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SENSIBILIZACIN CON LA TERCERA EDAD

1. Introduccin. A comienzo del Siglo XX, Mechnikov introdujo el trmino de Gerontologa (gerontos = viejo y logo = estudio o tratado de). El mismo creador defini a la Gerontologa como La ciencia que estudia el envejecimiento en todos sus aspectos: biolgicos, psicolgico y social, como ciencia bsica, pura y acadmica. Tambin podemos decir que es la ciencia que estudia al anciano y su entorno; por lo tanto es una ciencia que interesa a muchas disciplinas, teniendo en cuenta que la vejez es un estado de la vida y no una enfermedad. La respuesta de la sociedad con respecto del envejecimiento es hacia la edad cronolgica, edad social y legal, edad positiva y edad negativa y al dinamismo social. La actitud de la sociedad puede ser de considerarla como ancianismo, con lo que los ismos implica, precipitando la actitud en la gerontofobia, juntamente con rotulaciones y discriminaciones. 2. Expectativa de vida - Estadstica A principio de los aos cincuenta la expectativa de vida era de 47 aos en el mbito mundial, mientras que en 1995 rebas los 65 aos en ciertos pases y en algunos se acercaba a los 80. Un cambio de tal magnitud implica una verdadera revolucin demogrfica y cultural, debida en parte a factores socioeconmicos ( Ej. Mejoramiento de la nutricin y de las condiciones de vida) y en su parte a los progresos de la sanidad. Hoy disponemos no slo de frmacos y tratamientos para curar enfermedades que en otros tiempos eran causa de muerte prematura, sino tambin de vacunas para prevenir muchas de ellas. Adems, una proporcin mucho mayor de la poblacin mundial tiene ahora acceso a una medicina eficaz. En la Argentina la ONU da como porcentual de personas mayores un 9%, mayores de 65 aos, de los cuales el 39% corresponden a la Capital Federal y el 22% al conurbano. La expectativa de vida segn la UNESCO en 1993 era de 73 aos y en una proyeccin hacia el ao 2025 se estima que ser de 110 aos. 3. El Anciano y la Familia En la antigedad y hasta el comienzo del siglo XX, las familias eran ms grandes, tenan mayor nmero de miembros, con la salvedad de que la expectativa de vida era menor. Los planes materno infantiles posibilitaban una mejor y mayor supervivencia, con lo que haba mayor cantidad de jvenes para compartir y cuidar a los ancianos. Los hogares trigeneracionales eran comunes en nuestro pas, fundamentalmente en la zona rural; los cambios sufridos en la sociedad han hecho que en la actualidad y sobre todo en la familia urbana, sta sea de constitucin nuclear: padre-madre y uno o dos hijos, convirtindose en hogares uni o bigeneracionales. La familia que cuente con anciano en su seno debe pensar en una alternativa que posibilite una mejor convivencia, alternativa que se tome por lo general sin consultar los deseos de los ancianos. Cualquiera de las alternativas consideradas procedentemente habr de estar condicionada al tipo de familia y a que el anciano sea considerado una persona con propias decisiones y necesidades sobre su expectativa de vida. Todos estos elementos debern servir para evaluar el estado de salud del anciano; si el anciano no quiere ser una carga para su familia y desea vivir solo, si el anciano no quiere vivir solo y busca dependencia de algn familiar, si el anciano no quiere abandonar su casa por la prdida de su independencia que el abandono conlleva y por ltimo si el anciano decide vivir en una residencia. 4. Maltrato, Abuso y Violencia En el ao 1996 la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos consider necesario que el grupo etreo de las Personas Mayores fuese apoyado y reconocido como sujeto de Derecho, tanto del esclarecimiento de su problemtica, como la denuncia de su discriminacin; fue as como se cre la Comisin Los Adultos Mayores y sus Derechos. Entre sus objetivos prioritarios se plantea: 1) El respeto por los Derechos Humanos de quienes han dado y siguen dando tanto a nuestro pas. 2)La de mistificacin de perjuicios y falsas creencias , que se traducen en una representacin social negativa de la vejez. 3) La capacitacin de recursos humanos, la ms eficaz herramienta que permitir crear conciencia en la sociedad sobre un tema poco conocido. El anciano, por su vulnerabilidad, es sujeto en ocasiones de violaciones de sus derechos fundamentales como persona, siendo sometido, incluso, a violencias, coacciones por falta de informacin o por presiones externas, familiares o sociales.

El abuso se define como abuso fsico, que causa dao en cuerpo; amenazas verbales o abuso psicolgico, que causa temor o humillacin; abuso sexual como en la violacin o intento de violacin; o abandono, cuando no se suministra la comida, los medicamentos, el tratamiento mdico o la supervisin. Es un tema alarmante, tanto para la comunidad como para los profesionales involucrados, y an afecta como un duro golpe a nuestros mitos de los queridos y frgiles sistemas familiares. 5. Aspecto Social El frentico ritmo de la metrpolis deja fuera de la corriente a la persona mayor quitndole el rol de la produccin y asignndole el vaco, la incertidumbre econmica y la soledad dada por el aislamiento. De esta manera la sociedad cargada de preconceptos con respecto al anciano deja inutilizado a este creciente sector de la poblacin. Esta realidad Social, daa severamente la autoestima de la persona mayor. La desvalorizacin est dada por la falta de sentido en sus vidas y la carencia de una funcin social luego de toda una vida de servicios a la comunidad a travs de su trabajo y el respeto de sus semejantes. Esta marginacin del adulto mayor, a su vez distancia a los jvenes del anciano privndolos de la experiencia y sabidura del que ha vivido mucho. Ms an, los aleja de la posibilidad de comprender a la vejez como parte de la vida, ayudndolos, de esta manera, a prepararse planificando su futuro para no dejar relegadas a otros decisiones que deben ser personales. Gran parte del deterioro fsico y mental que se evidencia en algunos ancianos tiene su origen en el paulatino aislamiento del acontecer diario en la comunidad y el pas. La carencia de ese rol profesional y/o laboral desempeado por tantos aos con el que se identifican como personas da cabida a la depresin, la reclusin y gradualmente a la falta de inters en el arreglo personal, en alimentarse balanceadamente y en mantener una vida social activa. La depresin comnmente afecta la memoria reciente, la lucidez y el cuidado personal. Muchos hijos, adultos enfrentados con este cuadro, confunden los sntomas de una reversible depresin y apata, con senilidad y otros rtulos empleados al referirse a los gerontes. Ms preocupante an es cuando los rtulos vienen de profesionales de la salud que hasta recomiendan la institucionalizacin que seguramente reforzar la ya existente desvalorizacin y depresin. 6. Funciones del Asistente Geritrico El cuidado del adulto mayor es la funcin del Asistente Geritrico, dicha tarea puede desarrollarse en una Institucin o en el domicilio del anciano. Siempre en ms conveniente esta ultima opcin, para no alterar la vida cotidiana del anciano, ya que est en su espacio, con sus cosas, etc. Como primera medida si se requiere un A.G, entrevistarse con un familiar que ser la persona con se hablar todo lo referido al cuidado del anciano, como datos clnicos, por si toma medicacin, lgicamente siempre con indicacin mdica; si tiene indicada alguna dieta en especial; rehabilitacin si lo hace en su domicilio o si hay que acompaarlo algn Centro de rehabilitacin; preguntar quien se encarga de hacer las provisiones; etc. El Asistente Geritrico se encargar de: a) la higiene personal del anciano. b) de mantener el lugar donde esta el anciano en orden y limpio. c) de que su ropa est en condiciones. d) de suministrar la medicacin. e) de su alimentacin f) acompaarlo a la consulta mdica, trmite administrativo, cobro de jubilacin, estudio medico, etc. Tratar de mantenerlo entretenido, por lo tanto es importante lograr la adaptacin del anciano al A.G, de esta manera conocerlo y saber que actividades recreativas se pueden desarrollar, como tambin que programas de TV puede ver, y que revistas le pueden interesar. El Asistente Geritrico puede contener al anciano, con respeto, con afecto, pero tratar de mantener ciertos lmites para una mejor relacin, que no afecte el desarrollo de la funcin para la cual fue contratado. 7. Reinsercin del Anciano en la Comunidad como miembro Activo Es posible considerar un rol para jubilados y ancianos, una manera de reincorporarlos utilizando su experiencia y trayectoria. La comunidad podra utilizarlos para cubrir las falencias que la falta de recursos financieros provocan en numerosas instituciones educativas, sanitarias o inclusive en problemas sociales como los nios de la calle. Algunos pases como Estados Unidos y Japn ya estn realizando programas intergeneracionales en donde tanto los nios como los ancianos se benefician de los encuentros. As tambin algunas empresas del norte estn reincorporando a sus antiguos trabajadores como asesores de los jvenes empresarios que suelen ser impulsivos e impacientes. Gran cantidad de personas mayores ya jubiladas

trabajan como voluntarios recibiendo viticos y una comida diaria a cuenta de las instituciones que los contratan. Son muchas las maneras en las que se le puede dar un rol social fructfero a quienes estn atravesando la tercera edad. No olvidemos que pueden ilustrarnos sobre pasados errores asesorando a concejales. Adems puede ser sumamente valiosa su colaboracin en colegios asistiendo a nios con dificultades de lectura y concentracin. Los jubilados pueden realizar tambin trabajo temporario en comercios los fines de semana o para pocas especiales del ao en donde se necesita ms personal, lo cual les permitira tener un ingreso adicional. Sumando los beneficios de la reinsercin de los adultos maduros en la sociedad es importante considerar que la imposibilidad de relacionarnos con el anciano, rico en experiencia no slo humana sino histrica, nos aliena del concepto real del tiempo, del crecimiento personal y de una planificacin coherente y prctica de nuestros ltimos aos. 8. Conclusiones La expectativa de vida actualmente es mayor debido al progreso en la sanidad, como medicina preventiva. Lamentablemente no siempre esta al alcance de todos los ancianos. En la etapa de la vejez, es importante la parte afectiva de la familia, como contencin hacia el anciano. La marginacin social que sufren los adultos mayores aumenta la desvalorizacin a nivel personal. La contratacin de una Asistente Geritrico competente puede ser una alternativa favorable, cuando no se dispone de medios para ocuparse personalmente de esta funcin. Crear un programa donde el adulto mayor tenga la posibilidad de seguir desarrollando una funcin social, es positivo. Sera conveniente que la situacin del anciano se tenga en cuenta, ya que en la actualidad es lamentable.