions mme symboliques de ce qui dpasse le monde, le grand philosophe reconnat par cela mme que, si sa philosophie se termine par une ngation, cette ngation, bien quassimilable au nant daprs la terminologie rudimentaire du langage humain, nimplique nullement la notion du nant absolu. Elle laisse ltat de question ouverte le grand problme du bonheur, du souverain Bien et de lau-de l. Attitude intellectuelle dun scepticisme purement et essentiellement kantien, quimposait Schopenhauer sa loyaut spculative, mais qui dun rapide coup daile lemporte bien loin du nihilisme absolu, prcisment lheure solennelle o celui-ci semblait sr de triompher. Rappelons une fois de plus quelques-unes des penses admirables qui achvent une des uvres les plus fortes du gnie humain, en y faisant pntrer tout coup lclatante lumire des espaces infinis et des espoirs immortels. Les Bouddhistes emploient avec beaucoup do raison le terme purement ngatif de Nirvana qui est la ngation de ce monde Si le Nirvana est dfini comme nant, cela ne veut rien dire sinon que ce monde ne contient aucun vnement propre qui puisse servir la dfinition ou la construction du Nirvana.

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Ainsi le dtracteur le plus acharn el le plus loquent du monde et de la destine humaine, le pessimiste le plus redoutable, car il neut pas seulement du gnie, mais aussi un immense talent d crivain, le penseur acerbe et profond, le rvolt dont le ddain superbe et la rage de ngation npargnrent aucune des chimres, aucune des illusions, aucun des refuges de la lamentable humanit, le grand et morose Schopenhauer luimme est oblig, de par la toute-puissance de la dialectique ternelle, celle qui se confond avec la vie elle-mme, reconnatre au de l du tombeau, il est vrai, dans les rgions inconnues o notre tre aborde enfin, aprs le grand naufrage, discerner, lui aussi, au firmament de lternit, une invariable toile. Notre race captive et malheureuse jamais dailleurs ne lavait perdue de vue, parmi les pires preuves, les tnbres les plus hostiles; lme collective des gnrations, a cru en elle, a vcu dans lespoir et la certitude de la revoir et de la retrouver. Cest ltoile de la joie, lastre pur et sacr du bonheur, du bonheur absent de notre monde nous, mais non pas (le limmense Univers ni du vaste domaine du possible et du ralisable.

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Et cest en vain que lillustre misanthrope allemand a voulu nous convaincre de linanit de notre croyance et de nos longs espoirs, cest en vain quil nous fit, en un immortel chef duvre, la dmonstration du dsespoir et du pessimisme. Cest en vain quil nia toujours cette clart si faible, peine perceptible, mais qui existe pourtant, qui tremble et scintille lhorizon et dont la ple lueur claire seule notre route. Lui-mme a cru lapercevoir dj dans le clair sourire de l Beaut ou dans le regard apais et clment de la Bont

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Lors donc que pur la sympathie universelle, par la charit, lhomme en est venu comprendre lidentit universelle de tous les cires, supprimertout principe illusoire dindividuation, reconnatre soi dans tous les tres et tous les tres en soi, alors se produit lanantissement de la volont (la batitude dans la mort), cet tat de parfaite indiffrence o sujet pensant et objet pens

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sapprtant au martyre, lui-mme a puis dans la magique influence quelle dgage la force de penser, de souffrir, denseigner la dlivrance et voici quaux portes mmes de lternit, lorsque notre guide croyait sabmer dans la nuit du nant, elle spanouit, elle se propage, elle jaillit, de toutes parts, en une blouissante et mystique aurore. Car nulle doctrine de vie, nulle philosophie, cest-dire aucune explication de lunivers ne peut tre base sur une ngation absolue. La possibilit du monde, quelque tragique, nfaste et imparfait quil soit hlas! doit avoir sa raison dtre au sein de labsolu, dans un principe positif; sans cela, ce monde, dj si atroce et si cruel, mais o lide, du moins, et le rve de la Joie subsiste, cet univers prirait. en poursuit limpossible chimre. Son universalit dans toutes les rgions de ltre permet de lassimiler une de ces vrits ontologiques dont lantithse et la ngation absolue sont indmontrables. Dautant plus que, nous ne saurions trop le rpter, la ngation pure ne peut rien crer, un rgime de vie do tout lment positif de persvrance dans lEtre, par consquent mme dobscur bien-tre serait absent, un monde foncirement mauvais est inconcevable, impossible et contradictoire en soi.

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La souffrance radicale qui est le Non-tre, na de sens et de ralit que si Ton admet aussi le postulat do lEtre achevant ses destins, en se synthtisant avec son contraire dans lobscur et mystrieux travail du devenir cosmique. Car cest peut-tre le chtiment mrit des grossires invectives dont Schopenhauer accabla Hegel, lillustre philosophe berlinois, si oubli aujourdhui, et dont le gnie gala sans aucun doute celui de son ennemi, car ce gnie fut bien noble, bien grand et bien pur; cest la revanche de Hegel quil faille se rappeler la clbre formule hglienne pour expliquer lvolution de la pense de Schopenhauer et la contradiction apparente laquelle le condamne la logique suprieure des choses et de la vrit. Mais cette contradiction n est quapparente, elle devient une preuve de plus de la forte unit philosophique de luvre quelle rsume dans cette synthse finale, de lintgrit absolue dune pense consciente de sa force, prte admettre tous les points de vue qui simposent la dialectique du mtaphysicien, tandis quil reconstruit lvolution du monde. Cest cette vaste et admirable synthse, avec les perspectives infinies quelle dvoile soudain nos yeux, qui termine luvre de Schopenhauer.

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Et aucune morale ne saurait dominer les Ames si elle ne prche que le nant, la destruction et le nihilisme absolu, si elle ne trouve pas, mme dans ses cris de dsespoir et de rvolte, mme dans ses conseils dasctisme et de renoncement, une parole de vie, de renouveau et despoir. Comment pourrait-il en tre autrement? La ngation ne saurait sexercer que sur la notion ontologique, trs nettement dfinie, dun Bien quelconque, primordial, cach, en puissance seulement peuttre, mais qui seul soutient et explique le prodige de lEtre. Lhumanit ne saurait subir les preuves innombrables, les peines et les tourments de la vie, les supplices physiques et les tortures de lme, toute lhorreur et toute lpouvante de nos destins dont Schopenhauer na point exagr lintensit, si, parmi tant de mal et de tnbres, ne subsistait quand mme le mystrieux et invincible principe du Bonheur possible, de la cessation de la souffrance, de lidal vainqueur, aujourdhui ou dans des milliers de sicles, dans la ralit de lheure prsente ou aux termes inconnus de lvolution cosmique.

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Cette force initiale dont chacun de nous a ressenti le pouvoir, aux heures si rares et si brves daccalmie et de flicit relative, ou mme aux heures o nous avons moins souffert, celte nalit, aussi certaine, aussi vidente, que la souffrance et leffort universel, anime, exalte, console, rconcilie, empche de disparatre jamais la race des vivants; puissance mystrieuse, pareille en son active intensit la Pense ternelle dAristote, la Pense divine, la Pense parfaite, source de toute vertu et de toute Beaut, absente de notre misrable monde, certes, mais qui existe et qui lattire dun invincible attrait!

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Et tous y trouvons une raison de plus pour respecter sa probit de penseur et son gnie de philosophe. Car, il est, sans aucun doute, aux relions de lAbsolu, au de l du Monde visible, une synthse initiale o les thses et les antithses des jugements humains se concilient et saccordent en une Ralit suprme. Autant que Schopenhauer, luimme, avec la mme convoitise ardente et la mme pret chagrine, nous estimons que le monde est mauvais, que la vie est cruelle, injuste et atroce, que notre destine tous est aussi effroyable quincomprhensible, phmre et superflue. Nous estimons que le pessimisme a raison et que la conception du monde quil nous propose comme doctrine de vie est juste, rationnelle et fconde. Mais cette doctrine est incomplte comme toutes celles qui visent embrasser labsolu en une formule de savoir humain. Emule, lve et continuateur glorieux de Kant, notre matre tous, aux plus humbles comme aux plus clbres, lauteur du Monde comme volont et comme reprsentation aurait d sen souvenir: lAbsolu nexiste point dans ce monde dapparences et de phnomnes qui nest que la manifestation de la ralit ultime, de la chose en soi, de la substance Premire dont toutes les

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La notion du Bonheur est indestructible dans la nature et dans lme, le rythme et lharmonie des mondes en tracent le symbole sur le chemin des toiles, aux routes de linfini, les cratures innombrables en cherchent la ralisation primitive et grossire dans la satisfaction de linstinct et lhomme enfin, si born, si criminel, si mprisable quil soit encore, en possde lintuition sublime et

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railleries du grossier positivisme contemporain ne parviendront pas dtruire lvidence. aspire vivre, une raison suffisante explique et rend intelligible et possible, le prodige de la vie.

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Et les doctrines qui admettent un dualisme initial et ternel, celui de la Matire et de la Pense, de lEsprit et de la Nature dans les fondements du monde, doctrines aussi profondes et aussi dfendables que les thories du monisme absolu la mode aujourdhui, la philosophie du dualisme vers laquelle nous attirent toutes nos prfrences personnelles, pou lirait opposer la thse de Schopenhauer les mmes objections. Non, vraiment, point dAbsolu parmi les ombres vaines et fugitives dici-bas. Voil encore une vrit dvidence premire, pas mme labsolu de la douleur, du mal et du renoncement. Ce nest pas tout. Pour que la ngation complte du Bonheur, cest--dire le Mal radical, fondamental, ingurissable, soit possible (et, sans ces caractristiques, point de pessimisme sincre, logique et complet), il faut que le bien existe quelque part, dans les rgions incommensurables du possible; il faut quun principe positif de Vie et dAffirmation rayonne dans le monde transcendant du Nirvana, mme en supposant quil soit absent jamais de lunivers terrestre et du monde des apparences. Car une antithse dordre purement spculatif, comme celle qui sert de fondement au pessimisme, nest intelligible que si la thse laquelle elle soppose comme contradiction universelle, possde, elle aussi, le privilge de lEtre.

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Ce principe est ineffable, indfinissable, immanent au monde, peut-tre existe-t-il au de l du monde rel dune existence transcendante, comme un des attributs de Dieu. En tout cas un irrsistible instinct de notre nature nous oblige croire en lui. En nous et autour de nous, tout atteste son existence et sa toute-puissance. Cest lui qui se manifeste dans les Lois de mcanique universelle et dharmonie mathmatique qui rgissent lunivers matriel, les astres clestes aussi bien que la pierre qui obit, en tombant, ce que nous appelons la loi de pesanteur et lattraction terrestre. Le mme principe palpite, frmit, souffre et combat dans la lutte pour lexistence dont la Fatalit s impose aux espces innombrables dtres vivants, chacune, ft-ce au prix de la destruction de tous les autres, affirmant, avec tant de frnsie et de fureur, sa persistance de vivre et son besoin invincible de bien-tre et de joie animale Et cest encore ce principe positif entre tous, mais ennobli, idalis, parvenant peu peu la conscience de son essence premire et de sa mission vritable qui dirige, claire, protge et anime la triste et fragile humanit.

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Cest son influence qui la conduit parmi tant d preuves, de deuils, do cataclysmes et dinfamies, vers de nouveaux et de meilleurs destins. Son symbole, pour nous, est la croyance indestructible au bonheur possible, en la prdominance des forces bienfaisantes sur les puissances du mal, en la victoire finale de lIdal et de lEsprit, cest--dire, en somme, la croyance sacre en la bont finale de la vie, malgr tous les dmentis de lheure prsente. Or, remarquez-le bien, de la solution que nous inspire notre conscience, quand nous interrogeons avec angoisse le dilemme des destines, dpend le verdict suprme, celui dont les termes mtaphysiques oscillent ncessairement entre loptimisme et le pessimisme absolu. Si la vie nest pas immdiatement et radicalement mauvaise, malgr toutes ses tares et toutes ses pouvantes, elle mrite dtre vcue et le pessimisme intransigeant apparat impossible. Dautre part, la coexistence du principe de batitude, de bien-tre, dpanouissement et de bonheur avec tous les motifs de souffrance, de destruction et de mal, cette coexistence suffit dj, quelque faible, isole et timide quelle apparaisse encore pour absoudre la vie.

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Et la toute puissance de la dialectique ternelle, nous le savons maintenant, a conduit Schopenhauer, contre son gr sans doute, sous limpulsion irrsistible de lvidence philosophique, cette concession dune incommensurable porte spculative, difficile concilier, semble-t-il, tout dabord, avec les prfrences de son gnie et les principes immortels de sa doctrine et qui pourtant achvent, compltent et sanctifient son uvre. Aon, quelque atroces, despotiques et universels que soient le Mal, la souffrance et le Crime, tout ce qui est la ngation de lIdal, ces formes multiples, encore triomphantes partout, de ngation ne peuvent tre les seuls lments de la constitution du Monde. Lexplication totale de lensemble des choses qui accepte et propose comme principe mtaphysique, comme solution dfinitive, une ngation radicale ne saurait satisfaire aux aspirations, et aux tendances les plus profondes de la philosophie et de lhumanit. Selon la puissante et indestructible parole du philosophe antique, jamais, du Non tre, vous ne ferez jaillir le prodige et la ralit d lEtre.

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Et la foi en ce principe, sa prsence immdiate, son aperception intuitive sont tellement innes et invincibles, que le grand pessimiste allemand, aprs lavoir ni tout dabord dune ngation hautaine, Schopenhauer finit lui aussi par le chercher et par le dcouvrir dans toutes les sphres de lactivit psychique, dans lexercice de toutes nos facults de ragir au contact de lunivers, dans notre pouvoir de comprendre, de sentir ou de vouloir la Aie. Ce principe positif que le vulgaire appellera toujours,

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Si le fait primordial, le postulat concret de lexistence a surgi du nant, une force mystrieuse et que nul terme emprunt au langage humain ne saurait dfinir, une force prsente dans tout ce qui

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simplement, navement et sagement de son nom, vieux comme le monde, le bonheur; ce principe rayonne dj dans loubli momentan de nos misres et do nos peines que donne la joie de lArt, puis dans la volupt du sacrifice et la sanction du bien, enfin dans la flicit ineffable de cet anantissement total du vouloir vivre qui est la suprme conqute de la raison et le terme de la philosophie pessimiste. Mais, nous avons essay de lindiquer au cours de cette tude, prcisment lheure redoutable et dcisive o sachve ldification de cette haute doctrine, quand Schopenhauer exprime enfin sa pense, en nous proposant comme un suprme espoir lextinction totale de la volont et la disparition du monde, lextraordinaire prodige que nous voulons signaler, une fois de plus, aux admirateurs de ce grand gnie, se produit tout coup. ne peut tre quun changement favorable et propice, laube mystrieuse dun jour nouveau, dun mode- de ltre qui se rapproche de ce que le langage humain appelle: joie, bonheur, batitude... Mais une synthse universelle qui finit par reconnatre au terme de son volution, encore voile par les brumes des rgions mystiques, la flicit, symbole de lAbsolu, objet sacr et insaisissable de la volont; une philosophie qui sachve par une dmonstration aussi positive des plus grandes esprances dici-bas peut-elle tre qualifie de pessimisme absolu? Non, certes...

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Et comment ne pas reconnatre que si un gnie philosophique de telle envergure na pu rsister lappel invincible de cette voix lointaine, venant la fois de lautre rivage et des profondeurs de notre tre, qui nous ordonne daimer, desprer et de vivre quand mme, si un pessimiste tel que Schopenhauer, proclame lexistence dun principe immanent, producteur de bien-tre, destructif de la douleur, qui se ralise, en niant la vie actuelle et la nature perverse, il est vrai (mais le mode de sa ralisation est ngligeable), cest que vraiment linstinct du Bonheur fait partie de lessence de lAme et de la Nature.

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Le pessimisme parvenu son apoge, au dveloppement intgral de ses principes et de ses prmices, est oblig de reconnatre, lexistence de ce principe positif de bonheur indfinissable, de joie vivifiante et daffirmation propice dont il niait avec tant dpret la possibilit ontologique et intelligible.

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Les lignes clbres qui terminent louvrage capital de Schopenhauer, lignes dj cites et dont le retentissement fut immense dans le monde philosophique, attestent quil ne sagit point dune hypothse vague rige par nous en affirmations arbitraires, mais dune conclusion tellement vidente et irrfutable que illustre mtaphysicien de la volont lui-mme y dsigne le Nirvana ou anantissement final de la volont de ce mot de batitude dont le plus zl philosophe eudmoniste se contenterait sans doute. Et, encore une fois, rien de surprenant, rien dillogique, dans cette volution dune philosophie gniale et dune mditation aussi sincre et aussi profonde des grands problmes...

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Loin dtre une vaine invention de loptimisme traditionnel, il correspond la plus certaine et la plus bienfaisante des Ralits. Mme en nous enseignant le renoncement, vous ne vous ferez entendre et obir quen promettant aux mes accables de dtresse, de lassitude, de chagrin et de doute, une vie meilleure et un bonheur, diffrent peut-tre du bonheur chimrique que nous poursuivions ici-bas, mais qui mritera encore son appellation terrestre. Car lEtre ne subsiste que sil vaut mieux que le Non Etre; car vous ne crerez jamais rien avec une ngation, car nulle fleur terrestre ou mystique ne spanouit au gouffre du nant absolu. Sa floraison exige un sol propice, il faut un principe, une raison dtre et une cause initiale tout ce qui aspire aux phases du devenir et la fantasmagorie de lEtre. Pour les cratures vivantes, cette condition primordiale de lexistence mme, cest la possibilit du Bonheur.

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Si la vie, telle que nous la subissons en ce monde de misre et dexil, est la pire des preuves, si on y puise vraiment les ressources infinies de la douleur et nous croyons avec Schopenhauer que le mot de lnigme, en effet, se rsume dans cette belle mtaphore dun trs noble pote franais: la vrit sui- la vie, cest le dsespoir mme en ne tenant pas compte des raisons purement ontologiques qui nous font croire lexistence ncessaire dun principe positif, principe de renouveau, de lumire et de rconciliation, le fait mme davoir dmontr que lexistence laquelle nous sommes condamns est le plus atroce de toutes les existences possibles et limage vivante du mal absolu, ce fait seul implique une autre affirmation.

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En nous loctroyant, aprs laffranchissement suprme, Schopenhauer nous a donn le droit de parler de la part doptimisme que contient son uvre et que nous devons y retrouver, puisquelle est luvre dun homme et dun homme de gnie.

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CHAPITRE VII ESSAI DUNE PHILOSOPHIE EUDMONISTE II conviendrait peut-tre de complter, sans mettre nullement la sotte prtention de rivaliser avec de pareils gnies philosophiques, luvre grandiose bauche par Kant et par Schopenhauer. Il serait

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Lanantissement complet de cet tat de souffrances indicibles quoffrent au penseur le spectacle et lagitation du monde, ce Nirvana idal

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peut-tre urgent de dvelopper cette uvre en tenant compte de la direction que les deux Matres de la mtaphysique allemande ont imprgne la haute spculation et, en ne perdant jamais de vue que la philosophie des temps venir ne peut se dvelopper que dans la voie quils nous ont dsigne et dont les premiers principes sont connus de tous:

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Limpulsion est donne aux esprits, la plus extraordinaire de toutes les dcouvertes du gnie humain est un fait accompli et les conqutes de Galile, de Copernic ou de Newton plissent auprs de celle qui a chang la mthode du savoir et laspect de lunivers: le sujet considr depuis Kant comme corrlatif lobjet, au monde matriel, le sujet vivant, avec les temptes de passion, de douleur et de frmissante ralit qui lagitent, devenu le centre et lessence du monde.

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suprmatie des lois de lesprit, des catgories de la pense conditionnant le monde des apparences, unit daspiration et de mthode avec le travail ncessaire, mais partiel dos sciences positives, enfin et surtout recherche de plus en plus sagace dune dfinition de lessence du Monde, de la Puissance ineffable, mais non inaccessible, puisquelle palpite en nous-mmes, dont le mirage de lUnivers nest quun ple rayon et que toutes les religions, de mme que toutes les philosophies veulent atteindre et comprendre.

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Mais cette volont est-elle vraiment aussi homogne, aussi simple, aussi peu complexe que laffirment les doctrines dogmatiques? Des lments divers, susceptibles de conflits ne peuvent-ils coexister mme dans labsolu, dont la volont nest que le symbole et la premire objectivation? Postulat que Schopenhauer naurait pas admis, certes, mais qui simpose notre croyance personnelle. Car pour notre part, et tout en partageant pleinement lhorreur, lpouvante et la rvolte quinspire au plus noble et au plus loquent des pessimistes le spectacle de lexistence, nous refusons dy voir uniquement la manifestation dune force aveugle, nfaste et purement ngative. Sans reproduire aucun des arguments inadmissibles aujourdhui de l doctrine des causes finales, nous croyons pouvoir discerner dans llan irrsistible et universel du Vouloir Vivre. un principe positif, lantithse vivante de la Douleur et du Mal, antithse qui constitue dailleurs, par ce dualisme dont la vie nous fournil tant dexemples, le pathtique et le tragique dilemme des Destines. Oui, certes, tout nest que Volont, mais la Volont elle-mme, inconsciente de sa nature et de sa mission, ternellement inquite, aspire une fin, dont quelques cratures dlite, parmi la race humaine, sont seules parvenues pressentir la splendeur.

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Cette force primordiale, ce premier principe de ltre que Kant identifiait avec le Noumne, tout en stipulant nettement que la chose en soi prouve ncessairement lexistence de Dieu, crateur du monde des substances aussi bien que des apparences, et de la loi unique, aussi bien que du tissu innombrable des causes (car lme, inassouvie, mme parvenue ce degr de sagesse o le mensonge du monde matriel se dissipe, exige plus encore et senvole, vers des rgions plus hautes dinitiation mystique) cette essence du monde, cette vrit noumnale dont la conqute se confond avec le but mme de la mtaphysique, la science moderne, depuis les immortels travaux dEmmanuel Kant et dArthur Schopenhauer, lidentifie avec ce que nous appelons volont. Les plus grands esprits philosophiques du temps prsent admettent cette grande dcouverte, on en trouvera laveu formel chez les penseurs qui dirigent et dominent le mouvement si spculatif de lpoque:

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Cette fin, cest le bonheur ou plutt cest la Joie, notion analogue celle du bonheur, mais qui sen distingue pourtant, puisquelle ne prtend point une prennit impossible. Pour la Joie, par la joie, vers la joie, lutte, subsiste et volue, travers les espaces infinis de lternit, le Monde des vivants. Oui, tout ce qui existe, mme la pierre insensible, tout est vivant, tout tend la dlivrance, au dgagement de sa vraie nature, cest--dire la Joie. Mais le fait mme de cette tendance primordiale qui a cr ou qui maintient le prodige ternel du monde, de ce monde fatal que rien nanantit et qui rsiste toutes les forces du mal, ce fait ne trouve de justification que dans lIde platonicienne du Bien, de la Batitude et du Triomphe final de linstinct qui conserve et relve sur la force qui dtruit et dsespre. Rendons cette Ide, dans le sanctuaire de la Sagesse, la place qui lui est due, ne luttons pas avec un instinct invincible. Pas plus quau scepticisme qui effrayait lhonorable M. Royer-Collard, lequel ne fut dailleurs ni un sot, ni un pdant et dont on a dnatur une assez

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chez Alfred Fouille en France, le plus gnial des mtaphysiciens lie race latine, dans son admirable systme des ides forces; chez Wundt, Lange et Paulsen, en Allemagne; chez Herbert Spencer, Matre incontest de la philosophie au pays le plus rebelle lattrait de la mtaphysique; chez Spencer dont la notion de la force, malgr toutes les chicanes souleves par une critique minutieuse, offre tant danalogie avec le principe primordial de la doctrine de Schopenhauer, chez dautres minents philosophes encore. Des tendances mtaphysiques, opposes, subsistent pourtant dans la pense moderne et le monisme est loin davoir triomph de ses adversaires. Lauteur de ces lignes est lui aussi partisan du dualisme mtaphysique. Mais la plupart des philosophes contemporains, dignes de ce nom, adhrent, de faon plus ou moins sincre, la thorie psychique et cosmologique de la volont. Celle-ci trouve sa place et sa raison dtre dans les doctrines de pluralisme ontologique aussi bien que dans le monisme.

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plaisante boutade, pas plus quau scepticisme on ne saurait faire sa part leudmonisme. en dsaccord apparent avec lensemble de sa doctrine et que ses disciples intransigeants.

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Linstinct de la Joie, la croyance et la confiance en un principe de vie, dmotion intrieure bienfaisante, dpanouissement et de flicit immdiate, le besoin du bonheur sont des forces immanentes de la nature humaine. Les plus farouches dtracteurs de lexistence, les prophtes les plus inspirs du dsespoir, commence Schopenhauer que nous avons choisi pour vivant exemple dune thse qui nous est chre, les adversaires les plus irrconciliables du Sort ennemi, mais auquel nul nchappe, ont cd lirrsistible attrait de la Chimre qui rsistera toutes les attaques et toutes les ngations. Mais si Kant a d faire, en difiant sa doctrine morale, la plus austre et la plus rigide, une place leudmonisme dans la notion du Souverain Bien; si Schopenhauer, aprs en avoir entendu lappel mystique dans les voix de lArt et de la Piti, reconnat sa souverainet symbolique aux rgions interdites de la batitude qui suit et annonce le Nirvana, il est permis de voir dans cette noble chimre, non pas seulement une illusion dcevante, mais une ralit suprieure, notre seul bien, notre patrimoine inalinable, notre unique soutien en ce monde de misres.

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Edouard de Hartmann ou Mailnder repoussent comme une dfaillance passagre de la pense du Maitre. Nous y voyons, au contraire, lachvement, le couronnement de son uvre gniale et le germe des dveloppements quelle comporte. Pour nous, ces lments doptimisme retrouvs dans la plus tragique des doctrines de ngations possdent linestimable valeur dun tmoignage irrcusable et dun argument dcisif. Car cest en vain que les successeurs les plus minents de Schopenhauer, cest en vain que Hartmann dans la Philosophie de lInconscient, ou Mailnder dans la Philosophie der Erlosung, convient tous les tres vivants lanantissement complet, cest en vain quils esprent continuer de la sorte luvre inacheve du misanthrope de Francfort. Celui-ci demeurait daccord avec lui-mme, lorsque dun coup daile familier au gnie, au moment o il allait se perdre jamais dans labme du nant, il retrouve le droit chemin et la voie vritable, lorsquil proclama limmortelle esprance et la batitude atteinte par lme dlivre aprs lpreuve du temps et de la douleur, au abmes du Nirvana. Mais le Nirvana est encore une des rgions de lEtre, il nest quun Univers pour le philosophe nokantien, le monde transcendant nest quun domaine inaccessible la faiblesse humaine, mais qui lui aussi lait partie du rel.

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Peut-tre, dans un travail o nous esprons, si Dieu le permet, exposer notre conception de la philosophie, de la vie universelle et de la destine humaine, peut-tre aurons-nous laudace, aprs tant dillustres penseurs eudmonistes, de chercher, notre tour, le secret du monde, en y trouvant partout la prsence et la victoire certaine, non pas actuelle ni prochaine, mais possible de cette suprme ralit qui constitue lessence dernire de la volont se cherchant elle-mme, et dont lappellation vulgaire, incomplte mais exacte, le mot pathtique qui rsume tout: la Joie, semble le symbole le plus clair et le plus loquent.

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Le monde comme reprsentation, qui est lUnivers matriel, le monde transcendantal qui est celui du Noumne et de la volont, enfin le monde transcendant, labime mystique o rayonne la cause premire, le Dieu quatteste la conscience et quadore la souffrance, auteur du Monde et Principe de lIdal, ces trois rgnions, ces trois rgnes symboliques, hors desquels il nest rien de concevable ni de possible, participent tous les trois au mystre de lexistence. Schopenhauer na pas compris, selon nous, quen admettant la ralit dun principe positif, lavnement de la flicit, la possibilit de la Joie au sein du monde transcendant, il en posait aussi les fondements, moins stables certes, mais indestructibles dans le monde transitoire o nous subissons notre exil.

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Mme aujourdhui, dans toutes les rgions de ltre, dans tous nos modes de sentir, de comprendre et de vouloir la vie, et aussi dans tous les rgnes de la nature, nous discernons le triomphe partiel de ce grand principe, dont le gnie de Schopenhauer a pu nous faire douter malgr tant de ressemblances et daffinits, entre sa pense sublime et la ntre trs humble. Car nous prtendons assigner ce principe une toute-puissance, une efficacit et une victoire progressive, non pas seulement dans lau-del l tnbreux du monde transcendental, mais dans le devenir immanent du Monde actuel. Force sublime, intuition bienfaisante et sacre dont la ple lumire blanchit peine lhorizon de notre nuit profonde!

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La tche future de la philosophie consistera, selon nous, retrouver ce principe desprance, en indiquer les dveloppements futurs, non plus seulement au de l de la vie prsente, mais dans cette vie elle-mme, et dans notre monde dapparences, opprim par la causalit, le dterminisme et la relativit, motifs desclavage et de douleur o palpite pourtant dj la faible lueur dune toile propice, celle de lidal qui modifie et amliore la vie, celle du bonheur que chaque unie dlivre connatra demble, en sortant de lexistence terrestre, mais dont une image imparfaite, plus prcise pourtant, se ralisera, mme ici-bas, pour lhumanit des temps venir.

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Il nest encore pour le grand mtaphysicien allemand quun principe limitatif, une concession quil nous accorde presque regret, une hypothse

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Tous les appels lanantissement complet, la haine de la vie, resteront vains et striles. Vous nempcherez pas les astres du ciel de se chercher aux roules de linfini, dans lharmonie des sphres et le rythme savant des constellations. Vous nempcherez pas les cratures misrables qui agonisent sous un fardeau deffroyables souffrances, vous ne leur dfendrez pas daimer, desprer, de croire et dadorer lidole et la chimre de la Joie. Si cette chimre, pourtant, de laveu mme de Schopenhauer, existe dans le monde supraterrestre du Nirvana, si elle saccomplit en lextase de la batitude, efforons nous de la faire triompher dj parmi les tnbres profondes du monde phnomnal de la patrie dexil o nous vgtons, en attendant lheure de la libration dcisive. Est-ce vraiment impossible? Les temps venir connatront le mot de lnigme, la solution de ce dbat grandiose ouvert depuis tant de sicles. Lidalisme de Schopenhauer (et malgr ses prtentions transcendentales, la philosophie de la volont aboutit en tout cas, nous lavons vu, au mysticisme absolu); lidalisme transcendant qui est la conclusion logique, mais abusive de la philosophie kantienne doit tre ramen un idalisme immanent.

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CHAPITRE VIII. LA PHILOSOPHIE ET LE DRAME Lautour de cette tude, bien que revendiquant surtout le titre, glorieux entre tous, de philosophe, a toujours aim profondment le thtre, et son activit dauteur dramatique la empch jusqu prsent dachever bien des travaux mtaphysiques, dune importance capitale ses yeux, car il voudrait y tudier dans la mesure trs humble de ses forces lnigme mme de la destine, y fixer limage dcevante et grandiose du Monde, le secret insaisissable de la vie universelle.

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Toutefois, en continuant ma besogne de dramaturge laquelle je ne prte point dailleurs une importance plus grande qu mon labeur de philosophe (mais le plus modeste travailleur doit se mfier aussi de la fausse modestie), peut-tre ai-je t moins infidle quon ne le pense cette science suprme qui sera toujours le but, lidal et la consolation de ma vie, ma seule raison dtre en ce monde, moi trs obscur, ainsi quaux matres clbres de la Pense ternelle, tous ceux qui ont gout et connu linapprciable douceur des Joies intellectuelles quelle rserve ses fidles.

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Et il ne saurait en exister de rationnel, de complet et qui puisse rsister aux attaques du positivisme, de lagnosticisme que si nous avons la loyaut et la sagesse de reconnatre, mme parmi lhorreur de notre condition et langoisse de vivre, une raison daccepter lpreuve du destin et un motif desprance. Nous avons dcouvert ce principe mtaphysique dans la tendance la joie, sans laquelle notre notion de la volont demeure insuffisante. Ce dualisme ne nous inspire nulle frayeur; bien au contraire, cest avec une gratitude infinie que nous en discernons la trace jusque dans les dductions du monisme le plus intransigeant que lhistoire de la philosophie ait produit. Et cest ce seul point de vue que nous nous plaons, en parlant de loptimisme de Schopenhauer, optimisme qui ne nie aucune des atrocits, du monde, mais qui na point, non plus, le triste courage de prononcer la parole atroce du dsespoir absolu. Car, ne loublions pas, la tendance que nous avons essay de mettre en lumire na rien de commun avec cet optimisme infme, outrage et dfi jets luniverselle souffrance, qui trouve que tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes.

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Cest quil existe une singulire identit spirituelle, une similitude frappante entre ces deux formes dactivit humaine si diffrentes, si dissemblables en apparence: lart dramatique, frivole, voluptueux, entirement vou, semble-t-il, au culte du plaisir et de lesprit du sicle, et la philosophie, austre et mlancolique, plonge dans la mditation des grands problmes, ddaigneuses des ambitions phmres et des biens prissables de ce monde dillusion, dont le thtre nous prsente son tour une nouvelle image plus factice, plus purile encore... En ralit, de tous les beaux-arts, aucun nest plus essentiellement philosophique que lArt sublime et charmant du thtre. Tout dramaturge, digne de ce nom, est un mtaphysicien qui ignore souvent sa mission et lidal auquel aspire son gnie.

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Nous avons pu constater, en analysant lesthtique de Schopenhauer, que lillustre philosophe allemand assigne pour but lArt, quelle que soit sa forme dexpression, la reproduction des tendances initiales, des caractres importants, du fond imprissable des tres et des choses, cest--dire en somme, de lEssence du Monde, au sens platonicien du mot.

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Cet univers atroce peut devenir, quoique vou une imperfection fatidique, plus habitable et meilleur. Nous ne demandons, nous nesprons rien de plus que celte certitude. Elle suffit absoudre le Destin et nous faire accepter la vie. La nuit du pass dure encore et rgne sur le monde, mais laube dun jour nouveau parat lhorizon, ses premiers rayons suffisent apaiser lme la plus rvolte, la plus accable, la plus prouve par le sort implacable.

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Cette dfinition ressemble aux formules de la plupart des thoriciens minents, prdcesseurs ou mules de Schopenhauer. Mais la grande hypothse qui sert de fondement son systme du monde,

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celle dont Schopenhauer fut linventeur et le promoteur, donne certaines de ses investigations en matire desthtique une porte, une profondeur, tout fait particulire, sans prcdent, dans lhistoire intellectuelle du monde et qui ont entirement renouvel quelques-unes de nos conceptions de la Beaut, de lidal et de la Mission de lArtiste. Parmi ces dcouvertes esthtiques, vraiment admirables et imprissables, il faut citer au premier rang les dfinitions nouvelles de la Musique et du Drame que nous a lgues le Matre dont chaque dramaturge et chaque musicien devrait connatre par cur les thories sublimes, et que presque tous dailleurs ignorent compltement. reprsent par luvre dArt. Et il est peine besoin dajouter cela que le gnie, le talent et la matrise dexcution de lartiste jouent aussi un rle prpondrant dans le phnomne du plaisir esthtique. Mais ce rsultat est toujours une libration, un affranchissement, une dlivrance partielle de lAme. Lintellect, en devenant le pur miroir reprsentatif du monde, par un prodige inexplicable en lequel rside dailleurs le secret mme de lmotion artistique, djoue les piges de la Volont, en dvoilant son essence.

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La contemplation de la toute-puissance, de luniformit, de la prennit fatidique de la souffrance en abolit pour quelques instants de trve le joug abominable. Mais, encore une fois, plus limage qui refltera la Volont du Monde travers le prisme de lArt sera caractristique et significative, plus lefficacit et le sortilge de lArt librateur sexerceront en nous avec une plnitude et une force propices. Cest pour cela que le drame, le thtre, lArt admirable et trange dEschyle et de Shakespeare, manifestation de la Volont ternelle au moment de son panouissement le plus complet est bien lart suprme, suprieur tous les autres et dont laction sur les Ames ne saurait tre dpasse et atteinte. Cest pour cela aussi que de tous les genres de posie dramatique, celui que les sots raillent lourdement, en disant quil vise au sublime, le Drame shakespearien, la tragdie ou le mlodrame, le Thtre pathtique, en un mot, est le plus noble, le plus digne dadmiration, car cest lui qui nous fait entrevoir, dans lclair rapide des catastrophes et des situations fatidiques, les abmes de la destine et de la douleur.

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Si la Musique exprime directement lessence mme du monde, la Volont de vivre, le fond Noumnal de lEtre, la posie en exprime lobjectivation la plus immdiate et la plus importante, celle qui brille dans un regard humain, bientt vanoui et teint jamais, mais ou palpite labsolu durant lclair dune vie...

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Cest, en effet, dans les luttes, les aspirations et lexistence orageuse de lhumanit captive que lternel vouloir vivre saffirme en toute sa plnitude. Or, la posie, au sens vritable de ce mot, a pour objet la reprsentation de la vie humaine et la posie dramatique saisit et reflte celle-ci dans son intensit la plus douloureuse, au paroxysme de sa fureur destructive, dans les heures de crises tragiques o une destine se dcide et se brise, o le fond dune me se dvoile nos regards. On la dit depuis longtemps, et ceci est la simple constatation dun fait: La posie dramatique, le thtre tudie et reprsente avant tout et surtout, les conflits, les luttes et les chocs des volonts ennemies, les catastrophes et les combats sociaux et individuels, au moment o ces grands vnements, dgale importance pour lme qui les subit, quil sagisse des destines dun empire ou du fragile bonheur dune humble existence, atteignent leur plus liant degr dintensit, lheure solennelle o la flamme de toutes les passions, qui peuvent blouir, charmer, terroriser ou accabler nos pauvres mes, les dvore et les brle avec la plus implacable ardeur.

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Car cest lui qui exige du dramaturge le plus de gnie crateur, de force et de profondeur; cest lui enfin qui nous fait accepter avec le plus de rsignation lpreuve de vivre et le lourd fardeau de nos peines, qui nous incite au renoncement avec le plus de persuasion et dloquence.

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Il fait jaillir le plus infailliblement, des profondeurs mystrieuses de notre me: un instant affranchie et rconcilie, la flamme de la piti, de la mditation et de cette noble mlancolie qui est laube dune vie nouvelle, celle o acceptant et comprenant la fatalit, nous abdiquons la rvolte avec lespoir strile Auprs des preuves sans pareilles, des dchances effroyables.des chtiments qui anantissent un peuple, une race entire, auprs des dsastres qui brisent la flicit et lorgueil, la richesse ou la toutepuissance des heureux de ce monde, devant les spectacles grandioses et terrifiants dont les chefsduvre tragiques droulent nos yeux les pripties tumultueuses, l amertume de nos chagrins, lacuit de nos remords, limportance de nos douleurs sattnuent et seffacent. Un grand enseignement nous est donn par toute grande infortune, une tincelle dternelle vie jaillit

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Cette dfinition initiale de lArt nous a appris quil vise exprimer un caractre, une facult matresse, une ralit ultime, une tendance profonde ou un trait essentiel (peu importent les formules des esthtiques diverses), avec plus de relief et de clart que la nature elle-mme ne peut le faire. La matire, ltoffe, le fonds mtaphysique et humain de luvre, ont par cela mme une influence directe sur limpression que le gnie de lartiste peut produire. Lintensit du plaisir esthtique, labandon de lgosme qui nous opprime, loubli de notre misre, de notre faiblesse, de nos peines profondes, de nos immenses douleurs, de nos chagrins purils, augmentent en intensit et en influence bienfaisante selon le plus ou moins dimportance et de signification de lobjet

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de la poussire de tous les martyrs. Sur la tombe des hros et des saints, des gnreuses et touchantes victimes, dont le pote nous fit voir les tristes amours, les espoirs briss et la fin misrable, rayonne la ple lumire, la clart charitable dun espoir retrouv. Linstant propice o les portes de bronze de lternit souvrent au souffle lger de notre dernier soupir, pour le nant ou pour une vie nouvelle, apparat au vaincu et au dsespr, comme une dlivrance. Quand tout nous abandonne, celle esprance demeure. Quand tout nous trahit, cette certitude reste fidle. Cest encore avec une sorte de joie que le hros foudroy par l infortune, terrass par la fatalit, reni, rprouv et maudit de tous, proscrit et funeste, sendort enfin du suprme sommeil. Dans le gouffre insondable o tout rentre et sefface, la douleur elle-mme disparat. Lunivers svanouit dans lultime regard du mourant, mais les larmes amres de la dfaite, de labandon et du dsespoir ne brleront plus ses yeux qui ont trop pleur... Et les protagoniste! de tous les chefs-duvre tragiques, en succombant victimes de malheurs inous, daffronts inexpis, diniquits criant vengeance au ciel, bnissent la mort qui dlivre, parce quelle annonce la fin de toutes les souffrances. Triste flamme, teins-toi, dit Ruy Blas. cras par la plus atroce des douleurs dici - bas, le mpris de la femme quil aime dun immense amour, unique et sans retour, ce mpris quil prvoit et redoute... triste flamme, teins-toi.

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Dans la notion de lgalit inluctable, au sein de la douleur et de la dfaite, il y a dj un principe dapaisement et de pardon. Certes, notre mesquine, brlante et immense douleur personnelle possdera toujours plus de ralit et de force meurtrire nos yeux que toutes les preuves des protagonistes de Sophocle, dEschyle ou de Shakespeare; pourtant le plus accabl, le plus rvolt, le plus infortun des hommes, malgr lui et mme sil est victime de la souffrance morale la plus cruelle, en se remmorant les paroles profondes et les penses surhumaines de ces types idaux du drame universel, dont les vtements dchirs par lorage semblent cacher dans leurs plis sordides et solennels le secret dcevant de limmortalit, le plus malheureux des vaincus se dit encore: Je dois souffrir et pleurer en silence, puisque Promthe a subi son supplice immrit et que les toiles indiffrentes brillent du mme clat; puisque la grande me dAntigone nobtient que la mort et le mpris pour salaire de son dvouement et de son sacrifice; puisque Lohengrin perd son rve et son esprance pour avoir trop aim et quEisa doute de lui; puisque Brnice est rpudie, puisque Hamlet, le noble prince, le rveur magnanime, meurt dsespr, Desdmone assassine. Ophlie abandonne et trahie; puisque lAmour ne fleurit que sur le tombeau de Juliette, dElisabeth ou de Dona Sol; puisque Lear succombe sous les forces dchanes de la nature ennemie et de lingratitude filiale;

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Ces quelques mots mlancoliques et si simples qui succdent des cris de rvolte, de regrets dchirants et dagonie sublime, ces quelques mots nous touchent jusquau fond de lme. Nous sentons quavec la flamme vacillante du dernier flambeau steindront aussi la vie et la douleur de celui qui osa adorer sa princesse lointaine, la bienaime dont tout le sparait ici-bas, du hros qui meurt de la mort de son rve, un instant ralis. Oui, mais dj la flamme dautrefois brle dune morsure moins pre ce pauvre cur bris... Tannhuser, rprouv et sauv par le miracle de lamour fidle, expire avec allgresse au pied du cercueil o repose la sainte qui laima et dont, les prires lui ont obtenu le pardon divin. Les ultimes paroles de la Fiance de Messine nous enseignent la rsignation et le renoncement. Faust, parvenu au seuil de lternit, aprs avoir connu toutes les joies et toutes les ivresses, scrie avec amertume: Pourquoi suis-je n? Et la dernire prire dHamlet, agonisant dans les bras de lami qui le soutient et le pleure, son dernier vu, parviennent jusqu nous, travers les sicles, comme le soupir de soulagement dune me qui va cesser de palpiter et de souffrir: pour le reste, ami, silence... silence!...

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puisque Cordlie agonise enfin sous ses yeux, elle, la bont, la charit, la divine Piti et quen assistant son trpas lamentable dans les bras du vieillard qui le sort a tout repris, on a touch vraiment le fond du dsespoir et de linfortune. Nos douleurs individuelles plissent auprs des pathtiques destines de ces grandes figures idales, vivants symboles de la souffrance et de liniquit humaine, immortels fantmes auxquels le gnie des dramaturges prtent la flamme et laccent de la vie. Oui, ces protagonistes du Drame ternel valaient mieux que nous et, pourtant, ils ont souffert davantage. Ce nest pas tout. Dans lexcs mme de leur dtresse spanouit, comme une fleur mystique aux changeantes couleurs, au subtil parfum, le grand conseil dapaisement et de rsignation que la philosophie de Schopenhauer nous octroie elle aussi. Oui, lintensit de la douleur, lorsquelle dpasse les forces humaines, en anantissant en nous le dsir de vivre, gurit et apaise linsatiable et tenace volont. Pour celui qui n tout perdu en ce monde, jusqu la force de lespoir invincible, pour celui qui na plus rien attendre du sort, ni grce ni merci, le renoncement devient facile et dsirable.

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Ces grandes mes, brises, rgnres aussi par la souffrance, nesprent, ne dsirent, ne sollicitent plus rien de la destine... rien, sinon le sommeil sans rve qui, lui aussi, est un bien, puisquen lui tout sapaise et sanantit... Les biens qui rendent la vie digne dtre vcue et quils ont perdus jamais, tout ce qui est lorgueil, le but et le sourire du plerinage terrestre: lamour, la gloire, la joie et la beaut, en y renonant jamais, au sein du Nirvana ils les retrouvent enfin. De l, encore une fois, celte quitude, cette srnit qui planent sur les uvres des grands potes tragiques; cette douceur infinie qui sexhale des pomes, pourtant pleins de sanglots, de sang et de supplices, dEschyle, de

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Shakespeare, de Hugo; leur action salutaire et leur prennit, leur aurole et leur suprmatie... La plus haute maxime, la plus profonde formule de sagesse philosophique y rayonne sous le symbole des images; cest quaprs limmense fatigue de la plus orageuse destine, de la plus sombre journe humaine, viendra le doux repos... Parmi les dsastres et les ruines des dchances les plus iniques, les dsespoirs les plus inconsols, une certitude subsiste en ce monde o tout passe: le pressentiment que la douleur doit finir, elle aussi. encore de ce rapide aperu de la dramaturgie de Schopenhauer.

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La curiosit fbrile qui sattache aux choses du thtre, la place de plus en plus grande que lart dramatique, en ses manifestations mme les plus puriles, occupe dans les proccupations du public et dans la vie mondaine, lintrt que provoquent les comdiens et les comdiennes, les pices et les intrigues des coulisses, les commrages et les comptitions du mtier, cette sympathie ardente, videmment exagre que la socit moderne ressent pour le thtre, cet engouement qui a inspir tant de dclamations stupides et de protestations amres, loin dtre (lu cabotinage grotesque, comme on le prtend, une forme, agressive entre toutes, de limmense stupidit humaine, apparat, au contraire, aux jugements plus profonds du philosophe, comme une des aspirations les plus gnreuses, une des tendances les plus rationnelles et les plus bienfaisantes de la vie sociale.

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Ainsi, dans la pire des preuves, persiste encore un principe de libration, de renouveau et dapaisement. Cesser de souffrir est dj une joie, une extase ineffable, elle interrompt brusquement la besogne des bourreaux.

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Non, la douleur, lerreur et le mal ne sont pas les souverains absolus du monde, puisque leur rgne est destin finir un jour, comme tous les rgnent finissent. Laissons les disciples infidles qui ne veulent pas comprendre les conseils du matre, laissons-les voir dans lmotion palpitante que la tragdie, forme suprme de lArt, nous octroie aux rares instants denthousiasme et doubli, la ngation de la vie, ngation totale et volontaire. Nous prtendons reconnatre, nous, dans la rsignation sublime des hros de la noble race shakespearienne qui, ayant tout perdu, ne regrettent plus rien et surmontent la souffrance, un principe de vie, jaillissant du tombeau, des ruines et de la mort vaincue. Gomment ne pas aimer, ne pas vnrer ces bienfaiteurs de lhumanit auxquels nous sommes redevables dun tel enseignement? Ah! oublier, oublier! ne plus souffrir! Si le bonheur a fui, si le rve dont la trahison quivaut pour nous la faillite du monde, sest vanoui, tchons den perdre, au moins, la notion et le regret dchirant. Oublier! cest le secret de vivre, cest notre bien suprme et loubli viendra.

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Si le thtre revendique et obtient aujourdhui une place prpondrante et exceptionnelle, cest que lart dramatique est le plus parfait et le plus synthtique de tous les arts, la plus haute expression du gnie humain dans le domaine de la cration et de la contemplation esthtique. De toutes les reprsentations de la vie, celle que nous offre le drame, est la plus harmonieuse et la plus puissante, puisquelle sadresse la fois aux trois fonctions essentielles dont parlent les vieux traits de mtaphysique; notre sensibilit, notre intelligence et notre volont, aux facults innes de comprendre, de subir ou de vouloir lexistence quimposent lesprit humain ses lois constitutives. Cette reprsentation, en effet, doit tre une synthse de la posie qui sadresse lintelligence, de lart plastique qui charme les sens et de la Musique qui chante dans notre me la plainte ternelle du Monde et lharmonie du devenir infini.

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La fatalit ne peut nous interdire son retour ardemment attendu; dj, nous entendons dans la nuit lapproche de ses pas, il apporte aux dshrits de ce monde dineffables prsents, ses mains charitables, ses mains invisibles, briseront bientt nos chanes...

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Richard Wagner dans ses aperus prophtiques sur les destines futures du thtre, admirables vues thoriques qui appellent pourtant bien des rserves et quil faudra rformer et complter sous certains rapports, a prononc sur ce sujet des paroles dfinitives contre lesquelles aucune fluctuation de la mode, aucun changement du got ne peuvent prvaloir. Mais ladhsion dun philosophe clbre et dun artiste crateur, tels que Schopenhauer et Wagner, apportent au dveloppement de notre thse lappui inattendu du gnie. Comme nous, ces deux gants de la Pense moderne estiment que le thtre, loin dtre une distraction futile, un plaisir ngligeable, un passe-temps bon pour la foule, est au contraire lpanouissement suprme de la vie psychique, la forme la plus noble et la plus profonde que puisse revtir ici-bas linaccessible Idal, lArt le plus fcond et le plus salutaire, celui qui nous enlve sur les ailes du Rve, do llan le plus suret le plus rapide, bien loin de nos tristesses, de nos

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Lhistorien des grandes doctrines philosophiques, Fischer a mille fois raison de le dire, nulle dfinition de lessence de lArt, ne vaudra celle de Schopenhauer: la vie nest que volont et la volont est souffrance, mais la magie de lArt nous accorde loubli, loubli dun instant ou dune heure, mais quimporte? dans ce prodige rsident la grandeur, la noblesse et la prennit du gnie, mais surtout du gnie thtral. Une conclusion dimportance capitale, tant au point de vue social que purement esthtique, se dgage

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souffrances, de notre gosme nfaste. Il faut laimer, il faut le vnrer et le servir; il faut en propager dans les classes mercenaires, parmi les esclaves qui ignorent encore sa volupt et son charme ineffable, la tradition, le culte et le respect.

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Pourtant, jen ai la conviction absolue, lentente stablira plus intime et plus profonde, invitable et certaine, entre la Mtaphysique et le Drame, la Philosophie et le Thtre, ces deux formes antithtiques de laspiration mystrieuse qui nous fait entrevoir labsolu parmi les formes passagres de lvolution mondiale. De ces grandes tendances de lme, la philosophie est certes la plus sublime, la plus empreinte dun caractre sacr et mystique. Linstinct du Drame demeure pourtant, sans aucun doute, la manifestation du gnie humain qui sen rapproche le plus. Et cette analogie est facile comprendre. Cest que le dramaturge et le philosophe, sans sen douter, travaillent une tche identique. Lun veut reconstruire limage synthtique du Monde et de lternit, le drame des origines cosmiques, de lvolution universelle et des destines de la race humaine; lautre, dans le cadre troit et restreint du thtre, dans les limites d une fiction pisodique, voque le drame partiel dune destine individuelle. Par cela mme, linspiration du mtaphysicien et celle du dramaturge apparaissent similaires, fraternelles, galement dgages des vaines ambiances. Nous sommes profondment persuads de la ncessit dune alliance ou dun rapprochement de plus en plus intime entre ces deux catgories de penseurs et de crateurs intellectuels.

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Le thtre seul, parmi toutes les chimres et toutes les illusions de ce monde, nous octroie la joie inestimable de l paix retrouve, de la souffrance abolie, de lharmonie atteinte dans la contemplation dune destine idale o se refltent, aprs de terribles luttes et de tragiques conflits, lessence du monde, la volont de vivre enfin rconcilie, apaise, rachete, par lexcs mme de ses souffrances. De l, lespce de sortilge du thtre, lattrait irrsistible quil exerce, lintensit dimpression quil obtient par des moyens en apparence si matriels et si primitifs. De l ce prodige extraordinaire et qui se reproduit tous les soirs dans chaque salle de spectacle: plusieurs centaines de cratures humaines, tristes, vulgaires, accables de soucis, de chagrins et de proccupations gostes, parfois dimmenses douleurs individuelles et qui, pour quelques heures doubli, vivent de lexistence fictive cre par le dramaturge ou par le gnie des interprtes. Puissance libratrice ou sortilge admirable du drame!... Tout drame, empreint dune beaut vritable, nest-il pas limage et le symbole lointain de la cration? Et le monde lui-mme, avec ses misres, ses souffrances, ses aspirations et ses joies infinies, nest-il pas le plus extraordinaire des spectacles?.. Ne dlaissons jamais lArt sublime des Sophocle et des Eurypide, des Shakespeare et des Calderon, des Richard Wagner et des Victor Hugo. Lui seul est limage vivante et passionne de la philosophie.

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Aucunes railleries grossires ne diminueront ni naffaibliront en nous cette esprance invincible. Lavenir de la civilisation est l, de mme que la domination du monde appartient aux hommes de pense, aux aptres de la Joie et de la Vrit, aux philosophes, aux potes et aux dramaturges. Quelque blouissantes que soient les surprises dont la ralisation normale de ride du progrs, passant de la Puissance lActe, nous rserve lblouissement, nous ou plutt aux races futures, tous parmi les pauvres tres humains ne pourront tre eux-mmes des mtaphysiciens, des dramaturges ou des sages, mais tous, mme les plus humbles de nos frres, participeront un jour aux joies ineffables, aux nobles volupts que le thtre et la spculation philosophique naccordent encore qu llite intellectuelle ou sociale du temps prsent. Il na aura de progrs vritable, de civilisation digne de ce nom, sur cette terre de misre et dexil, que le jour o le travailleur, louvrier, le mercenaire lui mme, pour lequel son labeur, du reste, ne sera plus le fardeau, la maldiction daujourdhui, pourra comprendre comme nous la Beaut dun dialogue platonicien, dun drame de Shakespeare ou dun pome de Wagner.

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En servant sa noble cause, cest celle de la mtaphysique et de la spculation ternelle que nous servons encore. Car le grand et sublime Hegel, ladversaire et lennemi de Schopenhauer, malgr tant dides communes qui auraient du rconcilier ces deux penseurs de gnie, Hegel la dit avec raison: le Drame reprsente dUnivers. *** Laissons aux gens du monde, aux gens de cercle, aux politiciens, aux chroniqueurs, aux moralistes amateurs et aux autres profonds esprits, le privilge de dblatrer contre le cabotinage, la purilit, et lencombrante fascination du thtre. Le philosophe sait bien quil ne droge nullement, en soccupant avec amour de ces choses si futiles, plus inoffensives en tout cas que les massacres ignobles de la guerre ou que les intrigues malpropres de l politique, de lambition et du lucre. Jusqu prsent, les rapports sont plutt rares et peu frquents entre le monde des thtres, livr aux luttes mesquines des rivalits et des apptits individuels, et le monde des philosophes professionnels, poursuivant leur rve de vrit, et leur recherche de l absolu dans la retraite et lisolement, loin du vain tumulte des soidisant lieux de plaisir.

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De tous les oasis de joie, de beaut et de batitude que le gnie humain dcouvre parmi les sables arides du dsert, voici la plus blouissante de vie et de lumire; de tous les refuges, de tous les abris, de tous ces asiles prcaires, que son industrie ingnieuse difia et dont sa charit nous invite

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franchir le seuil, voici le plus sr, le plus hospitalier. Nous ne saurions le redire trop souvent, lart du thtre est le f plus profond, le plus admirable de tous les arts, parce quil en est avec la musique le plus directement inspir par linstinct et le besoin mtaphysique. En ce monde o tout nest que mirage f et visions dcevantes, ce domaine de la fiction, prcisment parce quil naffecte aucune prtention une ralit illusoire, est celui qui recle les trsors les plus vridiques. Dans ces rgions enchanteresses et factices, dans latmosphre ferique et nave qui y rgne, pour le philosophe qui a su dmler, travers les niaiseries agaantes du mtier le sens mtaphysique du thtre, fleurissent des fleurs doubli. Le thtre est lart suprme. Richard Wagner est le plus grand musicien, William Shakespeare, le plus grand artiste du monde. Et parmi llite qui guidera lhumanit des temps venir vers un idal, chaque jour plus splendide et plus pur, vers les sources ignores de joies, de renouveau et dextase, que la doctrine pessimiste et dsespre de Schopenhauer fait jaillir quand mme sous nos pas et que nous voulons retrouver, dans la cit future, le modle du hros, du sage apparatra nos descendants plus heureux sous les traits du noble et pathtique Frdric Schiller, philosophe et dramaturge, mtaphysicien et pote tragique. FIN