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Reinhard Federmann

La Alquimia

LA ALQUIMIA
Reinhard Federmann

Ttulo original: Die Knigliche Kunst Edicin en lengua original: Paul Neff Verlag, Wien 1964 Traduccin: R. Ibero 1972 Edicin de noviembre de 1972. Editorial Bruguera, S.A.

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NDICE

1 - EL ORO, SECRETO Y PODER. 2 - EL CENTRO DE ALEJANDRA. 3 - ARISTTELES. 4 - EL HIJO DEL CALIFA. 5 - EL AGUA ROJA. 6 - GEBER. 7 - AVICENA O LA PANACEA. 8 - LA ESTUFA QUMICA EN EL CONVENTO. 9 - PROFESORES EN LA CRCEL. 10 - EL HEREJE MDICO. 11 - VIVIDOR Y MISIONERO. 12 - LA ETERNA JUVENTUD. 13 - UN RENEGADO. 14 - LA VIDA, PROCESO QUMICO. 15 - EL EMPERADOR ALQUIMISTA. 16 - LA QUIMERA DEL ORO. 17 - LOS PRNCIPES Y LOS ESTAFADORES. 18 - EL COLEGIO INVISIBLE. 19 - LA HERMANDAD DE LA ROSACRUZ. 20 - DER GROSSKOPHTA. 21 - UN HOMBRE DE RELIEVE. 22 - LOS ARQUETIPOS.

Pg. 3 Pg. 7 Pg. 18 Pg. 23 Pg. 30 Pg. 34 Pg. 39 Pg. 43 Pg. 49 Pg. 53 Pg. 57 Pg. 60 Pg. 64 Pg. 72 Pg. 81 Pg. 90 Pg. 95 Pg. 110 Pg. 117 Pg. 121 Pg. 127 Pg. 135

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1 - EL ORO, SECRETO Y PODER.


Un amigo mo, catedrtico de Historia en la Universidad de Viena a quien habl de mi propsito de escribir un libro sobre la alquimia, rechaz inmediatamente la idea. Alquimia? me respondi, pero si eso ha quedado anticuado, archivado, liquidado... Yo me atrevera a escribir ahora mismo una historia de la astrologa, pues actualmente ofrece mayores posibilidades y perspectivas; pero, sobre la alquimia? Hay una leyenda alemana, desenterrada como tantas otras por los hermanos Grimm y narrada de nuevo por ellos, que define de forma harto elocuente la opinin popular acerca del fenmeno de la alquimia; me refiero a la leyenda de Rumpelstilzchen. El duendecillo, que en el lenguaje popular recibe el nombre de Rumpelstilzchen, es para m no slo un alquimista, sino tambin, desde hace muchos aos, el smbolo del intelectual. Si sigo atentamente la trama de la leyenda y observo el papel de Rumpelstilzchen, el duendecillo enano y contrahecho, no me queda ya duda alguna acerca de la interpretacin que acabo de apuntar. Cuando el pueblo, representado por el locuaz molinero y su bella hija, se ve sumido en una situacin desesperada, sin posible salida (la hija del molinero ha sido encarcelada por el rey y tiene que convertir la paja en oro), aparece el duendecillo, sin que nadie le haya llamado, y lleva a cabo esa labor. Pero se hace sospechoso al pedir una recompensa por ello. El intelectual que pide algo a cambio de su dudosa aportacin nos sorprende. Por otra parte, el duendecillo, que se considera omnisciente y todopoderoso, deja una puerta abierta a la hija del molinero. Si sta descubre su nombre, no tendr que pagar precio alguno. Y aqu empieza la locura del intelectual; el enano, seguro de su triunfo, danza alegremente y grita, creyendo que nadie le oye: Qu suerte que no sepan que me llamo Rumpelstilzchen! Pero nadie puede entonar cantos de victoria sin que alguien le oiga; el pueblo tiene el odo muy fino. El duendecillo ha revelado su secreto y es entregado al demonio. Ahora ya ha llevado a cabo su obra y, por lo tanto, nadie le necesita. Cuando alguien lleva a cabo algo que nadie ms puede hacer, se convierte en sospechoso y, en tal caso, slo puede tener como aliado al espritu malo. La moraleja empieza con el consejo de conseguir, mediante la mera reflexin, ventajas y beneficios que de otro modo slo con gran esfuerzo y dura lucha se podran obtener. Siempre he sentido lstima por Rumpelstilzchen. En definitiva, convirti la paja en oro; salv al locuaz molinero y a su bella hija; pero de no haber gritado tan fuerte hubiera conservado su secreto. Quien convirti la paja en oro, quien de la pura nada cre un valor universalmente reconocido, hubiera merecido mejor destino y, tal vez por ello, nunca he dejado de plantearme la pregunta que la sonrisa del especialista provoc en m. Hasta aquella conversacin con el catedrtico de Historia (durante la cual le descubr mi secreto) nunca haba dudado que crear oro era, bajo todos los conceptos, un don maravilloso; pero a partir de aquel momento empec a estar menos seguro de ello. Qu significar, entonces, para el hombre de hoy, que a cada paso encuentra expresiones tales como separacin del tomo y cerebro electrnico (los entendidos llaman a este aparato computadora, y se rieron del periodista que, para hacerlo comprensible al gran pblico, se atrevi a llamarlo por primera vez cerebro electrnico), la embrujada cocina del alquimista? Qu clase de gentes eran, pues, aquellas que, como puede demostrarse, durante trece siglos (desde el ao 200 hasta el 1500), e incluso durante ms tiempo, con su descabellada idea de producir oro artificialmente, conmovieron a todo el mundo civilizado, incluidos prncipes, reyes, emperadores y santos? Eran estafadores? Estaban locos los filsofos que les proporcionaron el principio para seguir investigando incansablemente a lo largo de trece siglos? Estaba loco Aristteles, discpulo de Platn, que a su vez lo fue de Scrates? Estaban locos los dueos del
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mundo que creyeron en los alquimistas e invirtieron en sus proyectos grandes sumas de dinero? Estaba loca la Iglesia que, excepto durante breves intervalos, dej trabajar a los alquimistas? O estamos locos los hombres de hoy, al rechazar con un irnico encogimiento de hombros la idea febril y obsesiva de la gran obra, perseguida a lo largo de mil trescientos aos? Qu es la alquimia? Es acaso una ciencia? Efectivamente, es la ciencia del pretendido arte de fabricar oro. Esta es, en cierto modo, una respuesta muy primitiva, pero tiene la ventaja de no contener ninguna inexactitud. Por otra parte, de ella se desprende la pregunta: qu es el oro? El oro sigue siendo actualmente el valor patrn de nuestro dinero, el polo hacia el que se orienta la economa; y es anacronismo que la URSS, patria socialista de todos los trabajadores, acumule oro y ocasionalmente lance al mercado de Pars una partida, porque necesita divisas para su industria de guerra. Y, por qu dice el escritor americano Henry Miller, en su libro Big Sur, despus de haber despotricado copiosamente contra coches, neveras, aspiradoras, mquinas de afeitar y otros objetos imprescindibles: si alguna vez hubiramos de tener una nueva tierra, el dinero no deber desempear en ella papel alguno; debera ser olvidado y perder su valor? Qu es, pues, este oro que se esconde detrs de los objetos imprescindibles, de los elementos de la civilizacin de consumo, al igual que detrs de los arsenales de las grandes potencias? Se trata de algo ms que de una autosugestin del hombre? Cuando fue extrado de la tierra por primera vez, hace ya ms de cinco mil aos (hacia el ao 3500 a. C., en Nubia) era algo sagrado; era el Sol sobre la tierra, y el Sol era Dios. El Sol y la Luna eran los ojos del dios egipcio Horus, quien, en una de las muchas versiones del mito, era hijo de Ra, dios del Sol. Pero tambin los reyes de Egipto eran hijos de Ra y, as, Horus era hermano del rey, e incluso en ocasiones ste se identificaba con aqul. Por ello no resulta sorprendente que el rey pusiera inmediatamente la mano sobre el sol salido de su tierra negra y que la frmula para la elaboracin del oro fuera un secreto de los sacerdotes. Hasta la Edad Media -dice Titus Burckhardt en su libro Alchemie Sinn und Weltbitd-, la relacin del valor de los dos metales nobles estaba fijada de acuerdo con los cielos de los dos cuerpos celestes. Incluso la forma redonda de las monedas de oro y plata hace referencia a sus modelos celestes. Tambin las ms antiguas monedas de oro muestran cuadros y signos que guardan relacin con el sol o con su ciclo anual. Para los hombres de los siglos anteriores al racionalismo, la relacin entre los metales nobles y los dos grandes astros era algo evidente, y fue necesaria la llegada de todo un mundo de conceptos y prejuicios mecnicos para desposeer a esta relacin de su realidad inmediata y hacerla descender a una especie de casualidad esttica. La doble naturaleza del oro, la terrena y la celeste, era algo irrefutable para los alquimistas, cuando, siguiendo las tradiciones griegas y egipcias, empezaron a desarrollar su ciencia en los primeros siglos despus de Cristo. Ciencia? S, de acuerdo con los conceptos de aquella poca, lo que hacan los alquimistas era una ciencia exacta, pues basaban sus principios en la doctrina aristotlica, segn la cual todos los cuerpos no eran sino formas fenomnicas de una misma materia prima y, por ello, en teora, era absolutamente posible transformar una materia en otra. Esta posibilidad pareca estar al alcance de la mano, del mismo modo que ocurra en los primeros decenios de nuestro siglo con la posibilidad de la separacin del tomo, pues la doctrina de Aristteles era entonces tan axiomtica, cientficamente, como hoy en da la Teora de la Relatividad. Y no slo entonces; los principios de la ciencia natural aristotlica fueron vigentes hasta bien entrado el siglo XV. Este es el motivo fundamental de que la alquimia se mantuviera tanto tiempo vigente. Y, qu le queda a nuestra actual ciencia exacta de la labor de tantas generaciones de cientficos? Hermann Kopp, autor de una historia de la qumica y de un libro titulado Die Alchemie in lterer und neuerer Zeit, dice a este respecto que: durante un largo perodo de tiempo, las
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noticias sobre la qumica deben buscarse en los archivos de la alquimia, y, ms adelante, que la historia de la qumica ha de tener muy en cuenta a la alquimia, tal como fue practicada en otros tiempos, para comprender los inicios de esa especialidad cientfica. Marcellin Berthelot, qumico que durante algn tiempo fue ministro de Educacin francs, que se ocup intensamente de los fenmenos de la alquimia hacia 1880 (escribi Les origines de lalchimie y public la Collection des anciens alchimistes grecs), es todava ms explcito. La alquimia, dice, se basa en un cmulo de experiencias heredadas de la antigedad, estas experiencias se refieren al laboreo de los metales y las aleaciones, as como a la produccin de piedras preciosas artificiales. Durante toda la Edad Media, los trabajos experimentales en este sentido siguieron adelante, hasta que de ellos surgi la moderna qumica. As, el invento del alambique es atribuido a una alquimista del siglo III de nuestra era que, en algunos relatos, lleva el nombre de la Juda y en otros es llamada Mara la Profetisa. No cabe la menor duda de que las sencillas y cotidianas manipulaciones del qumico y los aparatos que ste utiliza, y que todos conocimos en la escuela, fueron creados por los alquimistas. Y hacia el final de la hegemona de la alquimia, en los siglos XVI y XVII, fueron dos alquimistas los que pusieron los fundamentos de la moderna qumica: Paracelso y Robert Boyle. Paracelso fue el primero en definir la vida del hombre como un proceso qumico y en afirmar la necesidad de superar por procedimientos qumicos los fallos en el desarrollo de este proceso, en los que vea la causa de las enfermedades. Todo aquel que hoy en da toma una pastilla o se deja poner una inyeccin, acepta, de hecho, esta idea del alquimista Paracelso. Y Robert Boyle, propulsor de una institucin secreta para el desarrollo de la ciencia, descubri la composicin del aire. La investigacin qumica metdica data de los tiempos del alquimista Boyle. Volviendo al principio del intelectual; no se puede negar que las gigantescas industrias y las ingentes concentraciones de riquezas y poder son producto de procesos mentales. Siempre hubo algn Rumpelstilzchen que, al realizar experimentos y hacer anotaciones en su embrujada cocina, descubri aquella cosa que luego haba de extenderse como una epidemia por todo el mundo. Al igual que el oro fue el fetiche de pocas que nosotros llamamos Antigedad, Edad Media y Edad Moderna, la energa atmica constituye el fetiche de nuestra poca, y una vez ms fueron unos pocos intelectuales los que descubrieron en sus laboratorios este fetiche, de cuya posesin y empleo depende el poder, la riqueza y la felicidad de este mundo, as como su ruina. El oro, hasta hace poco smbolo de todos los esfuerzos humanos en pos de la felicidad, ha sido destronado. Ha llegado el momento en que podamos ver retrospectivamente qu logros ha proporcionado al hombre la fuerza de atraccin del oro, y aqu podemos citar la historia de la guerra, al igual que la historia de la qumica, que no se podra escribir sin la historia de la alquimia, y tambin la historia de los descubrimientos, incluido especialmente el descubrimiento de Amrica, pues qu buscaban los reyes y navegantes espaoles y portugueses en el lejano Occidente sino el oro? Tambin para los primeros alquimistas, los griegos de Alejandra, el oro era ciertamente algo tangible, algo material. Pero al mismo tiempo, en su bsqueda de un sistema para producir artificialmente oro, se convirtieron paulatinamente en una especie de escuela teolgica oculta. Trataron de amalgamar la filosofa naturalista griega, la tcnica egipcia y la astrologa y astronoma babilnicas con la metafsica judeocristiana y encontrar as un camino para llegar hasta los orgenes de la existencia y la razn de las cosas. Buscaron el oro interior y lo encontraron en la perfeccin humana. El punto de partida de esta nueva concepcin cientfica por parte del alquimista fue el convencimiento de que Dios slo confiara el secreto a quien hubiera alcanzado el ms alto grado de perfeccin humana.
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En el mundo de los smbolos que entonces se crearon la serpiente que se muerde la cola, el len rojo y verde, el monocerote, el hermafrodita, criatura perfecta por llevar en s caracteres masculinos y femeninos, el ave fnix que resurge de sus cenizas, el dragn que ha de ser sacrificado para convertirse en un ser superior, los alquimistas obtuvieron una victoria y sufrieron una derrota. Hubo un tiempo en el que las frmulas, recetas y teoras permanecan ocultas al profano, pues desde el principio fueron expresadas exclusivamente por medio de smbolos (posiblemente siguiendo una tradicin de los sacerdotes egipcios), pero ms tarde se enfrentaron con la teologa cristiana. Eso fue su ruina. Ello ocurri cuando el patriarca Tefilo, para eliminar de una vez para siempre la competencia de los sabios alquimistas, que consideraba errnea desde el punto de vista teolgico, hizo quemar, en el ao 389, una parte de la biblioteca alejandrina, el Serapeion. A partir de este momento, los alquimistas se sometieron durante un milenio a la doctrina de la Iglesia, y ya no se atrevieron a apartar sus teoras de sta. En la Edad Media ya no constituan oposicin alguna para los telogos, pues ellos mismos eran, o bien telogos, como San Alberto Magno y Santo Toms de Aquino, o bien mdicos, cuya ciencia no rezaba como tal para los telogos. As, el papa Clemente V, que resida en Avin, no tuvo inconveniente en hacer venir al alquimista y mdico Arnaldo de Vilanova, que en diversas ocasiones haba tenido que huir de las autoridades religiosas, acusado de hereja, cuando enferm de arenilla.

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2 - EL CENTRO DE ALEJANDRA.
Diversas corrientes cientfico-naturales, filosficas, mitolgicas y religiosas, procedentes de Asia, frica y Europa, confluyeron para formar la ciencia alquimista. El Museion de Alejandra, la primera Universidad del mundo, fue el lugar en el que se establecieron las premisas para este proceso de fusin. El instituto fue fundado por Ptolomeo I, sucesor de Alejandro Magno (que edific la ciudad el ao 331 a. C.) y seor de Egipto. Ptolomeo I inici, asimismo, la dinasta de los Lgdas, que rigi los destinos del pas durante tres siglos, concretamente hasta el ao en que muri Cleopatra. Los Ptolomeos subvencionaron la Universidad de Alejandra, no slo hacindose cargo de todos los gastos de manutencin de los sabios, sino tambin interesndose en la formacin de una biblioteca; y, as, setenta aos despus de la fundacin del Museion, ste contena ya ms de medio milln de rollos y parece que despus lleg a alcanzar los novecientos mil. Al escritor Julio Csar le estaba reservado ser el primero en contribuir a la destruccin de la ms grande y famosa Universidad de la tierra; durante el sitio de Alejandra, el ao 47 a. C., los griegos se hicieron fuertes en la parte de la ciudad llamada Brucheion; entonces Julio Csar quem parcialmente el Museion. Como se sabe, ms tarde, Antonio, para reparar el mal, regal a Cleopatra la biblioteca de los reyes de Prgamo, que comprenda doscientos mil volmenes. Lo cierto es que los emperadores romanos siguieron el ejemplo de los Ptolomeos y continuaron ayudando a la Universidad hasta que el emperador Caracalla suprimi las subvenciones a los sabios de Alejandra; l prefera regalar el dinero a los soldados, los cuales, por cierto, le asesinaron precisamente cuando se dispona a alcanzar la gloria imperecedera, en una expedicin contra los partos. Pero los conocimientos acumulados en Alejandra no se perdieron. All ensearon los matemticos Euclides y Arqumedes, los astrnomos Hiparco y Claudio Ptolomeo, que invent la cartografa y, por tanto, fue el primero en estudiar la geografa de forma metdica. All ense Galeno, el ms famoso mdico de la antigedad; all se llev a cabo la versin del Antiguo Testamento conocida bajo el nombre de los Sesenta. All, en la segunda ciudad del mundo, tom cuerpo, gracias a las influencias judas y griegas, aquella orientacin filosfico-religiosa y dogmatizante que haba de influir, como ninguna otra, en el cristianismo: la gnosis. Cmo se desarroll el intercambio cultural en tan remotos tiempos entre Europa y Oriente, es cosa que slo podemos intuir. Hoy sabemos que hacia la segunda mitad del siglo II a. C. existi en Creta una floreciente y elevada cultura, la cual slo se puede explicar si se tienen en cuenta las influencias africanas y asiticas; as lo demuestran los tesoros aurferos que se han encontrado all y en la ciudad griega de Micenas, pues en Europa, ni entonces ni en los siglos subsiguientes se extraa oro. Si hablamos de los griegos, no nos referimos a los pueblos del mbito cultural minoico y micnico, ya desaparecidos, sino a los conquistadores jonios y, primordialmente a los dorios, acerca de cuyos inicios culturales se ha impuesto la teora de que Asia y frica fueron las que proporcionaron la cultura, y Europa la que la recibi. Los principales intermediarios fueron los fenicios, que en aquel tiempo superaban en mucho a los griegos como pueblo de traficantes y navegantes y que trajeron a Europa la ciencia y el pensamiento orientales, junto con sus mercancas. Incluso hoy en da utilizamos en forma perfeccionada la escritura que judos y griegos aprendieron de los fenicios, y los romanos a su vez de los griegos, cuyo elemento bsico es el ciclo solar. Si bien es cierto que los fenicios no tomaron su escritura de los babilnicos, tenan, no obstante, en comn con stos la fuerza creadora de cultura: la religin natural, con el culto al Sol y la fe en las estrellas. Ya en el siglo IV a. C., los magos de Babilonia haban arrancado al cielo el fenmeno del crculo y el fenmeno del nmero. Ellos fueron los primeros trazar los doce signos del Zodaco; eran capaces de calcular las fases de la luna y las rbitas de los planetas; de ellos hemos recibido los 3.600 segundos de nuestra hora, as como los 360 grados del circulo, pues los babilonios haban llegado a la cifra 60 como unidad mayor, mediante un juego genial con el sistema
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sexagesimal y el duodecimal, ms de dos mil aos antes de que los primeros europeos empezaran a ocuparse a fondo de las matemticas. Esto no significa que los griegos no supieran contar y calcular antes de establecer relaciones con los fenicios o de pisar las costas noreuropeas del Mediterrneo; lo que se pretende decir con ello es que no posean conocimientos ms complicados, as como tampoco aquellos conocimientos tcnicos que hoy en da asociaramos al concepto de industria y que les fueron proporcionados, asimismo, por los fenicios, pues stos entendan de tejedura, tinte de telas, fabricacin de vidrio y construccin de barcos de gran tamao, capaces de emprender largas singladuras, as como de minera, en la que muy probablemente deban parte de sus experiencias a los egipcios. Con toda seguridad los griegos no conocieron los metales nobles antes que los fenicios, sino que lo consiguieron como botn de guerra en sus expediciones de conquista. Esto en los primeros tiempos, pues ya en los mitos griegos el oro desempea su papel, como, por ejemplo, en la leyenda del rey Midas, que pidi al dios Cioniso que le concediera el don de transformar en oro todo lo que tocara; cuando vio cumplida su peticin y comprob que tena que sufrir hambre y sed, pues los manjares y bebidas que tocaba tambin se transformaban en el dorado metal, rog nuevamente al dios que le liberara de aquel don mortal; entonces el dios le indic el medio para conseguirlo; Midas se purific bandose en el ro Paktolos, y desde entonces el ro arrastra oro. Esta leyenda, tejida en la infancia de la cultura griega, demuestra no slo que los griegos haban visto el oro ya en la poca mtica, sino tambin que, como podemos suponer, saban cmo se poda obtener: concretamente, lavando la arena de los ros. Ciertamente no pudieron hacer nada con aquella informacin durante muchos siglos, hasta que empezaron a producir plata en Laurion; el oro slo lleg a sus manos en forma de raros objetos logrados como botn, pues no saban producirlo. De ah la actitud totalmente infantil frente al extrao tesoro: esto es algo maravillosamente bello y yo deseara poseerlo, pero como no lo puedo obtener, no puede ser sino una cosa horrible. Al mismo tiempo, en la leyenda aflora el conocimiento de las mortferas fuerzas que el oro puede desatar. Este conocimiento se manifiesta ms elocuentemente en la segunda leyenda griega, en la que el oro, aunque de forma velada, desempea el papel decisivo: nos referimos a la leyenda del vellocino de oro, que entra ya en el mbito de la historia, pues en ella se mezclan los mitos con las expediciones guerreras de los griegos hasta el Asia Menor, histricamente comprobables. La expedicin de los Argonautas se sita cronolgicamente ochenta aos antes de la guerra de Troya y, por lo tanto, debi tener lugar hacia mediados del siglo XIV a. C. Segn la versin alquimista de Juan de Antioqua, que escribi una crnica hacia el ao 700 de nuestra era, el vellocino de oro, que Jasn deba llevar nuevamente desde Colcos a Grecia, fue tan disputado porque se trataba de una piel de animal en la que estaban escritas las instrucciones para la produccin artificial de oro (Gessman). Con esta interpretacin concuerda perfectamente el clima mgico de todo el relato, el dragn que custodia el vellocino de oro, la semilla de los dientes del dragn y la horrible bruja Medea, la cual, por cierto, tambin conoce el arcano de la eterna juventud; en definitiva, un tema que los alquimistas siempre han acotado con fascinacin. En un relato de Aristteles se da otra versin. En el pas de los mesinoquios, en la costa sudoriental del mar Negro, aparece un metal que se puede fundir juntamente con el cobre, siguiendo un procedimiento mantenido en secreto. Evidentemente se trata de cinc y la aleacin que Aristteles describe como brillante e inalterable como el oro, del que no se distingue en el color, sino slo en el olor, es latn. Ahora bien, la costa del mar Negro era tambin la meta de los Argonautas. Perseguan stos un tesoro de latn? Es posible que se llegara a la coaccin, a la traicin, al robo, al asesinato y a la venganza sangrienta por un montn de latn? Esta es una idea un tanto decepcionante y, en verdad, igualmente improbable. En realidad, el vellocino de oro, al igual que el tesoro de Alberich en la leyenda de los Nibelungos, para los pueblos germnicos, representa los objetivos blicos de los pueblos griegos: el poder, la riqueza y la conquista de nuevas tierras. Alejandra es el lugar en que los antiguos descubrimientos orientales, transformados en
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europeos, vuelven hacia Oriente, pues los filsofos griegos son los que dominan en la escuela alejandrina y los que le imprimen su espritu, asimilando al mismo tiempo de forma ininterrumpida las influencias orientales. En el caso concreto de la alquimia, estas influencias eran de procedencia egipcia, juda, babilnica e, incluso, persa. Pero el papel decisivo de su integracin como ciencia correspondi al espritu de los griegos, tan enamorados del sistema como de la especulacin pura. El pensamiento independiente de los griegos empez con el intento de una cosmogona, de una concepcin del mundo, dice Thassilo von Scheffer (Die Kultur der Griechen). A la necesidad de abarcarlo todo en un complejo armnico y susceptible de ser razonado, se una su disposicin profundamente arraigada y agudsima para la deduccin lgica. Por ello, en la Hlade, la concepcin intuitiva de una idea, de una doctrina nacida de la reflexin, fue siempre ms poderosa que la mera observacin concreta, e incluso el experimento siempre permaneci lejos del espritu griego, tan dado a la sntesis. Ya los filsofos naturalistas jonios de los siglos VII y VI a.C. crearon en cada caso una hiptesis para basarse en ella e investigar paso a paso toda la estructura del mundo. Esta hiptesis era para ellos la materia prima de la que segn crean, procedan todas las dems materias por transformacin. Para Tales de Mileto, esta materia prima era el agua; para Anaxmenes, el aire; Herclito vea en el fuego el elemento bsico; el principio de Anaximandro era el infinito. Dicho de otro modo: los filsofos griegos formulaban un dogma, y este mtodo caracterstico en ellos es el nexo de unin de todo el pensamiento griego, aun cuando sus resultados sean, por otra parte, harto dispares. Para Pitgoras de Samos el nmero era el principio bsico. Resulta sorprendente constatar que de su pensamiento sali la doctrina pitagrica, al igual que la doctrina de la armona de las esferas, en las cuales los cuerpos celestes, colgados de receptculos transparentes, giran en circulo, produciendo una msica de inconcebible armona. La secta de los pitagricos que aplicaron el principio de la perfeccin matemtica al alma humana e hicieron de ella un culto con ritos de iniciacin y misterio, ejerci su influencia hasta mucho despus de Platn. Aristteles, en cambio, recogi de nuevo la teora de la materia prima de los filsofos naturalistas jonios. En el siglo I d. C. surgi en Alejandra, gracias a las discusiones entre representantes de las diferentes escuelas filosficas griegas y telogos judos, la gnosis, la cual, tomando mitos orientales y acercndose cada vez ms a la doctrina cristiana, desemboc finalmente en el cristianismo, bien es verdad que despus de haber trado al mundo a la criatura objeto de nuestro inters: la alquimia. Aun cuando algunos investigadores (Holmyard) aceptan como histricamente demostrada la autenticidad de documentos ms antiguos, como por ejemplo, Physika kai mystika, de Bolos Demcrito, no cabe la menor duda de que la alquimia en su misma actitud intelectual es de origen gnstico. Caracterstica de la gnosis es la contemplacin esttica del cielo, de la luz y del ser supremo; en ella aparece una completa jerarqua de eones, demiurgos, demonios y ngeles, junto a la Divinidad, que desciende hasta la materia catica e innime para animarla, con lo que poco a poco ir perdiendo parte de su divinidad, hasta quedar por ltimo aprisionada en la materia. En la concepcin alquimista del mundo volveremos a encontrar esta herencia babilnica de la gnosis, as como la polarizacin masculino-femenina de cada fenmeno, en tanto que el empeo gnstico para liberar a los elementos espirituales de su ligazn material se convertir en receta alquimista, al igual que la fusin de los elementos masculinos y femeninos del cosmos. Por ello un lema alquimista reza: Solve et coagula (disuelve y coagula). En la gnosis cristiana posterior, de origen alejandrino, aparece junto a Jess la figura de Pistis Sophia (Fe y Sabidura), especie de Mara Magdalena idealizada, ngel cado a quien Jess salva y con el que posteriormente se desposa. La liturgia del Sacramento de la cmara nupcial que formaba parte del ritual de las seguidores del gnstico Valentino (siglo II), dice: Quiero que llegue hasta ti mi misericordia, pues el padre de todos los hombres ve a tu ngel frente a l; ahora tenemos que convertirnos en un solo ser; recibe esta misericordia de m y a travs de m; engalnate como una novia que espera al novio, para que puedas llegar a ser como yo soy y como t misma eres; deja que la semilla de la luz descienda sobre tu cmara nupcial, recibe al novio, dale cobijo y abre tus brazos para estrecharle. Observa, la misericordia ha
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descendido sobre ti. Para los gnsticos, el Nuevo Testamento era slo una alegora metafsica, lo mismo que la escala del cielo que aparece en el culto persa de Mitra, cuyos siete peldaos (hechos de diferentes metales) corresponden a los siete planetas y a las siete vocales. De aqu procede el sistema alquimista que asigna a cada planeta un metal (el oro al Sol, la lata a la Luna, el cobre a Venus el mercurio a Mercurio, el cinc a Jpiter, el hierro a Marte y el plomo a Saturno), as como los colores dorado, plateado, azul, verde, blanco, rojo y negro y las vocales del alfabeto griego: alfa, psilon, eta, iota, micron, psilon y omega. Unos versos de Arthur Rimbaud, a los que el investigador de la alquimia Eugne Canseliet dedic un largo ensayo, pueden ilustrar los conceptos relacionados con esta distribucin; se trata de la composicin potica Vocales, que dice: A negra, E blanca, I roja, U verde, O azul, yo blanca, ah radican vuestros secretos grmenes. A, tosco, negro corpio de doradas moscas que giran en crculo con nauseabundo hedor, Golfo en sombras; E, tiendas de campaa, humo, glaciar cubierto de hielo, reyes blancos, cuna de flores; I, prpura, vmito de sangre, labios que ren bellos y clidos, traspasados de clera salvaje y de profunda contricin. Crculos de la U que flota en verdes mares, paz de los prados y surcos sembrados que la alquimia esconde en las frentes de preclaros pensadores. Oh sublime cuerno de maravilloso sonido, silencio, que puebla la estrella y el ngel. Oh Omega, oh rayo azul de tus ojos! El siete, transformado en cinco por Rimbaud debido al nmero de vocales francesas, desempea frecuentemente en la alquimia y en la gnosis, su iglesia madre, la funcin de nmero clave; para los babilnicos era una cifra sagrada, derivada de los dioses de los siete planetas. Los siete sellos del Apocalipsis de San Juan tambin nos lo recuerdan as, como la expresin hoy en uso, en el sptimo cielo, que significa el colmo de la bienaventuranza. Nmeros clave, contraseas y secretos ritos de iniciacin son caractersticas del gnosticismo. Pero tambin los adeptos de la alquimia tenan sus ritos secretos. El discpulo slo podra conocer el secreto a travs de su maestro o de Dios. Las palabras y sentencias mgicas son herencia de egipcios y judos; la mstica de los nmeros, practicada por los pitagricos y cabalistas, es de origen babilnico, y de ello se podra deducir que los pensadores judos y griegos coincidieron en Alejandra en que sus mundos espirituales tenan un fondo comn, aun cuando se debe tener presente que las caractersticas esenciales comunes eran la idea de un Dios nico, pregonado por Moiss y formulada como premisa por Scrates, la de la inmortalidad y la de la salvacin. De hecho, toda operacin pitagrica y cabalstica empieza con la cifra 1, que simboliza al Ser Supremo. Y otro tanto han hecho los alquimistas, pues tambin su teora se basa en la supremaca del Uno, del nico del que procede. La fe en la magia dice Ludwig Uhland en sus Schriften zur Geschichte der Dichtung und Sage, procede de la sensacin de independencia a fuerzas cuya accin y poder resultan incomprensibles y, precisamente por ello, se consideran ilimitados; lo que se busca es una frmula que, actuando sobre los sentidos, defina categricamente el secreto. Los alquimistas presentan esta frmula en la Tabula Smaragdina de Hermes Trismegistos, nombre griego que en castellano significa: el tres veces supremo Hermes. Este autor y profeta fue considerado como personaje histrico por los alquimistas de los primeros siglos de nuestra era. Segn la leyenda, fue Alejandro Magno quien, despus de conquistar Egipto, arranc de las manos del cadver de Hermes Trismegistos, enterrado en la cmara sepulcral de la gran pirmide de Gizeh, la Tabula Smaragdina, tabla de esmeraldas provista de un epgrafe.
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Aparte de que nadie ha visto hasta este momento una esmeralda lo suficientemente grande como para contener una inscripcin relativamente extensa (tambin se podra tratar de una tabla de cristal de color verde esmeralda como las que fabricaban los egipcios), desde hace mucho tiempo el nombre de Hermes hace pensar a los historiadores de la alquimia. Hermes, el mensajero griego de los dioses, responde en el sincretismo alejandrino al dios egipcio Toth, inventor de los nmeros y de la escritura (se podra decir, igualmente, de la actividad intelectual y la ciencia). Estara totalmente dentro de la lnea de los alquimistas atribuir a un dios la redaccin de su biblia, pero tambin podra ser que un alquimista grecoegipcio se hubiera apropiado el nombre de dios, siguiendo el ejemplo de sus colegas que se hacan llamar Demcrito, Mara y Moiss. Lo cierto es que en los aos veinte del siglo XIX se encontraron dos papiros, llamados de Leyden y de Estocolmo, de acuerdo con el lugar en que se guardaron posteriormente, que contenan el texto de la Tabula Smaragdina. Estos papiros fueron hallados en Egipto y, concretamente, en una tumba de Tebas. El texto es el mismo que los alquimistas han venido transmitiendo desde el siglo III y que ha llegado hasta nosotros en dos versiones distintas, una latina, de la Edad Media, y otra rabe, del siglo IX, que fue descubierta en 1923 por el autor ingls E. J. Holmyard, y descifrada por Julius Ruska en 1926 en Heidelberg. Nosotros vamos a tratar de dar a este texto una forma que tenga presente, al menos en los distintos pasajes, las dos versiones. El texto dice: Es cierto sin duda y en verdad que lo de abajo es igual a lo de arriba y que lo de arriba es igual a lo de abajo, para la cabal realizacin del milagro de la unidad. Y del mismo modo que todas las cosas han salido de la palabra del Uno, as tambin todas las cosas, gracias al proceso, nacern de la unidad. Su padre es el Sol, su madre la Luna. El Viento la ha llevado en su vientre; nodriza suya es la Tierra. Ella es la madre de todas las obras maravillosas del universo. La versin latina prosigue: Su poder es total; se ha transformado en tierra. Separa la tierra del fuego, lo fino de lo tosco, cuidadosamente y con muy agudo sentido. Se desde la tierra hasta el cielo y desciende de nuevo sobre la tierra para recibir la fuerza de lo de arriba y de lo de abajo. Sin embargo, en la versin rabe, a la que se atiene Holmyard, el texto correspondiente dice: Su poder es absoluto. Desciende sobre la tierra; la tierra ser separada del fuego, lo fino de lo tosco. Con agudo sentido se alza mansamente desde la tierra hasta el cielo. Luego desciende de nuevo sobre la tierra y rene en s la fuerza de lo superior y de lo inferior. A partir de aqu, salvo variaciones intrascendentes, las dos versiones coinciden de nuevo: As poseers t la famosa luz del mundo, y toda oscuridad huir de ti. Esta es la ms fuerte de todas las fuerzas poderosas, pues ella domea lo fino y escruta todo lo tosco. As fue creado el mundo. (Otra versin, a la que se atiene Burckhardt, contiene el apndice: el microcosmos de acuerdo con el modelo del macrocosmos.) As, de este modo, se realizan maravillosas combinaciones. Por esto me llamo Hermes, el tres veces supremo, pues poseo las tres facetas de la sabidura del universo. Concluido est lo que yo he anunciado de la obra del sol.

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El apndice: el microcosmos de acuerdo con el modelo del macrocosmos puede ser muy bien un comentario aadido posteriormente, ya que en otro escrito atribuido a Hermes se dice que el hombre es un microcosmos, pues contiene todos los elementos del macrocosmos y por lo tanto est sometido a las mismas influencias que ste. Y a qu suena todo el texto? Suena a texto litrgico, suena a Biblia, suena a griego: Al principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios y el Verbo era Dios... No es ste el mismo laboratorio de donde sali la Setenta? Para la cabal realizacin del milagro de la unidad. El sentido teolgico del texto resulta claro. Separa la tierra del fuego... Tambin podra decir: Separa la paja del trigo... Se alza desde la tierra hasta el cielo y desciende de nuevo sobre la tierra... Alguien dir que esto no lo ha escrito ningn Toth; suena tan familiar a nuestros odos que estamos dispuestos a afirmar sin temor a equivocamos que fue escrito por un hombre que conoca muy bien la Biblia. Toda oscuridad huir de ti... As fue creado el mundo. Es fcil comprender el sentido teolgico de la frase. Pero en sentido alquimista, de acuerdo con el cual la palabra Helios o Sol significa tanto el astro rey como el oro, se trata sencillamente de una frmula para producir oro; ciertamente una receta oscura, pues los alquimistas todo lo mantenan en secreto. Lo inferior es igual a lo superior. El mundo terreno ha sido creado de acuerdo con el modelo del mundo celeste. A los planetas corresponden no slo los colores, vocales y emociones, sino tambin los metales. El mundo contiene un sistema que debe ser examinado. El segundo verso ya es blasfemo; su sentido slo puede ser: si podemos llegar a indagar de acuerdo con qu sistema Dios cre el mundo, podemos transformarlo efectuando combinaciones. El viento lo ha llevado en su vientre. El oro ha llegado a la tierra desde el cielo; de ello no cabe duda. Pensemos slo en la teora laplaciana de Kant, en la neblina espiral; pensemos en el anlisis espectral. Toda la tierra cay alguna vez del cielo, la vida cay del cielo y tambin el fuego cay del cielo. Los gnsticos y los alquimistas, que tan poco saban, especularon; nosotros, que tanto sabemos, tambin especulamos: Existe vida fuera de la Tierra? Cmo conseguiremos vivir en la Luna? Cmo volveremos con seguridad a la Tierra? Llegamos al punto en el que las versiones se separan una de otra. Si tomamos el texto latino como una frmula para producir oro, tenemos: En tanto se encuentre Sol (el sol=oro) en la Tierra, su poder ser total. Entonces t, iniciado, puedes intentar la gran obra. Slo tienes que conocer el mtodo. Separa la tierra del fuego, lo fino de lo tosco. Extrae la esencia de la materia, apodrate del ncleo interior, del oro esencial; entonces se eleva de la tierra hasta el cielo, entonces crece! Pero, cmo puedes llevar a cabo la obra? Mansamente y con muy agudo sentido... Aqu enmudece Hermes Trismegistos, tanto si fue dios, como oculto alquimista. La versin rabe resulta inteligible casi exclusivamente en sentido teolgico. Pobre del alquimista que tuviera que guiarse por ella! Su poder es absoluto; le gustara crerselo. Desciende sobre la tierra. Qu? El oro? Esto ya se encuentra en la tierra! Qu puede ser entonces lo que ha de descender sobre la tierra para separar la tierra del fuego, lo fino, etreo, gaseoso, de lo tosco, inamovible, terreno? La revelacin! El espritu! Con muy agudo sentido... Asciende con tu ingenio hasta el cielo; toma ejemplo: arranca su secreto al cielo y a los planetas. Entonces desciende [tu agudo sentido] hasta la tierra y rene en ti, en tu crisol, la fuerza de lo superior, del cielo, del espritu y del sistema de las estrellas, y de lo inferior, de los metales. Una interpretacin que puede resumirse en la sentencia: As poseers la famosa luz del mundo, y toda oscuridad huir de ti; lo cual no significa sino que entonces lo sabrs todo; nada ser ya oscuro para ti. Tambin se puede entender esta frase de otra forma, como por ejemplo: As se abrirn vuestros ojos, seris como Dios y sabris lo que es bueno y lo que es malo. Si se toma la Tabula Smaragdina como una receta para fabricar oro, y los alquimistas as lo hacen, entonces las sentencias clave del misterioso Hermes no presentan ninguna dificultad. Esto [hacer oro] es lo ms poderoso de las fuerzas poderosas, pues domea todo lo fino [todo lo espiritual) y escruta todo lo tosco [y destruye toda fuerza], As fue creado el mundo [as crears t tu mundo]. As, de este modo, se realizan maravillosas combinaciones [as sers igual a Dios.]
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Y antes de que Hermes pronuncie su displicente y lapidaria sentencia final, cumplido est lo que he pregonado de la obra del Sol (de la obra del Sol, del efecto del Sol, del efecto de Dios... o de hacer oro), todava sigue: Por esto me llamo Hermes [por esto te llamas t], el tres veces supremo, pues poseo (pues posees) las tres facetas de la sabidura del universo: el Sol (oro), la Luna (plata)... y una tercera; cul? En el texto de la Tabla de Esmeralda se habla continuamente de ella: el sentido agudo, el ingenio. La naturaleza se recrea en la naturaleza; la naturaleza vence a la naturaleza; la naturaleza domina a la naturaleza, dice en la obra Physika kai Mystika el llamado falso Demcrito, quien, segn parece, recibi sus conocimientos del mago meda Ostanes, y que no debe confundirse con el filsofo griego Demcrito de Abdera (aproximadamente, entre 460 y 360 a. C.) Este descubri el concepto de tomo, pues pens que toda la naturaleza estaba compuesta de tomos, o sea, de partculas inmutables e indestructibles. Las formas fenomnicas que aparecen en la naturaleza, incluidos el hombre y hasta los dioses, eran debidas, segn l, a la disposicin de los tomos provocada por el movimiento, y esto lo pens casi dos mil aos antes de que se descubriera la fuerza atmica, y casi setecientos aos antes de que apareciera la alquimia. Pero no cabe duda de que no fue mera casualidad que el falso Demcrito adoptara este pseudnimo, pues l, griego residente en Egipto y probablemente el primer autor alquimista, cre una nueva e interesante teora basndose en el principio del movimiento. Segn Lippman, la gran obra (hacer oro) consista en el examen y posesin de ciertas sustancias corpreas y cualidades espirituales. A este respecto, el falso Demcrito dice que tras la superacin y destruccin del ser viejo, ser creado otro nuevo, cuya naturaleza depende de cul de las partes integrantes de la mezcla es la ms fuerte. La premisa para ello es, por consiguiente, el conocimiento exacto de las naturalezas corprea y espiritual, sus tipos y variedades, sus similitudes, inclinaciones y aversiones, simpatas y antipatas. As, la piedra magntica atrae al hierro por simpata, pero se lo impide, por antipata, la presencia del ajo. El falso Demcrito dice que posea una piedra que no es piedra alguna, pero que, no obstante, lleva en s los grmenes de los dos metales nobles, por lo que tambin puede engendrarlos de nuevo... No ser la agudeza mental la tercera fuerza de Hermes? Una fuerza materializada acaso en una piedra que no es en realidad piedra alguna? Si el manuscrito de Demcrito no ha sido falsificado posteriormente, nos encontramos aqu con la primera mencin del prodigioso sistema para arrancar al oro sus grmenes, y para convertir en oro los metales; o sea, con la primera alusin a la piedra filosofal. E. J. Holmyard nos dice acerca de este autor: En el delta del Nilo (excluida Alejandra), existan otras ciudades en las que se investigaba febrilmente. En una de estas ciudades, Mendes, escribi Bolos Demcrito su obra Physika, que constaba de cuatro partes que se ocupaban, respectivamente, de la fabricacin de oro, plata, piedras preciosas y prpura... Fue escrita aproximadamente hacia el ao 200 a. C. Sus frmulas procedan de las ms diversas fuentes; entre otras, de artesanos de Egipto, Persia, Babilonia y Siria; pero lo que distingua a su autor de los artesanos era su inters por la transformacin de la materia. Como prueba de esta posibilidad citaba el cambio de color de los metales durante el proceso de aleacin... El y otros alquimistas anteriores coleccionaban febrilmente recetas de metalrgicos, tintoreros y fabricantes de vidrio... Un principio ms bien pobre. Pero, como dice Holmyard, los primeros alquimistas no posean las avanzadas tcnicas de los orfebres y, por otra parte, su inters estaba orientado hacia logros de naturaleza filosfica ms que material. No se puede dudar sigue diciendo Holmyard que la prctica alquimista de los primeros tiempos se desarroll de forma continuada a partir de Bolos Demcrito. Prueba de ello es el hecho
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de que en los siglos anteriores al nacimiento de Cristo se sigui cultivando la alquimia, como lo demuestra el hecho de que un autor llamado Zsimo de Panpolis (la actual Akhmin), Egipto, escribiera, hacia el ao 300 de nuestra era, una enciclopedia de la alquimia que constaba de veintiocho tomos. Algunas partes de dicha enciclopedia son evidentemente originales, pero otras no pueden ser consideradas sino como compilaciones de textos anteriores que se han perdido. A diferencia de sus legendarios precursores, Zsimo era no slo un terico, sino tambin un prctico que posea muchos conocimientos qumicos. As, por ejemplo, conoca el arsnico, que defina como segundo mercurio y que, segn l, se obtena de la pirita arsenical sulfurosa, calentndola para que despidiera el azufre, despus de lo cual aparecan nubes de vapor (cido arsnico). La afirmacin de Zsimo de que con ayuda del segundo mercurio se puede transformar el cobre en plata, la explica Holmyard diciendo que, cuando se ha calentado en la llama kerotakis (cido arsnico) junto con cobre y diversas sustancias reductoras, se produce algodonita, un material blanco, parecido al metal, que exteriormente presenta una cierta analoga con la plata. Zsimo atribuye la invencin de la kerotakis a la alquimista Mara la Juda, citada anteriormente. Seligman (en Das Weltreich der Magie) sostiene que Mara era griega y aduce dos explicaciones acerca de la aparicin del sobrenombre la Juda. Zsimo, bien fuera por su mana de ocultarlo todo, bien por mantener una autoridad especialmente rgida, llam una vez a Mara Miriam, la hermana de Moiss; asimismo, el autor alquimista Olimpiodoro, que vivi en el siglo IV, cita las siguientes palabras de Mara acerca de la santidad de su libro (por cierto, desaparecido): No lo toques, si no eres de la estirpe de Abraham, si no eres de nuestro pueblo. Segn Seligman, el inciso si no eres de la estirpe de Abraham es una interpolacin realizada en la Edad Media. A Mara se le atribuye no slo la kerotakis, sino tambin el balneum Mariae. Segn Gessmann, el bao Mara era un recipiente, preparado de forma tal que el alambique a calentar, poda serlo mediante el vapor del agua que se evaporaba en el bao de agua, y de este modo elevaba el calor de este aparato hasta por encima de los cien grados. O sea, a los efectos, un precursor de la marmita de Papin. En Francia y en Espaa este bao de agua se llama an hoy en da bain-marie y bao mara, respectivamente. Y tambin en Francia, de una mujer que posea belleza y estupidez en partes iguales, se dice que es una femme au bain-marie, apelativo que en modo alguno mereci aquella prehistrica madame Curie. La kerotakis es una especie de estufa en cuyo recipiente inferior se coloca la sustancia que habr de evaporarse por calentamiento; concretamente, azufre o mercurio. En la parte superior, en el cilindro de la estufa, se coloca el metal a tratar, generalmente en un recipiente triangular, encima, el tubo est cerrado hermticamente con una tapadera en forma de semiesfera. El mercurio o el azufre se evaporan, condensan y fluyen nuevamente hsta el recipiente inferior, con lo que se establece un ciclo continuo de fluido; el material que se encuentra arriba, plomo o cobre, proporciona una sustancia oscura (o al menos as lo parece), y este fenmeno atraa el inters de los alquimistas, pues en l vean precisamente la primera fase de la transmutacin. Segn la teora, a ste deba seguir la decoloracin y luego la llamada rueda del faisn, que empezaba con un tono amarillento y que, a travs de todos los matices del amarillo y del rojo, conduca a la coloracin purprea. El rojo constitua la coronacin de la obra. Esta primera estufa alquimista se utiliz posteriormente en la obtencin de aceites vegetales, como, por ejemplo, de esencia de rosas. Zsimo, que conoca tambin otros productos qumicos, como el sulfuro de rub, el almagre, la hematita, la sosa, y saba que el mercurio se obtiene del sulfuro de mercurio, refiere asimismo de forma fidedigna que en la Kerotakis se obtena tambin acetato de plomo, concretamente del cido actico y litargirio; esto se hace todava actualmente, y el aparato que se utiliza para ello es ciertamente ms complicado que la kerotakis de Mara, pero, esencialmente, funciona de acuerdo con el mismo principio. El acetato de plomo se utiliz
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posteriormente en tintorera para la fabricacin de barniz y en el endulzado de vinos agrios, as como en el tratamiento de hemorragias internas, especialmente hemorragias pulmonares, y como colirio. Con ello se demuestra que el alquimista Zsimo era todo un qumico que, en contraposicin a sus precursores, conceda gran importancia a los experimentos. La experiencia es la gran maestra deca, pues, sobre la base de resultados obtenidos, ensea al entendido qu es lo ms provechoso. El primer enciclopedista de la alquimia era no slo qumico, sino tambin gnstico y, como l mismo explica (tambin como resultado de sus experiencias), al que duerme le ser revelado el secreto de la transmutacin durante el sueo, mediante la divina misericordia. De un altar en forma de redoma se eleva un hombrecillo, el homunculus, que encontraremos posteriormente como robot de san Alberto Magno, y como Golem al irrumpir la Edad Moderna. Segn Lippman, el hombrecillo de que habla Zosimo es, primeramente, el hombrecillo de plomo o molibdeno, y est cubierto con un atuendo de color cobre; mediante ulterior tratamiento en el bao del esmalte negro, as como mediante cremacin de la sangre y los huesos del dragn, el hombrecillo de cobre se convierte en el hombre de plata que aparece en el fuego completamente blanco, tomando la figura del dios,Agatodemn; pero luego el hombrecillo de plata adquiere, debido al fuego, ojos rojos y se convierte en el hombre de oro. Sin embargo, Zsimo no dice haber sido el primero en mencionar el homunculus; tambin en este punto se refiere a Mara la Juda, a quien Lippman sita cronolgicamente en el siglo I. Ella ense que el hombre se forma mediante la fusin de la oscura sangre de la menstruacin con el esperma blanco, con lo cual surge un verdadero feto que lleva diez mil nombres, como: germen, vulo, homnculo, recin nacido y otros. Mara era asimismo capaz de hacer brillar las piedras en la oscuridad. Para destruir la ltima duda en torno al origen gnstico de la alquimia, debamos encontrar todava una fuente que sita cronolgicaminte al falso Demcrito en una poca posterior a aqulla en que lo hace Holmyard. Y esta fuente es C. G. Jung, quien en su libro Psychologie und Alchemie dice: Zsimo cita en su obra Sobre el arte y su interpretacin a una de las ms antiguas autoridades de la alquimia, concretamente a Ostanes, situado cronolgicamente en los lmites de la historia, y que era conocido por Plinio. La relacin de Ostanes con Demcrito, uno de los ms antiguos escritores de alquimia, pudo muy bien haber tenido lugar en el siglo I a. C. Parece ser que este Ostanes pronunci las siguientes palabras: "Ve a las corrientes del Nilo, y all encontrars una piedra que tiene alma. Toma esta piedra, prtela, penetra con tu mano en su interior y extrae su corazn, pues precisamente en l se esconde su alma. Un comentarista que interviene en el relato hace el siguiente comentario: "T encontrars all esta piedra que tiene alma, comentario que hace referencia a la extraccin del mercurio. Sinesio, que al igual que Zsimo vivi en el siglo IV, deca de los alquimistas que se expresaban a base de figuras, smbolos y analogas, para que slo pudieran ser comprendidos por los iniciados, devotos e iluminados. Tambin Zsimo encubre as su doctrina, ciertamente una doctrina dirigida a sus discpulos en el arte de fabricar oro, y la expone en forma de un sueo: Qued dormido y vi delante de m un sacerdote de pie ante un altar en forma de recipiente; catorce gradas conducan hasta l; el sacerdote permaneca inmvil. Entonces o una voz que vena desde lo alto y que me dijo: "He terminado la obra, las catorce gradas que conducen hacia abajo, hasta la oscuridad, y las catorce gradas que conducen hacia arriba, hasta la luz. El holocausto me renueva, pues me libera de la terrena naturaleza del cuerpo, y, as, consagrado por la fatalidad (la anank de Platon, que gobierna el eje de la tierra) me convertir en espritu." Como oyera la voz del que estaba frente al altar, le pregunt quin era. A lo que l me respondi con voz dbil: "Yo soy Ion, el sacerdote de la santidad. He sufrido lo indecible, pues una vez, por la maana temprano, alguien lleg hasta aqu y me abri la cabeza con su espada, y me despedaz
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minuciosamente. Con la espada en su mano,:me arranc toda la piel de la cabeza, mezcl mis huesos con mi carne y quem todo en el fuego de la prctica de la obra. As, a travs de la transformacin del cuerpo, es como yo he podido convertirme en espritu. En otro pasaje, Zsimo dice que hay que sacrificar al dragn (la serpiente Uruboros) y elaborar su carne y sus patas; el dragn tiene tres orejas (los tres vapores del azufre, el arsnico y el mercurio) y cuatro patas: plomo, cobre, zinc y hierro; la sangre y los huesos del dragn se obtienen por fusin y cremacin. Tanto el sueo como el sangriento relato del sacrificio del dragn son recetas en clave de procedimientos alquimistas, copiados de la doctrina gnstica, de acuerdo con la cual, para obtener la salvacin, el hombre ha de ser sacrificado, como la uva para obtener vino. Pero, a qu se debe este lenguaje cifrado que llega a hacerse incomprensible? El creciente poder y la asimismo creciente intolerancia de la Iglesia obligaban a los gnsticos a protegerse de la acusacin de paganismo; por ello tenan que ocultarse. Y as, Zsimo se atiene al Gnesis y, concretamente, al pasaje: Entonces los hijos de Dios vieron que las hijas de los hombres eran bellas y las tomaron por mujeres. (Gnesis, 6, 2). Zsimo consideraba a los hijos de Dios como ngeles que, de acuerdo con la tradicin gnstica, haban venido a la tierra, o sea ngeles cados, y, segn su teora, estos ngeles cados ensearon a las hijas de los hombres, en recompensa por su entrega, cmo podan hacerse ms bellas mediante procedimientos ocultos; y, as, ellos les ensearon a fabricar olores agradables, bellas ropas, piedras preciosas y... oro. Entonces vino el diluvio. El nico que conserv el secreto fue No, considerado asimismo por muchos autores como una autoridad de la alquimia. Segn otra versin de Zsimo, el padre de la alquimia fue un tal Chemes, que escribi una obra titulada Chema, de la que procede la palabra Chemia. El colmo de la autocrtica alquimista es ciertamente la confesin de que aquellos hijos de Dios, los ngeles cados, eran corruptores. Podra pensarse dice Hermann Kopp, que los adeptos tuvieran motivos suficientes para no permitir que, dada la situacin general, su arte se hiciera de dominio pblico, y que no tuvieron necesidad de crear disposiciones especiales para guardar sus secretos. Pero, en realidad, debi ocurrir de modo muy diferente, pues ya con anterioridad se pregon la necesidad de guardar silencio y, por as decirlo, se pusieron en movimiento todos los resortes a travs de los cuales se deba actuar. Ya en tiempos anteriores se habl de esta necesidad. Georgios Synkellos, que vivi en el siglo IX, refiere en su Cronografa que Demcrito de Abdera fue iniciado en la ciencia secreta en el templo de Menfis, junto con otros, entre los cuales se hallaba Mara, una juda muy instruida, y un tal Pamenes; despus, stos escribieron asimismo sobre lo que all aprendieron, y Demcrito y Mara fueron elogiados por haber mantenido en secreto su arte de forma inteligente, en tanto que Pamenes fue criticado por haber expuesto de modo excesivamente claro sus conocimientos. El mago Pamenes es mencionado asimismo por dos autores romanos como traidor de los secretos alquimistas: por Aelianus (Historias de animales) y por Tcito en los Anales, libro XVI, captulo XIV. Demcrito, que escribi el pasaje alquimista antes citado dice Kopp, tom an ms en serio el que no fuera profanado el secreto del arte, pues, como su comentarista Synesios nos informa, oblig a sus discpulos mediante juramento a no comunicar a nadie lo aprendido de l, sino slo a quien consideraran digno de ello. Tambin otros documentos alquimistas de la poca, en la que, incluso en Egipto, se escriba en griego acerca de este arte, insisten en la necesidad de mantener ocultos los procedimientos y evitar la inoportuna difusin de los ms profundos conocimientos alquimistas; uno de estos documentos, probablemente un mensaje de Isis a su hijo Horus, contiene de forma muy detallada el horrible juramento que le oblig a prestar a Isis el ngel Amnael, de que no comunicara a nadie excepto a su hijo el secreto alquimista que le iba a revelar. Isis, la diosa egipcia de la fertilidad, aparece aqu como la hija de los hombres, a que se refiere Zsimo, y el ngel Amnael la instruye acerca de la naturaleza de los minerales que se forman de sus iguales; por ejemplo, el oro del grmen de oro. En ocasiones, en los documentos alquimistas,
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el nombre de Isis es sustituido por el smbolo de la luna. En cierta ocasin, Isis dice abiertamente que el ngel Amnael le revel sus secretos en recompensa por su entrega. El juramento que el ngel le hace prestar reza como sigue: Te hago jurar por el cielo y por la tierra, por la luz y las tinieblas; por el fuego, el agua, el aire y la tierra; por lo alto del cielo, por lo profundo de la tierra y el abismo del Averno; por Thot y Anubis; por el ladrido del Cerbero tricfalo, guardin del Averno; por la barca de Caronte y por Caronte barquero; por las tres diosas de la fatalidad, por el ltigo y la espada: no comunicar a nadie el secreto, sino slo a mi querido hijo, para que l sea t y t seas l. El secreto contiene no slo la receta para la fabricacin de oro, sino tambin el nombre del dios Ra, su oculto y verdadero nombre, cuyo conocimiento confiere un poder espantoso (Lippman). Un dios egipcio, un mito adaptado por los egipcios y un mtodo cabalistico; la idea de que el conocimiento del nombre secreto del Seor es la clave que hace saltar todas las cerraduras, es de origen hebreo. En los siglos II y III hubo tambin un culto secreto de orientacin gnstica a Hermes. Hermes era venerado como espritu puro, como el demiurgo que cre el mundo y lo escruta como Logos; se le identifica con el Salvador, como el mediador entre Dios y el mundo, al que consigue liberar del maligno influjo de los planetas; el nico planeta bienhechor en este culto es el Sol, que es precisamente Dios mismo. Slo se salvarn los elegidos, los perfectos, que beben ambrosa y que fueron hallados dignos de entrar en el reino de los cielos, despus de la resurreccin. No resulta sorprendente que la Iglesia, cada vez ms poderosa, se volviera contra estas sectas de eclcticos que, pese a sus buenos propsitos, no hacan sino malograr la esencia de la doctrina de la salvacin. En lneas generales, la Iglesia reprochaba a la gnosis no ver en la salvacin sino una especie de proceso natural superior. De hecho, la gnosis se haba apropiado de toda la religin natural babilnica. Esto se adverta en que a cada divinidad y a cada ngel se los emparejaba con una mujer, que se constituy una trada de dioses superiores (que para los babilonios se formaba con Anu, dios del Cielo, Bel, dios de la Tierra, y Ea, dios del Averno y de los mares), y que exista toda una jerarqua de divinidades menores hasta Belceb. La popularidad entre Dios y el mal, entre la luz y las tinieblas, era interpretada por los gnsticos de forma anloga a los persas, para quienes el mundo y la vida no eran sino el fruto de la rivalidad entre Ormuz, dios de la Luz, y Ahrimn, dios de las Tinieblas. Hacia fines del siglo III terminaron las persecuciones de los cristianos. Entonces, los Padres de la Iglesia comenzaron a sentirse, especialmente en Alejandra, como una fuerza sustentadora del Estado, y procedieron con la correspondiente energa contra los sectarios gnsticos. An tuvieron que soportar los cristianos una nueva ola de persecuciones bajo Diocleciano (303-311). Ms tarde tuvo lugar, en el concilio de Nicea, la primera reunin de la Iglesia cristiana bajo la presidencia del emperador romano Constantino el Grande, quien promulg el edicto de tolerancia y ms tarde, en 337, declar al cristianismo religin del Estado en todo el Imperio romano. Se podra pensar que, despus de esto, los gnsticos de Alejandra tuvieron paz. Pero no fue as. La quema del Serapeion, con sus doscientos mil rollos, a cargo del patriarca Tefilo, el ao 389, se debi a una orden expresa del emperador Teodosio el Grande, que se haba propuesto acabar con el paganismo. Poco antes, en el ao 385, fue ajusticiado el primer hereje en la persona de Prisciliano, Durante la primera mitad del siglo V, el emperador Teodosio II envi a Constantinopla gran parte del resto de la biblioteca alejandrina, y, finalmente, Justiniano cerr todas las escuelas de filsofos paga nos, entre las que l contaba no slo a la de Atenas, sino tambin a la de Alejandra; oblig a emigrar a todos los seguidores de la doctrina platnica y persigui con suma dureza a los herejes. Justiniano (527-565) pretendi crear la unidad del Estado con una Iglesia estatal, rgidamente organizada. Como demuestran los documentos alejandrinos, tambin en las escuelas cristianas se siguieron enseando las doctrinas de Platn y de Aristteles. Despus del ao 641, en Alejandra esto result de todo punto imposible. En diciembre del mismo ao, la ciudad, despus de catorce meses de asedio, fue conquistada por los rabes al mando de Amru, y totalmente destruida.

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3 - ARISTTELES
Resulta imposible establecer un sistema en el mundo simblico de la alquimia. Por ms documentos que se consulten, no se encontrar en parte alguna una exposicin resumida y global de los smbolos alquimistas; y, no obstante, tal exposicin sera de todo punto necesaria para comprender los documentos alquimistas, ya que todos ellos sin excepcin utilizan el lenguaje simblico. Puede decirse que cada imagen tiene diversos significados y que cada expresin grfica slo puede entenderse por su relacin con el contexto. Si, por ejemplo, los filsofos dicen huevo, puede muy bien tratarse del huevo del mundo de los sabios indios, que flota sobre las aguas y que se identifica con la gran divinidad; tambin puede significar el trimonio azufre, mercurio y arsnico, o referirse al recipiente hermtico, el alambique. Si omos hablar de Uruboros, podemos pensar en una serpiente o en un dragn; puede tratarse del dragn que debe ser sacrificado, pero tambin puede tratarse del mercurio; asimismo este smbolo se usa para representar grficamente el conocimiento, una meta digna de ser alcanzada y algo efmero y caduco. El adepto alquimista, el hombre que estaba en posesin del oculto saber, se expresaba intencionadamente de forma oscura; nosotros ya sabemos por qu. El alquimista poda tener djficultades con la autoridad no slo en Alejandra, sino tambin en Roma, Pars, Londres y en los principados alemanes, y si estaba realmente en posesin de la frmula secreta para producir oro artificialmente, tena que pensar que en cualquier momento poda ser asesinado en su lecho. En otro caso, el soberano le invitaba amistosamente a su corte, le colmaba de honores, le ordenaba que fabricara oro, y luego le haca encarcelar y torturar si el resultado no haba sido de su agrado; al mismo tiempo, recurra a todos los medios para arrancarle su secreto y, finalmente, le haca ejecutar, si no lo revelaba. Como en todos los aspectos el poder estatal era el ms fuerte, y frente a l nada poda hacer el arte de escrutar lo desconocido. As surgi la cadena hermtica, siguiendo la tradicin de los sacerdotes egipcios. La palabra hermtica se deriva de Hermes, el profeta de la alquimia, conocida tambin como arte hermtico. La expresin cerrado hermticamente, que procede de aqu, se ajusta perfectamente a esta cadena, creada para asegurar y dar continuidad a la tradicin oral. El maestro transmita al discpulo sus conocimientos, y el padre al hijo (hubo generaciones enteras de alquimistas); se comprender fcilmente que de este modo se perdieron muchos conocimientos; adems, esto pudo servir tambin al alquimista para ocultar algn posible fracaso. De todos modos, su verdadero secreto, la receta para fabricar oro, nunca fue prostituido por los adeptos, y todava sigue sin saberse cmo interpretarlo, mxime a la vista de los xitos demostrados incontables veces. El hecho es que casi todo especialista utiliza una especie de idioma secreto, tanto por orgullo profesional como para evitar la competencia desleal. No obstante, vamos a intentar trazar algo as como un esquema de la alquimia. Claro que para ello no podemos limitarnos a una determinada poca, como, por ejemplo, a la de Zsimo, a la de los mdicos rabes o a la del emperador Rodolfo II. Por este motivo debemos tratar de eliminar en lo posible lo accidental y lo contradictorio, medida que nos facilita el hecho de que los alquimistas hayan permanecido fieles a sus objetivos, mtodos y mentalidad a lo largo de los siglos. La meta del arte hermtico es el magisterium de la gran obra. A partir de Hermes Trismegisto qued apuntado el mtodo para extraer al oro su germen y luego lavarlo. Pero para ello se requera un elemento auxiliar, y muy pronto se encontr en la piedra que no es piedra alguna. Este elemento ha recibido en la literatura hermtica muy diversos nombres, como, por ejemplo, tintura y elixir, pero el ms usado es el de lapis philosophorum o piedra filosofal. Imaginamos que en este proceso un mineral era sometido a la accin de la piedra, pero en ningn caso deba ser mineral de oro, pues, segn la teora alquimista, ste est contenido en los dems metales y todos ellos no son sino formas fenomnicas de la materia prima de Aristteles. En consecuencia, la materia prima debe contener la piedra; entonces slo hay que abrir la
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materia prima y extraer de ella la piedra. Este elemento, llamado materia prima y tambin tierra virgen y leche virgen, corresponde al caos, al desorden, y slo se sabe de l que est formado por los cuatro elementos aristotlicos que los alquimistas llaman esencias, y son: fuego, agua, aire y tierra. Adems, estas cuatro esencias deben contener asimismo una quinta, la quinta essentia, la quintaesencia, o sea, la piedra. Segn Aristteles, cada uno de los cuatro elementos puede transformarse en otro. Cada elemento posee dos caractersticas bsicas: humedad (estado lquido) y sequedad (calor o fro). El fuego es caliente y seco; la tierra, seca y fra; el agua, fra y lquida; el aire, hmedo y caliente. Pero en cada elemento predomina una de las caractersticas bsicas. As, la caracterstica determinante de la tierra es la sequedad; la del agua, el fro; la del aire, la humedad; y la del fuego, el calor. Adems, cada elemento posee una segunda propiedad bsica, y as se altera sta, un elemento se transforma en otro. Por ejemplo, si el fuego (propiedad principal, el calor; propiedad secundaria, la sequedad) pierde sequedad y toma en su lugar humedad, se transforma en aire (vapor). Si el aire (propiedad principal, la humedad) pierde calor y adquiere en su lugar fro, se convierte en agua (agua de condensacin). Si el agua (propiedad principal, fro) pierde su estado lquido, se convierte en tierra, o sea, en un cuerpo slido, concretamente, en hielo. Si la tierra (propiedad principal, la sequedad) pierde la propiedad secundaria del fro, se convierte en fuego. (Aqu puede pensarse tanto en la aridez de la tierra como en fuegos de bosques debido a la sequa, o en la circunstancia de que cuerpos slidos se disuelven en humo [aire] por medio del fuego.) Tambin se pens en este mismo proceso, en sentido inverso. Si el fuego pierde calor, se convierte en tierra (ceniza); si la tierra pierde sequedad, se convierte en agua (se entiende, la licuefaccin de cuerpos slidos); si el agua pierde el fro, se convierte en aire (vaporizado); y si el aire pierde humedad, se convierte en fuego. En consecuencia, segn Aristteles lo nico que cambia es la forma; la materia sigue siendo la misma. Los alquimistas se preguntaron entonces qu fuerzas formaban las materias y los elementos, y obtuvieron la siguiente respuesta: hay dos principios que determinan la forma exterior de la materia prima: el principio del azufre y el principio del mercurio. En su opinin todos los metales constan de azufre y de mercurio; mientras que el azufre est emparentado con el fuego, el oro y el Sol, el mercurio lo est con el agua, la plata y la Luna. Penetrando an ms profundamente en el lenguaje simblico alquimista, tenemos que el Sol, donador, es para ellos masculino, y la Luna, receptora, femenina. Por ello, la secuencia simblica Sol-oro-azufre aparece siempre como masculina (preferentemente como rey), y la secuencia Lunaplata-mercurio, como femenina (como reina). El alemn es una de las pocas lenguas en las que se asigna al sol el sexo femenino y a la luna el masculino, pues en la gran mayora sucede a la inversa. Por qu precisamente azufre y mercurio? Por qu los primeros alquimistas calentaron estos dos elementos en sus retortas? El azufre se sublimaba y segua siendo azufre. El fuego no poda arrebatarle nada. Estaba emparentado con el fuego y, por lo tanto, tambin con el Sol y con el oro. El mercurio se evaporaba y, no obstante, se volva otra vez lquido; era un metal y, al mismo tiempo, lquido; estaba emparentado con el agua y, por ello, tambin con la Luna que rige el agua (el mar) y tena el color de la plata, del mismo modo que el azufre es amarillo como el oro. La idea inmediata fue unir el azufre con el mercurio; unirlos en una determinada proporcin, emparejarlos como hombre y mujer, Sol y Luna, oro y plata, fuego y agua; entonces tena que surgir la quintaesencia. Por esto la piedra filosofal aparece frecuentemente como andrgino, como hermafrodita, como persona que es medio rey y medior reina, y que pisa con los pies al dragn de la materia prima, al caos. En la filosofa alquimista, el espritu corresponde al principio del azufre, y el alma al principio del mercurio. Pero faltaba an un cuerpo para tener el trinomio. Los alquimistas lo encontraron en la sal: no en la sal comn o en alguna otra sal, sino en el principio de la sal, o sea, en lo que da forma, en lo que cristaliza y, tambin, en la fuerza misma. Otro smbolo acuado por los alquimistas fue el del huevo, en el que estn contenidos los colores amarillo (oro) y blanco (plata). El huevo filosfico era para ellos la materia prima, pues contena con toda claridad el principio del azufre y el del mercurio. Existen grabados en los que aparece un alquimista que corta con la espada del conocimiento el huevo filosfico, y deja as al
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descubierto la piedra filosofal. Sin embargo, Lippmann interpreta esta alegora del siguiente modo: Dado que el cobre, el plomo y el magnesio son empollados mediante el calor, se llama huevo filosfico o masa nacida de ave. Pero, comoquiera que el huevo constituye en realidad un todo unitario, an cuando consta de cascarn y masa, de blanco y amarillo, el huevo filosfico comprende igualmente, sin detrimento de su unidad, la tetrasoma (unidad cudruple), cobre, plomo, zinc y hierro, y debido a su propiedad de llegar a ser un todo y de convertirse en un todo, representa el todo en uno o sea, el buscado y finalmente hallado gran Pan, cuyo smbolo es la serpiente que se muerde la cola. El huevo filosfico es ciertamente oro y plata, pues los oculta dentro de si; claro que slo como una posibilidad, pero precisamente por ello no hay ms que invertir el proceso de la naturaleza para poseer de hecho lo perseguido. Uruboros sigue siendo la imagen del mundo inferior de las cosas que haban de ser superadas por el espritu y el alma, y tambin sigui siendo el smbolo del gran Pan, del principio todo en uno y de la piedra filosofal. Pero a partir de entonces, los smbolos irn cambiando constantemente de significado, del mismo modo que tan pronto como el adepto se quita una mscara, se pone otra. En la tarea de fabricar oro, el dragn constituye el smbolo del mercurio real, del que habr de obtenerse el "mercurio filosfico", esencia espiritual del mercurio; para ello, el mercurio debe perder su naturaleza, debe ser destruido, esto es, debe ser sacrificado. Por el contrario, el dragn verde es considerado como destructor; es el smbolo del agua regia que posee la fuerza de disolver incluso el oro. El alquimista utiliza asimismo smbolos para designar sus tiles de trabajo. El huevo hermtico es el alambique en el que tiene lugar el magisterio, o sea, lo que est cerrado hermticamente en el alambique, que es una coraza hermtica. Posteriormente se utilizar el azanor, una estufa con torreta para el carbn desde la que fluye lenta y uniformemente el combustible hasta la caldera; de este modo el alquimista puede obtener durante largo tiempo, horas y das, un calor constante. La torreta corresponde aqu al principio masculino y la retorta redonda, que semeja el vientre de la madre, al femenino. Se distinguen dos variedades de la gran obra: la obra roja, que consiste en fabricar oro, y la obra blanca, que consiste en fabricar plata. En ambos casos el magisterio consta de siete grados, a los que corresponden otros tantos procesos. 1. La calcinatio (calcinacin) o, ms exactamente, la tostacin y fusin de un cuerpo a fuego abierto. Los alquimistas la entienden como la transformacin de un metal o de una materia slida en polvo. Se trata de xidos que, no obstante, los alquimistas llamaron cales metlicas. Cada uno de los siete procesos est regido por un planeta y su correspondiente metal. En la calcinacin son el planeta Mercurio y el mineral del mismo nombre. A travs del mercurio se establece una relacin entre el primer y ltimo grado. El mercurio filosfico es precisamente el ms elevado principio del mundo del espritu. El Mercurio romano corresponde al Hermes griego, o sea, al dios de los alquimistas. Su smbolo es el bculo de Hermes, el caduceus, un bculo en torno al cual aparecen enrrolladas dos serpientes. l simboliza el quinto elemento, surgido de la fusin de los cuatro elementos aristotlicos y, principalmente, del fuego con el aire. De este modo se convierte en smbolo del elixir (aliksir, piedra en rabe), aunque no en el nico. Tambin el len coronado que podemos ver en algunos grabados alquimistas, simboliza la piedra filosofal. 2. La putrefactio, putrefaccin o corrupcin, regida por Saturno y el metal a l atribuido, el plomo. Estrechamente unida a la putrefactio est la mortificatio, o extincin de las partes impuras, simbolizada por el cuervo. Este proceso corresponde a la trituracin del dragn y a la del sacerdote Ion; en sentido filosfico significa la muerte propiciatoria y, en sentido qumico, la purificacin de una materia mediante la destruccin de su corporeidad actual, la separacin del espritu y el cuerpo que permanece a manera de lastre en la retorta. En ocasiones, la putrefactio es simbolizada tambin mediante el tronco de un rbol, trasunto del rbol de la vida. Por lo dems, es probable que el llamado rbol alquimista simbolizara toda la obra, o sea, el rbol de la sabidura. Con la misma aficin con que el hombre prehistrico dibuj en las paredes de sus moradas los perfiles de aquellos animales que tena en derredor y que constituan a un mismo tiempo su medio
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de vida y un peligro, los alquimistas reprodujeron grficamente sus estrellas, animales fabulosos y plantas, las cuales, al igual que los metales, no eran para ellos sino formas de expresin de fuerzas metafsicas. Toda la obra significa para ellos un crecimiento nico desde el plomo inferior a travs del mercurio, ya ms elevado, hasta el ms alto escaln, el oro del sol. En su opinin, el oro haba surgido en la naturaleza de este mismo modo, y por ello haba que imitar ahora el proceso de la naturaleza, y la retorta les serva para acelerar el ritmo de formacin a cargo de la naturaleza y superar a sta. En ocasiones, se altera el orden de las dos primeras fases dentro de la secuencia plomomercurio-oro. Entonces el proceso se inicia con la putrefaccin, a la que sigue la ignicin. En otras ocasiones, los dos primeros procesos son considerados como uno solo, concretamente cuando la putrefaccin y calcinacin son consideradas como suplicio, por ejemplo, en la crucifixin de Jesucristo. Entonces las siete heridas de Cristo simbolizan los siete metales y la cruz, la piedra filosofal; pero esta cruz tiene la apariencia de una flor de lis de cinco hojas. El nmero cinco simboliza los cuatro elementos, junto con la quintaesencia; lo encontramos de nuevo en la corona de cinco clavos de Jess resucitado, smbolo de la culminacin de la obra, y en su emblema, la estrella de cinco puntas, que se forma juntando los smbolos del fuego (un tringulo con el vrtice hacia arriba) y del agua (un tringulo con el vrtice hacia abajo). 3. La sublimatio, sublimacin, regida por Jpiter y por el zinc, y simbolizada por aves que alzan el vuelo; qumicamente una destilacin en seco: un cuerpo slido es eliminado en la retorta por evaporacin; en el recipiente en que es aprisionado, se vuelve nuevamente slido. El proceso es simbolizado por un cliz y por la cabeza de cuervo; sobre la cabeza del cuervo aparece un ave ms pequea y clara que ste: el sublimado. 4. La solutio, solucin. Bajo este proceso los alquimistas no entienden necesariamente la desintegracin de un cuerpo mediante un disolvente, con la posibilidad de recuperar el cuerpo disuelto mediante la eliminacin del disolvente sino, en ocasiones, exclusivamente la transformacin de un cuerpo slido en otro lquido, o sea la licuacin. Este proceso es regido por la Luna y la plata, de lo cual se puede extraer la conclusin de que la solucin es una amalgama de plata u oro, o sea, la licuacin de los metales nobles mediante la adicin de mercurio. El ave fabulosa, el hipogrifo, montada por la reina de plata, simboliza el proceso de esta cuarta fase. 5. La destillatio. Originariamente significaba el principio de la destilacin tal como se entiende incluso hoy en da; para ello se deja evaporar en la retorta un liquido y luego se hace condensar por enfriamiento, despus de lo cual cae nuevamente en la retorta gota a gota. Pero los alquimistas entendan tambin por destillatio el proceso continuo evaporacincondensacin en un recipiente cerrado hermticamente, as como el paso de un lquido de un recipiente a otro, por medio de una especie de mecha. La finalidad de todos estos ejercicios es la separacin de los cuerpos slidos de un lquido y por eso este principio encarna la separacin. Expresin de ello es el lema de los adeptos solve, o ms concretamente, solve et coagula. El proceso de la quinta fase est regido por Venus y por el cobre. Es probable que la combinacin de los connceptos destilacin y cobre tenga poco o nada que ver con la obtencin de plata por procedimiento hmedo, en el que se emplea, adems de mercurio, pirita de cobre oxidada. 6. La coagulatio, coagulacin, solidificacin o tambin cristalizacin, est regida por Marte y por el hierro; la transformacin del cuerpo lquido en otro slido, la fijacin. As, mediante la accin del azufre sobre el mercurio lquido, surge el cinabrio (sulfuro de mercurio). La fusin del azufre espiritual con el mercurio espiritual constituye la boda qumica, o misterium conjunctionis. En esta sexta fase, las dos fuerzas determinantes del magisterio surgen por depuracin de las materias primas azufre y mercurio; el principio del azufre, del Sol, del oro, del fuego y del espritu, representado por el ave fnix, y el principio del mercurio, de la Luna, de la plata, del agua y del alma, representado por el guila. La fusin del espritu masculino con el alma fememna halla su expresin igualmente en el bicefalismo de guilas y leones, en el encuentro del monocerote con el ciervo macho y en el hermafrodita hermtico que encarna el alma en algunos documentos grficos. Sin embargo, segn C.G. Jung, el animal fabuloso, el monocerote, no constituye necesariamente una encarnacin pura del principio masculino del espritu, sino que encarna en si mismo los dos sexos: el cuerno es no slo el principio masculino. sino tambin una
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cavidad, por tanto, tambin es femenino e igualmente, el andrgino hermetico. 7. La extractio, representacin de la tintura del cuerpo obtenido en el sexto proceso, est regida por el Sol y por el oro. En este proceso, no descrito con mayor detalle, es importante la hora justa, as como la situacin de las estrellas. Por ello existen doce horas, doce procesos, para cada uno de los cuales se designa como especialmente apropiada una determinada fase del ao; estas fases estn distribuidas exactamente de acuerdo con el zodaco y ello explica por qu lo encontramos en tantos grabados alquimistas. Segn esta distribucin, la calcinacin se ve favorecida por la ignicin de la constelacin Aries; la coagulacin, que en la retorta significa cristalizacin, por Tauro; la fijacin tiene lugar, en el mejor caso, bajo la constelacin de Gminis y la solucin, bajo el signo de Cncer. El siguiente proceso es la digestio. Digerir (fragmentar, disolver) significa aqu someter una materia slida a la accin de un lquido, a una temperatura de unos 40 grados, para disolverla; digerir significa tambin extraer, sacar, como por ejemplo, esencias de las plantas, y se deber iniciar bajo la constelacin de Leo. En la constelacin de Virgo se lleva a cabo la destilacin; en esta constelacin la sublimacin, Escorpin, se cuida de la separacin en la Balanza. Bajo la constelacin de Sagitario se realiza la ceratio, el ablandamiento de un cuerpo slido o el endurecimiento incipiente de uno lquido; en uno y otro caso, el resultado es un estado pastoso. A la fermentatio, fermentacin, favorecida por el signo de Capricornio, siguen como las dos ltimas fases del sistema, la multiplicatio y la projectio, procesos, pues, ms especficamente alquimistas que los precedentes. La multiplicacin, multiplicatio, es, segn la interpretacin alquimista, la multiplicacin cualitativa, o sea, la transformacin de una materia de valor inferior en otra de mayor valor, o sea, en un metal noble; sin embargo, el trmino puede significar tambin multiplicacin cuantitativa; posteriormente, algunos alquimistas han afirmado que mediante la aplicacin de la tintura, o sea, mediante la proyeccin sobre el metal innoble utilizado, generalmente plomo, se puede obtener una mayor cantidad de oro. La multiplicatio tiene lugar bajo el signo de Acuario; la proyectio bajo el de Piscis. Resulta difcil establecer una lnea de separacin entre estos dos ltimos procesos de la obra de doce fases, pues juntos constituyen la transmutacin propiamente dicha. Los smbolos con que los adeptos ocultaron su secreto son innumerables; una de las sentencias docentes de los alquimistas dice: explicar lo desconocido mediante lo conocido. As, la materia prima no est exclusivamente encarnada en el dragn. Un paisaje boscoso cumple tambin esta funcin e, igualmente, algunos animales del bosque, como, por ejemplo, la liebre. La obra en s es representada en ocasiones por un rbol; en otras, por una montaa; a veces se han abierto escalones en la montaa. Las rosas rojas y blancas, que posteriormente se convirtieron en smbolos msticos, representaron en un principio exclusivamente la obra roja y blanca, oro y plata, el principio del azufre y del mercurio. El lobo gris representa al antimonio; el guila blanca, al amonaco; la corneja negra, al plomo, y el len verde al vidrio. Uno de los ms afortunados smbolos hermticos es el pelcano, encarnacin de la belleza, que tiene su trono en la cima de la montaa de siete o doce escalones, pero que, al mismo tiempo, mantiene la cabeza inclinada hacia la tierra, lo cual no puede significar ms que su condicin de mortal. El representa la piedra filosofal que desaparece al obtenerse el producto final de la obra, el oro artificial, pues, una vez realizada la gran obra, no tiene razn de ser.

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4 - EL HIJO DEL CALIFA


Hasta los tiempos ms recientes se consider a Chalid ibn Jazid, hijo de un califa, como primer alquimista rabe. Chalid ibn Jazid vivi entre los aos 665 y 704 de nuestra era; en la poca de su nacimiento el califato contaba unos treinta aos de existencia y el Islam aproximadamente cincuenta. De acuerdo con la leyenda, hubo dos hombres, totalmente distintos, a quienes tuvo que agradecer Chalid las favorables condiciones de su vida y su propia actitud intelectual; se trata del emperador de Constantinopla, Heraclio, y del profeta Mahoma. Heraclio, nacido el ao 575 y por lo tanto cuatro aos ms joven que Mahoma, fue no slo un general victorioso de acuerdo con los principios tradicionales (con ayuda de tropas egipcias arrebat Constantinopla a su rival Focas, y Asia Menor a los persas), sino que tambin, segn consta, fue autor de numerosos escritos alquimistas y, como la leyenda pretende, Estfano de Alejandra, alquimista y asesor del emperador, fue quien instruy al rabe Chalid en la ciencia de los alquimistas alejandrinos, bien directamente, bien mediante uno de sus discpulos, llamado Mariano o Morieno, eremita cristiano de Jerusaln. Al morir Heraclio en 641, la obra de su coetneo Mahoma haba dado ya frutos insospechados. La dinmica de su programa no se poda medir ya nicamente con principios tradicionales. Los rabes mahometanos se haban apoderado por entonces de Persia, Palestina, Siria, Egipto y Libia; siete aos ms tarde el imperio universal del Islam conquist, en un gigantesco movimiento de tenaza, los restos del Imperio romano y sus tropas se adentraron en la India, Rusia y Francia, despus de haber ocupado totalmente el norte de Africa y Espaa. Segn la concepcin oriental, era ya ms bien viejo cuando concibi la idea de dar nueva vida al culto primitivamente pagano de la Kaaba, mediante la incorporacin de elementos religiosos judos y cristianos, y formar con ello un pueblo nico con las dos razas rabes emparentadas entre s. An hoy la Kaaba es el lugar al que se vuelven para rezar los mahometanos de todo el mundo; la Kaaba, es, en realidad, la piedra, originalment blanca, que ennegreci debido a los pecados de los hombres, y que los seguidores del Corn creen cay del cielo sobre La Meca y, segn Mahoma, fue depositada all por Abraham e Ismael. Los dos primeros califas, o sea representantes, despus de la muerte del Profeta (632), que en el espacio de veinte aos se convirti con ayuda de los estratos ms pobres de su pueblo en juez y seor de Arabia, fueron sus dos suegros, Abu Bequery y Ornar I. Bajo su dominio, Chalid, la espada de Dios, para no confundirlo con el alquimista del mismo nombre, venci a los persas, liber Jerusaln y Damasco, mientras que otro general de Omar, Amru, conquistaba Alejandra. El tercer califa, Otmn, era cuado de Mahoma; el cuarto, Al, era tambin cuado y, adems, sobrino, as como el primer y ms fiel seguidor del profeta; al igual que su predecesor, fue asesinado. Para la secta de los chitas es el verdadero testamentario de Mahoma y no reconocen a ninguno de sus sucesores en el trono del califato. El primero de stos fue Moavia I, rival de Al y pariente de Otmn, fundador de la dinasta de los Omeyas. Su hijo y heredero, Hazid I, dej dos hijos al morir, el ao 683, Moavia y Chalid. Moavia II fue califa, pero muri pocas semanas despus sin que se sepa exactamente cmo. Un pariente, llamado Marvan, se hizo cargo del gobierno durante la minora de edad de Chalid. Lo que sucedi despus recuerda, salvo algunos detalles, la historia de Hamlet. Para fortalecer su derecho de tutela, Marvan se cas con la madre de Chalid y despus logr que su propio hijo, Abdamalic, fuera reconocido como sucesor del trono. Dos aos despus Marvan I fue envenenado o estrangulado en su lecho. Chalid y la madre de Marvan I estaban comprometidos en el asesinato; Abdamalic se convirti en cahfa. Resulta sorprendente que Chalid no fuera asesinado. La leyenda dice que abandon Damasco, residencia de los califas omeyas, y se dirigi a Alejandra, gobernada por Abdalazic, hermano del califa. Chalid contaba entonces unos veinte aos. La segunda parte de su vida la dedic a la alquimia, segn pretende la tradicin rabe.
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La enciclopedia rabe Kitab al-Fihrist, recopilada hacia el ao 985 por Ibn al-Nadim, cita a Estfano el Viejo como el experto que instruy a Chalid en los escritos astrolgicos, mdicos y alquimistas, en lengua griega. En un documento rabe, descubierto por H. E. Stapleton y que data de 1210, se reproduce el encuentro entre Estfano y Chalid mediante un presunto relato del hijo del califa: Comprob que los sabios se ocupaban en aquella poca en la ciencia alquimista y que se esforzaban para que sta no se hiciera del dominio pblico. Yo haba ledo ya muchos libros de alquimia; haba estudiado y comparado entre s sus sentencias, pero qued confundido y no encontr el camino para su comprensin, lo cual me llev a buscar al monje Estfano, movido por la atraccin que sobre m ejerca el arte y llevado del imperioso deseo de conocerlo. As pues, fui a l, pero sin descubrir mi personalidad, y me puso enteramente a su servicio. Luego, al ver mis conocimientos y buen comportamiento, empez a hacerme revelaciones ms concretas y a hablarme con ms claridad para facilitarme su comprensin. Cuando hubo hecho esto y yo comprend las teoras del xito, le dije que era mahometano e hijo de un rey. El historiador rabe Ibn Challican (1211-1282) cita asimismo al monje Mariano como instructor de Chalid en la alquimia. El libro que, segn parece, escribi Mariano a guisa de mtodo de alquimia para Chalid, provisto de instrucciones preliminares propias, ha llegado hasta nosotros en una versin latina del siglo XII. Su ttulo reza: Libro de la esencia de la alquimia, compuesto por Morienus el Romano, para Chalid, rey de Egipto. Como traductor se cita a Robert de Chester que fecha la conclusin de su obra el 11 de febrero de 1144. El traductor incluye un prlogo en el que se dice: Toda vez que vuestro mundo de habla latina sigue sin saber con exactitud dnde radica la esencia de la alquimia, intento aclararlo en este libro. En el informe preliminar de Morieno, y nosotros nos atenemos aqu a la recopilacin sinptica de Lynn Thorndyke en su History of magic and experimental science, se dice que mucho despus de la muerte de Cristo un tal Adfar de Alejandra encontr el libro de Hermes Trismegistos y lleg a comprenderlo despus de grandes esfuerzos. Adfar difundi luego las enseanzas de Hermes, que llegaron tambin a odos de Morieno, joven romano. Este abandon su patria para ir al encuentro de Adfar en Alejandra. Cuando Adfar descubri que Morieno era cristiano, prometi descubrirle todos los divinos secretos que haba conservado para s hasta entonces. A la muerte de Adfar, Morieno march a Jerusaln y se hizo eremita. Algunos aos ms tarde, un prncipe llamado Madoia se convirti en rey de los egipcios. En la continuacin se ver que este Madoia es el califa Moavia I; las numerosas faltas que se han deslizado a travs de los siglos en copias y traducciones explican fcilmente la confusin existente en los nombres. As, por ejemplo, en la segunda edicin de Thorndyke figura Macoya. Gezid (Jazid), hijo de Madoia, fue igualmente rey de Egipto, y Chalid su hijo y sucesor. Este, gran mecenas de las ciencias, busc en todos los pases un sabio que pudiera explicarle los libros de Hermes. Cuando Morieno tuvo conocimiento de ello por medio de un viajero, se dirigi a la corte del rey, no por el dinero que Chalid haba prometido, sino para regalarle dones espirituales. Por ello se apresur a saludarle con estas palabras: Buen rey, quiera Dios haceros mejor, concretamente, cristiano. La nobleza del hijo del califa corre pareja con la del eremita. En el Fihrist, otra fuente rabe ms antigua, se dice de l que fue quien se preocup de la edicin de los libros de los antiguos sobre el arte. Fue predicador y poeta, elocuente, inteligente, de elevada visin y el primero para quien fueron traducidos los libros de medicina y astrologa y los libros de Kimiya. Era muy generoso y se refiere que alguien le dijo: Tu empleas la mayor parte de tu tiempo libre en el estudio del arte qumico. A lo que Chalid respondi: Yo lo estudio slo para enriquecer a mis amigos y hermanos, pues pretend el califato y lo perd; entonces no encontr otro sustitutivo que llegar a los ltimos conocimientos de este arte. No quera que quien me hubiera conocido aunque slo fuera por un da, o aquel a quien yo hubiera conocido, se presentara ante la puerta del seor como ruin pordiosero o con miedo. Se dice tambin, y Dios es quien mejor lo sabe, que fue el primero en el arte y que escribi gran cantidad de libros y epstolas docentes; adems, existen muchos poemas suyos sobre esta materia. Pero la magnanimidad resulta siempre sospechosa. O sea, sus motivos tienen que ser plausibles; y tampoco en la versin dada por Robert de Chester la magnanimidad de Chalid llegaba
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a tanto. Morieno pidi al hijo del califa que pusiera a su disposicin una casa o un laboratorio, en el que poder llevar a cabo la gran obra; pero despus de conseguirlo, se alej furtivamente. Cuando Chalid vio el oro fabricado por Morieno, hizo decapitar a todos los dems alquimistas que haba mantenido durante aos y se irrit porque el eremita se haba alejado sin descubrirle el secreto. Hay otra contradiccin que requiere una aclaracin. En repetidas ocasiones leemos las palabras rey y seor, y sabemos que Chalid no ocup nunca el trono. Sin embargo, no es descabellado pensar que ocupara un cargo en la corte de su hermanastro Abdalaciz, rey de Egipto, y que poseyera ciertas prerrogativas y poder. En cualquier caso, l era un prncipe omeya, como el rey y el califa y, considerado con precisin, para un hombre de su alcurnia probablemente slo haba dos alternativas: o bien era eliminado como potencial rival, o bien se resignaba a llevar una vida holgada entre los cien privilegiados. Es seguro que no fue asesinado. Las palabras rey y seor pueden muy bien significar gran seor, y tambin concordara con un gran seor la decapitacin de los alquimistas ineptos. En el Libro de Morieno se dice por ltimo que Galib, confidente de Chalid, busc a Morieno en Jerusaln durante aos, despus de su fuga, y que lo devolvi a Chalid. Despus de largas discusiones sobre la moral y la religin, Chalid formul al alquimista preguntas concretas sobre la piedra filosofal, tales como, hay una materia prima? De qu materia est hecha y de qu color es la piedra filosofal, de que est compuesta, cunto pesa, qu olor tiene, es difcil o fcil de obtener, es rara o abundante? Existe alguna otra piedra que se le parezca? Cules son sus propiedades? Morieno respondi que no exista ninguna piedra que se le pareciera, pues estaba compuesta a base de los cuatro elementos, que era una reproduccin del universo y tena la misma composicin que ste. La materia de que se obtiene debe corromperse primero y luego purificarse. Su formacin es idntica a la formacin del hombre. En primer lugar viene la inseminacin, luego la concepcin, despus el embarazo, el nacimiento y la nutricin. Por ltimo Morieno hizo algunas observaciones en torno a la obra, pero las encubri con expresiones simblicas como humo blanco, len verde, cuerpos puros e impuros, y slo cuando se convenci de que Chalid no cejara en su empeo le proporcion las correspondientes aclaraciones: amonaco, vidrio, plomo y zinc. Julius Ruska que en su obra Arabische Alchemisten (Heidelberg, 1924) investiga la leyenda de Chalid y Morieno, dice al final de su estudio: Consecuencia inevitable del trabajo crtico-filosfico es que tiene que destruir, y destruye, ilusiones. Pero si queremos llegar hasta la verdad histrica, hemos de tener el valor de acabar con ilusiones y destruir la maleza de las leyendas que oculta los hechos reales poco conocidos. Y, as, aun cuando este estudio tiene como objetivo bsico la refutacin de viejas creencias de la alquimia, significar un paso hacia adelante en el conocimiento de su historia. Parece estar en contradiccin con el propsito de este crtico de mtodos precisos el hecho que, sin pretenderlo, haya aclarado una importante diferencia existente en las diferentes versiones de la tradicin. En ocasiones se dice que Estfano fue el maestro de alquimia de Chalid; en otras, que fue Morieno. Cul de ellos fue realmente el maestro de Chalid? A este respecto dice Ruska: El primer hombre, cuya personalidad no ha sido aclarada hasta el presente, que encontramos en la historia de Adfar, el alejandrino, que de anciano debi ser coetneo de Heraclio y maestro de Morieno. Es un filsofo entregado a la teologa, un homo divinus, amigo de los cristianos, o y de los cristianos en secreto. Por ello confa la divina sabidura nicamente a un jovencito devoto que, a su muerte, se entrega a la vida de eremita. Entonces surge en Egipto una nueva dinasta real... y Morieno es ya anciano en esa poca. Por tanto Adfar, ya anciano, Morieno, jovencito, fueron coetneos del emperador Heraclio, que muri el ao 641; Morieno se hizo eremita el ao 645. Moavia gobern desde el 661 hasta el 680; Jazid desde el 680 hasta el 683; Marvan gobern desde el 684 hasta el 685; Abdalmalic desde el 685 hasta el 705; Chalid fue derribado por su sucesor el ao 684 y muri el 704. Hacia el ao 700, Morieno contaba aproximadamente ochenta aos. Entonces, caso de tratarse de un personaje histrico, quin pudo ser Adfar sino Estfano el Viejo? El tiempo y el lugar concuerdan perfectamente, e incluso el nombre se puede transformar fcilmente de Istifn en Adfar a travs de Arfar. (Como prueba de ello Ruska aduce los signos de la
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escritura de uno y otro nombre; se diferencian entre s exclusivamente en un punto y una raya, y slo quien no haya encontrado una errata de imprenta o un cambio no intencionado en una comunicacin telefnica o telegrfica puede dudar de que sea posible una tergiversacin verbal as al efectuar una copia a mano). Por lo tanto, nosotros podemos suponer, de acuerdo con el testimonio del arabista Ruska, que Adfar aparece en lugar de Istifn, sinnimo de Estfano. En tal caso, no hubiera sido maestro de Chalid Estfano sino Morieno, discpulo de ste. Consideremos un momento los conceptos discpulo y escuela. Qu perito puede convencernos de que esta y aquella porcin de un cuadro de Ticiano proceden del propio maestro y qu otras, en cambio, fueron pintadas por sus discpulos de acuerdo con sus instrucciones? Si hoy en da un tal seor Pospichil presenta una nueva y revolucionaria teora, quin la leer? Pero si el seor Pospichil se define como alumno de Einstein, entonces puede estar seguro de encontrar comprensiva audiencia. Y si alguien hubiera preguntado al annimo Morieno de Jerusaln de dnde le vena esa sabidura, hubiera respondido: de Estfano el Viejo, maestro del gran emperador Heraclio. El era representante de la escuela de Estfano, l era un estefnida, al igual que hoy un tal doctor Walter Meyer de Palm Beach es freudiano; y lo mismo que hoy la seora de Pollock explicar a sus sorprendidas amigas de Palm Beach esto es puro Freud, as, hace 1.300 aos, el orgulloso prncipe Chalid explicaba a sus sorprendidos amigos: esto es puro Estfano. Pronto veremos para qu son tiles las conjeturas; de momento vamos a seguir las conclusiones de Ruska. Con esta suposicin obtenemos al mismo tiempo una aclaracin acerca de los motivos de la transformacin de la leyenda de Estfano en la de Morieno o Mariano. Al comparar las fechas, se comprob que el viejo Estfano no pudo ser maestro y coetneo de Chalid, pero tambin se comprob que el nombre de Mariano estaba relacionado con la alquimia de aquel tiempo. (Nota de Ruska: La ms antigua mencin de Mariano se halla en el Fihrist, el ao 987.) Por ello se le coloc como eslabn intermedio. Personalmente, supongo que en la leyenda bizantina y rabe apareca como romano, pero entonces el elaborador latino de la leyenda le latiniz como se desprende de las repetidas observaciones. Observamos la expresin en cierto modo en relacin con la precisa afirmacin se encuentra en el Fihrist. Por qu hubo de ser intercalado Mariano? Es posible que no fuera romano, sino romanizado; pero, no parece indicar todo que l transmiti a los rabes los conocimientos de los alquimistas alejandrinos? De dnde, si no, hubieran sacado los rabes sus conocimientos de alquimia? Es posible que el personaje no se llamara ni siquiera Mariano, sino Moshe ben Moshe, pero existi, pues de lo contrario ni Ruska ni ninguna otra persona sabra nada de la alquimia. Entonces dnde radican las dudas de Ruska acerca de la actividad alquimista de Chalid? En primer lugar l afirma que Chalid contaba veinte aos de edad cuando renunci al trono y que, por lo tanto, slo dispuso de veinte aos hasta su muerte para dedicarse a la alquimia. Es cierto que veinte aos es un perodo de tiempo relativamente corto; no obstante, Mozart a los seis aos fue un nio prodigio, y quien no conoci a Chalid nunca podr demostrar que ste fuera incapaz de aprender este arte en el espacio de veinte aos. En segundo lugar, Ruska afirma que el libro Fihrist slo cita tres versos compuestos por Chalid, pero, por el contrario, la gran bibliografa de Hadji Chalifa, creada en el siglo XVII, cita 2.315. A este respecto slo cabe preguntar: ha de figurar necesariamente en la gran enciclopedia todo lo que debemos saber? No existen otras fuentes ms detalladas que, en determinadas circunstancias, no estarn ya a nuestro alcance despus de algunos siglos? Por lo dems, los versos de Chalid citados en el Fihrist dicen: Toma talco con amonaco (o sal amonaco?) y aquello que se encuentra en la vas (fango?) Toma una materia que se semeja al brax y pulverzalo todo sin cometer falta alguna; Entonces, si amas a Dios, tu Seor, sers dueo de la naturaleza.

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Ruska comenta que los trminos talco (silicato de magnesio, anteriormente tambin mica, yeso cristalino y similares), usaq (segn Ruska, no sal amonaco, sino una droga persa, gomorresina, que se ha identificado con la goma de amonaco) y baurak (brax) son de origen persa y que no se puede pensar que existieran en Arabia hacia el ao 700; nosotros slo podemos preguntarnos, por qu estos trminos no haban de ser conocidos aproximadamente sesenta aos despus de la conquista de Persia por los rabes? Pensemos en cuntas palabras del lxico alemn han pasado al ingls y al ruso desde 1945, y viceversa, y en general en los numerosos conocimientos que, en el transcurso de una guerra, una nacin acostumbra adoptar de otras. El tercer argumento de Ruska contra los versos de Chalid es la afirmacin de que la sal amonaco no pudo ser conocida por los rabes hacia el ao 700. Aqu debemos considerarle como un experto especialmente calificado, pues ha escrito una historia de esa sal. Pero queremos mencionar exclusivamente que en Egipto se obtena sal amonaco del holln del estircol de camello quemado y que el qumico rabe Geber (730-810) obtena sal amonaco de orina ptrida y sal comn. Antes del 810 debi llegar a odos de Geber el concepto de sal amonaco, y quin puede fijar hoy la fecha? En sentido crtico filosfico slo se pueden enjuiciar textos escritos y transmitidos. Entonces, qu decir si los egipcios no hubieran escrito nada acerca de sus conocimientos sobre la sal amonaco? Para qu se emplea la sal amonaco? Para estaar y cubrir de zinc el hierro y el cobre; y tambin ciertamente, para soldar, operacin en la que la funcin de la sal amonaco consiste en disolver el xido (o sea, la herrumbre); entonces el metal en cuestin presenta una superficie brillante. La sal amonaco se emplea tambin para la fabricacin de colores. Nosotros ya sabemos que los colores desempeaban un importante papel en el arte de la alquimia. Para ser precisos: los mtodos de Ruska son capciosos en su misma precisin; por ello nos parece tanto ms necesario citar a este respecto a una autoridad de rango internacional, concretamente, a John Holmyard: La cuestin de la autenticidad histrica acerca de la actividad alquimista de Chalid ha sido investigada de la forma ms concienzuda por el sabio alemn Julius Ruska (...). Sus exhaustivos estudios sobre la alquimia rabe con frecuencia descubren ejemplos de falsificacin histrica y de leyendas tomadas en consideracin y tambin de los mtodos de atribuir escritos a autores que vivieron con anterioridad a ellos (...) pero, en nuestra opinin, cre en nosotros una predisposicin, un escepticismo exagerado e infundado hacia todos los documentos alquimistas rabes. No cabe duda de que la materia abunda en dificultades y no se puede negar que muchas falsedades fueron aceptadas. No obstante, la tradicin e historiografa rabes se ven reforzadas mediante su contexto y con los testimonios extranjeros con tanta frecuencia, que en algunos casos importantes los reparos de Ruska deben ser considerados como infundados, tal como han demostrado Stapleton y otros. Tal vez estas dudas se deban a una exactitud excesivamente cientfica, al no querer aceptar como cierto lo que no puede demostrarse; pero al ocuparse de una materia tan oscura como la alquimia, con una cultura relativamente desconocida y desaparecida hace siglos, entonces este riguroso mtodo difcilmente puede ser fructfero. Con todos los reparos y mxima precaucin, tal vez se encuentre ms fcilmente una rama verde si se cree en las tradiciones hasta que se demuestre de forma definitiva que son incorrectas. Por lo que se refiere a las transmutaciones alquimistas, se oponen a la fe en ellas motivos mucho ms importantes, y no es necesario insistir ahora en que el citado mtodo [el de la liberalidad] no se puede aplicar en este caso. Por lo que respecta a Chalid, son hechos histricos incuestionables que fue un prncipe omeya y que vivi en Damasco entre los aos 660 y 704, y que no lleg a ocupar el trono del califato. No obstante, Ruska pone en tela de juicio el hecho probable de que un joven prncipe se hubiera podido interesar por la alquimia. Pero la biografa es suficientemente autntica, y nosotros no necesitamos buscar mucho para encontrar otros ejemplos de dominadores que se interesaron por la alquimia. (Pensemos slo en el emperador Heraclio y en Jacobo IV de Escocia.) No parece en modo alguno improbable que Chalid, cuando quiso saber algo acerca de la alquimia, pdiera consejo a un monje de Alejandra, pues esta ciudad era, no slo entonces sino desde haca siglos, uno de los centros de investigacin alquimista.
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Ruska pisa terreno ms firme cuando afirma que una gran parte de obras atribuidas a Chalid lo han sido infundadamente, toda vez que un historiador del ao 950 slo conoca tres versos suyos y Hadji Califa, setecientos aos despus, 1315. Incluso en torno a esta contradiccin se debiera proceder cautamente, pues muchas obras de las que se considera autor a Chalid siguen sin descifrar en las grandes bibliotecas de la India, Egipto y Europa, y hasta hace algunos aos no fue descubierta en una biblioteca de Cambridge una obra desconocida de Chaucer, aproximadamente seiscientos aos despus de haber sido escrita. Escepticismo contra escepticismo. Saber a qu mtodo se concede preferencia es cuestin de temperamentos; si al de proceder con resolucin o al de esperar cautelosamente, tal vez sea tambin cuestin de edades y experiencias. En favor de Holmyard gabla una cuestin que se impone despus de esta discusin: El alquimista Gafar, nacido cinco aos antes de la muerte de Chalid, posea todos los conocimientos alquimistas de la escuela alejandrina. Si esto, como pretende Ruska, era imposible el ao 700, cundo recibieron los rabes sus conocimientos? Y si es cierto que no fue el hijo de un califa, Chalid, el que llev a cabo esta misin, sino otro Chalid o tres personajes del mismo nombre, qu importa eso? Ruska, a quien tenemos que agradecer gran cantidad de informacin, tiene una palabra predilecta: falsificacin. Nosotros preferiramos creer que la leyenda no falsea sino, a lo sumo, simplifica. En cualquier caso no disponemos de ninguna otra versin acerca de la adopcin de la doctrina alquimista por los rabes. Es posible que los detalles, al igual que en la cancin de los Nibelungos o en la Ilada, hayan sido deformados, pero el fondo del relato es autntico. El Libro del sabio Crter es considerado como el primer libro griego en que Chalid aprendi los principios de la alquimia; muy probablemente fue un libro griego, y tal vez figure Crter en lugar de Demcrito. En el prlogo del annimo editor se narra la historia del libro. Posteriormente, en tiempos del emperador Constantino el Grande, fue robado, junto con otros escritos secretos, por una sacerdotisa del Serapeion. Instigador de la sacerdotisa fue su amante, un joven sabio, que en la versin rabe aparece bajo el nombre de Risuras. Ambos huyeron con su tesoro, una posible prueba de que el Libro del sabio Crter se salv de la quema del Serapeion. Ruska identifica el hombre de Risuras con el nombre griego de Discoros; menciona asimismo un escrito alquimista del filsofo Sinesio que contiene una dedicatoria a su querido Discoros. Es totalmente factible que la historia de amor de la saccrdotisa, al igual que el robo, sea un adorno romntico y que, en realidad Discoros sea el autor del libro. Sin embargo, el autor del prlogo parece ser ms bien un rabe de una poca posterior, pues empieza relatando una visin que recuerda en mucho el sueo de Zsimo. Tambin este alquimista da sus explicaciones en un templo, ve en trance al viejo Hermes Trismegisto en persona, y un ngel interperta el libro que Dios sostiene en las manos. Es un libro claro, sin oscuridades... acerca del arte superior. Es al mismo tiempo el discurso sobre la piedra que no es piedra alguna y que no ha sido hecha de acuerdo con la naturaleza de las rocas; es una piedra que se crea cada ao, que se encuentra en la cima de las montaas..., est enterrada en la arena y en las rocas de todas las montaas y en los mares y en los rboles y en las plantas y en las aguas... Si la conoces, cgela y haz de ella cal y nima, un cuerpo y un espritu, y sepralos y pon cada uno de ellos en su conocido y sabido recipiente. Mezcla los colores como los pintores mezclan el negro y el blanco y el amarillo y el rojo, y como los mdicos mezclan sus pcimas, lo hmedo, lo seco, lo caliente y lo fro, lo blando y lo duro, hasta que salga de ello la mezcla uniforme, conveniente a los cuerpos, y, ciertamente, de acuerdo con la conocida proporcin en peso con que estn compuestas las cosas equilibradas y se unen las naturalezas separadas. En la receta secreta se citan el magnesio, el sulfuro y el mercurio, sin que tampoco falten las descripciones simblicas: una joven entrega a Crter un cinturn adornado con una piedra blanca y luego Crter mata un dragn. De hecho, el Libro del sabio Crter contiene un procedimiento para cambiar el color de la plata en oro, y el mas importante elemento para ello es el molibdeno-calco, o sea, cobre-plomo, citado asimismo por Lippmann en el sueo de Zsimo. Describe la transformacin de cobre-plomo en plomo blanco y en plomo litrgico, por lo que se comprender fcilmente que, por encima de todo, los recipientes empleados en la alquimia deben estar hechos de cobre-plomo. Despus de esto parece bastante seguro que el libro fue escrito hacia el ao 400 por un
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griego de Alejandra y que, aproximadamente trescientos aos ms tarde, fue refundido por un autor rabe. Ibn al-Nadim, autor del Fihrist, afirma haber visto quinientos folios de escritos de Chalid y menciona varios ttulos, entre ellos, El Paraso de la Sabidura. Otro libro, supuestamente escrito por Chalid, Legado artstico a mi Hijo es, por el contrario, ms probable que fuera escrito por el imn Gafar al-Sadiq, o sea, por el autntico Gafar.

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5 - EL AGUA ROJA
De acuerdo con la tradicin rabe, el telogo Gafar fue el maestro del qumico Geber. Esto parece en principio inverosmil, y Julius Ruska trata asimismo de demostrar su imposibilidad en un largo estudio, mientras John Holmyard, treinta aos despus de la aparicin del estudio de Ruska que, por lo dems, tiene el carcter de un escrito polmico, acepta tranquilamente la tradicin. Debemos hacer constar que Ruska no considera en modo alguno a Holmyard como rival, sino que, por el contrario, frecuentemente cita con gran respeto anteriores trabajos suyos; asimismo, tenemos que agradecer a Ruska la versin alemana a base de dos versiones combinadas del Legado de Gafar, que l no considera autntico. En la versin utiliz el manuscrito rabe Libro de la epstola de Gafar al Sadiq sobre la ciencia del arte y la piedra noble, de la biblioteca ducal de Gotha y el Trasunto de Tawid al-Hakim, seor de Egipto, sobre la ciencia del arte superior, descubierto por H. E. Stapleton en la biblioteca de Nabab de Rampur a principios de siglo. Se llama Tawid a un amuleto que contiene escritas frmulas de exorcismos; aqu por el contrario, sirve de nombre a un mtodo de alquimia. Al-Hakim fue un califa fatimida de Egipto, que muri en 1021. La obra descubierta por Stapleton contiene varias disquisiciones preliminares, como la del copista que atribuye expresamente la obra a Gafar al Sadiq y el informe de un alquimista de Antioqua llamado Dubais ibn Malik que dice: Yo viva en Antioqua, donde haba establecido residencia; all tena un amigo que era orfebre de profesin y cuya tienda visitaba con frecuencia. Un da, mientras hablbamos, se present un hombre, salud y se acomod. Al cabo de un rato se sac del brazo un brazalete y lo alarg a mi amigo. El brazalete estaba adornado con cuatro piedras preciosas y en el centro apareca incrustado un amuleto de oro rojizo. En el amuleto se poda leer claramente una inscripcin en esmeralda verde que deca: "al-Hakim bi-amrillah tiene depositada su confianza en Dios". Yo qued maravillado por la belleza de las piedras preciosas, pues nunca haba visto ni esperado ver nada semejante en el mundo, y pens que el brazalete haba sido robado del tesoro de al-Hakim o le haba cado a ste del brazo y aquel hombre lo haba recogido, pues semejantes joyas slo se encuentran en los tesoros de los reyes. Como refiere Dubais ibn Malik, l compr el brazalete en 3.000 dinares y encontr dentro un escrito en el que Muizz, abuelo de al-Hakim, califa egipcio desde el ao 953 al 975 y descendiente de Gafar, explica a su nieto los principios de la Kemia: Muza hace pblico este escrito se dice en la introduccin, sobre la autoridad de sus nobles antepasados y ascendientes hasta el prncipe de los creyentes e imn de los devotos, Gafar ibn Mohamed al-Salid. La bendicin de Dios sobre todos ellos. Todo esto parece bastante improbable; resulta difcil creer la afirmacin de que un escrito que en la versin alemana abarca 57 pginas impresas haya podido caber en un amuleto. A este respecto Ruska hace observar que, segn el diccionario rabe-ingls de Lane, la palabra rabe midad, traducida aqu por brazalete, en femenino significa bolsa de dinero, o ms concretamente, el objeto que el viajero se anuda al brazo para guardar dentro su dinero. Ms verosmil parece que se pueda guardar en una bolsa de dinero un rollo de este tamao. Por lo que se refiere a las vidas de Gafar y Geber no existe duda alguna, como parece justificada en relacin al contacto entre Estfano el Viejo y Chalid. Ambos fueron coetneos. Gafar vivi desde el ao 699 hasta el 765; los datos de Geber son desconocidos, pero se puede afirmar que naci entre los aos 721 y 730 y muri entre el 810 y el 815. Por lo tanto, cuando muri Gafar, Geber contaba como mnimo treinta y cinco aos. Tampoco se debe olvidar que ambos eran miembros destacados de grupos de la oposicin, por no decir, de asociaciones secretas. El ms joven, Geber, era sufita, lanero (lo que hace pensar en el tosco hbito del eremita y significa concretamente, perteneciente a una secta de ascetas contemplativos). Los sufitas, que vivan en la parte oriental del imperio rabe, eran msticos, consideraban necesarias, aunque slo exteriormente, las prcticas prescritas en el Corn y vean su
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salvacin en la contemplacin esttica de Dios. Por lo dems eran cabalistas, o sea, profesaban una doctrina secreta que atribua a los nmeros una importancia decisiva, as como a las letras, a las que asignaban determinados valores numricos por orden alfabtico. Volveremos a encontrar esta doctrina en el sistema qumico de Geber y nos acompaar durante toda la historia de la alquimia. Por su parte, Gafar era no slo descendiente de Al, sino tambin y, precisamente por ello, chita. En tiempo de los Omeyas (y tambin en tiempos de Gafar, pues el ltimo califa Omeya muri el ao 750) los chitas constituan un poderoso movimiento secreto dentro del Imperio musulmn. Los imanes, prncipes religiosos sin poder temporal pero con opcin directa al califato, eran para ellos smbolos y guas. En total hubo doce imanes. Gafar fue el sexto. A diferencia de su to Zaid, que fue empalado y profetiz al padre de Gafar este mismo fin, Gafar no era luchador. Ruska explica que se limit a dejar correr las lgrimas por su barba cuando sus partidarios fueron sacados de Medina, cargados de cadenas. El no era un hroe; viva exclusivamente para la ciencia. La tradicin rabe atribuye a Gafar gran cantidad de obras; nosotros sabemos que esta tradicin fue considerada sagrada sobre todo en la propia familia de Gafar; pierde acaso por ello en fidedignidad? No cabe la menor duda acerca de la actividad literaria de Gafar, mientras se mueva dentro del terreno de la historia de la religin. Como gua espiritual de una secta estaba obligado a desarrollar esta actividad. A los ojos de los chitas era el (sexto) legtimo descendiente del Profeta y por lo tanto tambin profeta. Ya bajo los tres primeros califas, los chitas se separaron de los (hoy se dira, oportunistas) sunnitas. Ellos se tenan por representantes de la doctrina pura de Mahoma; eran considerados como los ortodoxos. Ms tarde se convirtieron, en Persia, en sustentadores de la religin de Estado. A ellos se suman tambin los ismaelitas, que tomaron el nombre de un descendiente de Al y se difundieron en el siglo X. Segn ellos, Mahoma no fue el ltimo profeta y afirman que todas las religiones del mundo contienen algo de verdad y que todos estos grmenes estn contenidos en la doctrina ismailita. A los ismailitas pertenecen asimismo los llamados asesinos, que tienen su patria en el actual Pakistn. El nombre significa criminal, pero tambin tiene la acepcin de suicida y se basa en que los asesinos acostumbraban envenenarse con drogas, antes que matar a los rivales de sus caudillos. Hoy en da los jefes de los ismailitas (la familia Aga Khan) son comparativamente seores burgueses; pero ha perdurado la costumbre de pesarlos con oro. En el tiempo de Gafar, los chiitas no eran sino enemigos del rgimen. Como todos los oprimidos, se entendan entre s mediante signos y escritos secretos. Por ello, a nadie debe sorprender que transcurriera algn tiempo hasta que fueron descifrados. En esta perspectiva no parece en lo ms mnimo sorprendente que Gafar al-Sadiq fuera considerado como una especie de ocultista universal en la tradicin no escrita. Adems de los comentarios sobre el Corn, se atribuyen a Gafar diversos libros sueltos. Como puede verse, la palabra profeta era tomada en un sentido moderno, de acuerdo con el cual se consideraba a Gafar como adivino. Gafar saba adivinar a travs de las convulsiones espasmdicas y, asimismo, leer en la arena. Era capaz de pronosticar el tiempo; compuso una especie de calendario astrolgico. Por qu deba ignorar la alquimia? Permtaseme hacer aqu una observacin de carcter privado. Recientemente, me pregunt mi hija, ya adolescente, sobre mis proyectos, y yo le habl de mi propsito de escribir un libro sobre la alquimia. En el transcurso de nuestro dilogo llegamos inopinadamente a la cbala. Ou es la cbala?, me pregunt mi hija. Y yo trat de explicrselo. Comenzamos a jugar; hicimos las sumas transversales de las fechas de nuestros nacimientos respectivos, las sumas transversales de las fechas de nacimiento en nuestra vida. De este modo llegamos a la conclusin de que la fecha del comienzo de la ltima guerra, 1-9-39, presenta la suma transversal 22, que la fecha del fin de la guerra, 8-5-45, presenta igualmente la suma transversal 22. Por este mismo procedimiento comparativo examinamos diversos datos y encontramos en ellos ciertas coincidencias. Entonces, para variar el juego, se me ocurri la idea de dar valores numricos a las letras, de acuerdo con el alfabeto alemn, A=1, B=2, y as sucesivamente hasta Z=26, y empezamos cambiando los nombres por valores numricos. Entonces pregunt a mi hija: Dime un nombre y yo escribir el nmero, y, como estbamos en la Segunda Guerra Mundial, mi hija cit el nombre: Adolf Hitler. Entonces yo escrib las cifras. A=1, D=4, O=15, L=12, F=6, H=8, I=9,
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T=20, L=12, E=5, R=18. Con anterioridad habamos establecido que los nmeros de dos cifras haban de ser reducidos a otros de una cifra, mediante la extraccin de la suma transversal. De este modo llegamos al clculo: 1+4+6+3+6+8+9+2+3+5+9=56. Mi hija quiso entonces reducir el nmero 56 a 11, pero la detuve con la pregunta: Hitler naci en 1889 y muri en 1945, cuntos aos vivi entonces? Cincuenta y seis? Una pieza maestra de la cbala! A continuacin intentamos el mismo experimento con algunos otros nombres, pero sin xito. Mi hija se hizo desde entonces un poco supersticiosa, pero, racionalista como soy, trat por todos los medios de disuadirla. Al, profeta de los chitas y patriarca de todos los imanes, fue herido mortalmente en la batalla decisiva contra los Omeyas. Das despus muri a causa de las heridas. Segn la tradicin, antes de morir dijo: Todo hombre encuentra precisamente el destino que trata de eludir; el hombre es empujado hacia una meta, y pretender huir de ella sirve para acercarle an ms. Cuntos das he tratado de llegar al fondo de este misterio, pero Dios no quiso que lo descubriera. Oh misterioso conocimiento! Hasta Abu Musa Djabir al-Sufi (Geber), no volvemos a encontrar la cbala. Permanezcamos primeramente con el sexto imn a quien Ruska tan rotundamente niega toda inquietud alquimista. Gafar fue cabecilla de los herejes mahometanos. Qu le hubiera quedado entonces que no fuera refugiarse en la literatura secreta? Y, por qu no pudo descubrir su sucesor el tesoro de oro en un cajn secreto? Debes saber, hijo mo as empieza la carta de al-Hakim, que este arte no trata de lo slido con lo que nada lquido est unido, y no de lo caduco, con lo que nada slido est unido, no de lo masculino, con lo que nada femenino est ligado, y no de lo femenino, con lo que nada masculino est ligado, sino que est compuesto de lo tosco y de lo fino, de lo masculino y femenino, de lo caliente y fro, de lo hmedo y seco en conjunto... Vino el sabio con sus conocimientos y form de todo ello los tres pilares..., cuerpo, alma y espritu..., y en stos se hallan los cuatro elementos, pues todas las cosas de la creacin han sido hechas de ellos... A continuacin, y sin ms prembulos, se describen los procedimientos que conducen a la produccin del elixir; Gafar, y posteriormente Geber, le dan el nombre de agua roja. 1. Calcinacin: quema del metal. El metal se mezcla con mercurio y a continuacin se calienta junto con la destilacin de vitriolo, alumbre y sal de amonaco. Segn Stapleton, de este modo, el metal es elevado hasta su espritu. El material resultante es oro, el ms noble de todos los cuerpos. Lo que queda despus de la calcinacin est tan muerto como la tierra. Y, sin embargo, sta es todava torturada con un agua custica, pues ms tarde se volver a necesitar. Evidentemente se trata de una mezcla de prueba; los pesos facilitados son relativamente reducidos. Para la prueba se toman como mximo 90 g de oro, a ello se aade en un mortero una cantidad triple de mercurio, o sea 270 g, a continuacin se calienta la mezcla y se vierte en una vasija de barro llena de agua fra; dentro se desle el metal. Tan pronto como se haya derramado el lquido sobrante, se debe pulverizar el resto con ayuda de una maza de barro, durante todo un da. Luego el proceso se hace muy complicado. De ser correcto qumicamente, no nos quedara otra solucin que incluirlo aqu; pero no lo es. O bien se han deslizado en l numerosos errores, o fue tergiversado intencionadamente. Desde el punto de vista qumico, el procedimiento carece de sentido. El producto final no es oro artificial, y por ello sera una tortura innecesaria describir fase por fase el excesivamente complicado proceso. Por ello nos limitaremos a dar una especie de resumen. 2. El tratamiento del espritu: lo que fue sublimado anteriormente, mercurio, sal de amonaco y sal de hierro, tiene que ser enrojecido con ayuda de una solucin impura de sulfuro de calcio. 3. Queda el alma que tiene que ser sometida al blanqueamiento. Ruska expone intencionadamente este paso de forma imprecisa para provocar hilaridad sobre toda la doctrina. l habla de un galimatas de materias que deben ser tratadas de diversas formas hasta que se funde el producto final y fluye por una chapa de plata sin ennegrecerla ni evaporarse.
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4. Los tres pilares, cuerpo, espritu y alma, son unidos con ayuda del agua roja. No se dice cmo se produce el agua roja. Hay un procedimiento de acuerdo con el cual se mezcla cal viva con agua y esta mezcla se aade al sublimado; tambin se utiliza potasa, vitriolo, sal de amonaco, alumbre, ocre de hierro, cobre quemado y sosa. El agua se enrojece hasta el punto que te crees que es sangre... De ello sale el pequeo elixir. 5. La descomposicin subsiguiente de los ingredientes no resulta necesaria, pues las recetas, o bien son de antemano falsas o han sido oscurecidas intencionadamente. Todas hablan exclusivamente de que hay que fijar el pequeo elixir. 6. El elixir es proyectado, o sea, espolvoreado. 7. De ello sale el agua roja. Ruska dice: Esencialmente se trata de una solucin de vitriolo en vinagre, enrojecida mediante la adicin de pequeas cantidades de xido de hierro, sulfuro arsenioso, etc.

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6 - GEBER
Al llegar a este punto estamos extraviados y as seguiramos si no consiguiramos llegar hasta Geber, el qumico, a travs de Gafar, el profeta. Su nombre completo era Abu Musa Djabir Ibn Hajjan, y tena como sobrenombres: al-Azid, al-Kufi, al-Tusi y al-Sufi. Estos sobrenombres tienen fcil explicacin: al-Azid significa perteneciente a la casta de los Azidas que habitaban en el sur de Arabia; al-Kufi significa que residi en Kufa, capital de la Persia rabe; al-Tusi significa que naci en Tus, ciudad de Chorasan; y al-Sufi significa que era sufita, un lanero, un sectario, un mstico. Con ello concordara perfectamente el hecho de que Geber hubiera aprendido el mysterium conjuctionis del imn, en caso de que el verdadero Gafar hubiera escrito realmente el texto que se encuentra en el manuscrito de Gotha: Debes saber, hijo mo, que el espritu y el cuerpo, tan pronto como el sabio los ha separado, se hallan en el grado supremo del amor y de la aoranza e impaciencia, a causa de su separacin y distanciamiento entre uno y otro. Se comportan entre s como una doncella y un joven que fueron nios y crecieron en el mismo lugar, de modo que cada uno de ellos conoca a su camarada. Pero cuando alcanzaron la edad de la madurez y de la unin, se temi que se desposaran, aparearan y unieran para su desgracia y sin pureza, y que fuera difcil liberar a uno del otro. Entonces, el maestro los separ y les prometi que ms tarde, cuando estuvieran educados en la pureza, seran desposados en un matrimonio sensato (que no trajera la perdicin) y entonces ya nunca habra separacin para ellos. As, la doncella fue llevada a la ciudad y confiada a las nodrizas, para que, al ser tratada con los medios apropiados, sus cabellos se hicieran largos y su piel fina. El joven, por su parte, fue llevado a la escuela y confiado a los filsofos, y ellos le ensearon a manejar todos los estiletes. Cuando ambos fueron perfectos en grado sumo, fueron desposados, y entonces ocurri que cada uno de ellos vio doblada la prestancia y la belleza del otro. Entonces se abrazaron, se unieron y fundieron, y nada en el mundo los pudo ya separar. Pero, posteriormente, murieron los dos juntos y se hicieron uno, y no fue posible diferenciarlos, y ambos no eran ni macho ni hembra, ni fino ni tosco, ni espritu ni cuerpo, ni caliente ni fro, ni hmedo ni seco. Entonces penetr en ellos el alma, la mediadora, y se movieron, y juntos volvieron a ser vivos, despus de haber estado muertos; y vivieron su resurreccin y obtuvieron la vida eterna, y no hubo ya ms muerte... Con frecuencia la vida llega a su fin sin que se haya sabido comprender esto... Segn la tradicin, Harn al-Raschid, el califa Aba-sida, es la encarnacin del seor sabio y justo que prefiere vestirse de pordiosero y moverse entre el pueblo para conocer su verdadera y justa opinin. En realidad, Harn al-Raschid fue un tirano bastante sanguinario y Geber fue su qumico privado. Geber lleg a la corte por mediacin de los Barmkidas, mayordomos de los califas que en las narraciones de Las mil y una noches aparecen encarnados por los visires. El inconveniente de los Barmkidas radicaba no slo en que eran excesivamente avispados e influyentes, sino tambin en que adems eran de procedencia extranjera (concretamente, persa) y, as, porque una maana no cant ningn gallo de Bagdad, Harn al-Raschid el Justo hizo apalear al gran visir y expuIs a su tribu. Qu ocurri despus a Geber es cosa que nadie sabe. En la historia figuran gran cantidad de fechas de su muerte. Sin embargo, la tradicin dice que fue qumico. Incluso ha llegado hasta nosotros su sistema; se trata de un sistema cabalstico. Se refiere que Jaja, visir barmkida, present al califa a su protegido de ascendencia persa cuando an gozaba de la gracia de Harn al-Raschid, y fue para Geber un honor escribir un Libro de Venus para el justo de los justos; de este libro slo se conoce el ttulo. Como narra Holmyard, Geber obtuvo el favor del gran visir al curar con prontitud a una dama de su harn que se encontraba postrada en el lecho de muerte. Yo tena conmigo se dice en uno de los escritos de Geber cierto elixir y le di dos gramos de l, junto con dos onzas de vinagre y miel. Al cabo de media hora, la mujer estaba sana y alegre. El gran visir cay a mis pies y los bes, pero yo le dije: "No hagas esto, hermano!" Entonces me pregunt acerca del elixir; le di lo que an me quedaba y le expliqu cmo deba emplearlo. El resultado fue que se dedic afanosamente al
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estudio de las ciencias... Su hijo, sin embargo, fue ms inteligente que l... No es probable que Geber, cuyos logros intelectuales tuvieron vigencia durante siglos, afirmara semejante cosa en vida del visir, pues con esta denigrante observacin difcilmente hubiera alcanzado el especial favor de su protector. Como se refiere, a la muerte de ste, Geber se retir a la ciudad persa de Kufa y dedic el resto de su vida a la investigacin. Cuatro siglos despus, la Europa de habla latina le reconoci como un gran intelecto. Por lo dems, su ltima obra, inacabada, se titula El libro de la gracia. A Geber son atribuidos demasiados libros. El Fihrist cita 250 ttulos de qumica pero hace observar expresamente que esta relacin es la pequea, y aade: Abu Musa esto es, Geber, dice: "He escrito 300 libros sobre filosofa, 1.300 libros sobre obras artsticas [segn Ruska, esta expresin debe entenderse como mquinas, ordenaciones ingeniosas, mecanismos automticos y similares] y 1.300 escritos sobre artes agrupadas y mquinas de guerra. Tambin he escrito un voluminoso libro sobre medicina y otros escritos menores y mayores; he escrito unos 500 libros de medicina, como el "Libro del diagnstico y de la anatoma". Asimismo, he escrito libros de lgica, de acuerdo con la doctrina de Aristteles. Tambin he escrito el elegante "Libro de las tablas astronmicas", de unas 300 pginas, el "Libro del comentario sobre Euclides", el "Libro del comentario sobre el Almagesto" [astronoma ptolomeica], el "Libro de los espejos"... Libros sobre asctica y meditaciones... sobre frmulas de conjuro, sobre exorcismos..., finalmente he escrito un libro sobre el arte [qumica] conocido como "Libro del rey] y un libro conocido como "Los Jardines. EI medioevo de habla latina slo conoci algunas obras atribuidas a Geber. Los ciento doce libros, Los setenta libros de las balanzas. (Tal vez sera mejor decir del equilibrio, pues el libro trata de las proporciones, tan importantes para Geber.) Tanto si Geber escribi personalmente todos estos libros, como si sus teoras fueron elaboradas posteriormente por la tradicin ismailita, esto es, como si algunas obras fueron escritas por sus discpulos, no incurriremos en error si se las asignamos, pues sus pensamientos son inconfundibles. Geber fue quien descubri el principio del sulfuro-mercurio. En su opinin, todos los metales han surgido bajo la influencia de los planetas y, concretamente, mediante la unin del sulfuro hipottico con el mercurio hipottico. Pero no se trata aqu de sulfuro natural y de mercurio natural. Para Geber, el sulfuro hipottico es la materia que en forma ms pura contiene la naturaleza caliente y seca, al igual que el mercurio hipottico contiene la naturaleza fra y hmeda, y no le es desconocido que de la unin de sulfuro con mercurio sale sulfuro de mercurio artificial; incluso describe su fabricacin. Por otra parte, la teora sobre el sulfuro-mercurio de Geber tuvo vigencia indiscutible hasta el siglo XVII. Segn Geber, si existen diversos metales es porque el sulfuro y el mercurio primitivos slo en raros casos aparecen en estado puro. De ocurrir esto ltimo, el producto ser oro. Deficiencias en la pureza y sobre todo en la proporcin de la mezcla de ambos elementos dan como resultado plata, cobre, zinc, hierro y plomo. Pero, toda vez que los elementos integrantes de los metales son siempre los mismos, ha de ser necesariamente posible la transformacin de cada uno de ellos en otros. Geber encuentra el medio para la iniciacin de este proceso en los elixires, en las aguas rojas de Gafar. Por lo dems, el gran agua roja slo se diferencia de la pequea agua en su ms alto grado de efectividad. Geber define la naturaleza de cada metal mediante un complicado sistema numrico. Holmyard relaciona los nmeros clave 17 y 28 de Geber con un cuadrado mgico que ya era conocido por los neoplatnicos. El cuadrado contiene en la primera hilera las cifras 4, 9 y 2, en la segunda las cifras 3, 5 y 7 y, en la tercera y ltima, las cifras 8, 1 y 6, o sea, en total nueve nmeros bsicos. Tomando la primera hilera horizontal con la ltima hilera vertical se obtiene la suma 28. Entonces queda todava un cuadrado ms pequeo formado por las cifras 1, 3, 5 y 8, cuya suma es 17. Es muy probable que la cifra 28, a la que los sufs (secta a que perteneca Geber) atribuan valor religioso, sea de origen astrolgico, pues procede de la multiplicacin del nmero planetario 7 con el nmero de los elementos aristotlicos. Encontramos de nuevo la cifra 28 de Geber en una
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polmica entre sabios a principios del siglo XX, en la que tomaron parte Wilhelm Fliess, Sigmund Freud, Herman Swoboda y Otto Weininger. Wilhelm Fliess, otorrinolaringlogo residente en Berln, crey haber descubierto que toda persona, sea cual fuere su edad y sexo, est sometida a ciclos de 28 y 23 das. Para Freud, como psicoanalista, lo importante de esta teora era la conclusin, extrada por Fliess, sobre la bisexualidad de la persona, y aqu no podemos dejar de mencionar que la idea de la bisexualidad tom cuerpo, de manera especial, dentro de la tradicin alquimista. Fliess afirm ms tarde que Sigmund Freud haba revelado a sus pacientes Otto Weininger y Hermann Swoboda las experiencias que l y Freud haban descubierto en un intercambio epistolar a lo largo de la ltima dcada del siglo XIX. (Sigmund Freud, Ausden Anfngew der Psychoanalyse). Posteriormente escribi el libro Geschlecht und Charakter y Swoboda Das Siebewerjahr. Swoboda afirma en su libro que la vida del hombre est sujeta a un ciclo de siete aos, de forma que, cada siete aos, todo el organismo se renueva y cada siete aos el hombre alcanza la plenitud de su vitalidad. Hoy en da las teoras de estos cientficos son discutidas en mayor o menor grado; pero, menos que ninguna, el cuerpo doctrinal que Freud cre posteriormente: el psicoanlisis. Personalmente entendemos que al espritu especulativo le basta con una palanca de Arqumedes, sea cual fuere su naturaleza, para penetrar en el ncleo del secreto buscado. La materia ha de ser ordenada independientemente del sistema empleado, y no cabe la menor duda de que la teora de los 28 das de Fliess contribuy a ayudar a Freud a dar su salto. Si recordamos que Geber era no slo qumico sino tambin mdico y que los dos cientficos rabes en que se basa su doctrina, Razi y Avicena, fueron considerados como autoridades de primer orden en medicina hasta la Edad Moderna, tendremos una prueba ms del parentesco existente entre mdicos y alquimistas. Una y otra vez tendremos ocasin de llegar hasta esta veta comn en las experiencias de Paracelso y en las del magnetizador Franz Anton Mesmer, del que, como descubri Stefan Zweig, parte un hilo que, a travs del psiquiatra francs Charcot, conduce hasta Freud. La corriente subterrnea sigue an ms lejos. Segn el psiclogo viens Herbert Silberer, que en 1914 public su libro Probleme der Mystik und der Symbolik, fue C. G. Jung, discpulo disidente de Freud, quien, treinta aos ms tarde, busc los contactos de la psicologa con la alquimia y los expuso detalladamente. Para la valoracin de las naturalezas de los metales, Geber utiliz preferentemente los nmeros que forman el cuadro ms pequeo, o cuadro mgico interior: 1, 3, 5 y 8. Y as, en su sistema, las naturalezas opuestas, o sea, la naturaleza caliente y la fra o la hmeda y la seca, slo se unen entre s en proporcin de l a 3 o de 5 a 8. La suma de estas cuatro cifras es 17, y 17 son las fuerzas que Geber atribuye a los metales. Geber utiliz, asimismo, el nmero 28 para establecer una determinada relacin entre su sistema de nmeros y los metales. En forma cabalstica asign un nmero, de 1 a 28, a cada una de las veintiocho letras del alfabeto rabe, y en su tabla de los metales cada naturaleza tiene cuatro grados y cada grado tiene siete subgrados; de este modo se obtienen 28 posibilidades para cada naturaleza; estas posibilidades son indicadas mediante una letra y el nmero correspondiente. A cada una de estas posibilidades, en total 28 x 4, o sea, 112, corresponde asimismo un peso perfectamente definido del sistema de pesos rabe que a nosotros nos resulta en cierto modo extrao (seis daniq forman un dirham= 3,1 gramos). Segn Stapleton, la letra ba (b) significa, por ejemplo, en el segundo grado de fro de la tabla de Geber, un peso de 3 1/2 dirham y en cuarto grado un peso de 9 1/3 dirham. Asimismo, segn Stapleton, explica Holmyard el sistema de Geber utilizando el ejemplo del plomo. Plomo en rabe es usrub. Las vocales no cuentan, y la primera consonante, la alif, no se escribe. Para el clculo sirven por lo tanto las consonantes: Alif, Sin (s), Ra (r) y Ba (b). Alif significa calor de primer grado, el peso correspondiente es de 7 daniq. Sin significa sequedad de segundo grado y el peso es 1 dirham. Ra significa humedad de tercer grado y su peso es 1 1/4 dirham. Ba significa fro de cuarto grado y su peso es 9 1/3 dirham. En conjunto suman 12 3/4 dirham, y un trozo de plomo de este peso contiene exactamente los pesos proporcionales de calor, sequedad, humedad y fro.
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De este modo, segn la tabla de Geber, queda determinada la composicin del plomo, ciertamente que slo en lo exterior, y puesto que en este caso las porciones proporcionales de naturaleza a calcular por el sistema alfabtico no corresponden a la relacin requerida de uno a tres o de cinco a ocho, Geber distingue entre composicin interna y externa y calcula la composicin interna mediante una especie de complicada resta. Aqu nos invade el presentimiento de la zozobra con que los alquimistas debieron medir, pesar y calcular de acuerdo con un sistema que a nosotros, por ms ingenioso que sea, nos parece irreconciliable con los principios de las modernas ciencias naturales y, adems, carente de sentido. Y, no obstante, Geber debi ingenirselas para arrancar a su teora resultados prcticos o, al menos, para armonizar esta teora con su actividad de qumico experimental, pues no cabe la menor duda de que fue qumico. En su Libro de las reglas, Geber da normas concretas para la fabricacin de sal de amonaco a base de materias orgnicas, blanco de plomo, cido ntrico, cido actico, vidrio y acero. Sabe que la cantidad de cobre de una mena se reconoce en la coloracin verde de la llama de fusin. Se ocupa de la coloracin de cuero y tejidos que incluso sabe hacer impermeables, inventa tinta brillante y conoce remedios para la oxidacin. Fue el primer alquimista que busc la materia prima de la que obtener el elixir, no slo en el terreno mineral, sino tambin utilizando materias animales y vegetales. Y as, menciona huesos y mdulas, sangre, pelo y orina de leones, vboras, zorros, vacas, gacelas y burros en acnito de plantas, aceituna, jazmn, granadilla, cebolla, jenjibre, pimienta, mostaza, pera y anmona. Geber distribuye los minerales en tres grupos: Primero: espritus materias que se evaporan totalmente mediante el calor. Segundo: metales, materias fusibles que pueden ser modeladas mediante la forja y que luego tienen sonido y brillan. Tercero: materias, fusibles o no, que no pueden ser modeladas mediante la forja, pero que, no obstante, son pulverizables. Geber cuenta entre los espritus al sulfuro y a las combinaciones de sulfuro arsnico como el rejalgar y el arsnico, as como el mercurio, el alcanfor y la sal de amonaco. Distingue siete metales: oro, plata, plomo, zinc, cobre, hierro y hierro chino, llamado tambin cobre blanco, que probablemente era una aleacin a base de cobre, zinc y nquel. Holmyard cree que Geber, al contar entre los espritus al mercurio, cuando en realidad este cobre blanco no deba abundar en las zonas habitadas por los rabes, lo que pretenda era alcanzar el nmero siete, obligado para todos los alquimistas. Si quisiramos saber cmo lleg Geber a armonizar su teora y su prctica o a conseguir resultados prcticos partiendo de sus reflexiones tericas, nos veramos obligados a echar mano de conjeturas. Ms fcil nos resultara, posiblemente, penetrar en las premisas mstico-religiosas de su teora, si tenemos presente que Geber era suf. Los sufitas, precursores de los ismailitas, son para los mahometanos algo as como los gnsticos para los cristianos. Unos y otros son no slo msticos sino tambin eclcticos; se podra decir que ambos postulan un atvico mito que encuentra expresin en todas las religiones del mundo y, consecuentemente, toman todo aquello que necesitan para su propio nuevo mito. Lo que une al pensamiento de Geber con el pensamiento gnstico y judeogriego es el mtodo cabalstico. Sabemos que ya los pitagricos asignaron a las letras valores numricos simblicos y ella es precisamente una constante de la teologa secreta juda. Si se pretende llegar al fondo de la teora de Geber, entonces hay que permanecer en el sistema numrico. Lo que aqu llama la atencin de manera especial es la falta de todos los nmeros bsicos pares, con excepcin del 4 y del 8, as como la ausencia de un solo nmero bsico impar, concretamente del 9, el ms alto. El nmero planetario, el 7, y el nmero de los elementos, el 4, estn contenios en la cifra clave 28. Pero tambin encontramos el 9 si sumamos las sumas transversales de ambos nmeros clave y llegamos as a la totalidad del cuadrado mgico (45, suma transversal 9); 17 se convertir en 8; 28 en 10, 10 en 1; 8+1=9. De lo cual. se puede extraer la conclusin de que si Geber no incluy en su sistema el nmero 9, fue porque sealaba con 9 el
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resultado de su obra, la culminacin de sta, el elixir. Paul Naudon, en su obra "Les loges de saint Jean et la philosophie sotdrique de la connaissance", dice: En toda la Antigedad el nmero 9 fue considerado como perfecto porque, al concluir la hilera de los nmeros simples, la completa. Era el nmero de los dioses y de las musas, representacin de las nueve esferas celestes, guiadas por Apolo en la figura del sol... Jesucristo dice en el Evangelio de San Juan: "Yo soy alfa y omega", lo que, en el orden numrico de lo griegos, correspondera al nmero 108, o sea a 9 (1+8). Si nos referimos a Dante, cuya obra abunda en conceptos esotricos, veremos que concedi especial importancia al nmero 9, que asigna a Beatriz, smbolo de la iniciacin. Segn Dante, el nmero 9 es "trinidad y nueve al mismo tiempo. En la Vita nuova escribe: "la noble alma de esta dama se propuso (las almas de los elegidos se separan de los cuerpos) en la hora primera del noveno da del noveno mes del ao segn el calendario sirio..." El 9 es smbolo del equilibrio, de la consumacin. Es el smbolo del crculo (360 grados, 360=9), es Ia esfera del universo, el macrocosmos. Todo el lenguaje numrico se puede resumir en 9. Avicena dice que "todos los dems numeros no son sino 9 o un mltiplo de l o de uno que parte de l. Quien conoce el nmero que parte de l y el multiplicador de 9 conoce la esencia y el nmero en todos los aspectos". Naudon se refiere a continuacin al gnstico Marcos, que marca asimismo el bautismo de Cristo con el nmero 9; nosotros recordamos el valor numrico 108 para el alfa y omega; por otra parte, la palabra griega paristera, paloma, tiene como valor numrico 801. Este nmero, que se asigna al Espritu Santo, es el 108 invertido, atributo del alma humana que procede de Dios uno y trino y que en l se ha de integrar. El sentido esotrico de ambos nmeros es idntico. En l se puede ver igualmente una ilustracin de la doctrina hermtica de la unidad. Naudon descubre el significado del nmero 108 en diversos smbolos, originariamente hermticos y ms tarde francmasnicos; as, en el tringulo issceles, cuyo ngulo opuesto a la base tiene 108 grados (los ngulos de la base tienen cada uno 36), tenemos: hipotesuna, 1,618; cada cateto 1; o hipotenusa=1 y cada cateto 0,618. El nmero de oro conduce al segmento ureo -dice Naudon-, a la seccin de una recta de forma tal que el segmento ms corto se mantenga con respecto al ms largo en la misma relacin que ste al todo. Esta seccin urea era uno de los secretos de la francmasonera y de acuerdo con ella han sido construidas casi todas las catedrales. Tanto si concedemos a los canteros de la Edad Media el rango de artistas como de cientficos (en realidad eran ambas cosas), hemos de reconocer a la vista de su obra que realizaron muy concretos logros sobre los fundamentos de la especulacin metafsica.

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7 - AVICENA O LA PANACEA
Los sucesores de Geber en la cadena hermtica procedan, como l, de Persia y, al igual que l, eran mdicos. El ms viejo, Razi, muri el ao 925, sin que se sepa la fecha de su nacimiento; a veces se seala como tal el ao 825 o el 826; de lo que no cabe la menor duda es de que alcanz una edad avanzada y que, siendo especialmente famoso como oftalmlogo, qued ciego en sus ltimos aos. Sus obras fueron traducidas al latn en el siglo XIII, probablemente por Faradi ben Salem, judo siciliano al servicio de Carlos de Anjou. Hasta el siglo XVII las enseanzas de Razi fueron especialidad obligatoria en las Facultades de Medicina de los Pases Bajos. Adems de la oftalmologa figuraban sus especialidades de ginecologa, enfermedades infantiles y tratamiento del insomnio, que investig primordialmente por inters propio. Ciertamente que ahora nos sorprende lo que Razi prescribi contra el insomnio (y no slo contra el suyo propio): se asa con aceite el ojo izquierdo de un erizo y se vierten unas gotas en el odo mediante un puntero, despus de lo cual el paciente quedar dormido inmediatamente. EI ojo derecho del erizo sirve a Razi para preparar otro medicamento: se cuece junto con diversos otros ingredientes; se lavan los ojos con ello y entonces se puede ver en la oscuridad. Si se quiere frenar la pasin sexual, se deber comer una rana. En su Libro de los secretos de la teraputica, Razi concede especial importancia al tiempo atmosfrico y a la situacin de las estrellas. Escribi asimismo sobre pldoras maravillosas. No tenemos motivo alguno para dudar de que Razi consiguiera xitos sorprendentes con sus remedios, pero creemos sinceramente que hubiera podido tomar en lugar del ojo de erizo el de caballo o el de guila, pues, si no nos equivocamos, sus xitos se deban a sugestin e incluso hoy en da difcilmente podramos imaginar un mdico que renunciara a este eficientsimo remedio. Una de las obras de Razi se titula Cmo tomar la medicina sin sentir repulsin, y precisamente la repulsin, el asco, es una reaccin que nicamente puede ser eliminada mediante la sugestin o la autosugestin. Ello concuerda perfectamente con el hecho de que prescribiera medicamentos para el embellecimiento del rostro, y en verdad que no era un mal negociante. Pero lo que le concedi vigencia durante ocho siglos fue especialmente su obra Sobre las enfermedades de las articulaciones. Razi era un resuelto partidario de Galeno, aquel clsico de la medicina antigua que vivi en Prgamo, Asia Menor, entre los aos 131 y 200, y adopt su teora de las cuatro savias de la vida, sangre, mucosidad, hiel negra y hiel amarilla, inventada por Hipcrates, que vivi seis siglos antes. Pero lo que de manera especial nos interesa de Razi son sus restantes obras: El libro de los experimentos, El tratado de la piedra y El libro del secreto de los secretos. San Alberto Magno cita El libro de las sesenta fieras, de Razi, que empieza con el len y termina en el hombre y la mujer. No estamos totalmente seguros de que con este orden Razi pretendiera resaltar la condicin del hombre como animal de presa, al igual que hiciera aproximadamente mil aos despus Oswald Spengler. Por el contrario, nos inclinamos a creer que quera situar a un ser real al principio y al final de su obra para seguir as una teora gnstico-alquimista; de lo que estamos totalmente seguros es de lo que leemos en Razi: La carne de perro es caliente y seca. Abu-Bquer Mohame ibn Zakaria proceda de Raj, la antigua Rhagae; situada cerca de Tehern; de ah el sobrenombre de Rhtases o Razi. Segn parece, en su patria, que entonces debi ser un centro cultural prsico rabe, estudi lgica, metafsica, potica y msica; asimismo, se le atribuye una enciclopedia de la msica. Cuando a la edad de treinta aos march a Bagdad, fue un viejo boticario quien consigui despertar su inters por esta especialidad, a la vez que le comunic sus eruditos conocimientos. En la cadena hermtica encontramos una y otra vez esta relacin estrictamente personal y vemos cmo un anciano y sabio maestro entrega el pergamino o el bculo al discpulo en el que ha depositado especial confianza. Si bien el viejo boticario comunic a Razi conocimientos de medicina, tambin le comunic conocimientos alquimistas; en opinin de los
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cientficos del primer milenio despus de Cristo, ambas especialidades seguan unidas. De su actividad mdica sabemos asmismo que hizo edificar y dirigi un hospital en Bagdad; de su actividad como alquimista nos ha llegado a travs de la tradicin su teora de forma primordial. Razi distingue cinco principios eternos: Creador, alma, materia, tiempo y espacio. Segn l, todas las materias estn compuestas de elementos inseparables, eternos en el tiempo y limitados en cuanto a magnitud; factor determinante es el espacio que media entre estos dos elementos (tomos), toda vez que determina la forma de la naturaleza (fuego, agua, aire y tierra). La cuestin se reduce a la distinta densidad de los tomos entre si y al peso que stos tienen. La amplitud del espacio que media entre los tomos determina que la naturaleza sea transparente o no, que tenga un color u otro y que sea blanda o dura. La amplitud del espacio entre los tomos determina asimismo la forma de movimiento: el fuego y el aire se mueven hacia arriba, la tierra y el agua, hacia abajo; tambin en los smbolos de tringulo, cuyas puntas miran hacia abajo o hacia arriba, encontramos estas direcciones. Razi va ms lejos que Geber. No slo cree en la transmutacin de metales innobles en plata y oro, sino tambin en la transformacin del cuarzo, o sea, del vidrio en rub, zafiro y en otras piedras preciosas. En lo bsico adopta el principio del sulfuro-mercurio de Geber; no obstante, sustituye el sulfuro hipottico por aceite combustible, del mismo modo que atribuye a los aceites, en el proceso alquimista y en la medicina en general, un decisivo papel. Una de sus obras trata exclusivamente de la produccin y empleo de diferentes aceites. Adems, a Razi se debe la formulacin de un tercer principio (el principio de la sal). Si el sulfuro representa al espritu, el mercurio al alma, entonces la sal constituye, como principio de la cristalizacin, el cuerpo. Razi fue el primero en llevar los esfuerzos alquimistas de la especulacin a la experimentacin. Segn Holmyard, debi poseer un laboratorio muy bien instalado. Razi habla de recipientes, botellas, redomas, jofainas, cntaros, planchas de vidrio, crisoles, candelabros, lmparas de aceite, braseros y estufas, que llama athanor (estufas de fundir), de esptulas, martillos, tijeras, leznas, cucharas de fundidor, limas, baos de arena y agua, filtros de tela, ampollas cerradas, vasijas para sublimar, ampollas para destilar, embudos, morteros y mazas. Razi conoca gran cantidad de minerales; su tabla era ms complicada que la de Geber pero en lo bsico estaba orientada de acuerdo con el sistema de ste. La tabla contena: 1. Minerales, divididos, de acuerdo con Geber, en espritus, cuerpos (metales), piedras, vitriolos, brax y sales. 2. Materias vegetales. 3. Materias animales como cabello, huesos de cerebro, huesos de crneo, sangre, leche, orina, huevos, asi como madreperla y cuerno. 4. Materias derivadas como xido de zinc, xido de cobre, cinabrio, sosa y arsnico. En el proceso alquimista de Razi encontramos ya los procesos parciales: destilacin, calcinacin, disolucin, evaporacin, cristalizacin, sublimacin, filtracin, amalgama y la operacin cuyo producto es una materia a manera de cera (ceratio). Bajo solucin Razi entenda disolver algo en agua custica; pero para l, las aguas custicas eran raramente cidos y con ms frecuencia sustancias alclicas. Mediante el endurecimiento, coagulatio, surge finalmente el elixir. No obstante, Razi advierte que el proceso de transmutacin puede fracasar; pero cuando el elixir no sirve para transformar el plomo en oro o el vidrio en rub, puede servir, en determinadas circunstancias, como medicamento. Con esta teora Razi prepara el camino para Avicena, Aristteles rabe y prncipe de los mdicos. De haber nacido en nuestro tiempo, Abu Ali ibn Sina (el nombre de Avicena por aglutinacin verbal y latinizacin) sera ciudadano de la Unin Sovitica, pues proceda de la regin de Buhara, situada en la actual RepbIica Socialista Sovitica de Uzbekistn. El ao del nacimiento de Avicena, 980, Buhara era rabe, al menos en sentido geogrfico, religioso y cultural, ya que la poblacin era en su mayora persa. Tambin Avicena empez estudiando el Corn, potica, aritmtica, derecho, lgica y geometra, pero muy pronto debi interesarse por la medicina; ya a los diocisiete aos era mdico
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particular de un jefecillo de la regin. No debi conceder gran importancia a la especializacin, pues ms tarde fue un alto funcionario del estado (visir) en Isfhn y Hamadn, donde muri en 1036 1037. Cmo lleg incluso a intervenir en los asuntos del gobierno, es cosa que no sabemos; lo que s se sabe es que durante su vida se dedic a las letras. Ms de cien obras estn sealadas con su nombre. Durante muchsimo tiempo se crey que Avicena haba traducido la obra de Aristteles Libro de la piedra, que segn algunos investigadores no se debi a Aristteles, sino a su discpulo Estrato. Holmyard dice haber encontrado en el Libro de los remedios medicinales de Avicena partes de la obra que desde la Edad Media se consider en Europa como el Libro de la piedra. De lo que no cabe la menor duda es de que Avicena es el autor de la enciclopedia Canon de la medicina, que contiene un milln de palabras. De haber tenido Avicena una especialidad, sta hubiera sido la neurologa. La tesis formulada por Friedrich Schiller: el espritu es el que forma el cuerpo, parece que fue una de las ideas predilectas de Avicena. En cualquier caso, Avicena haba estudiado a Razi. San Alberto Magno dice expresamente en su libro Sobre el sueo y la vigilia que debe Avicena conocimientos sobre sugestin. Siguiendo las huellas de Galeno, Avicena intuy que los cinco sentidos, gusto, tacto, odo, vista y olfato, corresponden a otros cinco sentidos internos que se pueden localizar en el cerebro: en la parte delantera, el sentido de la combinacin e imaginacin; en el centro, la facultad de coordinar y de desarrollar sensaciones; el quinto sentido interno, la memoria, en la parte posterior. Difcilmente se podr contar entre los soportes de la alquimia a un cientfico que vea su principal tarea en demostrar que todo ocurre por procesos naturales y que no existen milagros. Efectivamente, Hermann Kopp dice que la obra De anima in arte alchimiae, por la que en la Edad Media se consider a Avicena padre de la alquimia, ha sido atribuida injustamente al prncipe de los mdicos. Durante la Edad Media, en todos los pases del Occidente cristiano fue considerada como una de las principales fuentes del conocimiento de las ciencias naturales y era ms citada y utilizada que las obras de Geber, a las que, por cierto, se refiere continuamente. En la discusin mantenida acerca de si la alquimia constituye algo real o imaginario, la decisin recae en favor de la primera alternativa y es sabido que la transformacin de los metales mediante un preparado es realmente factible. Parece como si en realidad el enciclopedista Avicena (escribi sobre literatura y filosofa, as como sobre fsica y qumica) no hubiera credo en la posibilidad de la transmutacin. Es cierto que se atuvo a la teora de Geber, segn la cual el oro, la plata, el cobre, el zinc y el plomo estn formados de sulfuro hipottico y de mercurio, pero al mismo tiempo es de la opinin de que los alquimistas slo colorean el metal, pero no lo transforman. Como prueba de la teora por l defendida, presenta la imposibilidad de encontrar materias primas de la pureza requerida. Y, no obstante, fue el sabio que escribi sobre el calor y la energa, sobre la naturaleza de los pesos y del movimiento, que afirm que la luz se mueve a gran velocidad, que realiz observaciones astronmicas y que invent instrumentos aptos para realizarlas; en suma, un alquimista. Pero aun cuando no confi en la posibilidad de fabricar oro, crey, no obstante, en el elixir. De acuerdo con Razi, vea en l un remedio y, concretamente, un remedio universal. El fue quien, tal vez mal comprendido, estableci el punto de partida para los alquimistas del Medioevo que se prometieron eterna salud y eterna juventud con la tintura. Es posible que la lnea que conduce desde Avicena hasta Paracelso pasara igualmente por las cabezas de muchsimos monjes, mdicos locos y estafadores, pero de todos modos la idea es siempre la misma: la del arcano que curara todas las enfermedades. El camino que separa las enseanzas de los antiguos cientficos rabes de Theophrasto von Hohenheim, en la Edad Moderna, no es precisamente largo. El podero rabe en Europa finaliza en 1492, un ao antes del nacimiento de Paracelso. Durante casi ochocientos aos los rabes estuvieron instalados en Europa y difundieron en ella la cultura. En sus universidades, las medresas, las ms famosas de las cuales fueron las de Crdoba, Toledo; Siracusa, Bagdad y Damasco, se enseaba no slo teologa, sino tambin matemticas, tica, astronoma, medicina y alquimia. Como en la
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antigua Alejandra, los estudiantes reciban gratuitamente estancia, ropas y libros, y los profesores estaban muy bien remunerados. Por ello no puede sorprendernos que entre los miles de oyentes que tena cada una de las universidades se contaran no slo mahometanos que queran prepararse mediante el estudio de las leyes y de la literatura rabes, para ocupar puestos en la direccin del Estado, sino tambin europeos cristianos. Las escuelas superiores de Europa fueron las que difundieron el saber de la Antigedad en la Europa postromana.

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8 - LA ESTUFA QUMICA EN EL CONVENTO.


El estudio de la literatura cientfica rabe por parte de los sabios europeos tiene lugar en los siglos XII y XIII. Quien de forma ms concienzuda estudi en su obra las experiencias rabes y, con ello, los conocimientos de la Antigedad transmitidos por los rabes, fue Albert de Bollstdt (1193 hasta 1280), a quien la historia ha dado el sobrenombre de Alberto Magno. El hecho de que Alberto Magno se convirtiera en el autor ms ledo de su poca se debe a la gran cantidad de traductores y recopiladores que, al igual que l, pertenecan a la clase clerical. Entre ellos se cuentan Gerhard de Cremona, Robert de Chester, Juan de Espaa y Petrus Hispanus, Bartholomeus el Ingls, Michael Scotus, Robert Grosseteste, Vinzenz de Borgoa, Platn de Tvoli y -de manera especial- el rabino Moiss de Crdoba, Moiss Maimnides. Michael Scotus, astrlogo de la corte del emperador Federico II, tradujo a Avicena y escribi por encargo del emperador el Liber introductionis (Libro de la introduccin), concretamente, a la magia. Bartholomeus el Ingls, franciscano, estudi en Oxford, ms tarde se dedic a la enseanza en Pars y Magdeburgo y (hacia el ao 1235) fue autor de la primera enciclopedia europea, titulada Sobre las propiedades de las cosas. (De propietatibus rerum). Vinzenz de Borgoa (1190-1264) fue, al igual que Alberto Magno, dominico y preceptor de prncipes en la corte de Luis el Santo. Ms tarde se retir al convento de Beauvais, donde escribi Speculum maius. Una parte de esta obra se titula Speculum naturale y contiene teoras alquimistas o, ms concretamente, su reproduccin. En esta obra, Vinzenz expone abiertamente su fe en la piedra filosofal, a la que llama lapis o elixir y a la que atribuye la propiedad de transformar metales lquidos en otros. Entre los sabios clericales nombrados hasta ahora, l fue el primero en ocuparse asiduamente de la alquimia. Pero ya mucho antes de su poca, concretamente en 1144, Robert de Chester haba traducido al latn la primera obra alquimista de los rabes, titulndola Liber de Compositione Alchemiae. San Alberto Magno se refiere a ella en su libro De Mineralibus, y tambin Goethe la cita en su Farbenlehre (Estudio de los colores). Julius Ruska, que pone en entredicho la autenticidad de toda la obra de Chalid, no reconoce tampoco que fuera Robert de Chester el traductor y pretende demostrarlo as: En el prlogo del Liber de Compositione Alchemiae dice el traductor, que firma con el nombre de Robertus Castrensis, que, pese a su juventud y a su escasa prctica en la lengua latina, ha acometido la tarea de traducir del rabe una obra de tal envergadura, y cita expresamente su nombre para que ningn otro se atribuya la obra y obtenga con ello fama. Desde 1136, Robert de Chester fue principalmente matemtico y astrnomo. Debido a estos estudios vino a Espaa y se puso en contacto con el astrnomo (y astrlogo) Hermann el Dlmata. En 1141, el abad de Cluny, Pedro el Venerable, se puso en contacto con ambos sabios y les encarg la traduccin del Corn. Esta primera traduccin latina del Corn apareci dos aos ms tarde; en la primera impresin apareci con un prlogo de Philipp Melachton, el ao 1550 en Basilea. En su dedicatoria al abad de Cluny, Robert de Chester, que por aquel entonces era arcediano de Pamplona, dice que haba acometido esta tarea para apartarse momentneamente de su actividad astronmica. Ruska pregunta a este respecto cmo es posible que un sabio que ha traducido el Algebra de Moham ibn Mus al-Chvarazmi, cuyas tablas astronmicas ha refundido, y que en el ao 1143 ha traducido el Corn, pueda afirmar en 1144 que es demasiado joven y que slo conoce defectuosamente el latn y considerar un tema de veinte pginas como una gran obra. Por el contrario, Lynn Thorndyke, que conoce otros manuscritos de Chester, no duda en absoluto de la autenticidad de su traduccin. En un manuscrito del Museo Britnico dice Thorndyke, a las traducciones de Platn de Tvoli precede una traduccin de las Partes primitivas del astrlogo Alkindi en la misma clara escritura manual que se distingue perfectamente de la pequea escritura manual del manuscrito de fecha posterior. Lleva una dedicatoria "a mi Hermann" Hermann el Dlmata, a quien Robert tena en
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especial estima como astrlogo. En una carta de Petrus Venerabilis, del ao 1143, a San Bernardo (de Claraval), el primero dice que en 1141 haba establecido contacto con dos agudos y doctos sabios que por aquel entonces vivan en el valle del Ebro... Tan slo resta decir que la afirmacin de que Robert de Chester, vuelto a Londres en 1150, tradujo la primera obra alquimista rabe tiene para nosotros ms importancia sintomtica que autnticamente histrica. Espaa era el lugar donde recogieron los conocimientos rabes los mdicos europeos y, sobre todo, los telogos del siglo XII. Por lo dems, la alquimia y la astrologa estn tan cerca la una de la otra, que no se puede ignorar por qu se interesaron por la alquimia, que sin duda perteneca a las cosas secretas, Robert de Chester y su amigo Hermann el Dlmata, que tradujo La bsqueda del corazn o de las cosas secretas, del astrlogo rabe Albumasar, incluyendo una dedicatoria a Robert de Chester. En definitiva, la expresin una obra de tal envergadura no se refiere necesariamente slo al volumen. En documentos anteriores se seala como fecha de la traduccin el ao 1182. Como dice Thorndyke, el ao 1182 de la era espaola corresponde al ao 1144 despus de Cristo y en una nota dice en relacin con este error: En 1893, Berthelot fij la fecha en 1182 despus de Cristo y de este modo estableci la fecha de la entrada de la alquimia rabe en la ciencia latina con treinta y ocho aos de retraso. Resulta ciertamente curioso que a Lippman, para quien en otro caso ningn recurso resulta despreciable con tal de desacreditar a la obra de Berthelot, le haya pasado desapercibido este error. Incluso en 1919 fija la fecha en 1182, aun cuando no sabe con seguridad cmo se puede conciliar esta fecha con la de 1143, dada por Robertus Castrensis o Retinensis. Tampoco conoce la identidad de este Robertus y el significado del nombre Castrensis le resulta confuso. Un criterio ms amplio resulta menos inofensivo. Es seguro que, en tiempos de San Alberto Magno, nacido cincuenta aos despus de la presunta traduccin de la obra de Chalid, y cuya aportacin nos interesa especialmente, eran conocidas por un amplio sector de sabios cristianos no slo sta, sino tambin otras obras alqumicas rabes. El principal empeo de San Alberto Magno consista en armonizar la visin del mundo de Aristteles con la doctrina del Nuevo Testamento. En ello le prepar el camino, por lo que respecta al Antiguo Testamento, su compaero de especialidad, el judo Maimnides. Musa ibn Maimun naci en Crdoba en 1135, pero trece aos ms tarde su padre tuvo que huir de esta ciudad con toda su familia. La fantica secta de los almohades, seguidores del nico y verdadero Dios, fundada en las montaas del Atlas, haba conquistado por entonces todo Marruecos y penetr en Espaa; naturalmente, sus fanticos seguidores perseguan no slo a los espaoles cristianos, sino tambin a los judos. Cuando, en 1148, conquistaron Crdoba, la familia de Maimnides, al igual que otras muchas, huy a travs de Espaa y, finalmente, lleg a Egipto a travs de Siria. En 1165, Maimnides vivi principalmente en El Cairo; lleg a ser mdico particular del visir del sultn Saladino y, ms tarde, jefe de la comunidad juda de El Cairo. Su principal obra Gua de los confundidos, en la que Maimnides trat de dar a los judos una base filosfica, se convirti posteriormente en objeto de una polmica entre sabios judos, y que adquiri tales proporciones, que en 1234 stos dejaron la solucin en manos de las autoridades eclesisticas. El resultado de la polmica fue suficientemente radical: por mandato de las autoridades eclesisticas fueron quemados todos los libros de Maimnides. Es cierto que rara vez las quemas de libros han logrado su objetivo y tambin en este caso se conservaron los libros de Maimnides, y, de forma especial, el obispo de Ratisbona, Albert de Bollstdt, se guard de quemar los ejemplares que posea. Maimnides no habla mucho de la magia; en su opinin, sta se halla relacionada con la idolatra. El legislador dice prohibe todas aquellas prcticas que pretenden alcanzar provecho mediante especiales fuerzas secretas contrarias a los resultados de las ciencias naturales. Pero entonces aade que debe permitirse todo lo que es natural. As, por ejemplo, defiende a los rabinos que no se oponan a que miembros de su comunidad llevaran como amuleto dientes de zorro o clavos del yugo de un presidiario. Pues dice, en aquellos tiempos se crea en tales cosas y toda vez que su eficacia se vea confirmada por la experiencia, servan a las personas como medicamentos... Se pueden utilizar todos los remedios que, segn la experiencia, resultan
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provechosos, aun cuando no se pueda explicar las relaciones naturales, pues actan como medicamentos. Una frase que hace recordar a Geber y Avicena, la experiencia es la gran maestra, fue pronunciada con anterioridad por Zsimo. Claro que anteriormente rara vez se haba odo semejante doctrina de boca de un telogo. En cualquier caso, con su actitud respecto a las ciencias naturales, Maimnides prepar el camino hasta los enciclopedistas cristianos de la Edad Media y de manera especial hacia San Alberto Magno. El conde de Bollstdt, nacido en Lauigen, Schwaben, en 1193, estudi en Padua, se hizo dominico y desarroll su primera actividad docente en los conventos de Colonia, Hildesheim, Friburg, Ratisbona y Estrasburgo; a partir de 1230 ense teologa en la universidad de Pars. En el ao 1254 fue nombrado provincial de los dominicos de Alemania, en 1260 obispo de Ratisbona. Dos aos despus renunci a este cargo y se dirigi a Colonia, donde ense teologa y donde muri el 15 de noviembre de 1280. Se dice que, siendo anciano, perdi la razn tres aos antes de su muerte. En 1932 fue canonizado, ms de seiscientos aos despus que su discpulo Toms de Aquino. Alberto Magno, llamado ya en vida doctor universalis, fue uno de los filsofos ms eruditos de la escolstica, doctrina que intenta explicar la religin con argumentos de la razn, que domin no slo el pensamiento cientfico del Medioevo. Lynn Thorndyke llega a decir incluso que el prestigio cientfico de Alberto Magno no alcanza su cenit sino hasta poco antes de la publicacin de El origen de las especies, de Darwin (1859). De todos modos, con Alberto Magno nacen las ciencias experimentales; l fue el primero en conceder un importante papel a las observaciones personales, y se dice que llev a cabo experimentos con animales: Las principales fuentes de Alberto Magno fueron, aparte de Aristteles, los autores bizantinos, rabes y judos, cosa que no le impidi firmar en Pars la quema del Talmud el ao 1248. Como en los casos de todos los sabios en que se basa la tradicin alquimista, tambin en el caso de Alberto Magno las obras superan en mucho a aquellas otras de que se le sabe autor con toda seguridad. Adems de la obra cumbre de Alberto Magno, Compendium theologicae veritatis, impresa y publicada en Nuremberg en 1473, le son atribuidas entre otras: una Historia natural (Historia naturalis) y obras especializadas de historia natural, como: Liber secretorum Alberti Magni de virtutibus herbarum (Libro de los secretos de Alberto Magno sobre las virtudes de las plantas), De secretis mulierum et virorum (De los secretos de mujeres y hombres) y De rebus metallicis et mineralibus (De los metales y minerales). Con toda seguridad han sido interpolados el Libellus de alchemia (Escrito sobre la alquimia) y Compositum de compositis (Mtodos de composiciones). Con todo ello no se puede dudar de que Alberto Magno se ocup, al menos tericamente, de las ciencias naturales, de la mecnica, fsica y qumica, as como de la alquimia. En opinin de Kopp, Alberto Magno crea en la posibilidad de fabricar artificialmente metales y tambin en que un metal poda ser transformado artificialmente en otro. Su sistema era en verdad altamente complicado. Para ello haba que romper el estado actual del metal en cuestin con ayuda de elixires, en los que evidentemente crea; a continuacin se purificaban y unan los elementos de sulfuro y mercurio existentes, para formar otro metal, en la proporcin adecuada, cum materia metalli. Evidentemente, Alberto Magno llama materia metalli a la sustancia slida que otros alquimistas llaman sal. El hecho de que no hable con mayor detalle del proceso de la transmutacin podra tener su explicacin en la opinin por l expresada en el sentido de que la alquimia puede ser una fuente de continuo peligro para sus adeptos y de que stos debern guardarse mucho, de manera especial de los prncipes. Por lo dems, la alquimia no es asunto del naturalista, sino del mago. En este punto, Alberto Magno se basa en Avicena, pero no deja de citar como fuente primera al legendario Hermes Trismegistos. Su postura respecto a la magia parece llena de paradojas. A veces la rechaza y otras la tolera; se podra decir igualmente que la trata con un cierto respeto, como, por ejemplo, en el caso de la
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varita mgica que en parte considera cientficamente explicable y en parte como un instrumento dependiente de influencias mgicas. Crea incondicionalmente en la secreta fuerza que anida en el interior de las piedras, como, por ejemplo, en la calamina y el zafiro. l mismo explica haber visto un zarfiro que era capaz de curar lceras. Y de nuevo vuelve a aparecer la esmeralda. Alberto Magno repite la afirmacin de que la esmeralda proviene del nido del hipogrifo, con lo que no desmiente la existencia de este ave fabulosa; en otro pasaje se contradice, cosa a la que parece tener una marcada tendencia. En otro se refiere a un sabio griego y a su afirmacin de que la esmeralda crece en suelo rocoso bajo el agua. Habla asimismo de que la esmeralda hace a la persona alrgica a las relaciones sexuales; segn refiere, el rey de Hungra llevaba en el dedo una esmeralda al dirigirse a su esposa; entonces, la esmeralda salt en tres trozos. Probablemente comenta Alberto Magno, se debe ver en ello que la piedra invitaba a su dueo a la castidad. En otro pasaje dice: Recientemente vimos una esmeralda, pequea en cuanto a su tamao, pero grande en cuanto a belleza. Al ir a comprobar su valor, alguien se adelant y dijo que con aquella esmeralda haba que hacer un crculo en torno a un sapo y luego ponerla delante de los ojos del sapo. Entonces ocurrir necesariamente una de estas dos cosas: si la piedra es de escaso valor, saltar hecha pedazos bajo la mirada del sapo, pero si posee toda su fuerza natural, el sapo reventar. Se prepar todo como haba pedido el hombre y, al cabo de un rato, durante el cual el sapo mantuvo la mirada fija en la piedra, sta salt hecha pedazos como una nuez cascada y una parte de ella salt del anillo. Luego, el sapo, que haba permanecido inmvil hasta aquel momento, se retir del crculo, como si se hubiera liberado del poder de la piedra. Thorndyke, que refiere esta ancdota, cree que Alberto Magno fue convencido por un mago ambulante y, caso de ser cierto, queremos suponer que se trataba de un mago griego, pues la historia de la esmeralda y el sapo recuerda no slo la hipnosis de animales en general, para lo cual se pone delante de los ojos del animal un objeto brillante, sino tambin la lucha contra un determinado animal mediante un espejo metlico, concretamente, contra el basilisco, animal fabuloso entre el gallo y el sapo. El basilisco nicamente puede proceder de la tradicin griega, pues no slo es griego su nombre (basileos sinifica rey), sino que tambin protagoniza la ms famosa de las sagas vienesas de basiliscos del antiguo barrio griego de Viena, no lejos de la Griechengasse, concretamente en La Casa de los Basiliscos, Schnlaterngasse, 7. En su historia local Alt und Neu-Wiew, Moriz Berman refiere el siguiente relato del mdico y cronista Wolgang Lanz: El da 26 de junio de 1212, se oyeron grandes gritos y ruidos dentro y alrededor de la casa de un panadero (llamado Martn Garhibl), en la parte de la ciudad llamada comnmente por aquel entonces Unter Tempelhof (cerca del convento de dominicos). Pero la casa se llamaba Zum roten Kreuz (en recuerdo de los propietarios del templo). A causa del violento gritero que se haba levantado, se congreg ante la misma una gran multitud, impaciente y curiosa por saber qu podran significar los ruidos y qu desgracia habra ocurrido. Entonces apareci finalmente el juez, seor Jakob von der Hlben, a caballo, y por medo de sus criados, trat de averiguar si alguien haba ejercido violencia de forma incorrecta o si haba sido herido el orden de la ciudad. Pero en realidad, el asunto haba ocurrido as... Una doncella del panadero mencionado tuvo que sacar agua del pozo que haba en el patio en las primeras horas de la maana. Pero volvi con el cntaro vaco y dando grandes gritos y dijo que del pozo sala un olor nauseabundo que a punto estuvo de marearla y le impidi sacar agua, y, adems, que el pozo resplandeca y brillaba, por lo que haba quedado sobrecogida de espanto y miedo mortal. Entonces, un atrevido aprendiz de panadero se ofreci para investigar de cerca el extrao fenmeno; se hizo atar con una soga y, con una antorcha encendida en la mano, baj al pozo; pero de repente exhal un horrible grito y fue izado inmediatamente, cuando ya se le crea muerto. Despus de reanimarle con toda suerte de remedios y as que hubo vuelto en s, dijo con voz temblorosa que haba visto en el pozoun animal horrible, que tena casi el aspecto de un gallo grande, pero horrible a la vista, con un rabo escamoso y cubierto de numerosas puntas, con patas
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toscas y abultadas, ojos extraamente brillantes y una pequea corona en la cabeza. Le pareci como si la bestia estuviera hecha de un gallo, un sapo y una serpiente, y nunca en su vida haba visto nada tan repulsivo y espantoso. Por ello cerr los ojos y pidi auxilio, pues le pareca como si la sangre se detuviera en sus venas, debido a la ponzoosa mirada de la bestia, y sin duda alguna hubiera muerto miserablemente all, de no haberle sacado rpidamente, pues tambin el repulsivo olor le estrechaba el pecho y le robaba el aliento. Todos quedaron sorprendidos ante el extrao relato, pero nadie se atrevi a bromear, y no saban qu pensar de este sorprendente suceso y qu hacer con una cosa as. Entonces se adelant el seor Heinrich Pollitzer, mdico de mundana sabidura, inteligente y experimentado en el conocimiento de las cosas naturales, que explic a las gentes que aquel horrible animal se llamaba basilisco y que proceda de un huevo puesto por un gallo y empollado por un sapo. Explic asimismo que el antiguo y famoso naturalista Plinio el Viejo habl ya de este animal, que su mirada es tan venenosa que ante ella todo hijo de hombre tiene que morir y que slo se le poda matar poniendo delante de l una placa de metal pulimentado, de modo que viendo en ella su propia imagen se encolerizara de su propia repugnancia y reventara de ira y odio. Despus de consultar durante un rato qu convena hacer, se decidi, por indicacin del seor Heinrich, arrojar en el interior del pozo piedras grandes y tierra en abundancia para que la bestia fuera aplastada y muriera. Por ltimo, se llen el pozo hasta el borde de tierra y piedras para que no pudiera ocurrir ninguna desgracia. Pero durante esta tarea, salieron del pozo tan malignos y peligrosos olores, que algunos obreros enfermaron repentinamente y murieron all mismo, entre grandes gritos, al igual que algunos das despus muri el mencionado aprendiz de panadero de espanto y horror mortal. Berman aade al relato una cadena de apndices, variaciones y aclaraciones, entre ellas la menos plausible de que el pozo era tan profundo que sala de l gas natural, pero no disipa una pregunta de gran inters para nosotros: por qu no se sigui el consejo del doctor H. Pollitzer de colocar delante de la bestia una placa de metal pulimentado, o sea un espejo, en lugar de tapar el pozo con piedras y tierras? A nosotros nos parece que aqu se han mezclado dos leyendas, y la que nos interesa personalmente, la ms antigua, de origen griego, es la del basilisco y del espejo, o sea, aquella en que, de forma sintomtica, aparece un mago. Toms de Aquino distingue expresamente entre magia y milagro que slo Dios puede conceder. Por el contrario, Alberto Magno, el experimentador, parece que fue ms generoso en este punto. Todo lo que no poda demostrar categricamerite lo dejaba en entredicho. As, consider tambin la interpretacin de los sueos como asunto de la magia y expres su opinin de que para poder interpretar los sueos, haba que entender de astronoma; a este respecto debemos tener presente que, en aquel tiempo, los conceptos astronoma y astrologa no estaban an diferenciados. En su Summa, Alberto Magno vuelve a restringir la influencia de las estrellas sobre el destino. Las estrellas, dice, rigen las almas de las plantas y animales, pero no las de los hombres, hechas a imagen y semejanza de Dios. Alberto Magno reconoce la influencia de los astros, especialmente de la luna, sobre la obra alquimista. Esto le unira con la tradicin alquimista an ms estrechamente que todas sus restantes observaciones directas. De aqu parte asimismo una lnea directa que lleva hasta conjeturas y suposiciones de nuestra poca, sealadas de forma especialmente palpable en la literatura, a travs del golem de Gustav Meyrink y Verstands Universal Robots de Karel Capek, hasta los nombres que, dentro del proceso tecnicista, se convirtieron en autmatas y a los que han dado expresin Jewgenj Samjatin en la novela Nosotros y posteriormente Aldous Huxley en su Brave new world. Por lo que se refiere a la tendencia a la contradiccin por parte de Alberto Magno, en su biografa encontramos suficientes pruebas de ella. El mismo hombre que renunci al episcopado de Regensburg a causa de su aversin a la actividad guerrera con que aqul estaba ligado, pronunci luego sermones en favor de las Cruzadas en Colonia y recorri Sajonia y Polonia en calidad de nuncio apostlico, predicando en favor de ellas. Sin discusin posible queda la confesin del autor de libros de ciencias naturales en el ms amplio sentido, tales como Sobre el sueo y la vigilia, Sobre los animales, Sobre los meteoros, el cielo y la tierra, Sobre la naturaleza de los pases: Me intereso por la transmutacin de los metales tal como es efectuada por los alquimistas,
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para saber ms sobre la naturaleza y sobre las propiedades de los metales. Es posible que Alberto Magno slo se ocupara de la alquimia para no dejar de incluirla en su Enciclopedia, dada su importancia. Pero en cualquier caso, lo que es seguro es que en esta actividad sigui la concepcin de Geber y que sin l no se podra pensar en las cocinas de los alquimistas del Medioevo europeo.

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9 - PROFESORES EN LA CRCEL.
Dos coetneos del conde de Bollstdt, reclamados como adeptos por la tradicin alquimista, tuvieron destinos menos afortunados que su maestro, ya que pasaron en la crcel algunos aos de su vida. Nos referimos a dos personajes tan diferentes entre s como el dominico Santo Toms de Aquino y el franciscano Roger Bacon. Santo Toms de Aquino es considerado por la mayora de los historiadores de la alquimia slo parcialmente como alquimista. No cabe la menor duda de que las ciencias naturales le interesaron menos que a su maestro Alberto Magno. Bsicamente, fue el gran coordinador, cuyo principal inters se centr en la estructuracin de un sistema teolgico compacto, y que slo utiliz las ciencias naturales siguiendo los mtodos de la Escolstica, cuando el caso lo requera. De todos modos, crea en las fuerzas secretas de las materias, cuyo origen resulta inexplicable para el hombre, y en la influencia del mundo de los astros sobre el mundo inferior (o sea, del mundo superior sobre el inferior). Toms de Aquino crea, asimismo, en los demonios que no slo pueden confundir los sentidos y la imaginacin del hombre, sino tambin transformar materias reales. Pero no se trata en tal caso de milagros divinos, sino de prodigios de la magia que, en cualquier caso, dependen de la constelacin de los cuerpos celestes. Santo Toms de Aquino crea firmemente en brujeras y si se piensa que su doctrina, el tomismo, constituy durante siglos una base dogmtica, veremos en l a un precursor de la Inquisicin y de la persecucin de brujas. En su opinin, los magos pueden descubrir tesoros ocultos, abrir puertas cerradas, hacer invisibles a los hombres, conseguir que se mueva un cuerpo inanimado e incluso que hable. Si recordamos el robot de Alberto Magno y que Toms de Aquino fue discpulo suyo, entre los aos 1245 y 1248 en Colonia y Pars, se ve reafirmada la leyenda del hombre artificial. An hoy en da resulta sorprendente que hace setecientos aos se pudieran concebir tales ideas aun cuando en este momento utilicemos continuamente el telfono, la radio, el televisor o el tocadiscos. Toms naci en 1225 como hijo del conde Roccasicca en el castillo del mismo nombre, cerca de Aquino, y fue educado en el convento de Montecasino. A los dieciocho aos decidi ingresar en la orden de los dominicos en contra de la voluntad de sus padres. En realidad, los padres no se oponan a que se hiciera clrigo, pero queran verlo como poseedor de una prebenda y no como monje mendicante. Por ello, se pusieron de acuerdo con el Papa, que retir su apoyo a Toms, y ste fue encarcelado por el segundo de sus hermanos. Durante dos aos permaneci prisionero; para vencer su voluntad, los hermanos enviaron mujeres a su celda, pero, segn la tradicin, Toms consigui vencer la tentacin. El ao 1245, el emperador Federico II se ocup del asunto y fue puesto en libertad. Luego, Toms march a Colonia y se puso bajo la proteccin del ms famoso dominico de aquella poca, concretamente, de Alberto Magno. Acompa a Alberto Magno hasta Pars. Ense en Roma, Bolonia y Npoles, y finalmente se retir al convento cisterciense de Fossanuova, cerca de Terracina, donde muri el ao 1274. Se gan los sobrenombres de doctor angelicus y doctor universalis por sus esfuerzos por agrupar todos los anteriores pensamientos cristianos en un sistema nico. Sus escritos gozaron durante siglos de un gran prestigio cannico. Fue proclamado santo 49 aos despus de su muerte. En el ao 1300, el franciscano Duns Scoto iniciara la polmica universitaria entre los escotistas y los tomistas. Resulta sorprendente que un sabio que se dedic con tal asiduidad a las cuestiones teolgicas, tuviera tiempo para ocuparse de las ciencias naturales. Es evidente que las opiniones de Toms de Aquino sobre astrologa y alquimia presentan influencias de Alberto Magno. Toms de Aquino tena tambin por inalterable, rgido y petrificado el curso de las estrellas. A esta inmutabilidad atribuye su influencia sobre todo lo terreno. Al igual que su maestro, incurre en contradicciones al hablar de la alquimia. En la Investigacin de las fuerzas, niega la posibilidad de fabricar metales artificialmente, pero en la Summa Theologica, escrita posteriormente, dice que el oro y la plata
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fabricados por procedimientos alquimistas son tan adecuados para la venta como los metales naturales. En sus comentarios sobre el Libro de la Piedra de Aristteles dice claramente que no hay nada que objetar a la prctica de la alquimia. Puede afirmarse que nunca realiz prcticas alquimistas, afirmacin que posiblemente tambin se puede hacer de su maestro Alberto Magno. Tal vez fue la falta de prctica el motivo por el que Roger Bacon ridiculiz a los muchachos que ingresan en la orden antes de haber cumplido los veinte aos. En una poca dice Kopp en la que todo lo dominaba la fe en la autoridad y en la que, incluso en las ciencias naturales, el conocimiento cabal de la doctrina expuesta por autoridades reconocidas rezaba como objeto ltimo de la tarea cientfica, Bacon (nacido en 1214 en Ilchester, Somerset, y fallecido en 1294 en Oxford) situ con plena conciencia, junto al conocimiento a travs de la autoridad, el conocimiento basado en la investigaein experimental, entendida como sistema nacional. En una poca en la que an se crea en la magia, Bacon enjuici correctamente la supersticin de su tiempo (concretamente en su "Epstola de secretis operibus artis et naturae et de Mullitate magiae", Epstola sobre las obras secretas del arte y la naturaleza y sobre la nulidad de la magia), y afirm que "muchos fenmenos, algunos de los cuales se producen de forma natural y en cambio la gran mayora de forma desconocida, concretamente cuando se tienen que pronunciar conjuras y frmulas similares, deben ser considerados como producidos por fuerzas sobrenaturales". Bacon se refiere aqu al magnetismo. En muchos aspectos, Bacon se alza por encima de lo que se admita en su tiempo, incluso fuera de los mbitos de las ciencias naturales; por otra parte, la solidez de sus opiniones y la oposicin a la autoridad, manifestada en ellas, fue la causa de la persecucin de que fue objeto. Y este hombre crea en la idoneidad de los procedimientos alquimistas y en que podan proporcionarnos cosas incomprensibles. Bacon fue perseguido ciertamente de forma insistentc; siendo monje franciscano, pas como mnimo doce aos en prisin por orden de dos Papas. El motivo se debe buscar indudablemente en su actitud inquisitiva, segn la cual, en tanto no se conozca algo seguro, no se puede experimentar la verdad, ni basarse en ninguna clase de conclusiones. En su opinin, no se puede trazar una lnea precisa de separacin entre la magia y la ciencia; en definitiva, tambin la oracin pertenece al mundo de la magia. Por ello no resulta sorprendente que las heterodoxas manifestaciones de este extrao telogo le hicieran sospechoso a los ojos de los Papas. Acaso se deba buscar una explicacin a su levantisca actitud en el hecho de que sus padres, poco despus del nacimiento de Bacon, se vieran obligados a abandonar Inglaterra, debido a su apoyo a Enrique III. No se sabe qu lugar escogieron para su exilio; lo nico que sabemos es que el joven Bacon se ganaba el sustento confeccionando copias manuscritas para los estudiantes. Debido al exceso de trabajo, parece ser que sufri una depresin nerviosa siendo an muy joven; luego se dedic por su cuenta a la actividad cientfica. Sin embargo, este espritu independiente nunca neg su condicin de creyente. "Primero hay que ser creyente dice en su Opus maius (Obra mxima), en segundo lugar viene la experiencia y, en tercero, la explicacin. El doctor mirabilis haba estudiado en Oxford y Pars antes de ingresar en la orden franciscana y ser nombrado profesor de teologa. Su inters por las ciencias naturales fue temprano. Escribi sobre perspectiva u ptica, sobre el tamao aparente de los objetos, sobre el fenmeno de que cuando el sol y la luna alcanzan el horizonte, se agrandan; trabaj asimismo de manera prctica como qumico, fsico, astrlogo y matemtico experimental. Se le atribuyeron toda una serie de inventos y descubrimientos. As, se dice que fabric una mezcla, parecida a la plvora, que tena la propiedad de arder en el agua. Segn parece, trabaj en algunos instrumentos de navegacin y mejor la brjula. Se dice asimismo que descubri errores en el calendario juliano y que confeccion otro corregido. Toda vez que consideraba unilateral a la Escolstica, entonces recin formulada, su principal exigencia era volver a las fuentes: a las Sagradas Escrituras, a los conocimientos de la antigedad y a la naturaleza. Pero como situaba en una misma lnea a la investigacin de la naturaleza y a la teologa, se hizo sospechoso a los ojos de las autoridades eclesisticas, y de poco le sirvi que pregonara la filosofa moral como la ms alta especialidad
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teolgica. El papa Urbano IV prohibi a Bacon toda actividad docente y en 1264 le hizo encarcelar. El mismo ao fue nombrado papa Clemente IV, que haba sido en su tiempo legado papal en Inglaterra y conoca a Bacon. Clemente IV orden que fuera puesto en libertad y dos aos despus le llam a su corte. Durante este tiempo, Bacon escribi su Opus maius. A la muerte del papa Clemente IV, Jernimo de Esculo, general de los franciscanos, posteriormente Papa con el nombre de Nicols IV, hizo encarcelar nuevamente a Bacon. Esta vez, el sabio, que haba tratado de elevar las ciencias naturales hasta la cima del cuerpo doctrinal de la teologa, permaneci encarcelado durante diez aos. En vano intent obtener de nuevo el favor del Papa escribiendo un Tratado de los remedios contra las enfermedades de la vejez, y no fue puesto en libertad hasta que falleci el papa Nicols IV. En el Opus maius, al que ms tarde aadi, a manera de escrito de justificacin, el Opus minus y, por ltimo, el Opus tertium, Bacon distingue cinco ciencias principales: los idiomas, las matemticas, la perspectiva u ptica, la fsica prctica y, como la ms elevada de todas la filosofa moral. A la fsica prctica agregaba la alquimia, y dedic a sta un libro titulado Speculum alchemiae. Bacon tambin describe la transmutacin exactamente de acuerdo con las teoras de los rabes, particularmente de Geber, y considera la fabricacin artificial de metales una actividad especfica de la qumica. Distingue perfectamente la alquimia prctica de la especulativa. Por lo que se refiere a la alquimia prctica, afirma que una porcin de metal innoble empleado en un caso determinado puede ser transformado, con ayuda del elixir, en mil veces mil porciones de oro. Afirma, asimismo, que los elixires actan como medicamentos que alargan la vida. Un reputado experimentador refiere Roger Bacon dice que la vida puede ser alargada sobremanera mediante un elixir integrado por los siguientes ingredientes: una materia que est calentada en cuarto grado y que flota en el mar, una materia que flota en el aire y es arrojada por el mar, una materia que se siembra en la India y que se encuentra en las entraas de antiqusimos animales y dos serpientes que constituan el alimento de los habitantes de Tiro y Etiopa. Las palabras clave aqu empleadas resultan hoy poco menos que indescifrables, siendo, en cambio, clara su alusin a la tradicin fenicia y egipcia. Es posible que al citar Etiopa, se refiriera en realidad a Nubia, donde los egipcios encontraron por primera vez oro; en cuanto a Tiro, el segundo puerto en tamao y riqueza de los fenicios, del que partieron los fundadores de Cartago, fue levantado por el rey Hiram, aliado de los reyes Salomn y David, que suministr los materiales para la construccin del templo de Jerusaln. Por cierto que en Tiro se levantaron los primeros rascacielos, edificios de cinco y seis plantas, pues la ciudad se alzaba sobre dos islas unidas entre s por un malecn y su puerto requera mucho espacio. Aqu caben asimismo diversas especulaciones; pero nosotros queremos limitarnos a la de que la materia que flota en el aire, nada en el mar y es arrojada por el mar, slo puede ser polvo, arena, o sea, piedra, y de que a travs de lo vegetal y animal llegamos a una actividad especficamente humana, como es la construccin, el construir hacia el cielo, el crecer hacia el cielo; despus de lo cual slo nos resta alcanzar el oro metafsico, el oro del alma. Esto significara que Bacon no habra abandonado los dominios de la alquimia especulativa ni siquiera en este relato; la expresin en las entraas de antiqusimos animales hace pensar en una receta para la conservacin de la vida y para el rejuvenecimiento; y, quin nos dice que Bacon, el annimo reputado experimentador, no quisiera decir glndulas? Segn las investigaciones actuales, la funcin de las glndulas es la que determina la edad de animales y personas. Con enternecedor ahnco, Bacon se esfuerza en demostrar a sus superiores, sobre todo en su Opus tertium, que no slo tiene razn la teologa sino tambin la experimentacin cientfico-natural, toda vez que ha sido capaz de eliminar numerosas creencias errneas, como, por ejemplo, que el agua caliente se condensa antes que la fra; que un diamante slo se puede partir en dos mediante la sangre de una cabra; que cuando el castor se ve perseguido, se castra para rescatar su vida.
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No cabe duda de que Roger Bacon se contradice en sus propias tesis con ms frecuencia que Alberto Magno, pero ello se explica fcilmente por el hecho de haber tenido que refundir totalmente su obra por dos veces, principalmente en la crcel, para salvar su vida. Tampoco debemos olvidar que en su tiempo el papado alcanz el cenit en cuanto a poder temporal. En aquella poca, el Papa poda deponer a emperadores y reyes; cunto ms a un pequeo monje, al que tanto poda declararlo mago pagano como nombrarlo bibliotecario de su corte!

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10 - EL HEREJE MDICO.
Oficialmente el motivo de la persecucin de que fue objeto el monje franciscano Roger Bacon por parte de las autoridades eclesisticas fue que osaba colocar en primer trmino a las ciencias naturales. Pero el principal motivo bien pudo ser la formulacin de exigencias morales e incluso teolgicas para que se realizara la enseanza sobre una base experimental y se reformara la doctrina de la Iglesia. Su sucesor en la cadena hermtica, Arnaldo de Vilanova, nacido probablemente en 1235, fue en algunos puntos an ms atrevido; por ello se le reserv no slo la crcel, sino tambin la hoguera. A l personalmente no le hubiera sido difcil explicar por qu en definitiva no muri en la hoguera sino en el agua (concretamente durante un naufragio sufrido entre los aos 1312 y 1314, cuando se diriga a ver al papa Clemente V en Avin) pues era un acrrimo seguidor de Geber y, despus de un lapso de muchos siglos, el primer autntico alquimista. Parece ser que en realidad se llamaba Arnaldo Bachuone, y durante mucho tiempo no se supo con certeza si proceda de Villeneuve, cerca de Montpellier, o de Vilanova, en Catalua. El papa Clemente V, al referirse a l, le llam hombre de Valencia, pero actualmente est demostrado que era cataln. Seligmann define a Arnaldo como mdico rural sin formacin superior, y en cierta ocasin l mismo dice ser barbero. Es posible que fuera educado en un convento dominico; se citan las ciudades de Npoles, Montpellier y Barcelona como lugares donde llev a cabo sus estudios. En Barcelona tuvo posteriormente gran reputacin como mdico y ense en la Universidad. Sus ideas, basadas en Galeno, estn expuestas en una serie de libros. En el siglo XVI se hicieron siete ediciones de sus obras completas, una de ellas en 1532 en Lyon, que contiene la Introduccin al arte mdico, un Breviario de la prctica, las Reglas de la salud, Normas generales para la curacin de enfermedades, una Coleccin de contravenenos, adems de otras obras especializadas en epilepsia, hepatitis y gota. La edicin de Lyon contiene tambin dos libros que en nuestra opinin nada tienen que ver actualmente con la medicina, pero s segn la concepcin de los siglos XIII y XIV: un Libro de los sellos, sobre signos astrolgicos y un libro especialmente extrao: Impugnacin de los brujos. El hombre dice Arnaldo de Vilanova puede realizar grandes obras si aprovecha la influencia de las estrellas. En su opinin, las enfermedades dependen directamente del movimiento de los planetas. Siguiendo el modelo egipcio (tradujo muchas obras del rabe), deca que haba que esperar la hora justa para recoger plantas curativas. Este mdico, que se declaraba enemigo encarnizado de la magia, utiliz personalmente signos cabalsticos, talismanes y conjuros en el tratamiento de enfermedades, y, segn parece, emple gran cantidad de remedios caseros de la poblacin rural. Se rebel contra la prctica de brujera, ampliamente difundida, porque crea que los demonios (de cuya existencia estaba convencido) no pueden ser influenciados por los hombres y, por descontado, tampoco dominados, pues el espritu del hombre se encuentra aprisionado en el cuerpo y por lo tanto sometido a seres incorpreos; adems, Dios concede su poder slo a espritus santificados y no a pecadores como los que habitan en los vulgares exorcistas. Al hablar de este espritu sacrificado, Arnaldo se refera, seguramente, a su propia persona, pues ejerca como exorcista y adivino, y por ello su Impugnacin de los brujos debe entenderse, sin lugar a dudas, como un arma contra la ingrata competencia. En Arnaldo de Vilanova encontramos nuevamente la esmeralda. Recomendaba a los reyes colgar del cuello de sus hijos recin nacidos una esmeralda, pues es un eficaz remedio preventivo de la epilepsia. Algunas plantas, piedras y materias animales, colgadas del cuello, producen impotencia, as como si se sujetan al cuerpo o se cuelgan de las ropas. Thorndyke transcribe una serie de recetas que Arnaldo de Vilanova prescribe o al menos menciona. Una cadena de coral que toque el vientre impide enfermedades de estmago. Algunos experimentadores sujetan ancas de rana a los pies del paciente, derecho con derecho e izquierdo con izquierdo, frmula que encontramos tambin en los exorcismos germanos; otro filsofo y experimentado venda alrededor
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del cuerpo del paciente garras de guila, patas de tortuga o calamita. Al mismo tiempo, Arnaldo de Vilanova no olvida mencionar que el imn no atrae al hierro en presencia del diamante. Para saber si un epilptico est curado, se le hace aspirar el humo de un cuerno de cabra o gata pulverizada. Si no est curado, sufre inmediatamente un nuevo ataque. Evidentemente, Arnaldo de Vilanova no realiz ninguna trepanacin, pero, sin embargo, dice que a los dementes se les debe practicar una cruz en el cuero craneano (pericrneo) para permitir la evacuacin de los vapores malignos. Que sea necesariamente una cruz se debe a su pasin por signos y sellos. Segn Arnaldo de Vilanova, la cabeza no se debe lavar con demasiada frecuencia, pues muchas personas perdieron la vista por esta causa. Tampoco se debern lavar los ojos con agua fra, sino tibia, y especialmente apropiado para ello resulta el empleo de la propia orina o saliva, receta que, evidentemente, procede de la escuela de Geber. La influencia rabe se pone asimismo de manifiesto, por ejemplo, en la utilizacin de opiato, pero, de manera especial, en la actitud de Arnaldo de Vilanova con respecto a la alquimia. En su obra De vinis (Sobre los vinos), Arnaldo de Vilanova afirma ser un adepto de la alquimia y se atiene a las teoras expuestas por Geber en cuanto a la composicin de los metales. En su opinin, el oro alquimista no es absolutamente igual al oro natural; pero la diferencia no atae al valor comercial sino a las fuerzas secretas que posee el oro natural y le convierten en una panacea. En este punto, Arnaldo de Vilanova se aparta esencialmente de los dems alquimistas, pues para todos ellos el oro artificial o, lo que es lo mismo, la piedra filosofal, era el arcano. No obstante, siempre fue reconocido como una autoridad por los alquimistas. Por cierto dice Kopp, tambin es citado injustamente como fundador de la moderna qumica. Es evidente que conoca por propia experiencia la piedra filosofal, as como su preparacin y efectos, toda vez que sus obras Rosarius philosophorum, Flos florum y Novum lumen contienen una detallada informacin sobre el particular. Segn Arnaldo de Vilanova, slo existe una piedra, la cual, no obstante, tiene una doble naturaleza y, segn cul de estas naturalezas habite en ella, se deber emplear en la fabricacin de plata o de oro. En el Rosarius, Arnaldo de Vilanova afirma que una porcin de la piedra transforma cien porciones de mercurio en plata u oro. A principios del siglo XVII, el qumico Libaius afirm que la piedra de Arnaldo de Vilanova, a la que tambin llama medicina, era tan efectiva que una porcin de la misma poda convertir mil porciones de mercurio en plata u oro autnticos, y adems, que este metal noble se empleaba como medicina universal. El profesor de teologa Johannes Andreae (1270-1348) afirma haber sido testigo ocular de una transmutacin llevada a cabo por Arnaldo de Vilanova en presencia del papa Bonifacio VIII: En nuestro tiempo tuvimos tambin al maestro Arnaldo de Vilanova en la corte papal. Vilanova es una autoridad en el campo teolgico y mdico; es asimismo un gran alquimista, pues permita que, quien quisiera, examinara las varitas de oro fabricadas por l. Arnaldo de Vilanova llama proprietas a la fuerza secreta que posee no slo el oro sino tambin otras sustancias minerales, vegetales y animales, y dice que se trata de una propiedad que no puede ser acusada por los sentidos en la misma forma que el calor, el fro, el color, el olor y el gusto. Tampoco se puede aprehender la proprietas mediante la razn o con experimentos, ya que slo se puede llegar hasta ella por pura casualidad. La propiedad depende de la composicin de los elementos de la materia que la posee y de su forma especfica. Su desarrollo est sometido a la influencia de las estrellas y el oro es el metal que la posee en mayor grado, pero, claro est, el oro natural y no el de los alquimistas. Partiendo de su teora de los planetas, Arnaldo de Vilanova llega de nuevo a la medicina. Toda vez que Dios ha encomendado a las estrellas el gobierno de la naturaleza, stas ejercen una influencia decisiva sobre el cuerpo humano. Como ejemplo aduce la especial influencia de la Luna en la sangradura. No resulta difcil adivinar que llega a esta conclusin partiendo del ritmo de la menstruacin sobre la sangre en general. Tambin los amuletos que prescribe Arnaldo de Vilanova establecieron una conexin directa en sus teoras alquimistas y mdicas. Un sello de plomo con la imagen de un len alivia los dolores en las operaciones de clculo heptico; aqu aparece claramente la lnea bilis, melancola, Saturno, plomo; si el smbolo de este complejo, el plomo, lleva la imagen del len (o, lo que es lo mismo, del
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oro o del Sol), las fuerzas oscuras se debilitarn. Arnaldo de Vilanova recomienda como medicamento contra el envenenamiento la imagen de un hombre que mantiene en su mano derecha una serpiente muerta y la cola en la izquierda. Su receta de un amuleto que todo lo cura es como sigue: Toma el oro ms puro y fndelo tan pronto como el sol entre en la constelacin de Aries. Haz con l un sello redondo y pronuncia sobre l las palabras: "Levntate, Jess, luz del mundo; t eres en Verdad el Cordero de Dios que quita los pecados del mundo..." Recita a continuacin el salmo: Domine, dominus noster. Guarda el sello y, cuando la Luna est en el signo de Cncer o en el de Leo, o el Sol en signo de Aries, graba en una de las caras la imagen de Aries y en el borde las palabras: arahel Jud V y VII, as como en otro lugar del borde las palabras sagradas: el Verbo se hizo carne. En el centro graba las palabras: alfa y omega y San Pedro. Despus de citar una interminable lista de enfermedades y peligros contra los que resulta eficiente el amuleto descrito, concluye: Adems, este precioso sello acta contra los demonios, contra los enemigos mortales y contra la brujera; ayuda a ganar dinero y favor; ayuda en todos los peligros y dificultades; contra el mal tiempo y las inundaciones; contra las violencias de los vientos y las pestilencias del aire. Quien lo lleva consigo es honrado y temido en todos sus negocios. Nada puede ocurrirle a su hogar y a sus moradores. Ayuda contra la meningitis, la locura, contra las enfermedades de la cabeza y de los ojos, contra el reuma que parte de la cabeza y contra la tos ferina. En privado yo afirmo que aleja todo mal y slo trae bien y que aleja a su poseedor de la gula y de otros pecados capitales. Por eso se lleva sobre la cabeza en seal de general respeto y devocin. El sortilegio y las adivinanzas marcaron el destino de Arnaldo de Vilanova. En 1285 era ya tan famoso que, cuando el rey de Aragn Pedro III enferm de gravedad, le hizo llamar en calidad de mdico. Pedro III, llamado tambin el Grande, estaba casado con Constanza, hija de Manfredo, hijo a su vez del emperador Federico II, que fue derrotado y muerto por Carlos de Anjou en la batalla de Benevento. De este modo, Pedro III se convirti en heredero de las posesiones de Hohenstaufen en Italia. Como esto de poco le serva en tanto que Carlos de Anjou siguiera en posesin de Sicilia, apoy secretamente a los belicosos habitantes de la isla y de este modo se convirti en el principal instigador de las Vsperas Sicilianas, durante las cuales los sicilianos se liberaron de la dominacin de Carlos de Anjou, matando a miles de franceses. Pedro III, elegido rey de Sicilia, conquist la isla, la defendi victoriosamente contra los franceses y nombr gobernador al ms joven de sus hijos, Fadrique. Este, ms tarde rey Fadrique II de Sicilia, sera el salvador de Arnaldo de Vilanova. Disponemos de dos informaciones acerca del tratamiento del rey Pedro y su resultado. Una de ellas dice que Pedro III regal al mdico un castillo en Tarragona (por su tratamiento, evidentemente favorable); la segunda refiere que Arnaldo profetiz al rey que morira antes de fin de ao; profeca que, por cierto, se cumpli. Resulta difcil creer que esta profeca moviera al rey a regalarle un castillo; ms fcil es pensar que la hiciera cuando ya era propietario del castillo. Por lo dems, Arnaldo de Vilanova mantuvo estrechas relaciones con los hijos de Pedro III, Jaime II de Aragn y Padrique II de Sicilia, ya mencionado. Otra de sus profecas, concretamente, la venida del Anticristo y el fin del mundo que deban ocurrir en el ao 1335, no se vio cumplida. Por ello se convirti en uno de los principales puntos de acusacin de la censura papal contra Arnaldo de Vilanova. Otros puntos de acusacin eran sus afirmaciones de que las bulas papales no eran sino obra humana y que la caridad tena ms valor que la asistencia a la misa. Motivo de desgracia para l fue asimismo su Tetragrammaton, que escribi en 1292 en versin hebrea y latina. El ao 1296 Arnaldo de Vilanova march a Sicilia en calidad de mdico de la corte del rey Padrique II. Este, que por aquel tiempo estaba en guerra contra el rey de Npoles, contra el papa Bonifacio VIII y contra su propio hermano, Jaime II de Aragn, utiliz al sabio en misiones diplomticas. Durante algn tiempo, Arnaldo viaj desde la corte de Fadrique hasta la de Jaime II y viceversa, y parece ser que ste ltimo tambin le tuvo en gran estima. En 1299 Arnaldo de Vilanova fue acusado por el arzobispo de Tarragona y desterrado. Parece ser que le salv el rey
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Jaime II, envindole como emisario suyo a la corte de Felipe el Hermoso, en Pars. Al llegar, fue detenido por la Inquisicin y, aun cuando algunos das despus fue dejado en libertad gracias a la intervencin del rey, qued confinado en esa ciudad. El arzobispo y la facultad teolgica dirigieron el proceso contra l, pero parece ser que hasta ese proceso debi transcurrir algn tiempo, durante el cual Arnaldo ejerci como mdico. Y, por cierto, pronto goz fama de estar aliado con el demonio y de fabricar oro. Ante el tribunal religioso tuvo que abjurar de sus errores en tanto que su libro fue destinado al fuego. Hasta 1301 no se le permiti abandonar Francia. Desde Francia march primero a Gnova, donde escribi una segunda versin de su Tetragrammaton, que envi al papa Bonifacio VIII en un intento de rehabilitacin. Pero ste ya haba recibido la primera versin desde Pars y le hizo encarcelar bajo la acusacin de que antes que nada deba haber presentado al Papa su libro. En 1305 todos sus libros fueron prohibidos por la Inquisicin. Arnaldo de Vilanova tuvo que abjurar nuevamente de sus errores ante un consistorio secreto y sobre todo de su afirmacin de haber recibido del propio Jesucristo sus ideas reformistas. Pese a su disposicin para prestar el juramento que se le exiga, fue condenado a morir en la hoguera. De ella le salv que enfermara el papa Bonifacio VIII. Arnaldo se encarg de su tratamiento y ciertamente, cmo no, con xito. Entonces se encontr en la misma situacin que la hija del molinero que saba que iba a morir si no fabricaba oro y que, por tanto, no tena otra alternativa que hacer lo que se le peda. Sabemos que no slo fue promovido a mdico particular del Papa, sino que adems se convirti en una especie de bufn de la corte, a quien el Papa ordenaba fabricar varitas de oro para diversin de sus invitados. Esto concuerda tambin con lo que, al parecer, dijo el Papa a Arnaldo: Ocpate de la medicina y deja la teologa, y sers un hombre respetado y admirado. Por lo dems, la situacin de Arnaldo cambi, exactamente igual que la de la hija del molinero: en recompensa por sus artes recibi nuevamente un castillo. Posteriormente, parece que vivi durante algn tiempo en Italia, residiendo, adems de en Roma, en Bolonia, Florencia y Npoles. En 1308 le encontramos de nuevo en Sicilia, en la corte del rey Fadrique. Arnaldo no slo ejerci all como mdico, sino que se dedic tambin a interpretar sueos. Y utiliz esta ltima actividad para influir en la poltica interior y exterior de su favorecedor. Como dice Seligman, su pretensin era curar no slo a los hombres sino tambin a los Estados y a la Iglesia misma. Aconsej al rey que reformara la administracin, fundara hospitales, diera limosnas a los pobres, tratara con equidad a pobres y ricos, redujera los impuestos y, cosa en la que tena especialsimo inters, prohibiera la brujera y los sortilegios, ya que, evidentemente, no consideraba capaz de esta actividad a nadie, con excepcin de l mismo. Podemos suponer que se senta justamente orgulloso de su arte. Incluso el paralelismo entre sus elevados, brillantes y bien remunerados cargos y sus esfuerzos sociales y filantrpicos permite deducir que debi ser un buen mdico. Probablemente se debi a la influencia de Ramn Llull, amigo de Arnaldo de Vilanova, que ste consiguiera convencer al rey Fadrique para que se uniera a la Cruzada, mediante la interpretacin de sus sueos. Por cierto que Arnaldo encontr por ltima vez a Ramnn Llull en Npoles, donde se hallaba en 1309 ocupado en escribir un libro para el rey Roberto, enemigo mortal de Fadrique y despreciado por su aliado, el emperador alemn Enrique VII. El libro se titula: La conservacin de la juventud. Slo resta decir que Arnaldo de Vilanova estuvo casado y tuvo hijos. Las crnicas no dicen qu fue de ellos en el peligroso trasiego de la vida de su padre.

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11 - VIVIDOR Y MISIONERO.
Yo sera capaz de convertir en oro mares enteros si hubiera bastante mercurio, parece ser que dijo Ramon Llull, tambin conocido como Raimundo Lulio. Los alquimistas afirman que increment enormemente la relacin de la transformacin, establecida de uno a un milln. Segn la tradicin, a Ramon Llull le bastaba una pequea porcin de la piedra filosofal para convertir mil onzas de mercurio en un pozo rojo que deba utilizarse como potencia espiritualizada de la piedra. Si se coga una onza de este polvo y se arrojaba nuevamente sobre mil onzas de mercurio, surga de nuevo el polvo rojo de la piedra, pero claro est, multiplicado por mil. Este proceso se deba repetir por tres veces para reducir la fuerza del preparado primitivo hasta que no produjera la piedra, sino oro. Una onza de esta piedra (multiplicada cuatro veces por mil) convierte mil onzas de mercurio en un oro mejor que el de las minas. Ramon Llull naci el ao 1234 en Palma de Mallorca. Durante los primeros treinta aos llev una vida que algunos historiadores definen como disoluta o vaca. Pero, en realidad, llev la vida normal en un caballero del ejrcito y la corte de los reyes de Aragn y supo apreciar tanto la vida aventurera de soldado como los placeres del amor y de la mesa, y tambin la poesa. Qu hubo de disoluto y vaco en esa vida, es algo que no sabemos. Thorndyke define a Ramon Llull como figura prominente en la historia de la literatura medieval espaola. No obstante, su vida fue considerada por los historiadores alemanes del XIX, entre ellos Hermann Kopp, como disoluta, y parece ser que Ramon Llull vivi as hasta los treinta aos, pero cambi (nos referimos una ms a Kopp, no precisamente a causa de su informacin, sino a su modo de formularla) cuando su encendida pasin hacia la bella Ambrosa de Castello se vi enfriada por el cncer de pecho que Ramon descubri en ella. Profundamente conmovido por ello, as como por la aparicin de Jess crucificado que le exhort a tomar el buen camino, emprendi entonces la vida marcada por Dios, esto es, se hizo primeramente terciario franciscano y como tal se dedic al estudio, y especialmente a aquellos que estaban de acuerdo con sus preferencias intelectuales, como el de las lenguas orientales. Este hecho fue interpretado posteriormente como si Ramon Llull hubiera aprendido hebreo y rabe y se hubiera ocupado de la filosofa rabe con objeto de prepararse para su misin entre los sarracenos. A los personajes de los libros de grabados se les atribuye frecuentemente una vida guiada providencialmente. Pero, en definitiva, bien pudo ser que el caballero Ramon Llull se dedicara al estudio para alejar de su pensamiento la muerte de la mujer amada. Entre los filsofos rabes, le interes especialmente el musulmn espaol Averroes, llamado en realidad Ibn Rosch (1126-1188), uno de los comentaristas rabes de Aristteles. Este sabio, juez y mdico, fue acusado por desviarse de la doctrina del Corn y desterrado por ello. Averroes crea en una razn absoluta, en un espritu universal, del que procede el alma humana y al que sta habr de retornar. En su opinin, la religin slo contiene verdades filosficas a un nivel relativamente primitivo, concretamente, a nivel de las representaciones grficas, y por ello su empeo se centr en modificar el Corn hasta adaptarlo a los principios de la metafsica aristotlica, por lo que podemos pensar que pretendi hacer algo semejante a lo que Maimnides intent hacer en la religin juda y Alberto Magno en la cristiana. A Ramon Llull le molestaba tan profundamente la negacin de la inmortalidad del hombre que se dedic apasionadamente a la refutacin de Averroes, cosa que le pareca tanto ms importante cuanto que por aquel entonces, en las Universidades cristianas, se discutan las doctrinas de los filsofos rabes. Ramon Llull no se vio libre de esta tendencia intelectual hasta el final de su vida. La lucha contra Averroes debi ser para l un equivalente de la forma de existencia que emana de la vitalidad, expuesta por l, y llev esta lucha hasta las ms extraas especulaciones. Y, as, en
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su Testamento leemos: Debes saber, amado hijo, que el curso de la naturaleza ha cambiado, hasta el punto de que puedes ver condensados en el aire espritus ya huidos y en huida, sin necesidad de invocacin y sin exaltacin espiritual, en las figuras de diversos animales monstruosos que se mueven como nubes, ora hacia all, ora hacia aqu. Ramon Llull despleg el mismo entusiasmo en la conversin de los mahometanos que en combatir a Averroes. No era rebuscado en sus procedimientos y corresponda perfectamente a su plural actividad que se dedicara al estudio de las lenguas orientales con la misma pasin que pusiera en su actividad misionera y en la ejecucin de cruzadas. En 1276 trat de convencer al rey de Aragn para que creara en Mallorca una Facultad rabe, y en 1311, en el Concilio de Viena pidi al papa Clemente V de Avin que dictara una orden para que se instituyeran en Roma, Pars, Oxford, Bolonia y Salamanca, Facultades de hebreo, caldeo y rabe. Al mismo tiempo luch celosamente para que se prohibieran las doctrinas de Averroes en las Universidades cristianas, pero no tuvo mucho xito en su empeo. Realiz su campaa misionera no slo en su patria, las islas Baleares, sino tambin en Chipre, Armenia y norte de Africa, donde estuvo en total tres veces para convertir al cristianismo a los rabes. La primera fue encarcelado y expulsado, una vez fue puesto en libertad. Por lo que respecta a la segunda, no sabemos qu resultado tuvo. La tercera, fue apedreado, concretamente el ao 1315 en Tnez. Se refiere que sobrevivi a la lapidacin, pero muri a consecuencia de las heridas durante la travesa, frente a la isla de Mallorca, donde haba nacido. Durante mucho tiempo estuvo en entredicho que Ramon Llull hubiera muerto efectivamente en 1315; concretamente, algunas escritores alquimistas situaban su muerte en el ao 1335, pues algunos escritos especiales de Ramon Llull, a los que ellos se refieren, fueron escritos despus de 1315. As, su obra Experimenta fue impresa en 1330 y el Testamentum novissimum en 1332, en Londres; estas obras tenan especial importancia para los alquimistas, pues en ellas se refiere que Ramon Llull llev a cabo con xito una transmutacin en Miln y concretamente en el ao 1330. El libro De mercurii fue escrito en 1333 en Italia. Por lo dems, el resultado de la exhumacin de su cadver, que tuvo lugar el ao 1611, demuestra que efectivamente muri debido a la lapidacin, pues se descubrieron cuatro heridas en el crneo lo suficientemente graves como para poder deducir que falleciera a consecuencia de ellas. A partir del siglo XIV, Ramon Llull fue considerado generalmente como alquimista, aun cuando en su obra Sobre los metales se pronunci contra la alquimia, cosa que, por otra parte, no prueba nada. Es posible que algunos de los libros que se le han atribuido fueran escritos por discpulos suyos. El telogo, que como se ha demostrado crea en la astrologa, ense en Palma de Mallorca, Pars y Montpellier, y su doctrina est tan orientada hacia los gnsticos y los rabes, que deber ser contado entre los profetas del arte alquimista. Por ello no puede sorprendernos que, al igual que su colega y amigo Arnaldo de Vilanova, creyera en la efectividad de la piedra filosofal. Ramon Llull fue sobre todo un lgico. El arte, presuntamente infalible, de convencer a otras personas mediante pruebas fue bautizado en su honor como Ars magna Lulli. Su mtodo mecnico de encontrar soluciones infalibles mediante la combinacin sistemtica de conceptos bsicos, vlidos para todas las ciencias, fue aprobado en cuanto al principio por el propio Leibniz. En su sistema, Ramon Llull incluy la gramtica, la dialctica y la ontologa, con objeto de soslayar todas las diferencias entre verdades naturales y sobrenaturales. Escribi una Ars memorativa, en la que utilizaba imgenes simblicas como recursos nemotcnicos y construy una mquina pensante, cuyo principio era la teora cabalstica de Geber y que, de hecho, no se diferenciaba en cuanto a su funcionamiento de un moderno computador. En ocasiones se confunde a Ramon Llull con Ramon de Trrega. Esta confusin se le tiene que agradecer al Inquisidor General de Aragn que declar como heterodoxos quinientos pasajes de sus obras, a fines del siglo XIV; para ello, el inquisidor se atuvo a una bula que no slo no ha sido hallada sino que adems muy probablemente iba dirigida a Ramon de Trrega. Este, judo converso que posteriormente renegara del cristianismo, escribi sobre la magia, y no es descabellado pensar que algunas de las obras atribuidas a Ramon Llull fueran escritas en realidad por l. En cualquier
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caso, estas complicaciones han sido las causas de que Ramon Llull no fuera canonizado, aunque s beatificado. La mquina pensante del profesor que tena conocimiento de que la tierra es redonda y que, segn parece, se ocup de la brjula, probablemente resultara al menos durante algn tiempo totalmente familiar a un ingeniero electrnico de nuestro tiempo. Est construida con la forma de una mquina calculadora; consta de crculos concntricos, uno de los cuales est fijo, mientras que el otro gira, en los que no estn registrados nmeros sino determinadas categoras, sujetos y objetos. Sus diagramas forman un rbol, as como tringulos que se cortan entre s. Segn Thorndyke, Ramon Llull construy esta mquina para demostrar la lgica de la doctrina cristiana a mahometanos escpticos, que cerraban sus odos a toda argumentacin lgica. Como consecuencia de ello, la primera de las dos mquinas construidas por Ramon Llull est dedicada a la teologa. En el centro aparece Dios, en tanto que el espacio circular est repartido en diecisis cmaras; estas cmaras significan por este mismo orden: amabilidad humana, magnitud, eternidad, poder, sabidura, voluntad, virtud, verdad, fama, perfeccin, justicia, caridad, compasin, humildad, dominio y paciencia. Mediante la combinacin de las cmaras entre s se obtienen ms de 120 posibilidades. Un segundo crculo representa al alma; el tercer crculo est dedicado a principios y criterios; este crculo presenta 5 tringulos y est distribuido en 15 cmaras. El cuarto circulo tiene solamente 14 espacios, siete de los cuales representan (en azul) a las virtudes y los otros siete (en rojo) a los vicios. Otras figuras especiales significan: predestinacin, destino, libre albedro, verdad y mentira. La segunda mquina de este tipo construida por Ramn Llull estaba destinada a establecer orden en el campo de la medicina. Presenta un rbol, en cuyas races aparece una rueda dividida en cuatro sectores. Cada uno de estos sectores corresponde a uno de los cuatro jugos de Galeno. El rbol presenta dos troncos. Uno de ellos contiene principios de la medicina antigua en forma de retoos, concretamente en tres ramas, la primera de las cuales es la de la naturaleza. Esta rama tiene siete retoos: los elementos, los temperamentos, los jugos, los miembros, las cualidades, las operaciones y los espritus (de acuerdo con Geber). Con ellos se combinan cuatro figuras: edad, color, forma y sexo. La segunda rama (no natural) presenta seis retoos: aire, movimiento, comida y bebida, sueo y actividad, vaco y abundancia y, por ltimo, enfermedad mental. La tercera rama (antinatural) slo presenta tres retoos: as enfermedades, sus causas y consecuencias. El segundo tronco slo tiene dos ramas. Una de ellas est distribuida en: caliente, fro, hmedo y seco, as como en los cuatro grados (tambin segn Geber) de cada una de estas propiedades. La otra rama contiene tres tringulos y un tetrgono, ste en cuatro colores, en tanto que cada uno de los tringulos es de un solo color. El tringulo rojo significa, segn su constelacin: origen, medio y fin; el verde, diferencia, confianza y oposicin; el amarillo, mayora, minora e igualdad. Tambin los colores del tetrgono tienen su significado; as, el rojo significa ser; el negro, carencia; el azul, perfeccin, y el verde imperfeccin. Thorndyke dice que la idea de que Ramon Llull fue alquimista pudo muy bien nacer de la impresin que el sistema del Ars magna Lulli produjo en la posteridad. Y aun cuando no debi serlo, merced a sus estrechas relaciones con Geber y sus teoras, fue sin duda un pariente suyo. Con l se cierra por espacio de casi doscientos aos la cadena de cientficos que se ocuparon de la alquimia con evidente rigor. A principios del siglo XVI ser el taumaturgo de Colonia, Henrich Cornelius Agrippa von Nettesheim, quien recoger de nuevo el hilo que haba quedado suelto.

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12 - LA ETERNA JUVENTUD.
A Nicols Flamel, amanuense parisiense, que vivi entre los aos 1330 y 1417 1418, corresponde la fama de haber sido el primero en experimentar en su propia persona el arcano que prolonga la vida. Unas veces se le cita como copista y otras como notario; en cualquier caso llevaba una escribana, primeramente, cerca del Osario de los Inocentes, y ms tarde, en la proximidad de la iglesia de Saint-Jacques de la Boucherie, donde est enterrado. La inscripcin que campea en su sepultura, actualmente en el museo pariense de Cluny, atestigua que fund en Pars catorce hospitales, siete iglesias y tres capillas. En su Libro de las figuras jeroglficas, aparecido el ao 1669 sin lugar de publicacin, el propio Flamel refiere cmo lo consigui: A la muerte de mis padres, hube de ganarme el pan escribiendo; compuse listas, hice cuentas y registr los importes de la tutela de menores. Por aquel tiempo adquir por dos guineas un libro, dorado, muy viejo y muy voluminoso. No se pareca a otros libros, pues no era ni de papel ni de pergamino, sino de fina corteza de rboles jvenes; estaba encuadernado en cobre forjado, y la tapa apareca totalmente cubierta de extraos caracteres y figuras. Es posible que fueran caracteres griegos o de alguna otra lengua antigua; en cualquier caso no supe leerlos, por lo que estoy seguro de que no eran caracteres latinos, pues stos los conozco. En el interior, las hojas de corteza de rbol estaban profusamente grabadas y pintadas de colores, perfectamente legibles y escritos en bellos caracteres latinos. El libro se compona de tres fascculos de siete hojas cada uno; la sptima hoja de cada fascculo apareca en blanco. En la primera hoja se vea un bculo en torno al cual aparecan enroscadas dos serpientes; en la segunda, una cruz, de la que colgaba otra serpiente, y en la sptima poda verse un desierto, en el centro del cual brotaban hermosas fuentes; pero de ellas no sala agua sino serpientes que se arrastraban en todas direcciones. En la portada del libro se lea en grandes letras doradas: "El judo Abraham, prncipe, sacerdote, levita, astrlogo y filsofo. Al pueblo judo, que fue dispersado por toda la Galia por la ira de Dios, saludo y bendicin. D. I." El resto de la pgina apareca lleno de horribles maldiciones para quien, ya fuera sacerdote o escriba, osara leer el libro. Con toda seguridad que el hombre que me lo vendi no conoca su valor, y yo tampoco al comprarlo. Tal vez les fue arrebatado a los pobres judos o encontrado en alguna de sus casas abandonadas. En la segunda pgina el autor dedicaba a su pueblo palabras de compasin y le exhortaba a mantenerse alejado del vicio y de la idolatra y a esperar tranquila y pacientemente la llegada del Mesas... A partir de la tercera hoja explicaba en sencillas palabras cmo se transformaban los metales. Es posible que de este modo tratara de ayudar a su pueblo cautivo a pagar los impuestos al emperador romano e incluso a hacer otras cosas de las que no quiero hablar ahora. Junto al texto se reproducan los recipientes; se daban los colores y todos los dems detalles, a excepcin del agente primero [la piedra filosofal], el cual, sin embargo, apareca reproducido con gran arte y de forma tal que cubra por completo las pginas cuarta y quinta. Posteriormente, Flamel mand colocar estas figuras del judo Abraham sobre el portal del depsito de cadveres del cementerio parisiense de los Inocentes, algunas de ellas como esculturas y otras como pinturas. Estas figuras no han llegado hasta nosotros, pero s un grabado en cobre que reproduce en disposicin alegrica algunas partes de las miniaturas descritas por Flamel. Este acert a identificar al jovencito alado con el caduceo con Mercurio, dios de los gentiles, pero no supo interpretar la mayora de las figuras, como el dragn, el hipogrifo, la serpiente crucificada (smbolo de la fijacin del mercurio), el respetable anciano con el reloj de arena y la guadaa (Saturno-Cronos-Tiempo) y la flor en la cima de la montaa. Por lo dems, le causaron especial impresin los dos ltimos relatos:
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Un rosal florido que, en medio de un bello jardn, medraba junto a una hueca encina. En el suelo, junto al rosal, haba una fuente de la que manaba agua blanqusima que, luego, a una distancia respetable, se precipitaba en el abismo. Muchas personas cavaban a lo largo de su curso con las manos en la tierra, tratando de encontrar la fuente; pero no tenan xito porque eran ciegos; slo uno fue capaz... l sopes el agua... Evidentemente se trata del adepto que fija las justas proporciones. El ltimo relato describe la muerte de los Inocentes decretada por Herodes. La sangre derramada fue recogida por los soldados que la vertieron en un gran recipiente; en su interior parecan baarse el sol y la luna. Flamel dice que esta pgina fue la que de manera especial le movi a colocar las esculturas en el portal del depsito de cadveres del cementerio. Su principal motivo fue, sin embargo, la gratitud que senta, pues aquel bello libro que haba estudiado da y noche, al principio con poco xito, le haba proporcionado el primer impulso para dedicarse al arte. Finalmente consigui captar el sentido de los procesos, pero segua sin comprender lo de la materia prima. Consult entonces a una joven seora, llamada Perenelle, a la que dice que amaba como a s mismo, la cual pronto se dedic, con idntico fervor, al estudio del misterioso libro; consult a numerosos sabios, la mayora de los cuales, sin embargo, se rieron de l. Entonces empez a manipular, o sea, como l mismo dice, a realizar miles de experimentos por espacio de veintin aos. Trabaj con oro, plata y mercurio, probablemente para fundir primero los metales nobles, pues crea haber reconocido el espritu de los metales en la sangre de los Inocentes. Es evidente que emple veintin aos en su trabajo porque, en su opinin, correspondan a las veintiuna hojas del libro. Entonces march en peregrinaein hasta el sepulcro del apstol Santiago, en Espaa, considerado patrn de todos aquellos que se ocupan de las artes ocultas. Para ello se llev consigo un extracto de su libro y copias de las miniaturas, pero para no exponer el libro que tan preciado le era a los peligros de un largo viaje, lo dej en las manos de la seora Perenelle. March a Espaa porque confaba encontrar a un sabio que le pudiera explicar el significado de los smbolos. Y encontr a un hombre as, pero ya en el viaje de regreso, en la persona del maestro Canche, mdico de ascendencia juda y religin cristiana. Cuando le mostr las miniaturas de mi libro, se puso fuera de s de sorpresa y alegra. Al momento me, pregunt si sabia yo dnde estaba el libro, nos dice Flamel. Naturalmente que l no dijo de inmediato al desconocido dnde guardaba el libro, sino que para ello puso como condicin inmediata que le informara primero sobre algunos secretos. El maestro Canche se puso entonces a explicar afanosamente a Flamel los fundamentos del magisterio, despus de lo cual ste,le confes que guardaba el libro en su casa de Pars. Los dos acordaron marchar a Pars para trabajar all juntos y durante el viaje Canche explic a Flamel todo lo que quera saber. El mdico muri en Orlens y Flamel le hizo enterrar en la iglesia de la Santa Cruz. En su libro expone la intencin de conceder a esta iglesia una renta, siempre que la muerte no se lo impida, para que cada da se celebre una misa por el eterno descanso del alma de Canche. En la puerta de la parisina capilla de Saint-Jacques de la Boucherie orden perpetuar su feliz regreso a casa. Todava trabaj otros tres aos, hasta que, finalmente, encontr el elixir que inmediatamente se reconoce por su fuerte olor. Primero lo proyect sobre una libra y media de mercurio y obtuvo de este modo igual cantidad de plata, que, como l mismo dice, es mejor y ms pura que la plata de las minas, como yo pude comprobar y dej que comprobaran otros en ms de una ocasin. Esto ocurri el lunes, 17 de enero, alrededor del medioda, en mi casa, estando presente nicamente mi seora, Perenelle, el ao de gracia de 1382. Ms tarde, atenindome escrupulosamente a cada palabra de mi libro, proyect la piedra roja sobre una cantidad casi igual de mercurio; eran aproximadamente las cinco de la tarde del 25 de abril del mismo ao, en la misma casa, y de nuevo slo estaba presente Perenelle; yo transform efectivamente el mercurio en casi la misma cantidad de oro, que con toda seguridad era mejor, o sea, ms suave y agradable al tacto que el oro corriente. Puedo decir esto en honor a la verdad. Realic la obra por tres veces con ayuda de Perenelle, pues como me haba ayudado en mi trabajo, lo entenda exactamente igual que yo. Con toda seguridad que, de haber querido realizar la obra enteramente solo, tambin lo hubiera conseguido. Despus de haber realizado la obra una vez, consider que ya haba hecho ms que suficiente, pero, no obstante, me diverta sobremanera poder contemplar en los recipientes las maravillosas obras de la naturaleza y meditar sobre ellas.
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Durante mucho tiempo tem que Perenelle no fuera capaz de dominar su incontenible jbilo y hablara a sus parientes de nuestros tesoros, pues el jbilo no controlado puede robar al hombre la razn, al igual que las grandes preocupaciones. Pero la misericordia de Dios no slo me concedi xito en mi tarea, sino que me entreg una mujer sensata. Perenelle era callada, como no acostumbran a serlo los mujeres, y comoquiera que era extraordinariamente devota y no confiaba en tener ya hijos debido a su edad, empez, al igual que yo, a meditar en Dios y dedicarse a obras de caridad. Flamel hizo furor con su libro hasta el punto que ste fue reimpreso ininterrumpidamente durante los siglos XV, XVI y XVII, e incluido en las obras completas de la alquimia, pero el original a que l hace referencia no lo fue sino hasta mucho ms tarde, concretamente en 1735, ao en que fue editado en Erfurt y en 1760 en Leipzig por Julius Gervasius. Su ttulo rezaba: "Obra qumica antiqusima de R. Abraham Eleazar, la cual, escrita originalmente por el autor, parte en lengua latina y rabe, parte en lengua caldea y siria, y traducida posteriormente por un annimo a nuestra lengua materna, el alemn, ha sido ahora llevada a impresin pblica en dos partes por Julius Gervasius Schwartzburgicus, incluidos los metales correspondientes, figuras, recipientes y estufas, junto con un breve prlogo y los ndices necesarios, as como un ndice de las palabras extranjeras que aparecen en el mismo, junto con algunas reglas filosficas relativas a la piedra filosofal, para provecho y uso de todos los amantes de la noble filosofa hermtica." Abraham seala como maestro en el arte a Tubalcain, citado repetidas veces por Moiss como maestro en el trabajo de toda clase de minerales y hierro y que en la tradicin juda es considerado como padre de los herreros y forjadores. Segn otra versin, Tubalcain realiz los trabajos en metal del templo de Salomn. Os he legado confiadamente el secreto de Tubalcain en este libro para vuestra necesidad dice Abraham Eleazar, del que no se sabe cundo vivi, tal como el gran Dios y Creador me lo revel, para que vosotros y vuestros hijos podis consolaros y ayudaros en las necesidades... Yo me he encontrado este secreto, escrito sobre tablas de cobre por Samuel Baruch de nuestra estirpe, en caracteres de la lengua caldea, siria y rabe; es cierto que, al principio me fue difcil comprenderlos, y slo el gran Dios con su poder hizo que al fin consiguiera descifrarlos y comprenderlos. Por eso, quiero entregaros todo lo que s de este secreto para explicar mi primer libro, as como reproducir las figuras, grabarlas y descifrarlas en estas hojas. Hermann Kopp, despus de consultar a su colega, el orientalista Gustav Weil, llega a la conclusin de que se trata de una falsificacin del siglo XVII, escrita evidentemente sobre la base de los datos facilitados por Flamel. La primera versin alemana de la obra de Flamel apareci como Sumarium philosophicum el ao 1619 en la coleccin Der Wasserstein der Weisen, en 1681 en Hamburgo como Das gldene Kleinod der Hierogliphische Figuren y en 1714 en Nuremberg como Dais in der tietesten Kruff vergrabene und nunmehr entdeckte Kleinod, welches ist der alleredelste Schatz der Philosophorum, nemlick Lapis Philosophorum Seu Medicina universalis, Wie und aut was Weise zu derselbigen zu gelawgew, gantz deutlich und ohnverdeekt besenhrieben. Por ello no resulta sorprendente que precisamente hacia el ao 1700 Nicols Flamel despertara general inters. El mdico francs Paul Lucas, que emprendi tres viajes a Oriente entre los aos 1699 y 1705 por cuenta del Estado, refiere en su libro, aparecido en 1714 en Pars, Voyage second dans la Grce, Asie, Macdonie et Afrique, que en un convento turco, situado cerca de Brussa, en Asia Menor, haba conocido a un derviche muy culto que le confes tener ms de cien aos de edad, cuando por su aspecto se dira que tena unos treinta. Segn la Geschichte der Alchymie, de Karl Christoph, Halle, 1832, su edad en nada le pareca avanzada y aseguraba que los autnticos filsofos, entre los cuales se contaba, alcanzaban por regla general mil aos, merced al poder milagroso de la piedra filosofal. Tres aos antes haba encontrado en la India a Nicols Flamel, cuya historia conoca muy bien, y a su Petronila (Perenelle). Tambin un coetneo de Paul Lucas, el conde de Saint-Germain, contaba que Flamel no haba Muerto en el siglo XV y que 1 le haba visto. Cmo obtuvo Flamel esta fama? Su celebridad se explica perfectamente partiendo de la base
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de que efectivamente el pequeo copista debi obtener enormes riquezas. Segn parece, hasta el ao 1742 se repartan donativos procedentes de las propiedades de Flamel. Alguien preguntar cmo pudo llegar a reunir semejante fortuna si no es fabricando oro, como l mismo describe de forma perfectamente fidedigna. Y no resulta descabellado aadir la siguiente pregunta: si efectivamente Flamel descubri la piedra filosofal, por qu no habra de encontrar tambin el arcano, por el que desde los ms remotos tiempos fue tenida la lapis? Otro alquimista del siglo XV que fue considerado como autoridad de primer rango durante el siglo XVII es posible que no haya existido en absoluto. Se trata de Basilius Valentinus, del que se dice que fue benedictino alemn y que vivi en Erfurt. En el siglo XIX predomin la tendencia a creer que los libros que se le atribuyen fueron impresos hacia fines del siglo xvr y que se trataba, en realidad, de un seudnimo. El propio Basilius Valentinus se muestra decididamente humilde y con ello gana automticamente en fidedignidad. Yo era un principiante dice en su Schriftvom grossen Stein der uralten Weisen y me cost mucho aprender alguna cosa y sacar provecho de ella (...). Si quieres leer ahora mi obra, en los smiles de las doce claves (se refiere a los doce captulos de su libro), encontrars la materia prima o el mercurium philosophorum, junto con la sal filosfica; te he descrito detalladamente el fermento o sulfur philosophicum. Al final de la imprecisa descripcin de un proceso alquimista, hace la siguiente observacin: Esta fue mi primera obra, hacer oro y plata. Admite que en las diversas ocasiones en que intent fabricar la piedra, no siempre tuvo el mismo xito. Dice que el mayor que obtuvo consisti en convertir con la piedra tres mil partes de plomo, mercurio, zinc o cobre, en plata u oro. Tambin Basilius Valentinus defiende la teora de que la piedra es al mismo tiempo un medicamento de eficacia absoluta. En su libro Azoth describe en forma cifrada los medios para la produccin de la piedra secreta. Por la forma en que se expresa, se deduce que se trata de la frmula del vitriolo: Visita interiora terrae rectificando invenies occultum lapidem, esto es, V.I.T.R.I.O.L. Traducida al castellano, la frase dice: Investiga el interior de la tierra; rectificando encontrars la piedra secreta. En lneas generales, Basilius Valentinus no dice nada nuevo; por el contrario, parece como si desconociera a los rabes, pues sigue utilizando el idioma de Zsimo. Y as, pone en boca del dragn hermtico las siguientes palabras: Yo soy viejo, achacoso y dbil. Mi seudnimo es Dragn. Por eso he sido encarcelado en la fosa, para luego ser recompensado con la corona real y enriquecer a mi familia; aun cuando no soy sino un insignificante siervo, puedo realizar cosas as. Nosotros tendremos los tesoros del imperio...

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13 - UN RENEGADO.
He aprendido ocho lenguas, seis de las cuales conozco tan bien que no slo las hablo sino que adems puedo conversar con soltura, dictar en ellas y traducirlas, dijo Heinrich Cornelius Agrippa von Nettesheim, nacido en Colonia en 1486. Y no slo aprendi idiomas, sino que estudi en cuatro facultades, especialmente Derecho y ciencias ocultas. Segn parece, tambin le gustaba hablar de esta ltima especialidad, pues muy pronto en numerosas cortes reales se empezo a decir que Agrippa von Nettesheim era un experto en fabricar oro. Esta fama le trajo gran cantidad de honores y numerosas dificultades que pusieron en peligro su vida. Lo que no le proporcion fue dinero. Haba estudiado a Alberto Magno, pero tuvo en cuenta su advertencia de no confiar en prncipes y soberanos. A ello se debe bsicamente su destino ms bien triste. El primer poderoso que se fij en l fue Maximiliano, el ltimo Caballero. Se sabe que este soberano era modelo de actividad, ya que tena aficiones literarias y cientficas, y cre diversas sociedades cientficas. Por ello no resulta sorprendente que se interesara por el doctor mago Agrippa van Nettesheim. La misin con que lo envi a Pars el ao 1507 es considerada como peligrosa y ms bien parece tener que ver con el servicio secreto que con las ciencias secretas. Por entonces, Maximiliano no estaba en guerra con Francia. Tal vez ya entonces abrigaba la idea de aliarse con Luis XII contra Venecia (cosa que hizo un ao y medio despus en la Liga de Cambrai). No se sabe si el cientfico de veintin aos y, tal vez, tambin agente, llev a cabo o no la misin que le encomendaba Maximiliano. Slo sabemos que no tuvo nada ms importante que hacer que fundar una sociedad secreta, junto con algunos jvenes aristcratas franceses. No se sabe a ciencia cierta de qu clase de organizacin se trataba. A veces se dice que la sociedad se dedicaba a la magia, astrologa y alquimia y que, ms tarde, se extendi por Francia, Italia, Alemania e Inglaterra; otros dicen que Agrippa von Nettesheim cre en Pars un club de aventureros polticos que tuvo corta vida; la fallida aventura guerrera de su clan testimonia que no se mostr muy diligente en su secreta actividad. Uno de sus amigos, un tal Jeannot, de Gerona, Catalua, tuvo dificultades con sus campesinos que ocuparon su castillo. Nettesheim moviliz inmediatamente a su organizacin para reconstruirlo. Se dice que, en principio sta tuvo xito, pero despus, cuando los campesinos recibieron refuerzos, quedaron sitiados y Agrippa consigui a duras penas escapar del cerco, empresa en la, que se dice le ayud el abad de un convento cercano. Despus de esta aventura parece que actu como adivino en diversas localidades de Espaa, Italia y Francia. En 1509 le volvemos a encontrar en Dome, Borgoa, en cuya universidad dio conferencias acerca del libro cabalistico De verbo mirifico (Sobre la palabra milagrosa) de Johannes Reuchlin. Johannes Reuchlin, aproximadamente treinta aos mayor que Agrippa, fue discpulo de Giovanni Pico della Mirandola (amigo de Lorenzo de Mdicis), que haba publicado en Roma, concretamente el ao 1486, novecientas tesis contra todos los sabios de Europa (Conclusiones philosophicae, cabalisticae et theologicae), y que haba visto en la cbala el instrumento para armonizar las ideas aristotlicas y neoplatnicas con el cristianismo para formar una concepcin mstica. Reuchlin, autor de una gramtica hebrea, haba conseguido que el emperador Maximiliano anulara la orden de quemar todos los manuscritos hebreos en Colonia y Frankfurt, tal como exigan los dominicos. A su obra sobre la palabra milagrosa sigui, en 1517, un libro sobre el arte cabalstico. No resultaba sorprendente que las autoridades religiosas de Borgoa y los Pases Bajos, entonces bajo la regente Margarita, hermana de Maximiliano, no estuvieran muy conformes con el nuevo profesor. Por ello, cuando Agrippa von Nettesheim encontr un general reconocimiento e incluso obtuvo la ctedra de teologa, el franciscano Catilinet le denunci ante Margarita por cabalista y hereje. Precisamente por aquel tiempo haba publicado un libro sobre las virtudes de las mujeres; era una obra decididamente encomistica, que mucho ms tarde servira de motivo de
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polmica a Otto Weininger, toda vez que Agrippa antepona la belleza de la mujer a la del hombre, criterio bastante difundido hasta nuestros das, pero que fue atacado duramente por Weininger, al igual que por Schopenhauer. Parece ser que Agrippa fue afortunado con las mujeres, pues se cas tres veces, dos de las cuales fue feliz y la tercera mujer, que se separ de 1, es posible lo hiciera primordialmente por motivos materiales. Agrippa consider su libro un instrumento efectivo para llamar la atencin de Margarita y se lo dedic. Es cierto que no tuvo xito en su plan, sino que, por el contrario, tuvo que huir a Inglaterra para no ser detenido. All parece ser que dcsarroll una actividad secreta; probablemente se ocup de nuevo en astrologa y tal vez trat nuevamente de fabricar oro, cosa que no logr. El mismo ao 1510 regres a Colonia, donde ejerci de nuevo como profesor de teologa. Sus conferencias sobre las ms diversas cuestiones (Quaestiones quodlibetales) atrajeron gran cantidad de oyentes, pero la diversidad de las aficiones de Agrippa corran parejas con su inquietud. No se qued en Colonia, donde no era perseguido y le iba relativamente bien, sino que recorri Alemania de norte a sur y de este a oeste. Y, as, estuvo tambin en Wrzburg, donde encontr un interlocutor que comulgaba con sus mismas ideas en la persona del abad del convento de San Jakob. Johannes Heindenberg llamado Johannes Tritheim y tambin Trithemius de acuerdo con Trittenheim, donde naci, apenas concluidos sus estudios en Heidelberg, y siendo todava muy joven, fue nombrado en 1485 abad del convento de benedictinos de Sponheim y en poco tiempo se consigui sanear la economa de la arruinada abada, fabricando pergamino y confeccionando manuscritos no slo para la biblioteca de su abada, sino tambin para otras, con lo que aqulla se vio pronto incrementada y se hizo famosa. De este modo, el convento de Sponheim se convirti en un centro intelectual, al que acudan visitantes de toda Europa y los reyes enviaban sus emisarios, entre ellos, el emperador Maximiliano, que en repetidas ocasiones pidi consejo a Tritheim. En 1505 Felipe del Palatinado hizo que el abad fuera a su corte. Durante su ausencia, los monjes de Sponheim comenzaron a intrigar contra el abad, que debi ser efectivamente un hombre ambicioso, y por ello Tritheim acept, en 1506, la orden de marchar al convento de San Jakob, en Wrzburg. Adems de libros sobre la historia de la Iglesia y biografas (ber die Liechter oder die berhmtesten Mnner Deutchlands), escribi un libro, Die sieben Begriffe en el espritu de la gnosis. En su opinin, hay siete ngeles que corresponden a los siete planetas, y cada uno de ellos, gobierna, como segunda causalidad, a lo largo de una poca calculada con criterio cabalstico, por encargo de Dios, causalidad primera. La esencia de cada poca est determinada por el de la esencia del regente y la sptima y ltima poca (la del arcngel Gabriel) termina, segn el cmputo de Tritheim, en 1879. En su opinin, se puede inducir, o sea, adivinar, el futuro partiendo del pasado. El mismo hombre que escribi un libro contra la hechicera crea en la magia, en la cbala y en la astrologa, as como en la transmutacin de los metales mediante la piedra filosofal, a la que llamaba aliento de Dios petrificado, y la que consideraba encarnacin de todas las almas penetrantes del mundo. En las largas conversaciones que el abad de Wrzburg sostuvo con su husped, el sabio de Colonia, veintiticinco aos ms joven que l, anim a ste a que escribiera un libro, Geheime Philosophie, que habra de ser la obra cumbre de Agrippa von Nettesheim. Y l mismo lo reconoce en su dedicatoria a Tritheim con las siguientes palabras: Cuando, recientemente, pas una temporada con vos, dignsimo padre, en vuestro convento de Wrzburg, y hablamos extensamente sobre qumica, magia, cbala y dems ciencias y artes ocultas, se suscit entre otras la importante cuestin de por qu la magia, que en otro tiempo ocupaba el ms elevado rango de acuerdo con el criterio unnime de todos los antiguos filsofos y fue tenida en la ms alta estima por los sabios y sacerdotes de la antigedad, desde la creacin de la Iglesia catlica ha sido siempre odiada y vilipendiada y, finalmente, refutada por los telogos, condenada por los Concilios y perseguida por doquier mediante disposiciones legales. Tritheim y Agrippa coinciden en que el fracaso de la magia y, en consecuencia, tambin el de la alquimia, se debi a la religin y a los manejos de seudofilsofos y presuntos magos, a sus
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condenadas patraas y a los muchos libros desacreditados como se pueden ver hoy en da. Esto me llev sigue diciendo Agrippa, a investigar desde mi juventud, atentamente y sin desaliento, todos los prodigiosos efectos de las secretas operaciones, en la idea de que no sera ninguna empresa mezquina restablecer la magia, ciencia antiqusima de los sabios, y defenderla de sus calumniadores, despus de liberarla de malvolas falsificaciones y siguiendo cuidadosamente el proceso de sus principios. Si bien es verdad que tena desde hace mucho tiempo esta idea, no me he atrevido a llevarla a la prctica hasta ahora. Desde nuestras conversaciones en Wrzburg sobre tales temas, vuestra sobresaliente experiencia y sabidura, as como vuestro encendido aliento, me han dado nuevos nimos. Tritheim, que en sus relaciones con Agrippa, as como anteriormente en Sponheim, aparece como una especie de editor medieval (medieval en el sentido de que no empleaba an la imprenta) abunda en elogios para el manuscrito de Agrippa, del que dice: Ni lengua mortal puede expresar, ni pluma describir, con qu regocijo, carsimo Agrippa, hemos recibido la obra sobre la filosofa oculta que me enviis para examen. Nos tenemos para vuestra poco comn sabidura la ms alta admiracin, pues, siendo todava muy joven, habis sido capaces de exponer con brillante estilo profundos secretos, ocultos a muchos sabios varones. Os agradecemos sobre todo vuestra confianza para con nos. Vuestra obra, que incluso el ms grande sabio no encontrara bastante, merece nuestro beneplcito, y os encarecemos y rogamos que sigis por el camino que habis iniciado y no permitis que se adormezcan tan valiosas fuerzas intelectuales, sino que por el contrario, las ejercitis continuamente y las perfeccionis y os dignis mostrar a los ignorantes la luz de la verdadera sabidura con que Dios os ilumin en tan alto grado. No os dejis impresionar por algn iluso hasta el punto de desistir de vuestra obra, pues, segn el juicio de sabios varones, nadie que se aferre a una sola ciencia estar debidamente instruido. Dios os ha dado altas y amplias dotes intelectuales; por lo tanto, no hagis como el buey sino como el ave. No creis que debis deteneros en los detalles intrascendentes, sino acometed valientemente la obra general, pues el hombre es tenido por tanto ms sabio cuanto ms cosas conoce. Y vuestro espritu es altamente sensible a todo; por eso, no debis ocuparos de lo poco, ni de lo nfimo, sino de lo mucho y de lo ms elevado. Slo quiero daros un consejo; que comuniquis lo vulgar al vulgar, pero lo superior y los secretos nicamente a hombres preclaros y amigos de confianza. Da heno al buey y azcar al papagayo! Examinad los espritus para que no caigis, como ocurre a muchos, bajo las patas de los bueyes. Que seis feliz, amigo, y si est en nuestro poder haceros un favor, no tenis ms que ordenarlo y as se har sin demora... Qu libro es ste que provoca la admiracin de un sabio reconocido internacionalmente? Esta es la verdadera y oculta filosofa de los prodigios de la naturaleza dice el propio Agrippa de su obra. La clave de ello es la razn, pues cuanto ms elevados sean nuestros conocimientos, tanto ms fcilmente y con tanto mayor xito realizaremos las ms grandes cosas. Sin duda alguna, Agrippa incluye en estas grandes cosas la fabricacin de la piedra filosofal, aun cuando no parece muy inclinado a la investigacin experimental, toda vez que al principio de su Filosofa oculta hace la siguiente advertencia: Lo que se cuenta y escribe del poder ilimitado del arte de la magia, de los maravillosos cuadros de los astrlogos, de las transformaciones de los alquimistas y de la tan encomiada piedra, mediante la cual se pueden transformar los metales en oro, deber ser tenido por ilusorio, fantstico y falso... Pero, quin se atrevera a afirmar que son falsas las afirmaciones de grandes y sesudos filsofos que escribieron sobre esas cosas? No, no sera justo tenerlas por tales; en realidad, el sentido es muy distinto del que le dan las meras palabras. No debemos buscar el principio de tan grandes obras fuera de nosotros; en nosotros habita un espritu que muy bien puede realizar aquello de que san capaces los matemticos, magos, alquimistas y nigromantes. Para Agrippa, que aqu sigue la doctrina de su amigo y promotor Trithemius, el espritu que habita en nosotros es el alna-espritu universal que anima a todos los cuerpos. Idea gnstica es que esta alma est lastrada con pesada tierra y nunca llega a ser libre. En sus opiniones sobre la msica y astrologa, Agrippa se muestra neopitagrico y neoplatnico. Las cinco esencias aristotlicas son
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para l algo evidente, lo mismo que la influencia de los planetas sobre la naturaleza. De acuerdo con este principio, cataloga les minerales, animales y plantas. Tambin la tierra con sus imperios y naciones est repartida entre los planetas y constelaciones celestes, dice Agrippa, totalmente dentro del espritu del alejandrino Ptolomeo. Y cuando afirma que mediante preparados naturales y artificiales podemos atraer ciertas fuerzas celestes y animadas, quien habla es, en realidad, Hermes Trismegistos. Si se pone en movimiento algo inferior, tambin se mover lo superior, pues son como las cuerdas de una ctara afinada... No quedaba ya mucho tiempo a un naturalista para hablar de arriba y abajo, pues por el tiempo en que Agrippa escribi su Filosofa oculta, Coprnico empez a elaborar su sistema heliocntrico. La primera piedra haba cado al arroyo dice Arthur Koestler en su libro Die Nachtwandler - Das Kild des Universums im Wandel der Zeit, y, en el transcurso de los aos que siguieron, se fueron agrandando cada vez ms las olas en la repblica de los sabios. Esto condujo a la paradjica circunstancia de que por espacio de treinta aos, Coprnico gozaba de cierto prestigio entre los sabios, sin haber publicado nada, sin ensear en ninguna universidad y sin tener discpulos. Es ste un caso inslito en la historia de la ciencia. Puede decirse que el sistema de Coprnico se difundi por smosis. As se explica que se siguiera todava pensando y especulando dentro de cauces ptolomeicos por espacio de algunos decenios, cuando ya haca bastante tiempo que se haba destruido la concepcin csmica ptolomeica por la evidencia de que la tierra no era el centro de nuestro sistema planetario, sino el sol. Y considerado con rigor, no slo se sigui pensando as durante el siglo XVI, sino que incluso nuestros hijos son educados de forma que orienten sus pensamientos y sentidos de acuerdo con los conceptos arriba y abajo. Aprenden que el cielo se encuentra arriba y que el infierno se encuentra abajo, y de este modo dan testimonio de que no resulta tan fcil desarraigar la concepcin vertical babilnica, el ms slido smbolo de la jerarqua. Al igual que Arnaldo de Vilanova, Agrippa no repara en incluir en su sistema experiencias de origen popular. As, por ejemplo, afirma que existen plantas que pueden resucitar a los muertos; habla de filtros amorosos y de que las pasiones del alma, guiadas por la influencia de los planetas, poseen la propiedad de transformar el propio cuerpo. En relacin con este punto, se ocup de la ciencia fisonmica y tambin del magnetismo que establece como condicin cuando dice que las pasiones del alma son capaces de actuar sobre cuerpos extraos; aqu podemos ver una seccin del camino que conduce hasta Mesmer, Charcot y Freud. Las pasiones del alma se dice en el capitulo LXV del primer volumen de la Filosofa oculta de Agrippa que siguen a la fantasa, pueden, si son intensas, no slo cambiar el propio cuerpo, sino que su efecto puede abarcar tambin cuerpos extraos, de modo que aparezcan ciertas impresiones prodigiosas en los elementos y cosas exteriores y, asimismo, se puedan curar o provocar enfermedades del espritu y del cuerpo. Se podra pensar que Agrippa apunta aqu hacia la sugestin, la hipnosis y la telepata, simultneamente. Pero lo expresado concierne directamente a la alquimia. Las prodigiosas impresiones sobre los elementos y las cosas externas no significan otra cosa que la afirmacin de que la materia puede ser modificada por la accin psquica. Un alma elevada y dotada de una imaginacin viva dice Agrippa, no slo proporciona salud o enfermedad al cuerpo propio, sino tambin a otros extraos. As, Avicena cree que un camello cae cuando alguien se lo ordena con su imaginacin. As, en la orina de aquellos que han sido mordidos por un perro rabioso, se ven figuras de perros. De forma anloga se manifiesta el deseo de una mujer sobre un cuerpo extrao, por lo cual el fruto de su amor estar marcado con el sello de lo apetecido. Por esto, muchos abortos son debidos a las grotescas fantasas de las madres. Marcos Damasceni refiere un caso ocurrido en Pietra Santa, cerca de Pisa. All fue presentada al emperador y rey de Bohemia, Carlos, una joven que haba venido al mundo con el cuerpo totalmente cubierto de pelo, como si fuera un animal salvaje, porque, durante el embarazo, su madre haba mirado con religioso respeto un cuadro de San Juan Bautista que colgaba cerca del lecho. A este respecto Otto Feininger, que coincide con las teoras alquimistas en la bisexualidad y periodicidad de toda (humana) existencia y que en otras ocasiones ataca a Agrippa, dice
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textualmente: Existe una previsin, y la ciencia debera tratar de explicarla en lugar de declararla imposible y hacer como si dispusiera de tanta experiencia en cuestiones cientfico-experimentales como para formular semejante afirmacin... Si ahora me declaro a favor de la previsin y considero que se deben hacer excepciones al negarla, no quiero afirmar con ello en modo alguno que todos los llamados monstruos, o una gran parte de ellos, tienen su causa en ella. Weininger dice a este respecto que la sola visin del hombre que va a ser su marido, predestina a la mujer a ser madre de sus hijos y luego aade: En un caso ideal, el nacimiento de una criatura debiera situarse en el instante en que una mujer mira por primera vez al padre de su hijo o incluso cuando slo oye por primera vez su voz. Weininger, que en otra parte habla de la simpata y antipata como lo hiciera Agrippa von Nettesheim, se limita a la parte receptora, en tanto que Agrippa utiliza el concepto mirada igualmente para la descripcin de la parte activa. Cuando los hechiceros quieren causar dao, cosiguen hechizar de manera altamente perniciosa a la gente con su fija mirada. De esta opinin son tambin Avicena y Aristteles. Evidentemente, el cuerpo puede ser contagiado con suma facilidad por los vapores de otro cuerpo enfermo, cosa que podemos ver claramente en la peste y la lepra. Por lo dems, en los vapores de sus ojos hay una fuerza tal, que pueden hechizar y contagiar al que tienen al lado... Por ello, nadie se debe maravillar de que el cuerpo y el alma de uno puedan ser influenciados por el alma de otro de forma anloga, pues el alma es mucho ms poderosa, fuerte, inquieta y mvil que los vapores que emanan de los cuerpos, y tampoco carece de medios para actuar. Adems, un alma extraa no tiene sobre el cuerpo menos poder que un cuerpo extrao. De este modo, el hombre debe actuar sobre otro exclusivamente a travs de su estado de nimo y de su carcter. Por ello los filsofos aconsejan mantenerse alejados de las personas de malos sentimientos y desdichadas, pues su alma, llena de rayos nocivos, contagia a los que la rodean de forma maligna. Por el contrario, se deber buscar la compaa de personas buenas y dichosas, pues con su proximidad pueden sernos muy provechosas. Pues, del mismo modo que el asa ftida y el almizcle lo inundan todo con su olor, el malo transmite al prjimo algo maligno y el bueno algo bueno y este algo perdura largo tiempo. Y si las pasiones arriba mencionadas tienen tanto poder sobre la fantasa, tienen ms poder sobre la razn, toda vez que la razn es superior a la fantasa. Finalmente, tienen un poder an mayor sobre el conocimiento, pues cuando ste se vuelve al cielo con todas las fuerzas del alma para pedir una gracia, frecuentemente puede conceder un regalo divino, tanto al cuerpo propio como a uno extrao al que se siente inclinado. Para Agrippa es evidente que tambin las letras vienen del cielo, pues las define como signos celestes. De ello deduce que en todo lo escrito habitan poderes mgicos, de manera especial hechizos y conjuros, pero tambin nombres propios que l, como cabalista, nunca considera casuales. Pero lo que le impresiona an ms que la letra es el nmero. Adems de atribuir a las 28 fases de la luna otra fase de especial influencia sobre las personas (no es sta la nica vez que encontramos el nmero 28 de Geber), expuso el significado de los nmeros bsicos en un complicado sistema e incluso en un apndice de este sistema, el significado de una serie de productos que clasific con nmeros hasta de cuatro cifras. Los temas de su sistema son: el mundo segn el concepto tradicional, el mundo espiritual, el mundo celeste, el mundo elemental, el mundo pequeo y el mundo inferior. De acuerdo con su sistema, en el mundo de concepcin tradicional, el nmero 1 significa Dios; en el mundo espiritual, el alma universal; en el mundo celeste, el sol; en el mundo elemental, la piedra filosofal; en el mundo pequeo, el corazn, y en el mundo inferior, el demonio o, ms concretamente Lucifer. La unidad dice preside todos los nmeros; est presente en todos los nmeros; ella es la medida, fuente y principio; contiene todos los nmeros, excluye toda multiplicidad y es siempre la misma e inmutable. El nmero queda simbolizado por la letra J, que desde los inicios de la cbala representa a Jehov. El numero 2, al que Agrippa llama tambin a veces el nmero del amor, el nmero de la ciencia, de la memoria y de la luz, as como el nmero del hombre y el nmero de la impureza
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significa en su tabla del mundo, segn el concepto tradicional, el nombre de Dios en dos letras, concretamente Jah (en hebreo slo dos signos) por Jahv y El por Elohim, con que se designa a Dios Nuestro Seor; en el mundo espiritual 2 significa: dos seres inteligentes, a saber, el ngel y el alma humana; en el mundo celeste: el sol y la luna; en el mundo elemental: dos elementos creadores del espritu vino, o sea, tierra y agua; en el mundo pequeo: corazn y alma, fundamentos del espritu; en el mundo inferior: los dos prncipes de los espritus malos dos cosas con las que Cristo amenaza a los condenados, a saber, Belceb y Leviatn. A partir de aqu, el sistema de Agrippa adquiere proporciones gigantescas. En l se incluyen animales, plantas, minerales, rganos del cuerpo humano y los ms extraos conceptos. En el captulo que trata de la proporcin, medida y armona del cuerpo humano, habla de la cuadratura del crculo, smbolo de gran importancia para los alquimistas. El hombre, como la ms bella y perfecta obra de Dios, como imagen suya y como mundo en pequeo, posee una construccin ms perfecta y armnica que las restantes criaturas y contiene todas los nmeros, medidas, pesos, movimientos, elementos... Aqu Agrippa, que mantena correspondencia con Erasmo de Rotterdam y con Felipe Melanchton habla como hombre del Renacimiento y como humanista. Los antiguos distribuyeron y construyeron sus templos, sus edificios pblicos, casas privadas, teatros y mquinas e incluso todas sus obras de arte de acuerdo con la construccin del cuerpo humano. Como podemos ver, se refiere a la seccin area: S, Dios mismo ense a No a construir su arca segn las medidas del cuerpo humano, del mismo modo que El haba conferido a toda la mquina del mundo la simetra del cuerpo humano. Segn Agrippa, las medidas de los distintos miembros guardan una determinada proporcin entre s y armonizan con los elementos del mundo y con las medidas del arquetipo, de tal modo que no hay miembro en cuerpo humano que no corresponda a una constelacin, a una estrella, a una inteligencia (se refiere a los espritus de los planetas de Trithemius) o a un hombre divino en la imaginacin de Dios. La forma del cuerpo humano es redondeada y no se puede ignorar que l, que procede de algo redondo, tambin se dirige hacia all. Para hacer ms comprensible su teora del crculo, Agrippa presenta el dibujo de un hombre con los brazos abiertos. Est de pie sobre una piedra, la materia prima; en sus manos sostiene estrellas; sobre su cabeza aparece el disco solar; en torno al cuadro en forma de cruz, hay un crculo que roza la piedra, las estrellas y el sol. Del mismo modo, Agrippa sita al hombre dentro de un cuadrado. Un cuerpo humano, rodeado totalmente de forma armnica representa tambin la figura de un cuadrado, pues cuando un hombre est de pie con los pies juntos y los brazos abiertos, forma un cuadrado de lados iguales, cuyo centro se encuentra en la parte inferior del pubis. Si trazamos entonces un crculo desde este centro sobre la cabeza y bajamos los brazos hasta que las puntas de los dedos toquen la periferia del crculo manteniendo los pies a igual distancia del mismo, la circunferencia quedar dividida en cinco partes iguales y se producir un perfecto pentgono, del mismo modo que los talones, junto con el ombligo, forman un tringulo equiltero. De este modo queda resuelto el problema de la cuadratura de la circunferencia en el hombre. Albrecht Drer, coetneo de Agrippa, en sus libros acerca de las proporciones humanas, publicados pstumamente, lleg a muy similares conclusiones. Por cierto, Drer tambin fue protegido por Maximiliano y es posible que conociera a Agrippa. Cuando Agrippa van Nettesheim escribi su Filosofa oculta, contaba veinticuatro aos de edad. Cinco aos ms tarde dio conferencias sobre Hermes Trismegistos (en Turn) y hasta su fallecimiento, ocurrido concretamente en 1528, en Amberes, no se ocup prcticamente de la alquimia. All se distingui tambin por sus curaciones prodigiosas y probablemente se vio obligado a practicar ambas actividades, aun cuando, en verdad, nadie le hubiera augurado en sus inicios semejante existencia. Poco despus de la publicacin de su Filosofa oculta, Maximiliano le nombr consejero imperial, no por esta obra, sino en recompensa por su actividad como asesor tcnico en cuestiones de minera. En la segunda guerra contra Venecia, Agrippa hizo un buen papel en el campo de batalla, hasta el punto de que fue nombrado caballero y capitn. Despus de un breve lapso de tiempo durante el cual ejerci como profesor de teologa en Pava y Turn, tuvo que huir
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precipitadamente con su mujer e hijo. Despus ejerci como abogado en Metz y cometi la imprudencia de actuar como defensor en un proceso de brujera, cosa que atrajo sobre l la desgracia del inquisidor Nicols Sevini. Desde Colonia march a Ginebra y luego a Friburgo, y careciendo de medios de subsistencia, se cas por segunda vez, a la muerte de su esposa acaecida en Lyon. Finalmente encontr un mecenas en la persona de Maximiliano, enemigo mortal de Francisco I de Francia. Maximiliano le nombr mdico particular de su madre y le asign una pensin. Pero pronto malogr este favor con su testarudez. Cuando la reina madre le pidi que profetizara el desenlace de la guerra contra Carlos V, se neg a ello y fue despedido. Entonces se veng escribiendo libelos y profetizando la victoria del aliado del emperador. Y, efectivamente, un ao ms tarde, el rey Francisco I perdi la guerra y fue hecho prisionero. Si Agrippa fue un clarividente o simplemente presinti el desenlace de la guerra, es cosa que ignoramos; en una carta en la que pide clemencia a la reina madre, dice haber hecho deponer las armas a cuatro mil soldados de infantera del emperador y haberlos entregado al rey de Francia. Su estancia en Amberes adonde lleg con grandes dificultades por carecer de pasaporte, constituy uno de los perodos ms difciles de su vida. All no era ms que un charlatn, siempre en peligro de ser detenido. El ms rudo golpe que sufri fue la muerte de su esposa, a causa de una epidemia. En 1529 consigui, despus de haber estado esperando en vano durante decenios, ganar el favor de la regente de los Pases Bajos, a la que en su tiempo haba halagado sin ningn xito. Fue nombrado archivero de palacio y se cas por tercera vez. Pero las autoridades eclesisticas no dejaron en paz a su mortal enemigo. Agrippa fue desacreditado ante Margarita; parece ser que fue detenido, pero logr escapar a la muerte de sta, pero la mala suerte volvi a perseguirle cuando alguien expuso sus quejas a los emperadores Ferdinando y Carlos V, nietos de su protector Maximiliano. Fue acusado de brujera y encarcelado en Bruselas el ao 1531. Agrippa no pudo sobrevivir largo tiempo a su liberacin, pues muri en Grenoble el ao 1535. Sus enemigos decan de l que estaba aliado con el demonio y que ste le acompaaba en la figura de un perro negro. Aqu aparece por primera vez el perro negro que, posteriormente, ser asignado al doctor Fausto. Tambin se dijo que Agrippa tena la costumbre de pagar sus cuentas con monedas de asta en lugar de monedas de oro y de haber engaado a sus acreedores con una especie de hipnosis. Estando en su lecho de muerte, puso un amuleto en el cuello del perro negro, despus de lo cual el perro se ahog. No es nuevo que un espritu preclaro y universal tenga semejante final. Caracterstico de Agrippa von Nettesheim es que, prximo a cumplir los treinta aos, probablemente en Amberes, refutara las tesis contenidas en su Filosofa oculta. El libro satrico que escribi entonces se titula Uber die Unsicherheit und Nuhtigkeit der Wissensehaften. Con l se atrajo la animadversin de la mayora de sus coetneos, toda vez que la publicacin de esta obra coincidi con la de su Filosofa oculta, que hasta entonces slo exista en forma de manuscrito. En su Nulidad de las ciencias, que puede ser considerada tanto como escrito de defensa y maniobra tctica, al igual que como resultado de amargas experiencias propias, el telogo, oficial, intrigante poltico, espa, moralista, defensor de mujeres inocentes acusadas de brujera, mdico y alquimista dice textualmente: No hay locura mayor que creer en lo que es realmente caduco o en que se puede crear algo realmente caduco, con el resultado de que el olor del carbn, estircol, veneno y orina proporciona a estas gentes un placer mayor que el de la miel y que deshace sus haciendas, fortunas y herencias paternas y las convierte en humo y ceniza; una locura si esperan la recompensa de sus esfuerzos en forma de oro, juventud e inmortalidad despus de todo este tiempo y los muchos gastos; a la postre, se ven viejos, arruinados, hambrientos y paralticos a causa del mercurio; ricos son exclusivamente en necesidades y tan miserables que venderan su alma por tres peniques. De este modo realizan en ellos mismos la transformacin que hubieran querido realizar en los metales, pues en vez de alquimistas son aprendices de alquimistas, en vez de doctores son mendigos, gentes dignas de mofa; y aquellos que en su juventud no persiguieron nada ms que vivir con avidez, al final, cuando se hacen viejos en fraudes qumicos, se ven obligados a vivir en la indigencia y en una miseria tal que no cosechan sino desprecio y risas maliciosas, en lugar de lstima y compasin; por ltimo, la pobreza y las necesidades les obligan a realizar prcticas malignas como falsificacin de monedas y similares. Y por ello este arte no slo fue desterrado del Imperio
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romano, sino tambin prohibido por las leyes de la Iglesia.

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14 - LA VIDA, PROCESO QUMICO.


Por lo que se refiere a Paracelso como hombre, al lector le queda en cualquier caso la alternativa de considerarle como un ignorante megalmano o como una naturaleza prometeica. En realidad, es posible que fuera ambas cosas. Cuando, a la edad de treinta y cuatro aos, fue nombrado profesor de medicina de la universidad de Basilea, quem pblicamente las obras de Galeno y Avicena y dijo que en las correas de sus zapatos haba ms sabidura que en aquellos libros. Paracelso no ense en latn, que no dominaba lo suficiente, sino en alemn, cosa inaudita entonces. Dijo al Consejo de la ciudad y a sus alumnos que era totalmente innecesario perder el tiempo aprendiendo latn. Un ao ms tarde pidi al Consejo de Basilea un sueldo como mdico, cosa que no le fue concedida, y como despus se dedicara a organizar escndalos, fue expulsado rpidamente de la ciudad. A partir de entonces vag por Europa Central, generalmente sin dinero y con aspecto de pordiosero, y con toda seguridad, la mayora de los intelectuales de su poca no vieron en l nada de particular. Paracelso define su postura con las palabras: No seas criado de nadie, si puedes ser tu propio seor. Una sentencia de carcter general que, no obstante, l concret en una polmica contra sus rivales en medicina de forma tan brillante como lgica. Vosotros habis puesto de manifiesto vuestra ignorancia, toda vez que no sabis ni siquiera de qu muerte morir Teofrasto, o a qu est destinado: no al fuego, no de acuerdo con vuestro deseo, no de acuerdo con vuestra ambicin, sino que morir de la muerte que l mismo eligi; as morir Teofrasto, pues bienaventurados son aquellos que eligen su propia muerte. (Fragmenta medica.) Las circunstancias de su muerte, acaecida en 1541, en Salzburgo, demuestran que Paracelso cumpli su palabra. Parece ser que durante una francachela en la que se origin una disputa, recibi un golpe en la cabeza, falleciendo a consecuencias del mismo. Si es cierta esta noticia, quedan escasas dudas de que el mismo que durante toda su vida fue un gallo de pelea fuera quien provoc la ria. Ms tarde fue exhumado su cuerpo y se advirti una fisura en su crneo, pero se dijo que aquello no constitua ninguna prueba de una muerte violenta, pues el crneo pudo ser tambin daado durante la exhumacin. Paracelso o Philippus Aureolus Theophrastus Paracelsus Bombastus von Hohenheim (no se sabe si l se hacia llamar efectivamente as, o si todos estos nombres le fueron asignados posteriormente, ya que l se llama a s mismo Teofrasto), naci el ao 1493 cerca de Einsiedeln, Suiza, como hijo de un mdico y perito en metalurgia. En 1502 su padre march con la familia a Karnten en calidad de mdico; ms tarde, como ingeniero de minas, a Schwaz, en el Tirol. Paracelso aprendi de su padre. No es seguro que despus estudiara en una universidad. En ocasiones se ha dicho que a los diecisis aos acudi a la universidad de Basilea, pero esto es ms bien improbable y no slo a causa de sus escasos conocimientos de latn. Su terca y monomanitica actitud responde a un autodidacta. En el prlogo del Spittalbuch dice textualmente: Crec en jardines en los que s podar los rboles, y no fui gloria pequea de la alta escuela. Pero no dice dnde ocurri esto; adems, en otro pasaje se vanagloria de no haber mirado un solo libro durante los largos viajes que hizo entre los aos 1515 y 1525 y, no obstante, regres a Alemania como mdico famoso. Puede pensarse que el padre de Paracelso proporcion a su hijo todos los conocimientos necesarios para la profesin mdica. En aquellos tiempos, las universidades se limitaban a la lectura de autores griegos y rabes. En ellas no se enseaba anatoma. En 1569 la universidad de Heidelberg consigui el primer esqueleto humano por el importe de cincuenta guineas. No obstante, ms de trescientos aos antes, Mondini de Luzzi, mdico particular del emperador Federico II, haba realizado ya dos disecciones en pblico. En cualquier caso, como podemos ver, no fue la alquimia el nico campo del saber en el que no se realiz progreso alguno
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durante siglos. Las circunstancias que movieron a los mdicos de tendencia conservadora a llevar a cabo una pertinaz campaa contra Paracelso, sus seguidores y continuadores fueron tres: por una parte, que no reconoca ninguna otra autoridad por encima de l que la naturaleza y, a lo sumo, la de Hipcrates; por otra, que utilizaba extraos remedios; as, por ejemplo, ya entonces trataba la sfilis con mercurio y prescriba preparados de mercurio y de antimonio para tratamiento interno, mtodo que era tenido por evidente envenenamiento; por ltimo, y ello es an ms grave, obtuvo efectivamente resultados favorables en los tratamientos. A estos tres factores se debe que perdiera su ctedra en la universidad de Basilea y que tanto l como sus seguidores fueran considerados unos charlatanes durante siglos, cosa evidentemente injusta. Hoy en da no podemos enjuiciar si efectivamente los medicamentos de Paracelso curaban a los enfermos o eran todo obra de su fuerza sugestiva. De lo que no cabe duda es de que el mtodo de Paracelso de buscar en el mundo mineral sustancias altamente curativas, hizo escuela desde entonces y encontr una amplia difusin y, por otra parte, poseer fuerza sugestiva no es ninguna vergenza. Gustav Richard Heyer menciona en su libro Praktische Seelenheilkunde, publicado en Munich en 1935 y 1959, un tipo de mdicos al que sin duda debi pertenecer Paracelso. Como dice Heyer, estos mdicos son criaturas extraordinariamente poco frecuentes, nobles y justas por naturaleza. Son mdicos natos, no de oficio. Quiero creer que Kneip fue as (...) acaso se debieran buscar tambin aqu los xitos de un Zeilei. En mi lengua particular, yo los llamo rectificadores de corriente natos. Esto quiere decir que uno no se debe llamar a engao en cuanto a la irradiacin de tales personas, de su campo y su atraccin, y, en cualquier caso, no como antes. Un algo se orienta, se fija en ellos como en un electroimn o en un faro. Ellos constituyen "diapasones activos". Con frecuencia se les trata injustamente cuando sus teoras (que tambin las tienen) y sus mtodos de trabajo son crticados sin tener en cuenta este mgico y efectivo ncleo vital. Y carecer totalmente de sentido que un tercero, admirado ante los xitos que obtienen tales seres, pretenda imitar sus mtodos sin ser como ellos. Lo realmente nuevo en los mtodos curativos del mdico al que sus enemigos no slo definan como vagabundo, sino tambin como hereje, era que l, siguiendo estrictamente el mtodo alquimista, probaba el efecto curativo de todas las materias suministradas por la naturaleza y ello de acuerdo con un sistema elaborado por l, dentro de la lnea de Geber y Avicena. Como dice su Fragmenta medica, el objeto de la alquimia (y alquma es para Paracelso el equivalente de qumica) no es transformar metales innobles en plata u oro, sino crear un remedio contra todas las enfermedades. Muchos han hablado de la alquimia dice Paracelso, y afirman que con su ayuda se puede fabricar plata y oro. Pero para nosotros no es esto lo ms importante. Lo importante es nicamente fabricar remedios que, efectivamente, curen (...), s, esto es lo importante; fabricar arcanos y emplearlos contra las enfermedades. Segn Paracelso, los cuatro elementos aristotlicos son bsicos en todas las cosas. Al igual que Geber, combin stos con los tres principios sulfuro, mercurio y sal. El principio del sulfuro define lo que es mutable mediante el fuego; el principio del mercurio, todo lo efmero, que no cambia mediante el calor, y el principio de la sal, todo lo que no cambia mediante el fuego. Tambin las ideas de Paracelso sobre la alquimia, en sentido riguroso, se contradicen. Lo que dijo sobre la posibilidad de la transmutacin dio nuevos nimos a los alquimistas en los siglos subsiguientes. Por lo que parece, no hizo nada para salir al paso de su fama de alquimista y fabricante de oro. En vida de Paracelso, este rumor no encontr mucho eco, pues, como es sabido, con frecuencia careca de dinero y sus enemigos respondan a la afirmacin de que Paracelso era capaz de fabricar oro, diciendo que viva como un autntico vagabundo. A lo que l responda: Cmo puedo ser yo seor de una situacin, de la que me es imposible ser seor, y qu puedo yo tomar o dar a la Providencia? En la enciclopedia de Jcher, publicada en Leipzig el ao 1773, se dice, sin embargo, textualmente: Parece ser que a la edad de veintiocho aos obtuvo la llamada piedra filosofal y que saba fabricar oro; por lo que derrochaba tanto dinero que con frecuencia no tena ni un cuarto, aun cuando por la maana tena el bolsillo lleno de dinero (...). Se dice que estaba aliado con el
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demonio. Y el propio Paracelso dice en su tratado Coelum Philosophorum sirve liver vexafionum (literalmente, El Cielo de los filsofos o el libro de las vejaciones), concretamente en el captulo titulado Materias e instrumentos que se requieren en la alquimia. Dios ha dado a determinadas personas especial talento para trabajar minerales y metales; estas personas conocen un mtodo sencillo para hacer oro y plata, sin que haya necesidad de instalar fundiciones y elaborar el mineral. Paracelso da incluso la receta de la transmutacin, pero, al igual que todos los adeptos, la formula de modo confuso y considera necesario fundamentar concretamente su postura con estas palabras: Dios ha dispuesto, y yo as lo creo, que no todos deban ser ricos, pues Dios sabe muy bien por qu no dej que creciera demasiado la cola de la cabra. Es cierto que se podra ayudar a muchos con pocas palabras, pero comoquiera que la riqueza corrompe al pobre, le roba la humildad y la castidad, le hace falso y temerario y le convierte en una afilada tijera, por ello es mejor guardar silencio y dejar que siga siendo pobre. La Reforma y las guerras de los campesinos, contra las que se pronunci el propio Lutero, parece ser que impidieron la publicacin de la receta alquimista; en otro pasaje, Paracelso afirma categricamente que es totalmente factible hacer oro y plata de plomo, mercurio y zinc. El mtodo es tan sencillo dice, que no es ni siquiera necesario escribir un libro o hablar mucho sobre ello. En su obra De signatura rerum naturalium, Paracelso da incluso una descripcin de la piedra. Segn esta descripcin, la piedra es pesada y de un vivo color rojo, pero al mismo tiempo transparente como el cristal, maleable como la resina y, no obstante, frgil como el vidrio. Si se la pulveriza se hace amarilla como el azafrn. La leyenda pretende que Paracelso aprendi el arte de la alquimia durante uno de sus viajes a Constantinopla, de boca de Salomn Trismosin, un mago nacido hacia 1490 en Alemania. Trismosin es autor de una obra titulada Aureum vellus, que fue publicada en Rorschach y Basilea en los aos 1598 y 1604, bajo el ttulo de Guldene Vliess. Se trata de un compendio de obras, de las cuales slo la primera pertenece a Trismosin. El autor explica en ella haber encontrado la piedra filosofal, siendo ya de avanzada edad, y haberse rejuvenecido con slo medio grano de esta sustancia; de este modo, su piel arrugada y amarillenta se volvi tersa y blanca; las mejillas, sonrosadas; el cabello gris recobr su color; la curvada espina dorsal, se enderez y en el aspecto decisivo se volvi de nuevo un hombre joven. Desde entonces, sigue diciendo, han transcurrido ciento cincuenta aos y l se siente tan joven y fuerte como entonces; por lo dems, est en su poder vivir tanto tiempo como quiera. En el Guldene Vliess se dice textualmente: Yo, Trismosin, junto con otros hombres honestos, he llegado a conocer este secreto, y si uno quisiera, siempre que no estuviera en contra de la eterna sabidura de Dios, con ayuda de este arcano podra vivir hasta el da del juicio final. En su historia de la alquimia, Halle, 1832, Karl Christoph Schmieder dice referente a Trismosin: Salomn Trismosin, que tal vez se llamaba en realidad Pfeifer, fue el alquimista ms famoso de aquella poca. Segn sus propias palabras, escribi en 1490 (...) [por lo tanto no naci en 1490, como se dice en otro pasaje]. Era alemn, posiblemente de Sajonia, y trabaj como laborante. Teniendo en cuenta el gran nmero de aficionados a la alquimia que haba entonces y que, si bien lean febrilmente, no les gustaba ensuciarse las manos con carbn, sino que preferan que los ayudantes trabajaran para ellos, el trabajo de laborante qumico poda resultar rentable. Al menos, todo el que a l se dedicaba y saba hacerse respetar, encontraba buena acogida y cobijo, y tambin dinero durante algn tiempo, mientras el seor conservara la fe en l; luego el alquimista continuaba su viaje. De este modo, el camino llev a Trismosin hasta Venecia, donde trabaj para diversos seores. Cada uno de ellos tena sus propios manuscritos, de acuerdo con los cuales quera que se trabajara. Estos manuscritos eran unas veces latinos, otras griegos y otras rabes Pero, en todas partes, lo nico que se obtena eran el oro y la plata sofsticos. Trismosin reconoce abiertamente
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que por entonces se encontraba muy lejos de la verdad, as como que entre sus compaeros se producan con frecuencia engaos y fraudes. La casualidad quiso que cayeran en sus manos ciertos escritos rabes que no supo leer. Pero despus de hacrselos traducir, trabaj con ellos, los encontr interesantes y fue maestro en el arte incluso en una edad avanzada. Segn parece, march a Constantinopla, donde conoci a Paracelso. Estas peripecias, con excepcin de la ltima, son narradas por Trismosin en el captulo "Peregrinaje de Trismosin", que aparece en la primera parte del "Sueldene Vliess". Trismosin se manifiesta en sus escritos como decidido adepto y asegura haber obtenido gran cantidad de oro con su tintura. Reconoce que todas las tinturas de los alquimistas proceden de una misma raz, pero que la diversidad de ingredientes y manipulaciones dan como resultado productos de muy diversa naturaleza y poder. Por otra parte, los escritos de los alquimistas proceden, en la mayora de los casos, de copias plagadas de errores. Su grito de victoria, unido al reconocimiento de anteriores errores, le proporcionaron la confianza de numerosos partidarios que le eligieron como caudillo. Es cierto que realiz toda suerte de procesos, pero sin admitir categricamente que figure entre ellos el autnticamente rabe, lo cual constituye un argumento de peso para pensar que no era sino un normal laborante. Sin embargo, hay que reconocer que expuso con claridad su proceso. Trismosin demostr la efectividad mdica de su tintura no slo en general, como hicieron otros antes que l, sino que adems present casos concretos en lo que se haba puesto de manifiesto el prodigio de la panacea (otro nombre del arcano). El mismo se rejuveneci con medio gramo de ella... Mujeres de setenta aos volvieron a dar a luz, despus que l les dio del len rojo... Las exageraciones, que siempre provocan la mofa, fueron culpables de que los que las motivaron se vieran perjudicados a los ojos de los sensatos que terminaron por rechazar por igual a panacestas y alquimistas. Otros, por el contrario, no se dejaron influenciar por tales sospechas y conjeturas. Una leyenda, no muy digna de crdito, asegura que gracias a su medicamento, Trismosin alcanz la edad de ciento cincuenta aos, creencia compartida especialmente por los discpulos de Paracelso. Paracelso llama tambin a la alquimia arte espagrico; la palabra espagrico est formada a base de los verbos griegos spagein, que significa separar, y ageirein, que significa unir, con lo que corresponde al viejo lema alquimista solve et coagula (disuelve y coagula); en el tratado De tinctura physicorum, en el que se refiere a la piedra que se obtiene de las materias naturales, Paracelso se extiende en detalles sobre el arte espagrico y defiende la postura de mantenerlo en secreto, basndose en la teologa secreta de los judos, cuyas fuentes cita con objeto de cimentar sus tesis. Si no entiendes lo que acostumbraban a hacer corrientemente los cabalistas y los antiguos astrlogos, ello significa que Dios no te ha destinado a la alquimia ni a la obra de Vulcano (metalurgia). Siendo an joven, Paracelso tuvo conocimiento de la metalurgia, concretamente en Schwaz, adonde le llev su padre, ingeniero de minas. Resulta comprensible que el muchacho tuviera una visin conjunta de la medicina y la metalurgia, campos en los que se centraba el inters de su padre y que, con la idea de obtener minerales con propsitos curativos, se convirtiera en fundador de la moderna farmacutica. Del mismo modo que Paracelso procedi en el siglo XIX Paul Ehrlich en su bsqueda del salvarsn, y el mismo principio aplican los grandes complejos industriales norteamericanos cuando encargan a un equipo la investigacin de determinado campo; en estos laboratorios se busca, por ejemplo, un combustible slido para la propulsin de cohetes; en ellos se analizan todas las posibilidades; los inventos que en determinadas circunstancias pueden surgir accidentalmente quedan de momento relegados a un segundo plano, o sea, se archivan. Siempre dice Paracelso he investigado cuidadosamente y recogido experiencias en el autntico arte mdico, no slo de mdicos, sino tambin de cirujanos, curanderas, curanderos, alquimistas, en los conventos, de gentes sencillas y nobles de inteligentes y necios. Es evidente que Paracelso deba encontrar fuerte oposicin en los partidarios de la antigua escuela mdica. Estos llegaron a afirmar que los remedios que detall Dioscrides en el siglo I de nuestra era en su registro, base inamovible de la medicina de su tiempo, son totalmente suficientes
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para combatir todas las enfermedades. Menor oposicin encontraron sus ideas acerca de la alquimia. En el siglo XVI se crea comnmente en la posibilidad de la transmutacin y slo en raras ocasiones ocurra que un intelectual manifestara sus dudas sobre este particular. El ms destacado representante de los escpticos de aquella poca fue Georg Agrcola, nacido en Glauchau, en Sajonia, director de escuela en Zwickau y Leipzig. Despus de terminar sus estudios de medicina en Italia, ejerci como mdico en Joachimstal y Chemnitz fue, por tanto, coetneo de Paracelso. Agrcola fue primeramente perito en minera y por ello colega de Paracelso por partida doble. Por ello resulta tanto ms digno de mencin que se manifestara decididamente en contra de la doctrina de los tres principios de Paracelso; azufre, mercurio y sal, aun cuando, por otra parte, creyera en los cuatro elementos aristotlicos y en sus especialidades se atuviera a los escritos de los antiguos. Agrcola pone en duda que sea realizable una transmutacin de metales, pero es lo bastante precavido como para no criticar a las autoridades alquimistas de la antigedad. En su opinin, sus coetneos no tienen ningn conocimiento acerca de cmo producir oro artificialmente, porque se basan estrictamente en griegos y rabes. En este sentido, Agrcola era el hereje y Paracelso el conservador. En su Coelum philosophorum, Paracelso da una frmula para la fijacin del mercurio, siguiendo las huellas de los alquimistas de la antigedad. Despus hay que echar el mercurio en un recipiente de plata, completamente lleno de plomo fundido, y dejarlo all durante bastante rato. Esto quita al mercurio su calor oculto dice Paracelso y le proporciona el calor exterior y el fro interior del plomo y la plata, naturalezas fras; a continuacin, el mercurio debe enfriarse, endurecerse y hacerse slido. En esta frmula encontramos la doctrina de Geber en torno a la diferenciacin entre composicin interna y externa. En el Tractatus de tinctura physicorum encontramos una clara reafirmacin del principio de la cadena hermtica; en esta obra Paracelso dice en relacin con la transmutacin que Dios ha dado tambin la inteligencia necesaria a aquellos a quienes se design descubrir tales secretos, para que los mantengan as, hasta que llegue Elas Artista, momento en el que se har pblico lo oculto. El nombre Elas Artista se encuentra en Paracelso por primera vez; se basa en la tradicin juda, segn la cual el profeta Elas volver poco antes de la aparicin del Mesas; a su llegada ser aclarado todo lo que hasta entonces estaba oculto. En el tratado De mineralibus, Paracelso menciona ocasionalmente con ms detalle a Elas Artista en relacin con el vitriolo y dice que Dios ha permitido que fuera mostrado lo secundario, concretamente la transformacin de hierro en cobre mediante vitriolo, pero mantiene oculto lo importante, o sea, la transmutacin de metales no nobles en oro y plata. La revelacin de este secreto est reservada a Elas, o sea a Elas Artista, pues, al igual que la religin, las artes tienen tambin su Elas. Esto no significa en modo alguno una degradacin de la religin. En su obra cumbre Volumen Paramirum, Paracelso da testimonio de su religiosidad, especialmente en relacin con su campo, la medicina. En los once tratados del origen, causas, signos y curacin de las distintas enfermedades, contenidos en el Volumen Paramirum, dice textualmente: Sabed que todas las enfermedades y toda salud de Dios procede; tened presente que Dios nos ha puesto en nuestras enfermedades un castigo y un ejemplo para que veamos que todas nuestras cosas nada son. Por ello, debis saber que Dios nos da salud y enfermedad, as como los remedios para nuestras dolencias. Por remedios, Paracelso entiende no slo los remedios mdicos, sino toda la teraputica en general, y a ella se refiere cuando dice: el arte mdico no se vuelve contra m, pues es inmortal y est basado en un hecho imperecedero hasta el punto de que antes desaparecern el cielo y la tierra que la medicina. Aqu se refiere Paracelso a la salvacin (curacin) universal que la Iglesia ofreca a los hombres del Medioevo. Nosotros ya sabemos que hemos superado la Edad Moderna, que se inici con el Humanismo, la Reforma, la comunicacin entre los hombres y el descubrimiento de que la tierra es redonda. Mediante la experiencia de que incluso lo indivisible poda ser descuartizado por efecto de fuerzas insospechadas, la tierra se convirti en tema de discusin, junto con el cielo y el hombre. Actualmente observamos la Edad Moderna con una especie de comprensiva compasin; e igual hacemos con aquella nueva ilusin por ordenarlo todo, con el verdadero inicio de la fe en el
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progreso, con aquel mundo an cerrado en s mismo, con el que el hombre viva y mora en armona consigo mismo, con Dios y con la historia. En tanto que slo conoce el cielo exteriormente dice Paracelso, es slo un astrnomo o astrloga; pero as que lo ordena todo en l, adquiere el conocimiento de los cielos. Esto significa que el microcosmos, el hombre, es una imagen del macrocosmos, el mundo. Lo que le ocurre es consecuencia del acontecer del mundo, del curso de los planetas. Por este motivo, el mdico tiene que ser tambin astrlogo; tiene que conocer las constelaciones, la hora justa para los medicamentos, o sea, la hora precisa en que deben obtenerse los remedios medicinales, y la hora en que puede producirse la curacin; para comprender el alma, el mdico debe aprender a comprender a Dios, pues Dios es el alma del mundo, y el alma de cada hombre no es sino una porcin de aqulla; esta alma no puede ser sana, no puede estar en armona con el todo, en tanto que no se conozca a s misma. Esta doctrina concuerda sorprendentemente con la tesis formulada por Freud de que el alma se cura tan pronto como descubre las races de su mal. La naturaleza muestra el proceso de la curacin. El mdico es slo un instrumento; su tarea consiste en descubrir las relaciones ocultas, coordinar una parte con otra. Tan pronto como el hombre llega al conocimiento de si mismo, no necesita ya ninguna ayuda ajena. Aydate a ti mismo y Dios te ayudar, dice Goethe, encarnando en una sola las figuras de Paracelso, Agrippa von Nettesheim (con su perro negro) y Fausto. En la concepcin csmica de Paracelso, Dios est descansando. EI ya hizo todo lo que tena que hacer; proporcion a cada cosa y a cada materia la fuerza necesaria y, por lo tanto, no hace falta recurrir a El en demanda de ayuda, El ha dispuesto todos los remedios que ahora no tenemos ms que descubrir. Paracelso personifica en el alquimista la accin de la naturaleza, incluida la naturaleza del hombre. En su obra Arznei und Aluhemie-Paracelsus Studien, publicada por Karl Sudhoff y Henry E. Sigerist, formando parte de Studien zur Geschicte der Medizin, Ernst Darmstaedter expone de forma convincente esta concepcin de Paracelso. Aqu el concepto de alquimia es entendido de forma muy amplia. El alquimista de la naturaleza, por ejemplo, deja que crezca el grano de simiente; el segundo alquimista, el hombre, en este caso molinero y panadero, fabrica luego el pan; el tercer alquimista est en el cuerpo humano concretamente en el estmago, que es su laboratorio. All separa lo bueno de lo malo, all tiene l su cocina. Lo bueno es ennoblecido en forma de tintura, o sea, los alimentos asimilados se convierten en sustancia del cuerpo. Hoy llamamos a este proceso digestin y asimilacin; pero, qu es sino una concatenacin del proceso intuido por Paracelso? El organismo no permite que entren en el cuerpo materias ajenas al cuerpo; l las descompone y las forma de nuevo. Siguiendo la tradicin de Zsimo, Paracelso hubiera podido decir: solve et coagula. Disuelve la materia y crea una nueva unin. En su opinin, las enfermedades surgen cuando el alquimista del cuerpo se hace achacoso y por lo tanto no es capaz de separar limpiamente lo malo de lo bueno. Paracelso habla con dureza cuando dice: Si Cristo bajara del cielo, no encontrara a nadie con quien poder hablar. Si descendiera Jpiter de su planeta, no encontrara a ningn investigador, sino nicamente escuelas que repiten la antigua sabidura de los astros. Pero estas viejas escuelas estn muertas y sus seguidores estn ciegos a la luz inextinguible. Paracelso desarroll en torno a la inmortalidad ideas que fueron sacadas a la luz siglos ms tarde. En su opinin, el hombre surgi del polvo de los astros, y a la luz de las estrellas de que fue formado tiene que agradecer su razn. Pero la luz de las estrellas es caduca; la luz imperecedera procede nicamente de Dios, o, ms concretamente, fue enviada en su da por Dios y se esconde ahora en la naturaleza, donde permanece encerrada. La naturaleza tiene dispuesto un remedio para cada enfermedad; slo hay que encontrarlo, publicarlo y perfeccionarlo. Aqu podra aplicarse la frmula del vitriolo de Basilius Valentinus: Investiga el interior de la tierra; mediante la destilacin, encontrars la piedra oculta. Segn Paracelso, el secreto de la naturaleza est ligado a la materia, como dicen los qumicos an hoy en da. Pero indudablemente, para Paracelso, ligado no era meramente un trmino tcnico, sino que significaba tanto como atado, del mismo modo que para l el cielo de los sabios no era nicamente sinnimo de destilacin, sino tambin de sublimacin, o sea, del ennoblecimiento, as como el procedimiento empleado y su resultado, o sea la piedra filosofal. En otras palabras, una perfecta armona de esferas, esto es, el cielo de los sabios.
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Asimismo, para Paracelso, los rganos del cuerpo no eran meros instrumentos funcionales, sino habitculos del alma csmica. El hombre no era para l sino un caparazn en el que se cobija por algn tiempo el alma csmica. Encarnacin del alma csmica es el humor vitae, el jugo de la vida, que se manifiesta en la tierra, as como en el cuerpo humano. En la tierra, el humor vitae hace crecer las plantas de acuerdo con sus fuerzas; en el cuerpo humano, hace llegar materias provechosas y nocivas a determinados puntos y, por supuesto, tambin hace llegar los medicamentos a los puntos del cuerpo que lo necesitan. Paracelso formul esta doctrina cien aos antes que William Harvey, que en 1628 habl a sus discpulos ms allegados de la circulacin sangunea. Paracelso que, al igual que Zsimo, vea en la experiencia la gran maestra, ense la existencia del jugo de la vida, basndose no en experimentos sino en especulaciones que Aristteles y Geber ya haban apuntado. Segn Paracelso, cada materia contiene los cuatro elementos, pero slo uno de ellos rige su composicin interna, y este elemento dominante, o sea, lo caliente, lo seco, lo hmedo, o lo fro es la quintaesencia. Si se quiere llevar a cabo la transmutacin hay que separar primeramente unos elementos de otros. Paracelso encuentra el elemento capaz de realizar esta operacin en el agua fuerte, hecha de alumbre, vitriolo y salitre destilados. Luego, el cido ntrico, ya que su agua fuerte no puede ser otra cosa, se devuelve a su estado primitivo y se destila por segunda vez. Ernst Darmastaedter comenta la receta de Paracelso bajo la perspectiva del qumico moderno. En su opimn, el objeto de la operacin es purificar el salitre de cloruro y otros residuos. A continuacin aparece el cloruro de plata. Tal vez la sal amonaco tiene por objeto evitar el exceso de nitrato de plata. Tambin puede ser que mediante la adicin de sal amonaco se cteba producir agua real. El metal que se ha de someter a la accin del cido habr de tener la forma de hojas de oro o de hojas de plata; a continuacin deber permanecer en un bao de agua hasta que surja una solucin concentrada. Paracelso llama a esto aceite; l lo mezcla con una cantidad doble de agua fuerte y lo somete por espacio de un mes a los vapores de estircol de caballo; a continuacin, la materia que est en el fondo se debe coagular. Paracelso no da demasiados detalles acerca de las restantes operaciones para la produccin del arcano y se limita a decir que los cuatro elementos extrados del metal noble han de mantenerse separados. De sus restantes prescripciones se desprende que produjo cloruro de oro, nitrato de plata, cloruro de plata, cloruro de hierro, xido de zinc, nitrato de zinc y cloruro de zinc, mediante el uso de recipientes de circulacin. Paracelso llama aceite a todos los metales coloidales, incluido el aurum potabile, u oro lquido. En sus frmulas, deja de mencionar intencionadamente importantes sustancias, como el mercurio en la produccin de la herba aurea o rbol de oro, tambin llamado arbor philosophorum; en este procedimiento, el oro crece en el recipiente como un rbol con muchos troncos y ramas. Pero, en realidad, el oro ms fino slo puede ser producido mediante la fuerza del alma. Paracelso dice asimismo que es necesario que el mdico conozca la salud y la enfermedad del elemento; entonces, hombre y elemento se hallarn ms cerca uno de otro y sern ms amigos entre s que hombre y mujer. Paracelso considera a los minerales como algo que ha crecido y, por lo tanto, como algo que tiene vida. Por el contrario, para l, las materias que se obtienen de cuerpos de animales muertos y de plantas que han sido cortadas estn muertas. Sin embargo, Paracelso utiliza tales sustancias para producir remedios medicinales; destila carne podrida y pescado podrido, elabora la orina y la leche y obtiene cristales, probablemente nitratos; utiliza espritu de vino y materias aromticas de almizcle y algalia; recomienda la tintura de almizcle, probablemente en frascos, contra los desmayos. Tambin parece ser que produjo, trescientos aos antes que Liebig, una especie de extracto de carne, hecho de carne que dejaba cocer lentamente durante tres das, despus de lo cual destilaba su jugo. Pero, para Paracelso, tales remedios no son ningn arcano, sino recetas de maestro, especficos, elixires y elementos extrnsecos. Las recetas no se obtienen por diseccin de los elementos. Un ejemplo de cmo concibe Paracelso estas recetas lo constituye el vinagre que, vertido en vino, lo hace agrio. Entre las recetas de Paracelso figuran los preparados de oro disueltos en alcohol o perlas pulverizadas en vinagre. Los especficos son preparados de gran eficacia; deben producir sudor o servir de purgante; adems, se pueden utilizar igualmente como somnferos y sales olorosas. De este modo, Paracelso describe
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la composicin y fabricacin de un somnfero a base de canela, claveles, mbar, quintaesencia del oro y opio, posiblemente nico componente efectivo. Paracelso trata la carne podrida y las llagas purulentas con un especfico corrosivo entre cuyos ingredientes figura el cido ntrico. La finalidad de los elixires es proteger el cuerpo de la podredumbre. El elixir de blsamo se compone de blsamo, quitaesencia de oro y elixir de sal (obtenido de la sal comn). Los remedios extrnsecos son para uso externo, especialmente para la curacin de heridas; parece ser que Paracelso emple en este caso cido tnico. Por el contrario, obtiene los arcanos exclusivamente de minerales: metales, marcasita, sales, piedras y joyas, como la quintaesencia de antimonio que considera remedio ideal contra la lepra; y la quintaesencia de coral que emplea como contraveneno y para purificar la sangre; probablemente se trataba de un medicamento con contenido de hierro. Paracelso distingue cuatro clases de arcanos. El arcano de la materia prima es con toda seguridad el remedio secreto de Trismosin, el len rojo que rejuvenece el cuerpo. El arcano de la piedra filosofal purifica el cuerpo y le proporciona nuevas fuerzas. La tintura transforma el cuerpo del mismo modo que el metal innoble es transformado en oro, y el arcano de mercurio de la vida renueva las uas y el cabello, y en definitiva, a todo el hombre y a todo ser sensitivo, incluidos los metales. La frmula de Paracelso para la fabricacin de este arcano es: Mercurio destilado y purificado; sepralo de todo lo superfluo, sublmalo con antimonio, de modo que crezcan ambos y se transformen en uno solo. Luego, disulvelos en la plancha de mrmol y coaglalos cuatro veces. Entonces tendrs el mercurio de la vida, tal como hemos indicado y con el que queremos remediarnos en nuestros das de anciano. Paracelso emplea aqu probablemente cloruro de mercurio; disulvelos sobre la plancha de mrmol debe significar que de este modo el coloide de antimonio se convierte en un lquido claro (para lo que se requiere aire hmedo); es posible que el producto fuera cloruro de antimonio, llamado manteca de antimonio. Paracelso obtuvo adems un aceite rojo que empleaba contra llagas incurables; es posible que tambin esto fuera cloruro de antimonio y, toda vez que era destilado en una retorta de barro, Darmstaedter piensa que en este proceso se deba formar silicato de aluminio y sodio y, mediante la adicin de agua, cido clorhdrico. Este aceite era especialmente indicado para combatir las llagas purulentas. Segn Paracelso, todos los procesos de la naturaleza, incluidos aquellos en los que interviene el hombre, son fases de un proceso continuo que mantiene en movimiento el alquimista en su triple apariencia fenomnica; el alquimista de la naturaleza, el alquimista hombre, que fabrica, por ejemplo, pan, o sea, una materia prima, y el alquimista en el hombre que produce la materia ltima, la sustancia del cuerpo y, tambin (en el proceso de digestin) la materia prima. Paracelso dice de su alquimista que en lneas generales, utiliza la medicina tal como se debe. Este ciclo, con su devenir y transcurrir dice Ernst Darmstaedter, con su cambiante elaboracin, aplicacin y transformacin de la materia, en una palabra, el ciclo de la conservacin de la materia, fue intuido con claridad, expuesto en la misma forma por Paracelso; materia prima es putrefaccin, pero, tambin, consumicin; materia ltima es polvo y tierra. As procede la naturaleza en nosotros, criaturas de Dios. Con toda seguridad es sta una de las ms bellas e interesantes teoras de Paracelso. Su amplia visin y acusada sensibilidad para captar vastas relaciones, para definir la posicin del hombre en el conjunto de la naturaleza y su conocimiento de la pluralidad y relatividad de las cosas explican muchas de sus contradicciones. En torno a este predecir el futuro, Paracelso se mostr ms escptico que con respecto a la alquimia, pues consideraba la cambiante naturaleza del hombre como el ms importante factor de la inseguridad. Para l, la imaginacin es condicin indispensable para la profeca, y dice textualmente: La imaginacin es como el sol, cuya luz no es aprehensible, pero que puede, no obstante, prender fuego a una casa. Ella dirige la vida del hombre. Cuando el hombre piensa en el fuego, arde; cuando piensa en la guerra, provoca la guerra; y es nicamente cosa de imaginacin del hombre ser incluso sol, o sea, el hombre tiene que hacer totalmente suyo el concepto de aquello que realmente quiere. En este punto, Paracelso concuerda totalmente con Agrippa van Nettesheim y con lo que ste
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escribi en su libro Leidenschaften der Seele. No cabe duda de que Paracelso fue influenciado por el abad de Wrzburg, Trithemius, promotor de Agrippa, pues hizo suya la conclusin analgica de Trithemius que l formula con las siguientes palabras: Debes saber que el hombre puede prever el futuro basndose en los libros del pasado y del presente. El hombre prosigue posee tambin la facultad de ver a sus amigos y las circunstancias en que viven, aun cuando se encuentren a mil millas de distancia. Aqu se refiere a la telepata, y de este modo prepara el camino al tesofo sueco Emmanuel Swedenborg (1688-1772). Swedenborg, ingeniero, matemtico y tesofo, expuso en su obra Arcana coelestia, 1749-1756, la doctrina de las relaciones suprasensoriales en la naturaleza y cit ejemplos prcticos de sus facultades telepticas, que sus seguidores, organizados en la secta de la Nueva Jerusaln, siguen considerando fidedignas hasta nuestros das. Por su fe en la prediccin del futuro y en la telepata, Paracelso coincide totalmente con su coetneo Nostradamus (1503-1566), que fija el fin del mundo un siglo despus de Trithemius, concretamente en el ao 1999. En el libro titulado Nostradamus (Londres, 1942 y 1952), James Laver analiza las profecas de este personaje, incluidas las que se refieren a la Revolucin francesa, a Napolen y a las dos guerras mundiales, y en muchos casos sus profecas coinciden de forma sorprendente con acontecimientos de los siglos XVIII, XIX y XX. La figura de Paracelso ha dado lugar a diversas leyendas y sagas. Una de las ltimas, surgida en la regin de Salzburgo, define la situacin y la obra de Paracelso con bastante certeza: Paracelso march al bosque en busca de plantas medicinales; lleg hasta un rbol hueco, en el que descubri una araa. La araa se convirti en un espritu que le entreg dos frascos, uno amarillo y el otro blanco; en el amarillo se hallaba la tintura para la transformacin de los metales y en el blanco, el arcano contra todas las enfermedades menos una. Despus de algn tiempo, durante el cual Paracelso utiliz estos medicamentos y realiz muchos prodigios con ellos, un envidioso puso un diamante en una bebida y ello provoc la nica enfermedad de Paracelso contra la que el arcano no tena eficacia alguna. Entonces, cuando Paracelso vio que iba a morir, entreg los dos frascos a su ayudante, con el encargo de que vertiera su contenido en el ro Salzach. El ayudante regres diciendo que haba cumplimentado el encargo, pero entonces Paracelso le pregunt qu haba ocurrido al hacerlo, y como el ayudante respondiera que nada, Paracelso le dijo que no haba arrojado al ro los dos frascos. El ayudante march de nuevo y llev a cabo el encargo del maestro. Entonces el Salzach creci y se volvi amarillo, y desde aquel da, arrastra oro entre sus aguas.

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15 - EL EMPERADOR ALQUIMISTA.
El emperador Rodolfo II naci en Viena, y precisamente (detalle que para l tena sin duda mucha importancia) bajo el signo de Cncer, el da 18 de julio de 1552, como hijo de dos primos; por ello, era nieto de dos hermanos emperadores que a su vez lo fueron del Ultimo CabalIero. Mara, madre de Rodolfo, era hija de Carlos V; el emperador Maximiliano II, padre de Rodolfo, era hijo del emperador Fernando I. Y, sin embargo, esta alcurnia, aparentemente tan homognea, no impidi que el muchacho padeciera tensiones que actualmente denominaramos complejos y, por ltimo, incluso locura manitico-depresiva durante muchos aos. La madre de Rodolfo era, al igual que su hermano el rey Felipe II de Espaa, una fantica catlica; por el contrario, Maximiliano slo exteriormente era el primero entre los monarcas catlico; de hecho, fue un modelo de tolerancia y se senta tan poco ligado a la Iglesia que incluso se neg a recibir los ltimos sacramentos en su lecho de muerte. Rodolfo slo poda encontrar una solucin a tales contradicciones en la contemporizacin, principal virtud de los Habsburgo. Contra el deseo de su padre, Rodolfo fue enviado a la edad de doce aos a Espaa para ser educado junto con su hermano ms joven, Ernesto, merced a los manejos de su madre, que quera convertir al heredero al trono en un autntico soberano de la Contrarreforma. En Aranjuez, residencia veraniega de Felipe, y ms tarde en la corte de Madrid, parece que les fue estupendamente bien a los dos jvenes Habsburgo vieneses. Felipe II era, para ellos, ciertamente, un padre un tanto distanciado, pero en modo alguno severo y, por otra parte, ambos muchachos mantuvieron relaciones cordiales, incluso amistosas, con la reina Isabel, que slo era seis aos mayor que Rodolfo, as como con don Carlos. Desde Schiller tenemos de Felipe II la idea de un oscurantista dogmtico, pero, en realidad, el hecho de que fueran admitidos nuevamente los tomistas en las universidades fue una medida liberadora. De este modo, tambin Rodolfo y Ernesto fueron educados en la corte espaola de acuerdo con el espritu tomista, o sea, humanstico. No faltaron tampoco acontecimientos que dejaron en ellos profunda huella. La detencin y muerte de su primo Carlos debi influir en la mente de Rodolfo; y esta experiencia podra explicar la dura manera con que ms tarde Rodolfo trat a sus hermanos y de manera especial a Matas. Otra leccin educativa que tuvo para l Felipe II no surti el efecto apetecido. En cierta ocasin los dos hermanos fueron llevados por la princesa Juana, hermana del rey, a presenciar un auto de fe. Rodolfo no vio un ejemplo a seguir en aquel modo de combatir a los herejes, sino que, por el contrario, ms tarde, siendo emperador, fue siempre excesivamente tolerante en opinin de la Iglesia catlica, al igual que su padre, Maximiliano II. Es obvio que no puede saberse con precisin cundo se despert en Rodolfo la aficin por la astrologa y la alquimia. Pero no cabe duda que, en este sentido, nos proporcionan cierta orientacin dos misteriosos objetos que vio de nio y que se conservan ahora en la Tesorera de Viena. Se trata del Aingehrn, diente de narval de 243 centmetros de largo, con un dimetro de seis centmetros en la parte inferior. El narval, la ballena blanca, que se captura en el Atlntico y en los mares helados del Norte, es posible que ya en tiempos remotos diera origen a la leyenda del monocerote que habita en los bosques del Norte; sabemos actualmente la importancia que el monocerote tiene en el lenguaje simblico de la alquimia; es el smbolo de la piedra o lapis. Ya en la antigedad, el colmillo de narval se trabajaba como marfil y, por lo tanto, era muy apreciado. Existan bculos de obispo y tallas en las cortes de los soberanos, confeccionados con este material;
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en la Edad Media, el polvo desprendido por el colmillo del narval se quemaba y luego se empleaba como medicamento. Incluso el pez, que en ocasiones, y sin aparente motivo, aparece en los grabados alquimistas, podra ser el narval. No resulta improbable que este preciado botn de caza, al que Estrabn llama nice del mar del Norte, se haya convertido en un animal de los bosques en los relatos de los comerciantes. El segundo objeto, siempre en relacin con el colmillo del narval, es una vasija de gata de 75 centmetros de dimetro, la pieza ms grande de esta clase de piedras semipreciosas que se conoce. Segn la tradicin, esta vasija fue trada por los cruzados a Europa el ao 1204 y de este modo lleg a las manos de los duques de Borgoa. El ao 1470, Mara de Borgoa la entreg al entonces emperador Maximiliano I como parte de su ajuar, y desde entonces la vasija de gata se encuentra en Viena. La vasija, cuyas asas estn abiertas por el medio y tienen la forma de diminutas hojas de lanza, es probablemente una obra bizantina, pero esto no se puede afirmar con seguridad. Alguien ha afirmado que en la inscripcin que presenta la piedra se puede descifrar el nombre de Cristo, y hay una leyenda que refiere que es el mismo cliz en que bebi Jess en la Ultima Cena; en dicha leyenda, el cliz es custodiado por los caballeros del Santo Grial y su visin y contacto proporcionan la inmortalidad. Rodolfo senta apego a estos dos amuletos, incluso por tradicin, pues ya su padre haba firmado dos acuerdos con sus hermanos para que la vasija de gata y el colmillo de narval permanecieran siempre en la corte imperial. A la muerte de Maximiliano II, Rodolfo tuvo que entregar ambas piezas a su to, el archiduque Fernando, pero el ao 1595 fue a recogerlas al castillo de Ambras. Puede comprenderse el gran valor que Rodolfo atribua a tales tesoros de la familia por el hecho de que no le pareci suficiente la corona imperial alemana y se hizo confeccionar una corona por el precio de setecientos mil tleros. Aun cuando esta corona era excesivamente pesada para llevarla en la cabeza, y por ello nunca era utilizada en las coronaciones, sigui siendo la corona de la casa de Habsburgo a la muerte de Rodolfo, y desde Francisco II, la corona del Imperio austraco. Lo que a nosotros nos interesa de la corona de Rodolfo es el smbolo de la piedra de zafiro que campea en ella y que tambin encontramos en el escudo y cetro imperiales confeccionados para Matas. Inmediatamente despus del regreso de Rodolfo de Espaa. Maximiliano empez a preparar el camino para hacer de l su sucesor. En 1572 Rodolfo fue coronado rey de Hungra, y en 1575, despus de vencer la resistencia de la nobleza bohemia, rey de Bohemia. Mientras, Maximiliano haba llevado a cabo conversaciones con los prncipes electores con objeto de asegurar la eleccin de su hijo como rey de Roma. El asunto deba ultimarse en la dieta de Ratisbona, pero Maximiliano muri antes de que sta concluyera. Se dice que la emperatriz Mara no permiti a tiempo la entrada a Crato, mdico del emperador, y que, cuando, finalmente, el galeno pudo ver al enfermo, ya era demasiado tarde; es evidente que, mientras tanto, Mara haba intentado convencer a Maximiliano para que recibiera los ltimos sacramentos; pero el emperador se neg a ello hasta el ltimo momento. Rodolfo pudo ser nombrado en octubre de 1576 rey de Roma y emperador alemn, gracias al apoyo del prncipe elector Augusto de Sajonia, que en 1555 haba contribuido de manera eficaz a la paz religiosa de Augsburgo. Al mismo tiempo, el testamento de su padre le puso en difciles relaciones con sus hermanos, especialmente con Matas. Maximiliano, que muy a pesar suyo haba tenido que repartir con sus hermanos las tierras recibidas en herencia, nombr a Rodolfo nico heredero, por lo que los hermanos de ste tuvieron que conformarse con pequeas rentas vitalicias. Matas, el ms ambicioso de los hermanos de Rodolfo, fue quien peor soport esta afrenta. Ya en 1577 se dej convencer por emisarios de los catlicos holandeses para que aceptara el cargo de regente y sali secretamente de Viena. Envuelto en la lucha por el poder entre espaoles, ingleses y franceses, y en las intrigas de catlicos y protestantes, Matas adopt una postura contemporizadora. Un ao despus huy a Amberes; all contrajo tantas deudas que no le dejaron abandonar la ciudad; Rodolfo tuvo que liberarlo y se sinti comprometido por las aventuras de su hermano. Lo mismo le ocurri, diez aos despus, con su hermano Maximiliano, que pretenda la corona real de Polonia, pero que fue hecho prisionero por el partido del canciller Zamojski y desempe un triste papel en el intento de atraer a Polonia y Rusia para formar una coalicin contra los turcos; la maniobra haba
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sido iniciada por el Ultimo Caballero, y Rodolfo, consciente de la tradicin y respetuoso con sus antepasados, haba intentado llevarla a cabo. Su situacin frente a los turcos era ciertamente muy precaria, pues tena que pagarles anualmente cuarenta y cinco mil tleros en concepto de impuestos. A Mohamed III no le pareca suficiente esta cantidad y tampoco se dej influir por un valioso reloj fabricado en Praga que Rodolfo le envi, sino que inici la guerra. El hecho de que para alcanzar el poder hiciera matar a diecinueve de sus hermanos, demuestra que era mucho menos escrupuloso que Rodolfo. A la vista de este hecho, los hermanos de Rodolfo se hubieran debido sentir satisfechos con sus rentas vitalicias. Entre los mdicos que atendieron al emperador Maximiliano en Ratisbona, figuraba Tadeo Hajek, de Praga, que se haca llamar el sabio Hagecius. Fue no slo mdico, sino tambin matemtico, astrnomo, astrlogo y alquimista, adems, el primer maestro de Rodolfo en el arte de la alquimia. Entonces conoci al astrnomo Tycho Brahe, que atrado por la reunin general de los prncipes electores del imperio, se haba trasladado a Ratisbona en busca, probablemente, de un mecenas. No cabe duda de que fue Hajek quien ms tarde prepar el camino hasta la corte de Praga a Tycho Brahe. Y tambin las relaciones de Rodolfo con los sabios judos de Praga, entre ellos David Gans, autor de una historia del Talmud y traductor de las Tablas Alfonsinas (Alfonso X de Castilla, 1221-1284, llamado tambin el Sabio y el Astrnomo, haba hecho corregir las tablas de las estrellas de Ptolomeo por el precio de cuarenta mil ducados, y esta obra que lleva su nombre fue el canon de los astrnomos hasta Coprnico, Kepler y Galileo. Por cierto que Alfonso X, que al igual que Rodolfo era, al menos de acuerdo con el ttulo, rey alemn, se interes asimismo por las artes, por la alquimia y la astrologa. Por ello hizo traducir del rabe al espaol el manual de astrologa Picatrix, y fue con ayuda de este libro como Rodolfo, junto con el mago Scotus o Scotto, evoc a los planetas.) La amistad de Hajek con Gans se hace tanto ms comprensible si se tiene en cuenta que Gans era tambin mstico y astrlogo y mantuvo tempranas relaciones con Tycho Brahe y Juan Kepler. Por cierto que David Gans no fue el nico judo que Rodolfo hizo venir a su corte de Praga. Para l, o al menos de acuerdo con sus indicaciones, trabajaban los orfebres judos Josef de Cerui y Jakob Goldschneider; asimismo, otro judo, Jakob Bassewi, era banquero y consejero financiero de Rodolfo. De acuerdo con el relato de la poca, Rodolfo recibi tambin en cierta ocasin al alto rabino Jud Loew ben Besalel de Praga. En la leyenda, el rabino Loew aparece como el maestro que fabric el golem. Gershom Scholem, que en sus libros Die jdische Mystik in ihren Hauptshmungen y Zur Kabbala und ihrer Symbolik ha investigado la leyenda del golem, dice acerca del origen de este concepto: En cierto momento de su existencia, Adn es llamado golem. Golem es una palabra hebrea que slo aparece una vez en la Biblia, concretamente, en el salmo 139.16, que, de acuerdo con la tradicin juda, es atribuido al propio Adn. Golem significa aqu, y con toda seguridad en fuentes posteriores, lo no formado, lo desprovisto de forma. Nada parece indicar, como se ha afirmado en algunas ocasiones, que signifique embrin. La literatura filosfica de la Edad Media lo utiliza como trmino hebreo bajo la acepcin de materia, masa amorfa... El Adn an no tocado por la mano de Dios es definido en este sentido como golem. Los artculos 14, 15 y 16 del salmo 139 dicen: Te doy las gracias porque he sido hecho maravilloso; tus obras son maravillosas y mi alma lo reconoce. No te eran indiferentes mis huesos, pues he sido hecho en lo oculto, pues he sido formado abajo, en la tierra. "Tus ojos me vieron, pues yo no estaba an preparado, pues yo era an un golem, y en tu libro estaban escritos todos los das que an habran de ser cuando ninguno de ellos estaba aqu Es un hombre el que dice de s mismo que ha sido formado abajo, en la tierra? Por otra parte, leemos en Moiss: Pues t eres polvo y en polvo te convertirs, pero en ningn otro pasaje de la Biblia se dice nada de la aparicin del hombre abajo, en la tierra. Por el contrario, los ms antiguos alquimistas gnsticos hablan de que lo puro, lo sin mancha y perfecto, simbolizado en el
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oro, crece en el interior de la tierra, y podra ser que nos encontrramos aqu con una de las fuentes msticas de que se alimentaba la gnosis. En tal caso, tendramos una relacin entre la materia prima, la masa amorfa, el oro, el hombre y el homnculo de Mara. Consideremos el primer versculo del salmo 139 y encontraremos tambin una alusin al concepto del alma csmica tal como fue formulado por Trithemius y Nettesheim: Seor, T me ves y me conoces. Yo me siento o me pongo en pie, y T lo sabes; T conoces desde lejos mis pensamientos. Yo camino y me tiendo, y t ests junto a m y ves todos mis caminos. Pues ves, en mi lengua no hay una sola palabra que no conozcas T, Seor. T me rodeas por todas partes... Segn Gershom Scholem, la leyenda del golem no se vuelve a mencionar, aunque slo sea de forma velada, hasta el Sefer Jezira (Libro de la creacin), cuya fecha de aparicin no se puede precisar, y concluye en los casidistas alemanes del siglo XII que no se debern confundir con sus hermanos polacos del siglo XVIII. Al igual que la aristocracia talmdica precedente dice Scholem en su Judische Mystik, el casidismo alemn tiene sus ms destacados representantes en el seno de aquella familia que gui y domin durante siglos la vida del judasmo del Rin: los calonmidas llegados de Italia, que marcaron la pauta de Spira, Worms y Maguncia. Los tres hombres que dieron forma al casidismo alemn procedan de esta familia. Estos hombres son: Samuel el Chassid (el devoto), hijo de Calnimos de Spira, que vivi a mediados del siglo XII; su hijo, Jud el Chassid, de Worms, que muri en Ratisbona en 1217, y el discpulo y pariente de ste, Eleazar ben Jud, de Worms, que muri entre los aos 1223 y 1232. Los casidistas, los devotos, son msticos y cabalistas. Pregonan el retorno a la esencia del judasmo, la introversin y el sufrimiento estoico de persecuciones y oprobios con ayuda de mtodos cabalsticos y antiqusimos mitos. Esta tradicin fue llevada a Bohemia por Abraham ben Asriel, discpulo de Eleazar, y ste podra ser muy bien el conducto por el que lleg la tradicin casidista hasta el rabino Loew. En Eleazar aus Worms dice Scholem, aparecen disquisiciones en torno a la esencia del casidismo con tratados sobre la magia y la eficacia del secreto nombre de Dios (...) En l se encuentran asimismo las ms antiguas recetas de que se tiene noticia para la fabricacin del golem, en las que el mgico conjuro se mezcla con prcticas que evidentemente pretenden provocar estados de xtasis, pues parece ser que inicialmente el golem slo adquira vida para su creador en estado de xtasis. La creacin del golem era al mismo tiempo una experiencia especialmente sublime de aquel que se suma en los secretos de las combinaciones de letras del Libro de la creacin (Sefer Jezira). Fue la leyenda popular la que por primera vez concedi existencia al golem tambin fuera del xtasis... El golem hecho de barro cobraba vida tan pronto como se le escriba en la frente la palabra Emeth (verdad); segn otra versin: JHWH Elohim Emeth (Dios, el Seor Jehov es la verdad). Pero si se suprime la E de Emeth, entonces queda slo Meth, que significa muerto, y el golem se convierte en polvo. JHWH es el tetragrama del nombre del Seor, tal como fue incorporado tambin en el sistema de Agrippa von Nettesheim. La Pseudo-Saadia, un comentario annimo al libro Jezira, da la siguiente receta: Coge polvo de una montaa, tierra virgen, y esprcelo por toda la casa y purifica tu cuerpo. Haz un golem con ese polvo puro, la criatura que quieres crear y a la que quieres dar vida, y pronuncia sobre cada uno de sus miembros la consonante que le es atribuida en el libro Jezira y combnala con las consonantes y vocales del nombre de Dios. El concepto de la tierra virgen nos lleva a recordar la leche virgen que algunos alejandrinos definieron como la materia prima. El concepto de golem no est, sin embargo, limitado a los judos alemanes y bohemios. Nis sim Girond, de Barcelona, famoso rabino de la primera mitad del siglo XIV, del que Scholem dice que estaba en contacto con destacados sabios de Alemania, y es un sobrio y fidedigno informador, dice acerca del golem: Los sabios de Alemania insisten en que esto [la creacin del hombre artificial] debe realizarse en un recipiente. Scholem apunta a este respecto que se trata de un recipiente cerrado, o sea, de una redoma, en la que debe ser creado el
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hombre mgico. Y esto es de hecho harto sorprendente, pues aqu aparece, mucho antes que en Paracelso, una alusin al temor del homnculo y al golem. Precursor del rabino Loew como creador de un golem es el rabino Elija de Chelm, a principios del siglo XVI, de quien se dice que cre un hombre artificial siguiendo escrupulosamente las prescripciones del libro Jezira. En el libro Jdischen Merckwrdigkeiten, de Schudt (Frankfurt am Main, 1714, se encuentra un testimonio de Christoph Arnold, quien en una carta a Johann Christoph Wagenseil dice: Ellos [los judos de Polonia] fabrican la figura de un hombre con lino, despus de recitar ciertas oraciones y despus de algunos das de ayuno, y cuando pronuncian sobre l las palabras: "schem hamephorasch (el nombre de Dios), la figura cobra vida. Y aun cuando esta figura no puede hablar, entiende perfectamente todo lo que se le dice y ordena, lleva a cabo tambin toda suerte de trabajos caseros en las casas de los judos polacos, pero no debe salir de casa. En la frente de la figura escriben las palabras emeth, que significa verdad. La figura crece diariamente de forma tal que, aun cuando es pequeo, a la postre se hace ms grande que todos los moradores de la casa. Por ltimo, para privarle de la fuerza que todos temen en la casa, borran rpidamente la letra aleph de la palabra emeth, que lleva en la frente, de modo que slo quede la palabra meth que significa muerto. Entonces, el golem se desintegra y se convierte en barro... Se refiere que un tal Baal Schem, de nombre Elas, fabric en Polonia un golem que lleg a alcanzar tal estatura que el rabino no llegaba a su frente y no poda, por lo tanto, borrar la letra e de su frente. Entonces se le ocurri la idea de pedir al golem, como si fuera un criado, que le quitara las botas. "As pens, cuando se incline, le borrar la letra de la frente", como efectivamente ocurri; pero cuando el golem se convirti de nuevo en barro, cay sobre el rabino que estaba sentado en un banco y le aplast. En 1808, Jakob Grimm refiri esta historia en su Zeitung fr Einsiedler casi con las mismas palabras. La carta de Christoph Arnold data del ao 1674 y su versin es ms dramtica que la de Zwi Aschkenasi, descendiente del rabino Elas, quien (hacia el ao 1700) dice que el golem, al caer hecho pedazos, slo ocasion al rabino algunos rasguos en el rostro. Segn Gershom Scholem, esta leyenda no fue atribuida al gran rabino Loew, figura mucho ms famosa en el mundo judo, hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Me parece improbable que esta leyenda se formara independientemente de la de Baal Schem. La leyenda fue adornada en la tradicin de Praga de los primeros aos del siglo XIX con especiales peculiaridades relacionadas con la liturgia local de la tarde del viernes. De acuerdo con ella, parece que el rabino Loew cre un golem que durante una semana entera ayud a su seor en toda clase de trabajos; pero como quiera que las criaturas guardan el descanso sabatino, siempre a la entrada del sbado, el rabino converta al golem en barro, quitndole el vivificador nombre de Dios. Pero una vez se olvid de borrar la palabra schem. La comunidad estaba ya congregada en la sinagoga para el oficio divino e incluso haba ya recitado el salmo 92 del sbado, cuando el golem empez a rugir como un monstruo y a correr por las casas amenazando con destruirlo todo. Entonces llamaron al rabino Loew; an no se haba hecho de noche y por lo tanto, todava no haba empezado realmente el sbado. El rabino se precipit sobre el furioso golem y le borr la palabra schem, y orden que se cantara por segunda vez el salmo sabatino, medida que desde entonces ha quedado como costumbre de la vieja nueva Escuela de Praga. Scholem aade a este pasaje de su relato, entre otras, la siguiente observacin: En Bohemia se dijo ms tarde que la balada del Aprendiz de brujo, de Goethe, tuvo su origen en una visita que ste hizo a la vieja nueva Escuela de Praga, y concluye diciendo: El rabino no devolvi la vida al golem y enterr sus restos en el desvn de la antiqusima sinagoga, donde an se hallan. Pero uno de los ms destacados sucesores del rabino Loew, el rabino Ezequiel Landau, que subi al desvn despus de mucho ayunar para ver los restos del golem, prohibi a todas las generaciones venideras que mortal alguno volviera a subir a ese lugar. Por qu? Se trata de una especie de velada imagen del Sais, cuya visin trae la perdicin? Gustav von Meyrink ha dado vida a la monstruosa figura del golem en la novela del mismo nombre. Nosotros slo queremos hacer constar aqu, corroborando las sombras visiones de autores actuales,
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que la ciberntica nos promete composiciones mecnicas y perfectas traducciones lricas, la reduccin de todos los trabajos hasta convertirlos en un juego y el total control del hombre por mecanismos que, una vez en movimiento, no pueden ser influenciados por nada. Ante esta perspectiva slo nos queda el consuelo de pensar que semejante mecanismo queda supeditado a la iniciativa del rabino Loew, al que hoy se llama sencillamente programador. Queremos hacer constar asimismo que a nuestro siglo le est reservado ver convertida en realidad la transmutacin de los metales, imaginada hace dos mil aos, as como el homnculo. Con ello perder algo de su efectividad lo romntico y misterioso. De todos modos, el hecho histrico es que bajo la gida de Rodolfo, confluyeron corrientes judeognsticas y cristianognsticas en una forma verdaderamente notable. Rodolfo reuni en su corte una plyade de conocidos alquimistas. Fue el noble bohemio Wilhelm van Rosenberg quien, adems de Hagecius, le anim en esta tarea. El propio Rosenberg era tambin alquimista y ocupaba siempre a numerosos maestros en este arte que l practicaba por encargo del emperador. Parece que en ocasiones hubo hasta doscientos alquimistas al servicio del emperador. Hagecius tena por misin comprobar los conocimientos de los recin llegados. Segn la tradicin, eran hospedados en la calle de los Alquimistas, de Praga. Parece ser que los ministros Wolfgang Rumpf y Paul Sixt Trautson apoyaron al emperador en su tarea, para as tener las manos libres para sus ambiciones polticas. Michael Sendivoj, un polaco que se haca llamar Sendivogius, parece que llev a cabo una transmutacin con Rodolfo. En una mesa de mrmol que Rodolfo regal a Hradschin en memoria de este hecho se puede leer: Ojal que todos puedan llevar a cabo lo que hizo el polaco Sendivogius. Sendivogius recibi su secreto del ingls Seton, a quien Rodolfo tena que agradecer un lquido de mbar y un bezoar; este licor era tenido por arcano. Rodolfo lo tom, cuando en 1612 se sinti morir, contra el fuego fro, del que, no obstante, muri. Otro alquimista al servicio de Rodolfo, el ya mencionado Scotto, haba dado mucho que hablar antes de su llegada a la corte de Praga. Anteriormente haba sido consejero de Catalina de Mdicis y haba adoptado el nombre de Hieronymus Scotus. Su especialidad eran los muecos mgicos, reproducciones de los enemigos de la casa, que l atravesaba con agujas, cosa que, como deca, representaba la muerte de la persona reproducida. Tambin confeccionaba amuletos portadores de buena suerte y espejos profticos. Con ayuda de uno de estos espejos, se gan el favor de Gebhard Truchsess, arzobispo de Colonia, al mostrarle en l la mujer ms hermosa de Colonia. Era sta la dama Agnes de Mansfeld, ardorosamente pretendida por Gebhard. Para poder casarse con ella, se convirti al calvinismo en 1582, descuid su arzobispado y fue excomulgado junto con su esposa, Agnes. Aun cuando le apoy Juan Casimiro, conde del Palatinado, y aun cuando el emperador Rodolfo quiso impedir la eleccin del duque Ernesto de Baviera (su candidato era Andrs, hijo de su to Fernando del Tirol), el duque Ernesto consigui su objetivo por medio de la guerra, y consecuencia de ello fue que Colonia se convirtiera durante siglos en santuario del catolicismo alemn. El mago Scotto no se vio perjudicado por ello. Fue llamado a Praga por Rodolfo y, despus de acreditarse como exorcista de espritus, fue empleado en servicios diplomticos, o sea, fue enviado como emisario a las cortes de prncipes adeptos, como el landgrave Guillermo de Hessen-Kassel y el prncipe Juan Casimiro de Sajonia-Coburgo. All se permiti una sorprendente aventura: construy para la joven esposa del prncipe, que evidentemente le tena gran confianza, una cruz mgica de cartn que serva a los dos como alcoba para sus relaciones amorosas. Luego Scotto proporcion a la joven un segundo amante, en cuya compaa fue sorprendida. Fue encerrada y muri en prisin, en tanto que su amante fue colgado, Scotto consigui huir de Hamburgo. Es probable que sirviera de proxeneta a Rodolfo. El emperador necesitaba continuamente, adems de su amante permanente, Catalina Strada, a otras jvenes damas. La fama de Rodolfo como mecenas de alquimistas lleg hasta Inglaterra. En 1584 apareci en Praga el alquimista John Dee con su discpulo Edward Kelley. Dee haba sido anteriormente astrlogo de la reina Isabel de Inglaterra. Tambin l proporcion al emperador un espejo
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milagroso, al que se le atribua principalmente una aplicacin prctica. Parece ser que con dos de estos espejos y una estrella magntica, Dee construy un instrumento con el que se podan hacer seales a grandes distancias, cuando brillaba la luna y que, con ayuda de este primitivo telgrafo, Rodolfo tuvo conocimiento de la conquista de Raab por el conde Adolfo de Schwarzenberg, antes de que el general Von Buchheim le trajera la noticia de la victoria en marzo de 1598. En su biografa del emperador Rodolfo II, Gertrude von Schwarzenfeld dice que se podra tratar de un caso de autntica telepata, tal como se ha podido comprobar en Swendenborg, se refiere del papa Po V, coetneo de Rodolfo, que el 7 de octubre de 1571 anunci en una visin la destruccin de la flota turca en la batalla de Lepanto. Tal vez existi una conexin teleptica entre Rodolfo y Schwarzenberg; el emperador y el general estaban estrechamente unidos mentalmente por correr idntica suerte; el espejo mgico de Dee fue slo una seal externa de su conexin interior. Menos amistosas eran las relaciones entre el emperador y el mago Dee; la culpa de ello se deba al importante papel que desempeaba la astrologa en las decisiones polticas de Rodolfo y la circunstancia de que los crculos de intrigantes que existan en la corte del emperador tenan conocimiento de ello. Y, as, especialmente el jefe del partido catlico, Georg Popel von Lobkowitz, deca de John Dee, antiguo astrlogo de la reina de Inglaterra, que hechizaba al emperador con ayuda de una piedra necromtica y un espejo prodigioso hecho de trozos de carbn. Astutamente, hizo circular el rumor de que el astrlogo de la corte haba adivinado la vida del emperador, y cuando esta sospecha lleg a odos de Rodolfo, ste le expuls de Bohemia. Naturalmente Dee se dirigi entonces a su protector Wilhelm von Rosenberg, que le recibi en su castillo y durante largo tiempo se neg a entregar o expulsar al mago. La tradicin familiar fue continuada por Arturo, hijo de Dee, que lleg a ser mdico particular del zar y en 1631 public en Pars una antologa alquimista bajo el ttulo de Fasciculus chemicus. Sucesor de Dee en la corte de Rodolfo fue Edward Kelley, que era un decidido alquimista. Entreg al emperador un elixir de la vida y parece que llev a cabo transmutaciones con ayuda de un polvo dorado, siempre contra la voluntad del partido catlico. El nuncio Ferreri escribi: El pobre emperador vive a merced de tales gentes, alquimistas y proxenetas, y el jefe del partido catlico sigui intrigando. Evidentemente era l quien se esconda detrs de una disputa que se suscit entre Kelley y un joven noble. La disputa condujo al duelo; Kelley hiri a su rival e intent huir, pero fue detenido; intent huir por segunda vez y se rompi una pierna. Con toda seguridad su herida no fue atendida a tiempo, pues muri a consecuencia de ella en prisin. El inters de Rodolfo por la alquimia no era dictado, al menos en primera lnea, por consideraciones prcticas. Su aficin a ocuparse de fuerzas cuya efectividad llega hasta ms all del mundo exterior responda a una profunda necesidad. Si su confesor Pistorius dijo de l, el emperador no piensa en lo ms mnimo en Dios, no le conoce en absoluto, fue debido tal vez a que Rodolfo era criticado por el partido catlico como oculto protestante. Por su parte, los protestantes alemanes decan de l que en sus decisiones polticas estaba totalmente a merced de las influencias de los jesuitas. Parece como si la mentalidad de este ilustre estudioso resultara incomprensible para la mayora de sus coetneos. El ansia de saber de Rodolfo y su pasin de coleccionista puso en febril actividad a cientos de artesanos, sabios, artistas y diplomticos. Mediante su emisario Khevenhller hizo buscar en Espaa las llamadas piedras de bezoar que le haban sido recomendadas contra la melancola y contra las insistentes palpitaciones (que tambin sufran muchos Habsburgo). El mundo de las piedras le fascinaba al igual que el mundo de las estrellas. Para l, cada piedra era un concentrado del alma csmica. Anselmo Boeth de Boodt, uno de sus mdicos, escribi por encargo suyo un compendio mineralgico titulado Gemmarum et lapidum historia (Historia de las piedras preciosas y de las piedras comunes), y un buscador de piedras preciosas llamado Matas Kretz recorri toda Bohemia en busca de nuevos trofeos para el tesoro del emperador, llamado tambin cmara de las maravillas. Aquellos eran los dominios de Rodolfo. En sus talleres, los mecnicos que haban sido declarados aptos por el examinador de la corte, Simon Budecius, trabajaban en la construccin de un perpetuum mobile; all se fabricaban mosaicos, all se fabric la corona del emperador, all
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trabajaban los pintores de la corte Hans von Aachen (o Juan de Aquisgrn), Bartholomaus Spranger, Josef Heintz, en la creacin de un cuadro alegrico del mundo del esplendor y de suntuosidad. Archimboldo, pintor ilusionista y precursor del surrealismo, fue llevado a Praga por Rodolfo y retrat al emperador en la figura del dios de la fertilidad; no se avergonz en emplear para ello la misma tcnica que haba utilizado en otros retratos y form el rostro del monarca a base de flores, frutas y hojas, y tampoco el monarca tuvo nada que objetar. El emperador era un enamorado de los cuadros y un gran mecenas. Compr cuadros de Parmiagianino, hermano espiritual de los alquimistas, como su Autorretrato en el espejo convexo y el Amor tallando el arco, y a Rodolfo se tiene que agradecer que hoy se encuentren en Viena ms cuadros de Albrecht Drer que en la propia Nuremberg, su patria natal. Adrin de Vries era el escultor de cmara del emperador. Rodolfo adquiri y hered cuadros de Bauernbrueghel y de Samtbrueghel. A travs de ste debi estar en contacto indirecto, pero no por ello menos estrecho, con Peter Paul Rubens, pues en 1625 ste dedic al mecenas una necrolgica en la que le proclamaba juez de todos los talentos y admirador de todas las mentes y protector de las artes. Se dice que el estado manitico-depresivo hizo que el emperador fuera incapaz de atender sus asuntos entre los aos 1590 y 1601. El hecho es que el 25 de setiembre de 1599 intent suicidarse. En los crculos catlicos se dijo que estaba hechizado. Se dijo tambin que su ayuda de cmara, Makowski, le entreg un amuleto del Cordero de Dios, necesario para conseguir la salvacin de su alma, y que luego el emperador sufri un ataque. Laurentius de Brindisi, general de la orden de capuchinos, fue llamado para que liberara a Rodolfo de los malos espritus, pero el emperador se neg a recibirle. El hecho de que el ao 1593 fuera destituido el nocivo Georg Popel de Lobkowitz, precisamente con la colaboracin del emperador, deja algunas dudas acerca de la pretendida enfermedad mental de Rodolfo que dur once aos. En 1599, ao en que intent suicidarse, vio colmado un deseo largo tiempo acariciado al conseguir que viniera a Bohemia el astrnomo dans Tycho Brahe, que haba instalado su observatorio de Uranienburg, en la isla de Hven, con ayuda de instrumentos por l mismo construidos (a la manera de Coprnico). El emperador se dice en un relato de la poca le recibi con la cabeza descubierta como si se tratara de un monarca y le entreg el castillo de Benatek como laboratorio para la investigacin. Tycho Brahe llev all, un ao ms tarde, a Johannes Kepler. Un ao despus mora Brahe, para quien Kepler haba sentido a un mismo tiempo odio y cario, admiracin, celos, complejos de superioridad y dependencia; Kepler fue nombrado sucesor de Brahe como astrnomo y astrlogo de Rodolfo. Tenemos aqu una extraa sucesin: HajekHagecius, Scotto, Dee, Kelley, Brahe y Kepler. Desde que Hajek le inici en los fundamentos de la astrologa, Rodolfo estuvo en contacto con las estrellas y los espritus, con las inteligencias. Un hombre que tanto saba del mundo de las estrellas como Kepler tena que servirle indefectiblemente como consejero astrolgico. Ya en su juventud Kepler haba tenido conocimiento del mundo de la supersticin. Su ta haba sido quemada viva por bruja; tambin su madre fue acusada de brujera y slo a duras penas escap de la hoguera. En su juventud, vivi penosamente y a los treinta aos, fue nombrado profesor de tica y matemticas en Graz. Lleno de pasin (y envidia), mantuvo correspondencia con sus ms famosos colegas, Galileo y Brahe, hasta que ste le introdujo en la corte. En el castillo de Benatek, Kepler no vivi siempre en envidiables condiciones, pero all tena tranquilidad, se vea libre de animosidades y tena a su disposicin el mejor observatorio que hubiera podido imaginar. All fue tambin donde elabor sus leyes del curso de los planetas. No se sabe a ciencia cierta si Kepler pretende defender su actividad como astrlogo o si realmente dice lo que siente cuando escribe: La Astrologa es la ms torpe hijita de la respetable e inteligente madre Astronoma (...) pero no se debe desechar totalmente (...) Una cierta fuerza mueve a las estrellas (...), yo no puedo por menos de llamar capacidad de conocimiento o espritu a esta fuerza.
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En este punto, Kepler se mantiene totalmente dentro de la lnea de Tritheim. En otra ocasin, al hablar del cruzado escocs Robert Fludd, se distancia de forma tajante de pretendidas empresas pseudocientficas: De ello se desprende que (a Fludd) nada le proporciona mayor alegra que poner bajo la clara luz de la sabidura imgenes incomprensibles del mundo real y hechos de la naturaleza que permanecen en la oscuridad. Lo que l pretende es cosa de los alquimistas, hermticos y seguidores de Paracelso; mi tarea por el contrario es la de un matemtico. De aqu se desprende que Kepler haba recorrido el camino desde el pensamiento especulativo hasta la ciencia experimental exacta. Pero tambin haba mantenido correspondencia con el propio Robert Fludd y lo que confiesa a su colega escocs tiene un tono bastante distinto: Tambin yo juego en ocasiones con smbolos; empec un trabajito de cbala geomtrica; trataba de las ideas de las cosas naturales en la geometra, slo que yo juego de forma que no olvido nunca que efectivamente estoy jugando, pues con smbolos nada se puede probar. Aqu se pone de manifiesto el racionalismo del humanista, el intento de llegar al conocimiento seguro y libre de dudas. Trescientos aos ms tarde fue el pensamiento humanstico y racionalista el que afirm de nuevo el valor real de los smbolos, concretamente, Sigmund Freud en su Traumdeutung, que concede un alto valor argumental a determinados smbolos. Entre uno y otro queda todo un mundo de fe en el progreso cientfico. A su protector, el emperador, le Subiera resultado sin duda difcil comprender tales teoras racionalistas. Rodolfo crea tan fervientemente en la autenticidad de la astrologa que segua ciegamente los pasos que, segn l, le sealaban las distintas constelaciones. As, no fue slo el consejo de su hermano Ernesto, sino tambin el dictado del horscopo, el motivo por el que en 1579 nombr a Melchor Khlesl prepsito y canciller de la universidad de Viena. Y fue el propio Khlesl quien en 1606 se pronunci contra Rodolfo en favor del hermano de ste, Matas, y contribuy de forma decisiva a la conclusin, desfavorable para Rodolfo, de la disputa fraterna. Al morir Rodolfo de fuego fro, en 1612, ya haca tiempo que Matas se haba hecho con el poder en Austria, Hungra y Bohemia y el moribundo se limitaba a ostentar el ttulo de emperador.

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16 - LA QUIMERA DEL ORO.


Tres adeptos de la alquimia, que de forma directa o indirecta haban estado en contacto con Rodolfo, llevaron a cabo una especie de mortal carrera de relevos. Se trata del escocs Alexander Seton, que tambin se haca llamar Cosmopolites, del polaco Sendivoj-Sendivogius y del alemn Johann Heinrich Mller, galardonado por el emperador Rodolfo con el ttulo nobiliario de Mllenfels. En parte alguna se menciona dnde Seton obtuvo la tintura; en la historia, Seton slo aparece en los tres ltimos aos de su vida y, por lo dems, de forma harto llamativa. Schmieder atribuye a un medico de Amsterdam, llamado Jean Antonidas van der Linden, el relato de la vida de Seton, que por lo dems parece claramente legendaria. En 1650 Van der Linden refiri que su abuelo, que tambin era mdico, entr en contacto con Seton a travs de un marino llamado Jakob Hanssen, paciente suyo. Este marino haba sufrido un naufragio en el mar del Norte el ao 1601. Alexander Seton lo recogi y le proporcion los medios para regresar a casa; un ao ms tarde, Seton visit al marino en Enkhuysen, Holanda, y pas con l algunas semanas; durante este tiempo, el marino le confes que era adepto a la alquimia. Para demostrar su arte, transform en oro un trozo de plomo y grav con una aguja el momento exacto de la transmutacin: 13 de marzo de 1602, cuatro de la tarde. Van der Linden recibi del marino como regalo un trozo de este oro alquimista y parece que an sigue en posesin de sus nietos. Seton march a Amsterdam y Rotterdam y desde all, en barco, a Italia, desde donde se dirigi a Alemania. Durante este viaje encontr a Johann Wolfgang Dienheim, profesor de medicina en Friburgo de Brisgovia, quien dice acerca de este encuentro: En el ao 1603, cuando, en verano, me encontraba en viaje de regreso a Alemania, se acerc a m un hombre de cierta edad, comprensivo y sorprendentemente sencillo; era pequeo de estatura, pero robusto, de sonrosadas mejillas y ardiente temperamento. Con su barba color castao, afeitado a la moda francesa, su atuendo de seda negra, iba acompaado nicamente por un criado que debido a sus cabellos y su barba rojizos distinguira entre miles de personas. Su nombre era, si me dijo la verdad, Alexander Setonius. Proceda de un imperio insular del ocano. En Zrich, donde el prroco Eghlin le entreg una carta para el doctor Zwinger de Basilea, alquilamos un barco e hicimos el viaje hasta Basilea por agua. Cuando descendimos a tierra en Basilea, mi acompaante me dijo: Vosotros recordaris cmo habis maltratado y vilipendiado a la alquimia y a los alquimistas durante este viaje y concretamente en el barco, y cmo yo he prometido no responder a estos ultrajes con conclusiones filosficas sino con hechos filosficos. El sol no se pondr hasta que no haya cumplido mi palabra. Espero nicamente a alguien que quiero sea testigo junto a vosotros de la escena, para que los detractores no puedan dudar de la verdad del asunto." Entonces fue requerido un hombre de posicin, al que yo slo conoca de vista y que viva no lejos de all. Despus supe que se trataba del doctor Jakob Zwinger, cuya familia ha dado tantos famosos investigadores de la naturaleza. Aqu podemos aducir dos argumentos para demostrar la fidedignidad del relato de Dienheim. El mismo compuso un compendio titulado Medicina universalis, que apareci en 1610 con una dedicatoria a Maximiliano III, archiduque de Austria y maestre de la Orden Teutnica. Se ha podido comprobar que efectivamente existi una familia Zwinger en Basilea; es evidente que produjo generaciones de mdicos; uno de ellos, Ulrich, public a principios del siglo XVIII un manual mdico de divulgacin popular. El profesor Dienheim prosigue su relato con estas palabras: Entonces los tres nos dirigimos a casa de un orfebre. El doctor Zwinger llev consigo algunos trozos de plomo. Por el camino compramos un crisol de orfebre y azufre comn. Setonius no toc nada de todo esto, pero orden que se encendiera fuego, que se vertiera el plomo y el azufre poco a poco, que se colocara el fuelle y se mezclara la masa agitndola. Mientras, bromeaba con nosotros, y, al cabo de un cuarto de hora, nos dijo: "Ahora verted el contenido de este sobrecito en el plomo liquido, pero justamente al medio y no al lado, sobre el fuego." El sobrecito contena unos polvos pesados y grasientos, de color amarillento, pero haba que tener
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ojos de bho para apreciarlo. Nosotros hicimos tal como nos haba ordenado, aun cuando nos sentamos ms incrdulos que el propio Toms. Despus que la masa hubo cocido por espacio de un cuarto de hora y fue agitada con un hierro incandescente, el orfebre vaci el crisol. Pero en su interior no haba ya plomo alguno sino oro pursimo, que, como pudo constatar el orfebre, superaba al oro rabe y hngara, y pesaba lo mismo que antes haba pesado el plomo. Entonces quedamos atnitos y nos miramos unos a otros sin dar crdito a nuestros ojos; pero l se ri de nosotros y grit con sorna: "Venidme ahora con vuestras zorreras de escuela y razonad tanto como gustis! Aqu veis claramente la verdad en la prctica, y sta se halla por encima de todo, incluso por encima de vuestros silogismos." Entonces hizo cortar un trozo de oro y se lo entreg al doctor Zwinger como recuerdo. Tambin yo recib un trozo que pesaba casi cuatro ducados y que conservo como recuerdo de la demostracin. Por qu arrugis el ceo, envidiosos? Aqu estoy yo todava y soy vivo testigo de todo lo que digo. Tambin el doctor Zwinger est an vivo y, si se le pregunta no se negar a confirmar con su testimonio la veracidad de lo que digo. Y tambin Setonius y su criado viven an; ste en Inglaterra y aqul en Alemania, como se dice. Es cierto que yo podra aadir dnde vive si no tuviera miedo que ello podra causar contratiempos al gran hombre, al santo, al semidis. Ms tarde, Dienheim confes que crea ciegamente en la piedra. Afirm tambin que la salamandra era inmune al fuego. No quiero hablar de aquellos dice en su Medicina universal que llevan dentro de s un secreto y una fuerza curativa, que no emplean con ayuda del calor o del fro, de la humedad o de la sequedad, sino a un don especial que pertenece a las causas ocultas de las cosas, de las que podra presentar miles de ejemplos. La siguiente etapa de Seton fue Estrasburgo. Para un orfebre de esta localidad, llamado Philipp Jakob Guestenhoever, la amistad con el misterioso escocs fue un tanto trgica. Tambin en el taller de ste, Seton sac de su bolsillo el polvo rojo, convirti plomo en oro y, al despedirse, regal al orfebre una porcin considerable de elixir. Entonces Guestenhoever comenz a manipular por su cuenta, primeramente ante amigos de confianza, pero ms tarde ante emisarios del Consejo de la ciudad que le sometieron a una minuciosa investigacin. El orfebre demostr al Consejo lo que pudo, pero se le termin el polvo. Mientras, el emperador Rodolfo tuvo noticia del fabricante de oro de Estrasburgo y le hizo llevar a Praga en contra de su voluntad. El relato del orfebre de Estrasburgo, que confes que haba recibido los polvos de un forastero y que no sabia fabricarlos, no mereci el crdito del emperador Rodolfo y fue encerrado en la Torre Blanca. Entretanto, Alexander Seton prosigui su viaje por Alemania. De Estrasburgo march a Frankfurt, Colonia, Hamburgo y Munich, y en todas partes sac del bolsillo sus polvos rojos envueltos en papel y fabric oro, cierto que slo ante personas que eran compaeros suyos de albergue o que le merecan confianza. Para borrar toda pista, se presentaba cada vez bajo un nombre distinto. Es evidente que tena miedo de caer en manos de uno de los muchos prncipes alemanes ansiosos de oro; y ms tarde comprob por s mismo cunta razn tena. Pero qu pretenda realmente este hombre? Por qu buscaba siempre la asistencia pblica, cuando con tanto inters trataba de mantener el secreto de su padre? No hemos sabido que intentara vender su oro artificial; siempre lo regalaba. Slo en una ocasin se narra que acept dinero y que luego huy. Esto ocurri en Stuttgart; en esta aventura su socio debi ser el duque Federico I, que gobern en Wrttemburg desde 1593 hasta 1608. El duque era un seor tan carente de dinero como de escrpulos. Con amenazas obtuvo de la Diputacin de los Estados el dinero para pagar la elevada indemnizacin que tuvo que dar al emperador Rodolfo en 1599 para conseguir que el ducado dejara de ser feudo austraco y fuera restaurado como feudo del Imperio. Con objeto de obtener ms dinero, mantena una colonia de alquimistas en Gross-Sachsenheim, cerca de Vaihingen. Es posible que esta institucin atrajera la atencin de Seton. Pese a numerosos fracasos, el duque Federico sisigui creyendo firmemente en la transformacin de los metales en oro. Si el alquimista que tena empleado no fabricaba oro, entonces era un estafador y, consccuentemente, le trataba con dureza. Es cierto que algunos de los alquimistas de Federico eran efectivamente estafadores, como Georg Honauer, que haba trabajado anteriormente para Julius von Braunschweig-Wolfenbttel. Su mtodo consista en calentar plomo en un crisol grande; luego deca que slo poda salir oro de all
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si el crisol se dejaba enfriar durante toda la noche en un laboratorio cerrado y custodiado, pues haba escondido en una caja grande a un muchacho que, durante la noche, sacaba el plomo y pona oro. El truco de Honauer consista adems en que, despus de esta prueba aparentemente tan afortunada, exiga elevadas sumas de dinero para poder acometer la produccin de oro en grandes cantidades. Acto seguido desapareca. Honauer no tuvo xito con Federico. Cuando ya haba obtenido de ste hasta un total de doscientos mil tleros siempre con nuevas promesas, Federico orden que se le procesara. En 1597 Honauer fue colgado en un patbulo de hierro pintado de color oro, montado por l mismo. En el mismo patbulo termin, despus de l, el alquimista Hans Henrich Neuschler, de Zrich, y Peter Montanus, llamado el Karle. En esta ocasin, el duque Federico ni siquiera permiti que se celebrara proceso alguno, pues no quera que se hiciera pblico cunto dinero haba entregado a los estafadores. Cunta fascinacin debi ejercer la alquimia, cuando los monarcas, pese a las enormes inversiones de dinero que para ellos representaba la elaboracin del oro, una y otra vez se mostraban dispuestos a tener fe en advenedizos, y cuando, por otra parte, continuamente nuevos seudoalquimistas, pese a los poco aleccionadores ejemplos, intentaban hacer el gran negocio con los violentos monarcas! Hay otra circunstancia que habla en favor de que Seton prob fortuna cerca del duque Federico; es posible que por primera vez desde que inici su viaje por el continente necesitara dinero. En Munich no se present ya como fabricante de oro, sino como galanteador. Se enamor de la hija de un noble de la ciudad a la que luego rapt y con la que se cas. Sea lo que fuere de esta aventura, lo cierto es que Seton volvi a aparecer en el otoo de 1603 en la corte de Sajonia. Los prncipes de Sajonia llevaban ya ms de medio siglo en contacto con la alquimia. El primero de ellos fue Augusto, amigo del emperador Rodolfo, que, junto con su esposa, Ana de Dinamarca, realiz, segn parece, prcticas alquimistas y por cierto bajo la direccin del adepto Sebald Schwaerzer que haba llegado a Dresde en 1584 procedente de Italia y haba fabricado oro con mercurio. Tambin Christian I, sucesor de Augusto, fabric oro o hizo que lo fabricaran para l. A su muerte, acaecida en 1591, dej diecisiete millones de tleros en oro, y los rumores de que este oro haba sido obtenido por procedimientos alquimistas no pudieron ser acallados. A la muerte de Christian I, parece que Schwaerzer march a Praga y Rodolfo lo nombr intendente de minas en Joachimsthal. Por el contrario, a lo que parece, el hijo de Christian no se interes por la alquimia, pero se dej convencer por un experimento que llev a cabo ante sus ojos el criado de Seton, William Hamilton. Cristin II contaba entonces veinte aos de edad y llevaba dos aos gobernando. Primeramente trat a Seton como amigo; lo trajo a la corte y trat con halagos y promesas de arrancar al escocs el secreto de la fabricacin de los polvos rojos, pero como Seton se mantuviera firme en su actitud, le hizo encarcelar. Mientras, Hamilton, que haba presentido a tiempo el peligro, logr escapar; deba tener una muy particular idea del poder e influencias del monarca sajn, pues su fuga termin en Inglaterra, su patria. Cuando el monarca vio que de nada servan las promesas, mand torturar a Seton en la parrilla. Seton sigui sin hablar, incluso cuando posteriormente fue torturado de nuevo. El monarca no quiso repetir la prueba, temeroso de que el malherido Seton muriera bajo las torturas. Se esperaba dice Schamieder que la dura prisin le ablandara. Su morada era entonces la insana y nauseabunda prisin de una torre. Se orden a cuarenta hombres de su guardia custodiar al prisionero por relevos. A su esposa, que se segua hospedando en la fonda, le fue denegado permiso para verlo, al igual que a todas las dems personas. Se puede calcular que Seton tuvo que soportar este humillante trato durante tres meses. Por aquel tiempo se encontraba en Dresde un noble polaco llamado Michael Sendivogius. Se gan la confianza del prncipe y obtuvo permiso para visitar al prisionero, ofrecindose para hacerle hablar. Tan pronto como pudo hablar con l sin testigos, le expuso su verdadero propsito y lanz la pregunta de qu le dara si le liberaba. "Tanto le respondi Setonius que tendrs
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bastante con lo tuyo para el resto de tu vida." Satisfecho con esta respuesta, Sendivogius march a Krakau, donde tena una casa, la vendi y volvi a Dresde con el dinero. Merced a su autorizacin, acuda cada da a la prisin, proporcionaba abundante comida y bebida a los hombres de la guardia y de este modo se gan su confianza. Una noche, dio tanto de beber a los soldados que al fin todos quedaron embriagados. Entonces meti en un coche al prisionero, que no se poda valer de sus maltrechos miembros, le sac de la cautividad y le llev a su casa. All, Setonius dijo a su esposa dnde estaba escondida la tintura. Cuando la hubieron recogido, abandonaron Dresde, viajaron de da y de noche, alcanzaron la frontera sin contratiempos y marcharon a Cracovia. Pero Sendivogius, el salvador de Seton, no descubri a ste en la prisin cul era su verdadero propsito; esto no lo hizo hasta que se encontraron a salvo en Cracovia. Entonces dijo a Seton que l haba vendido su casa con objeto de obtener dinero para su rescate y le present la factura: la frmula para la fabricacin de los polvos rojos, precio que le pareci adecuado por el rescate de su vida. Seton le objet que de haber estado dispuesto a descubrir su secreto, no le hubieran torturado, pero pag segn haba prometido. Entreg a Sendivogius una onza de los polvos rojos, cantidad suficiente para producir oro por valor de ciento veinte mil tleros. Por cierto que, como dice Schmieder, el cruel trato haba daado de tal modo el cuerpo de Seton que, como l mismo saba, la panacea ya no le poda ayudar en nada. Despus de repartir su tintura entre sus acompaantes, muri en Cracovia el ao 1604. La carrera de relevos sigui adelante. Sendivogius tuvo conocimiento de un manuscrito que Seton haba dejado a su viuda, as como otra porcin de polvos rojos. Para conseguir estos tesoros, eligi el mejor mtodo para aduearse del cuerpo y del alma de la viuda de Seton: se cas con ella. De este modo consigui otra porcin de polvos rojos; el manuscrito no le sirvi de nada; evidentemente estaba escrito en la forma cifrada tradicional y Sendivogius no supo descifrarlo. Pero la posesin de los polvos rojos le dio la suficiente confianza en si mismo como para presentarse en Cracovia como alquimista. Llev a cabo una transmutacin en presencia del rey Segismundo III y, para hacerse un nombre internacional, compuso un escrito titulado Novum lumen chymicum (Nueva luz qumica), que apareci en Praga el ao 1604 y fue reimpreso varias veces hasta 1644, en Pars, Colonia, Frankfurt, Ginebra y Venecia. En 1604 Sendivogius, requerido por Rodolfo, se encontraba tambin en Praga y fue precisamente entonces cuando se hizo acreedor a la mesa de mrmol. En el camino de regreso a Praga, cuando ya su fama se haba extendido por todas partes, fue hecho prisionero por un conde moravo que le encarcel. Se le hizo saber que sera puesto inmediatamente en libertad si descubra su secreto. Ciertamente Sendivogius no poda alardear de la entereza de Seton, pues no tena nada que descubrir, y, por otra parte, era un hbil ladrn. Consigui hacerse con una lima con la que cort los barrotes de hierro de la ventana de su calabozo. Rasg sus ropas e hizo con ellas una cuerda con la que se descolg. Acto seguido present una queja al emperador contra el conde salteador de caminos. El trato que el emperador Rodolfo dispens a Sendivogius proporciona abundante luz sobre su carcter. Rodolfo haba hecho encarcelar al orfebre de Colonia Guestenhoever porque se haba negado a fabricar oro, aun cuando segn informes dignos de crdito, lo haba hecho antes en Colonia; Sendivogius era para Rodolfo persona grata, pues l haba hecho posible que llevara a cabo con sus propias manos la tan cacareada y nunca vista transmutacin. En reconocimiento, no slo le permiti que se instalara en la corte, sino que consigui para l una indemnizacin del conde bandolero. Este tuvo que entregar a Sendivogius una de sus propiedades en la frontera moravosajona; esta propiedad se llamaba Gravarz o Gravarna y, segn Schmieder, fue la nica parcela de tierra que Sendivogius leg a su hija. Los polvos rojos de Seton se acabaron. No obstante, Sendivogius se puso nuevamente en camino, cuando su presencia fue requerida por el fantico de la alquimia y verdugo de alquimistas, Federico de Wrttenberg. En 1605 realiz ante el temido duque dos transmutaciones, despus de las cuales ste, para conseguir que se quedara, le entreg la propiedad Neidlingen. Sendivogius se encontraba en una situacin comprometida; ya casi no le quedaba tintura, pero no se atreva a decirlo, dadas las peligrosas costumbres del duque. De esta situacin comprometida le sac Johann Heinrich Mller, antiguo barbero y ahora
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alquimista de la corte, que deba a su reputacin los honores con que le recompens el emperador Rodolfo. Johann Heinrich Mller, que haba adquirido algunos conocimientos qumicos como ayudante de un artesano ambulante, hizo circular por Praga el rumor de que era inmune a las balas. Ante los ojos del emperador Rodolfo, dej que dispararan sobre l, con balas de plomo amalgamado, que no le pudieron herir. En recompensa por esta exhibicin, Rodolfo le nombr seor de Mllenfels. Este seor vio entonces amenazada su privilegiada posicin en la corte de Stuttgart con la presencia de Sendivogius y sigui el ejemplo del conde moravo. Pero no puso inmediatamente manos a la obra de forma violenta, sino que, como corresponda a un barbero, procedi con cierta cautela. Hizo saber al polaco que se encontraba en una situacin extremadamente peligrosa, toda vez que, aun cuando pareca que el duque le trataba con gran consideracin, en realidad tena pensado hacerlo torturar para conocer la frmula y que, por lo tanto, iba a ser detenido de un momento a otro. Pero haba ciertamente un camino para ponerse a salvo en el ltimo instante; entonces describi con todo detalle a Sendivogius este camino; era una solitaria carretera, por la que inmediatamente huy el asustado polaco, pero fue hecho prisionero por la gente de Mllenfels y encarcelado. Luego Mllenfels visit al prisionero en el calabozo y le hizo ver que, lamentablemente, haba sido capturado y encarcelado por orden del duque. El, Mllenfels, lo senta en el alma y estaba dispuesto a hacer todo lo que estuviera en sus manos para liberarlo. Pero antes haba que aplacar de algn modo al duque; para lo cual lo mejor era entregarle algunos de los polvos rojos. Es difcil suponer que Sendivogius, que haba procedido con Seton de forma anloga, cayera en esta trampa; por otra parte sabia muy bien que estaba en juego su propia cabeza. Y tampoco tena la entereza de Seton. Por ello entreg a Mllenfels el resto de sus polvos. Entonces, Mllenfels se dirigi rpidamente al duque Federico y, por primera vez desde que fuera nombrado alquimista de la corte, llev a cabo una transmutacin. Al mismo tiempo refiri al duque que Sendivogius era un estafador y que haba intentado escapar a la justicia. Una intriga perfecta. El hecho de que a la postre no funcionara se debi a la humana debilidad del barbero. De haber hecho matar a Sendivogius en su calabozo, tal vez hubiera salido bien. Pero no lo hizo as, y ello le perjudic en la medida que mereca. Para verse libre del molesto testigo y sabiendo perfectamente que Sendivogius no desperdiciara la ocasin, hizo aflojar los barrotes de la ventana de su calabozo. Entonces Sendivogius no necesit lima. Como cuerda utiliz una sbana cortada en tiras. Nuevamente a salvo, hizo llegar hasta el duque una exacta versin del caso. Entretanto, el duque se haba intraquilizado debido a diversas notas del emperador que se haba interesado por la suerte de su protegido Sendivogius. Ante la acusacin del polaco, Mllenfels fue sometido a tortura, con lo que termin confesndolo todo; luego fue colgado en el mismo patbulo de hierro en el que terminaron sus precursores; previamente se le endos un atuendo de oropel. De este modo, el aventurero polaco fue el nico de los tres hombres que integraban la carrera de relevos que sali con vida. Cierto que no consigui mucho ms, pues los polvos de Seton se haban terminado y si quera seguir presentndose como alquimista, no le quedaba ms alternativa que el engao, cosa que tambin hizo. El ao 1619 se present en Viena y manifest estar dispuesto a llevar a cabo una transmutacin en presencia del emperador Fernando II. El emperador hizo preparar la escena y, para regocijo de todos, el polaco consigui convertir en oro puro una moneda que, aparentemente, era mitad de oro y mitad de plata. Posteriormente se ha llegado a saber el truco que utiliz. Haba tomado una moneda totalmente de oro y la haba untado de amalgama de mercurio en una parte. Cuando la moneda se calent, desapareci el mercurio y apareci el oro. No todos concluye Schmieder en su biografa de Michael Sendivogius fueron engaados con tales prodigiosas artes; pero se dej en paz al famoso charlatn hasta que muri en 1636 en su propiedad de Gravarna.

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17 - LOS PRNCIPES Y LOS ESTAFADORES.


Del mismo modo que el emperador Rodolfo y el duque Federico no fueron los nicos seores interesados en la fabricacin de oro, as, tampoco Sendivogius y Mllenfels, prescindiendo ya de Seton, a quien no se puede negar su buena fe, fueron los nicos caballeros de la suerte que intentaron hacer el gran negocio, valindose de la codicia y de la incredulidad de los monarcas. Y de este modo, en el ao 1588 lleg a Alemania un tal Marco Bragadino, presunto conde, que deca proceder de Grecia, acompaado de dos perros de presa, y asegur al prncipe elector de Baviera ser capaz de fabricar oro. Tres aos ms tarde, vestido con un atuendo de oropel fue colgado en un patbulo en Munich; sus cmplices, dos ingenuos ignorantes de la localidad, fueron colgados encima de su cadver y los demonacos perros de presa fueron, como refiere Kopp, muertos para mayor seguridad. Mejor fortuna tuvo Wenzel Seyler, que present al emperador Leopoldo I una moneda hecha, aparentemente, con oro alquimista. Wenzel Seyler fue nombrado en 1676 caballero de Reinburg e intentedente de Bohemia. En total estaf al emperador veinte mil florines. Cuando el emperador descubri su fraude, le devolvi a Bohemia para no llamar la atencin y pag incluso las deudas que Seyler haba contrado en Viena. La cosa consista en encontrar un buen mecenas. Esto lo consigui unos cien aos antes un tal Daniel de Siebenbrgen. Daniel lleg a Florencia y asegur a Csimo I de Mdicis-Toscana que era capaz de preparar un arcano, hecho de usifur, que se poda conseguir en todas las farmacias. La palabra usifur la haba sacado Daniel de una traduccin latina de Geber; en ella el cinabrio es llamado usifur. Digno de mencin es, no ya el tono cientfico que Daniel se daba, sino su circunspeccin. Antes de llegar a la corte del prncipe, Daniel haba provisto a todas las farmacias de Florencia, mediante intermediarios, de usifur, y este usifur no era otra cosa que amalgama de oro. De este modo le fue posible decir al prncipe que hiciera traer usifur de la farmacia que quisiera; a continuacin transform el preparado en oro ante los ojos de Csimo. Para hacer las cosas en grande dijo que necesitaba veinte mil ducados, que le fueron entregados rpidamente. Asegur que nicamente en Francia existan ms reservas de usifur, y, as, fue enviado all para que trajera ms despus de un ceremonioso juramento y llevndose sus veinte mil ducados. Despus de su marcha, ni en Florencia ni en parte alguna se pudo conseguir la mnima porcin de usifur. Y tampoco se pudo encontrar ya al seor Daniel de Sienbenbrgen. Tal vez ni siquiera se haba marchado a Francia. Toda una banda de fabricantes de oro intent hacia fines del siglo XVI estafar al ya mencionado Julio de Braunschweig-Wolfenbttel. Su jefe era un antiguo prroco de Turingia, llamado Philipp Soemmering, que trabajaba con su colega Abel Scherding. Primeramente los dos antiguos clrigos hicieron un contrato con Juan Federico II de Sajonia-Weimar. Se hicieron entregar diecisis onzas de oro y 760 tleros, despus de haber llevado a cabo una fraudulenta prueba de sus pretendidas artes, y luego huyeron rpidamente a Braunschweig. Con ellos colabor el ayuda de cmara y bufn de la corte, Heinrich Schombach, que era llamado con el pomposo nombre de Schielheinze, y su mujer o amante Ana Mara Zieglerin, que proceda de una noble familia sajona y ya haba enterrado a un marido. Es posible que esta dama fuera el cerebro de la organizacin; consigui adems la colaboracin de un tal Silvestre Schulfermann, de Lbeck. La organizacin se present ante el duque Julio con la promesa de incrementar el rendimiento de las minas de sal de Braunschweig, y entregar al duque la frmula de la piedra despus de cierto perodo de preparacin. Los aventureros recibieron como anticipo por sus servicios dos mil tleros. Parece ser que Soemmering crey en las palabras de Zieglerin, quien le asegur que posea la frmula secreta. Se mont un laboratorio; Soemmering fue nombrado gentilhombre de cmara, intendente de minas y consejero eclesistico. Si es verdad que el tres veces honorable Soemmering se condujo corectamente en
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Wolfenbttel, tambin lo es que su amigo Schulfermann lo fue menos. Schulfermann se enter de que haba salido de Weimar un emisario con una orden de detencin para los presuntos fabricantes de oro; entonces le esper en la carretera y le asesin. El ao 1574 la aventura tom un cariz fatdico para Soemmering; es posible que se hubiera dado cuenta de que la Zieglerin no saba de la fabricacin de oro ms que l mismo. Lo cierto es que pidi permiso para marchar, ella, su marido y, naturalmente, l mismo. Schulfermann, que entretanto haba logrado ganar para la causa a un aventurero llamado Kettwig, no hizo caso de los ruegos de Soemmering; parece que su compaero le resultaba entonces un tanto sospechoso. El duque decidi despedir a la Zeglerin y su marido, pero orden que se quedara Soemmering para que pagara los dos mil tleros. Entonces el antiguo clrigo decidi huir, pero fue detenido, e igual les ocurri a sus cmplices. En el proceso que tuvo lugar despus de abundantes torturas para todos los acusados, se puso de manifiesto que la banda haba envenenado a varios testigos de cargo y que incluso haba amenazado de muerte a la duquesa. Despus que fueron sentenciados a muerte, se estableci el tipo de ejecucin de acuerdo con principios jurdicos: Soemmering y Schombach fueron torturados con tenazas incandescentes el da 7 de febrero de 1575, cerca de Wolfenbttel y luego descuartizados; Ana Mara Zieglerin, mujer de Schombach, fue asimismo torturada con tenazas y finalmente quemada en una silla de hierro; la silla de hierro se conserv durante mucho tiempo y la Zieglerin recibi en la leyenda popular el nombre Schter-Liese o Schlter-Ilsche. Schulfermann y Kettwig fueron primeramente apaleados, luego atados a la rueda y descuartizados; sus restos fueron colgados en la carretera de Goslar. Este fue el espectacular fin de los intentos alquimistas en Braunschweig. El duque Julio dio orden de que en el futuro no se permitieran tales experimentos. Un caso anlogo es el de Leonhard Thurneysser de Thurn, que naci en Basilea en 1530. Su padre era orfebre; de muchacho, fue ayudante del mdico Johann Huber, que ms tarde fue profesor de medicina en Basilea. De este doctor Huber recibi Leonhard su formacin cientfica. Evidentemente fue un muchacho precoz, pues se cas, cuando an no tena dieciocho aos, con una viuda mucho mayor que l, y cuando en cierta ocasin necesit dinero se le ocurri recubrir de oro una barra de plomo y empearla en casa de un prestamista. Antes de que se descubriera el fraude, el joven Leonhard huy, primeramente, a Inglaterra, luego a Francia y Alemania, donde prest servicio militar en el ejrcito del conde Albrecht von Brandenburg-Bayreuth. La desilusionada viuda solicit el divorcio, durante su ausencia. En la batalla de Sievershausen (1553), Thurneysser fue hecho prisionero por los bvaros y llevado a una mina, donde pronto se convirti en un solicitado especialista. Luego trabaj con un mecnico en Nuremberg y con orfebres en Estrasburgo y Constanza. Diez aos despus de su huida de Basilea, en 1558, diriga por su propia cuenta minas y fundiciones en Imst, Tirol. Esta actividad le mereci el favor del emperador Fernando I. Thurneysser era un artista (sinnimo de cientfico), y por aquel entonces parece que nadie se preocupaba demasiado de si era ingeniero de minas o mdico. En cualquier caso, obtuvo el consentimiento del emperador para desmembrar a una mujer, a la que, en castigo, le haban sido abiertas las venas para que muriera desangrada (Kopp). Por orden del emperador, Thurneysser march en 1560 a Escocia, Espaa, Portugal, Africa y Oriente, para aumentar sus conocimientos cientficos y, especialmente, para recoger recetas de la fabricacin de arcanos. Cinco aos ms tarde, Thurneysser regres al Tirol y reorganiz la mina que se haba arruinado durante su ausencia. Un nuevo encargo imperial le llev a Hungra y Bohemia. A partir de 1569 empez a publicar sus experiencias. En Mnster aparecieron su Archidoxa y la Quinta essentia; en Frankfurt am Oder apareci su obra capital. "Pison. Primera Parte. De las aguas fras, calientes, minerales y metlicas y su comparacin con las plantas y productos de la tierra, diez libros"; adems, la obra especial: Procatalepsis o Praeccupatio: Experimentos realizados mediante doce diferentes mtodos, libro LIX. Como puede verse, se trata de un cientfico completo que recuerda a Paracelso, y no slo por sus deficientes conocimientos de la lengua latina.
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Despus de 1570, Thurneysser march a Berln, donde se gan el favor de Juan Jorge de Brandeburgo, al confesarle, no sin ciertas reservas, que era alquimista. El padre del prncipe electo, el margrave Jorge, haba invertido mucho dinero en laboratorios. As que el prncipe deposit en el intelectual suizo su confianza, y le encarg la investigacin de los recursos naturales de Brandeburgo. El informe de Thurneysser trajo resultados sorprendentes. En opinin suya, el ro Spree arrastraba oro, mientras que, por el contrario, el beber agua del Havel produca a las mujeres ganas de hablar. Segn inform, en Kstrin existan rubes y en Bernau zafiros; deca que muchos ros arrastraban oro y que se deba instalar un depsito en Friesack. Por aquel tiempo fue nombrado mdico particular de la princesa e instal un saln de cosmtica, con lo que atrajo la atencin del mundo femenino. Por su actividad reciba anualmente 1.352 tleros, adems de cuatro caballos, una provisin de alimentos y bebidas y, por orden del prncipe, se le mont un laboratorio en el Graue Kloster. Al mismo tiempo, Thurneysser llevaba a cabo una extensa actividad privada. Realizaba anlisis de orina y formulaba luego diagnsticos, venda talismanes contra el embarazo y en general amuletos portadores de buena suerte, as como recetas alquimistas. Fortaleci su fama de alquimista haciendo circular el rumor de que haba llevado a cabo una transmutacin en presencia del prncipe. An en el ao 1780 se poda ver en el Museo Real de Berln un gran clavo de hierro con la punta de oro que se deca haba sido el resultado de uno de los experimentos de Thurneysser; esto dio lugar a la suposicin de que Thurneysser haba puesto con anterioridad la punta de oro y que para llevar a cabo su exhibicin la haba cubierto con color de hierro. Aun cuando mont un herbario, coleccion animales y minerales, fue denunciado por los entendidos de su tiempo como estafador. El profesor de medicina Caspar Hofmann, de Frankfurt am Oder, le defini como simple qumico. No cabe duda de que, efectivamente, Thurneysser era qumico, pues mont las salitreras y alumbreras de Brandeburgo, hizo fabricar instrumentos qumicos, se interes por la fabricacin de vidrio y por el arte de la vidriera Georg Rollenhagen, rector de seminario de Magdeburgo, le llam boticario ignorante y aprendiz de orfebre, as como hombre tosco, fantstico, brujo, nigromante que quera escribir en hebreo, griego, latn y no haba estudiado. Para hacer frente a tales acusaciones parece ser que Thurneysser recibi en Berln lecciones de latn el ao 1576. No fueron los especialistas los que terminaron con Thurneysser, ni siquiera el profesor Franx Joel von Greifswald, que afirmaba que Thurneysser era un brujo y que llevaba consigo al demonio en un vaso de cristal sino su tercera mujer. Despus de separarse de la viuda de Basilea, Thurneysser se cas con la hija de su patrn, el orfebre Hutlin, de Constanza. Muerta sta en 1575, contrajo matrimonio por tercera vez y de nuevo con una compatriota, Marina Herbrott, de Basilea. La llev con l a Berln y le compr un anillo de esmeralda, pero la piedra salt en pedazos prueba incontrastable para el alquimista Thurneysser de que Marina le haba sido infiel; luego, tuvo pruebas de que, efectivamente, tena razn y la repudi. Entonces Marina apel al tribunal de la ciudad de Basilea y fue escuchada. En principio, el tribunal de la ciudad de Basilea concedi a la repudiada una tercera parte de la fortuna de Thurneysser, pero, en la segunda apelacin, decret le fuera entregada toda la fortuna de cien mil florines que l, posiblemente con toda astucia, haba depositado en Basilea. Thurneysser recurri en demanda de ayuda al prncipe elector de Brandeburgo y consecuencia de ello fue un papeleo entre Berln y Basilea tan interminable como estril. La adltera recibi el dinero, Thurneysser hubo de contraer deudas en Berln y, comoquiera que la animosidad contra su persona aumentaba por momentos, en 1584 huy y march a Italia despus de pasar por Colonia. En Italia intent con escasa fortuna establecerse de alquimista. Fue nombrado mdico del cardenal Fernando de Mdicis y se convirti al catolicismo. En 1596 muri en el convento de Colonia. A lo largo de una de las ms famosas leyendas de la literatura mundial, Daskalte Herz, de Wilhelm Hauff, pulula un extrao duendecillo empeado en ayudar a sus protegidos a conseguir insospechadas riquezas. El enemigo malo del buen duendecillo tambin puede hacerlo, y uno y otro espritu parecen especializados en una determinada clase de criaturas; concretamente, en los nios nacidos en domingo, pues ellos gozan de la especial predileccin de los espritus... y tal vez esto fue lo que crey el joven Johann Friedrich Bottger, mucho antes de que se escribiera la leyenda popular,
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pues tambin l haba nacido en domingo. Los nios nacidos en domingo estn llamados a cosas ms elevadas en todos los conceptos. Ya su padre haba llegado a ser tesorero de Magdeburgo, donde muri, despus de haber acumulado una considerable fortuna y ciertos conocimientos de qumica. Johann Friedrich, nacido el ao 1685 en Schleiz, era entonces un nio, pero ya se haba apoderado de l la pasin por el misterioso arte, hasta el punto de que su padre adoptivo, el comandante prusiano Johann Friedrich Tiemann, renunci pronto a instruir al ilusionado jovencito en matemticas y pirotecnia, y le envi a casa del farmacutico Zorn, en Berln. Como refiere Friedrich van Oppeln-Bronikowski en su libro Abenteuer am Preussischen Hof, el nio de doce aos se distingui por su aplicacin y deseos de saber, pero pronto perdi su aficin y se dedic febrilmente al estudio de la alquimia. Un farmacutico llamado Kopke le vendi o prest un manuscrito alquimista que segn parece proceda de Helmont. Por la noche estudiaba atentamente este manuscrito, ya fuera solo o con algunos amigos; entonces empez a efectuar experimentos en secreto, naturalmente a costa de su patrn. Llevado de la fiebre del oro y agotado por las noches de vigilia, viva como en sueos, expenda a los clientes falsos medicamentos y por la noche pona la casa al borde del incendio. En la vida de Bottger, la letra o aparece cada vez con ms frecuencia. Tanto si se pona a estudiar los libros de alquimia solo o con algunos compaeros, tampoco despus se sabr nunca qu fue del nio nacido en domingo, como tampoco si fue el buen hada o el hada mala, o algn duendecillo, como el de Hauff, o si fue realmente el misterioso monje griego Laskaris... Lo cierto es que alguien entreg al joven aprendiz de boticario un frasco de tintura roja con la que Bottger, segn todas las pruebas, convirti en oro dos onzas de mercurio. Incluso sus compaeros recibieron un trozo de l. O fue acaso el honorable archimandrita de un convento de Mitilene, quien le entreg la tintura? Segn los relatos, el clrigo que segn se dice le entreg generosamente la tintura termin su existencia terrena pobremente en Stralsund. En cualquier caso fue en Berln donde el misterioso regalo convirti a Bottger en alquimista. O fue tal vez el monje griego un pariente del duendecillo de Hauff? En cualquier caso, el afortunado nio nacido en domingo se senta ahora como adepto a la alquimia y rompi con su maestro. En alguna ocasin se le vio en compaa de individuos de dudosa reputacin y al cabo de algn tiempo regres enfermo y derrotado como un hijo prdigo a casa del boticario Zorn. Y Zorn volvi a perdonarle, bien es verdad que bajo la condicin de que en lo sucesivo tena que abstenerse de realizar ms experimentos y dedicarse exclusivamente a la farmacia. Bottger pag esta atencin con ms experimentos a costa de su maestro. Y finalmente, en julio de 1701, lleg el momento; Bottger mostr a un amigo un trozo de oro del tamao de un dedo. Como el muchacho riera incrdulamente, Bottger le invit a presenciar cmo la noche siguiente la farmacia se converta por segunda vez en una abundante mina de oro. Entonces casi nadie dud de este joven genio. La nica excepcin era su padre adoptivo, Tiemann, que no quera creer en la fabricacin de oro artificial, sino que estaba convencido de que intervenan causas extraas y que, despus de algunas splicas de la madre e hijo Bttger, fue a Berln para recoger al nio prodigio. El boticario nombr oficial farmacutico al muchacho de diecisis aos y le aconsej mantenerse alejado de toda quimera, pues en la mayora de los casos la alquimia trae consigo la locura y la desgracia. Bottger escuch el consejo con atencin y, en agradecimiento, invit al matrimonio Zorn a presenciar una demostracin de sus artes. Zorn expres al momento su conformidad e incluso invit a otras personas, y as el da 1 de octubre de 1701 no slo la familia de farmacuticos, sino tambin su yerno, el prroco Porst, as como un amigo de ellos, consejero consistorial, quedaron maravillados al ver cmo, efectivamente, dieciocho monedas eran transformadas en el oro ms puro, con unos polvos rojos. Los dos clrigos aconsejaron al jovencito en la misma forma que lo haba hecho el maestro Zorn y rpidamente llevaron el oro fabricado a un joyero, que por su parte no hizo sino corroborar la autenticidad del metal. Y pronto la noticia se extendi por toda Prusia, e incluso el gran Leibniz concedi al aprendiz de boticario el honor de mencionarlo en una de sus cartas a la reina Sofa Carlota. He hablado mucho del fabricante de oro dice Leibniz. Ello servir de estmulo a los alquimistas. El griego Janouilly, a quien Su Majestad conoce, me ha dicho: "Gracias a Dios por permitir que ocurran tales prodigios de tiempo en tiempo, pues ellos confunden la incredulidad
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humana y fortalecen la fe de los autnticamente devotos. Pues el hombre de bien cree en la piedra filosofal como si del Evangelio se tratara, y de manera especial en el pasaje del Apocalipsis a que se refiere el aprendiz de boticario." El prncipe elector de Hannover ha recibido una receta o frmula alquimista que contiene todo el secreto. Desgraciadamente, se necesitara un ao entero para comprobarlo... En m se multiplican los aos, pero no el oro, por lo que, mucho me temo, no podr llevar a cabo este trabajo. Y as, transcurrirn ms aos de los que me han sido asignados. Para Su Majestad la cosa es muy distinta. Con vuestra juventud y vuestro dinero, podis esperar tranquilamente y lo conseguiris. Por ello os aconsejo instalar un laboratorio en Ltzenburg y emplear a un buen qumico, al que visitar con frecuencia... El observatorio astronmico que all instalar alegra mi fantasa tanto como la piedra de los sabios. Es cierto que el oro sera una gran ayuda para muchas cosas. Pero, no tiene Su Majestad ms que todos los qumicos son capaces de fabricar? Cuando el famoso Kunckel, amigo del farmacutico, se convirti en protector del joven alquimista, riadas de curiosos llegaron a la tienda de Zorn y el consejero de Estado, Von Haugwitz acept colaborar con el joven genio. Incluso el recin coronado rey Federico I mostr inters. En primer lugar hizo venir a su residencia a la seora Zorn, la cual entreg inmediatamente el oro alquimista, siendo recompensada por ello con una medalla que tambin era de oro. Sin embargo, antes de que el rey pudiera discutir con Bottger, que para mantener el nivel de su fastuosa corte necesitaba urgentemente un alquimista, el muchacho, a quien no complaca tanto honor, abandon furtivamente Berln en la noche del 26 de octubre de 1701. Tal vez Bttger intuy lo que le hubiera ocurrido de seguir all, pues, cuando el rey tuvo conocimiento de la precipitada huida del alquimista a la universidad de Wittenberg, estableci una recompensa de mil tleros por su cabeza, y se lament por no haber concedido ms atencin a una persona tan importante. Inmediatamente envi un destacamento de soldados a las rdenes del teniente Menzel y mand detener al muchacho berlins que se acababa de matricular. El gobernador civil, Von Ryssel as lo hizo en atencin a los prusianos, pero se guard de entregarles a Bttger. Y Bttger hizo entonces la primera confesin de graves consecuencias para su vida: dijo ser alquimista y fabricante de oro. Fue enviado precipitadamente un correo a Dresde con esta noticia; sin embargo, antes que llegara de all una respuesta, el rey de Prusia exigi por escrito al gobernador civil la extradicin del vasallo huido. Von Ryssel se tom tiempo para ello y el correo fue despedido con la respuesta de que Bttger no era en realidad sbdito de Prusia. Y Bttger por su parte apel a Augusto en demanda de ayuda. Augusto, posiblemente tan derrochador como el propio Federico I de Prusia, y adems con el agravante de una aficin atvica a la alquimia, se mostr dispuesto de buen grado a proporcionar a Bttger toda la prateccin que fuera necesaria. El regente, prncipe Egon de Frstenberg, orden se declinara con buenos modales y cortesa la orden de extradicin por parte de Prusia y que se custodiara al interesante personaje con todo civismo y buenos modos, pero al mismo tiempo de la forma ms segura posible, e incluso, si fuera necesario, con una escolta militar. Es cierto que en Berln no se pens en hacer uso de la fuerza. Se pens en sobornar al gobernador civil y en acusar a Bttger de estafador y, adems, de doble asesinato por envenenaraiento. Federico I manifest el 5 de noviembre que no poda comprender por qu se negaba a entregar a un criminal que era, adems, sbdito de Prusia, pues Prusia no creara la mnima dificultad a Sajonia en casos anlogos. Por ello, el rey de Prusia se vea obligado ante un hecho tan poco amistoso y contrario a las buenas relaciones de vecindad y a apelar al rey de Polonia. Y como tampoco esto sirviera de nada y como ni siquiera los parientes de Bttger consiguieran hacerle salir de Wittenberg, se puso de manifiesto la inocencia de Bttger de forma sorprendente. Entonces, el comandante de Wittenberg recibi un escrito del rey en el que se ordenaba que Bttger fuera puesto en libertad y se le concediera total libertad de movimientos, de modo que se pudiera dirigir adonde quisiera. El escrito con fecha 10 de noviembre de 1701 estaba firmado en Klln an der Spree por L. S. Federico. De este modo, el oficial de farmacia se haba convertido a sus diecisis aos en un problema para el Estado, hasta el punto de que la corte de Prusia hubo de poner en juego todos sus recursos diplomticos. El escrito iba dirigido al gobernador militar y no al gobernador civil en la creencia de
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que una autoridad militar sera ms fcil de convencer que una civil, pero para desgracia del rey de Prusia tampoco el gobernador militar obedeci ciegamente la orden, sino que, por el contrario, dio muestras de una astucia poco militar y entreg la peticin a Von Ryssel, quien la rechaz de inmediato. Despus de lo cual ya no se poda hablar de la inocencia del tan trado y llevado Bttger, pues, adems, haba robado un anillo de brillantes valorado en 1.500 tleros, como se deca en el escrito del rey de Prusia del 14 de noviembre. Por cierto que el 14 de noviembre se ocup del oficial de boticario no slo el rey de Prusia, sino tambin el rey de Polonia y prncipe elector de Sajonia, Augusto el Fuerte, quien orden que Bttger fuera sacado rpidamente de la zona de peligro, llevado a Dresde y puesto a salvo en una casa bien atendida y en entera libertad. Y as, de nada sirvieron al rey de Prusia las ayudas del solcito padre adoptivo de Bttger, Tiemann, ni del emisario enviado a Wittenberg. En la Goldhaus de Dresde, Bttger estaba ms que a salvo; sus lquidos y las cosas y escritos correspondientes haban sido enviados a Varsovia como medida de precaucin. El nio nacido en domingo estaba a salvo; ni siquiera con ayuda de una capa que le hubiera hecho invisible le hubieran podido llevar hasta una prisin prusiana. Poco a poco, Bttger pudo comprobar cun seguro estaba: primeramente se le encerr con dos centinelas como compaeros y como tampoco esto pareca suficiente, fue llevado a la fortaleza de Knigstein, evidentemente mucho ms segura. Ni siquiera una mosca se hubiera podido acercar a l sin ser advertida. Perro Bttger no hubiera deseado tanta seguridad, y ni siquiera despus de haber amenazado con suicidarse y de haber llevado a cabo dos intentos prcticos, se afloj el cinturn de seguridad policaco. De todos modos se le consolaba en cierta manera, pues reciba diariamente una racin de tres botellas de vino y catorce jarras de cerveza. O tal vez (y aqu nos encontramos con otro Bttger) padeca el frustrado farmacutico mana persecutoria? Cuando, finalmente, se atendieron sus constantes protestas contra la excesiva seguridad y le enviaron a Dresde bajo la proteccin personal del regente Frstenberg y del qumico Walter von Tschirnhausen, fabricante de vidrio, se apresur a dirigir a Augusto un escrito en demanda de ayuda e incluso solicit un regimiento de caballera para proteger su persona. Y al igual que tantas veces en la historia de la alquimia, surgi entonces un bosque de secretos nombres en torno a una persona que haba cobrado importancia incluso poltica. Bttger fue llamado monsieur Schrader, lhomme de Wittenburg o sencillamente la persona o el consciente, en tanto que l personalmente firmaba con el nombre de Johann Friedrich o Notus. Y todas aquellas personas que tuvieron an el mnimo contacto con este hombre misterioso hubieron de jurar hasta la tumba que guardaran absoluto silencio. Y, por supuesto, que tambin el propio Bttger. Pero Bttger tena adems otras preocupaciones. Es cierto que ahora estaba a salvo y que no viva prcisamente mal. Slo tena que pagar todas estas atenciones del rey con un favor y precisamente se encontraba ahora, en verdad que por su propia culpa, en la misma situacin que la bella hija del molinero de que habla el bello cuento infantil, slo que l no tena a su lado un Rumpelstilzchen. A ello se debi que Bttger intentara suicidarse. Sabido es que los nios nacidos en domingo tienen suerte, y tambin Bttger consigui escapar de la jaula de oro durante la confusin de la guerra en verano de 1703. Pero en Enns, Austria (Thurneysser lo hubiera adivinado sin lugar a dudas en las aguas verdes del ro) le volvi a abandonar el buen hado y los esbirros sajones le recibieron radiantes de jbilo y le entregaron de nuevo al rey. Al ao siguiente, el rey concedi al alquimista desertor y nuevamente recuperado, el honor de recibirle personalmente por dos veces. De todos modos, Bttger haba llegado a alcanzar un valor de 40.000 tleros, teniendo en cuenta los gastos que haba causado. Y para amortizar esta enorme suma se le pidi se dignara exponer por escrito lo antes posible su proceso y, sobre todo, fabricar oro. Bttger convenci al rey de que esto era fcil de decir, pero que el arte no era en modo alguno tan sencillo, ni siquiera para l. Por ello se acord primeramente redactar un contrato que haban de firmar Bttger, Frstenberg Tschirnhausen y, sobre todo, el rey, en calidad de protector supremo, para que el importe del oro fabricado no fuera empleado en la fastuosidad, en acciones pecaminosas, en tareas malignas y en guerras innecesarias e injustas y en otras empresas igualmente pecaminosas.
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Tan devotas como estas palabras puedan parecer, con toda seguridad que no era sta su intencin. Si alguno de los signatarios no mantena el juramento, no sera fabricado oro alguno. Y Bttger conoca a su rey. Augusto el Fuerte tena en verdad una fuerte personalidad. Y prest juramento. Pero, comoquiera que, segn parece, alguno de los firmantes no mantuvo el juramento, la empresa no dio fruto alguno. No hubo oro. En cierta ocasin, en 1705, pareci que la cosa estaba ya a punto; pero uno de los testigos del intento descubri ciertas circunstancias que hacan suponer una estafa concertada. Tampoco Frstenberg tuvo xito alguno y entonces, el alquimista, cado ahora un tanto en descrdito, fue internado en la fortaleza de Albrecht, cerca de Meisen. Parece que tambin vivi accidentalmente en la fortaleza de Knigstein, que tan bien conoca, durante los aos 1706 a 1707. All se gan momentneamente el favor de su rey y seor, al denunciar los proyectos de fuga de otros prisioneros. Pero tampoco esto sirvi de mucho a la larga. Su Majestad le orden: Hazlo por m, Bttger, o... Y Bttger no quera de ningn modo esta alternativa Como hemos dicho, conoca a su rey y el patbulo no quera conocerlo. Pero Bttger haba nacido en domingo y los nios nacidos en domingo pueden, en casos extremos, llamar en su ayuda a un espritu bueno, como en la leyenda de Hauff. El duendecillo de Wilhelm Hauff ayud al carbonero que se encontraba en una situacin extremadamente angustiosa, dndole cosas tiles en vez de oro. Tal vez Bttger apel al duendecillo de cristal antes de que hubiera entrado en el mundo de la literatura. En cualquier caso, Bttger descubri algo provechoso. A fines de 1707 consigui fabricar porcelana de jaspe marrn. Augusto el Fuerte no slo tena un amor casi enfermizo al oro, sino que tambin adoraba la porcelana, por aquel tiempo equiparada al oro. El hecho de que la autntica porcelana de Bttger, tal como era producida desde 1710 en Albrechtsburg, cerca de Meissen, sea equiparada tambin hoy con el oro, pone de manifiesto nicamente el valor de este indirecto oro alquimista. Entonces pudo Bttger hacer al rey la segunda grave confesin de su vida; concretamente, que l no entenda absolutamente nada de la fabricacin de oro. Y, adems, pidi al rey que le castigara con la muerte o con alguna otra pena. O saba l tal vez que Augusto le perdonara en su real misericordia? Es cierto que el rey no le entreg ni la mitad de su imperio, ni la mano de su hija, pero al menos, le dio la libertad; concretamente el ao 1714, aunque bajo la condicin de que no descubriera nunca su secreto y ni siquiera muerto abandonara el pas. El antiguo oficial de farmacia alquimista y prisionero de Estado se hubiera debido dar por satisfecho, pero ya en 1715 vendi su secreto al consejero de la corte y mdico Jgwitz, en Berln, y envi secretamente operarios que en 1718 fundaron la fbrica vienesa de porcelanas Augarten, por lo que debern ser considerados como precursores de las labores de la era de la porcelana. Y an entonces volvi a tener suerte Bttger, ya que no slo no perdi la cabeza, sino que incluso pudo llevarla ms alta, pues en 1715, o sea, el mismo ao, se puso a su disposicin para toda la vida la fbrica de Meissen. Y vivi feliz y contento. Aqu se apartan la leyenda del feliz molinero y la vida del afortunado nio nacido en domingo y con quien tan prdiga fue la fortuna. En 1709 el invento de la porcelana blanca le abri todas las puertas para acumular enormes riquezas; desde 1715 fue propietario de la fbrica de Meissen sin obligacin alguna de presentar cuentas. Y todo ello se le escap de los dedos. Fue culpa de la direccin polaca de la fbrica, o era Bttger un megalmano? En Dresde instal un vivero con 400 naranjos. Viva sin orden ni control, lo que trajo como consecuencia que en 1713 quedara casi ciego. Y en 1716 muri su protector, Frstenberg, con lo que se inici el declive del nio prodigio. Al morir el 13 de marzo de 1719, dej 70 tleros y enormes deudas. Una irona en la historia de la alquimia: en el lecho de muerte del pretendido fabricante de oro, el criado que le haba sido concedido desde 1701, llamado Nehmitz, trat de arrancar al antiguo oficial de farmacia el secreto de la piedra de los sabios, amenazndole con la ira del rey. Pero no slo los aprendices de boticario pueden llegar muy lejos. La historia est llena de ejemplos de que los hijos de campesinos tambin pueden aspirar a algo ms que a empuar un
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arado, e incluso a alcanzar las estrellas. Y as, en un lugar del sur de italia, un tal Cincinnatus se sinti llamado al ms alto cargo del Imperio romano, mientras conduca su yunta de bueyes. Mucho despus, aproximadamente en la misma comarca, en Pietrabianca, cerca de Npoles, la bola de la fortuna fue a parar a un extrao campesino y tambin l se engalan con su pomposo ttulo: don Domenico Manuel Caetano, conde de Ruggiero. Toda vez que el trabajo parece constituir un obstculo para aspirar a cargos ms elevados, el ilusionado joven abandon el hogar de la casa paterna y march por el mundo. Primero actu como prestidigitador en Italia. Y durante una de estas aventuras, encontr la suerte: en 1695 descubri un tesoro enterrado, que pareca no acabarse nunca, pues se trataba de frmulas alquimistas y tinturas. Los descubridores de tesoros han resultado siempre sospechosos, por lo que ms tarde tambin se murmur por doquier que Caetano no haba cavado la tierra con una pala, sino que haba abierto el pecho a otro alquimista. Sea lo que fuere, lo cierto es que el mismo ao encontramos a Caetano en Madrid, convertido ya en conde y alquimista, reputado. Y comoquiera que en su patria haba aprendido no slo juegos de manos, sino que tambin haba adquirido alguna destreza en el arte de la orfebrera, impresion profundamente a los seores de la corte de Espaa. Hasta algo despus no se les ocurri a los grandes de Espaa investigar las burdas estafas del italiano, pero ya era demasiado tarde, pues el embajador bvaro ya le haba pedido se dignara acudir a la corte de su seor, el prncipe elector de Baviera y gobernador general de los Pases Bajos, Maximiliano Emmanuel, y Caetano haba aceptado de buen grado la invitacin de acudir a Bruselas. En verdad que el conde italiano era muy voluntarioso; le gustaba realizar transmutaciones, si bien es cierto que slo en muy pequeas cantidades, y el prncipe recompensaba generosamente al alquimista con ttulos, hasta el punto de que, poco tiempo despus, el conde de Ruggiero era tambin coronel de un regimiento de infantera, general de artillera, mariscal de campo y comandante titular de Munich, como poda leerse en su tarjeta de visita. Durante tres aos, los ttulos de Caetano fueron ganando en rango, pero, al mismo tiempo, el oro producido se haca cada vez ms escaso, y como el conde osara mofarse incluso del prncipe elector, ste perdi la paciencia y encerr al antiguo campesino en el castillo de Grnwald, cerca de Munich, en verdad que respetando su condicin, pero de todos modos por espacio de seis aos. Nunca se ha podido saber cmo termin sus das el conde Caetano en su calidad de castellano a la fuerza. Tal vez posea la llave de oro que abre todas las puertas y no slo las puertas, sino las ms altas moradas. Lo cierto es que en 1704 encontramos al conde Caetano, Cajetani o Gaetano, como l escriba alternativamente sin excesivos conocimientos ortogrficos, en la corte del emperador Leopoldo I, en la ciudad de Viena. Es cierto que el emperador se haba curado ya de las fantasas de Wenzel Seyler, pero nombr al joven italiano alquimista de la corte. Y l, voluntarioso como siempre, trabaj y realiz sus experimentos ante la nobleza, con ella y para ella. El emperador Leopoldo era un soberano bondadoso para con los alquimistas; su nica falta con respecto a Caetano fue que, desgraciadamente, muri en mayo de 1705. Y entonces Caetano tuvo que presentar cuentas. Por suerte para l apareci entonces el hada buena en la persona del prncipe elector Johann Wilhelm del Palatinado y salv al alquimista de su apurada situacin. Luego Caetano abandon rpidamente la poco hospitalaria ciudad imperial. En la vida de Caetano hay muchos puntos oscuros, como, por ejemplo, si march directamente desde Viena a Berln, que haba de ser en el futuro la ciudad de su suerte, o si antes realiz una exhibicin en la corte del landgrave Carlos de Hessen (1670-1730). En cualquier caso, an en 1773 el mdico Frederich Joseph W. Schrder, de Magdeburgo, mostraba una pieza de oro de dos onzas y una barra de plata de catorce onzas y requera a todos los incrdulos a examinarla, pues, segn testimonio del prncipe, el conde Caetano haba fabricado aquellos tesoros con sus propias manos con cobre, mercurio y unos polvos. Una cosa es cierta: en 1705 el conde Caetano hizo furor en Berln con su espectacular llegada, como hubo de confesar incluso su compaero de profesin, Johann Christian Dippel. Dippel, nacido en 1674, haba llegado a Berln un ao antes que Caetano y trabajaba como alquimista bajo la proteccin personal del conde Wittgenstein, junto con el conde de Wartenberg y el mariscal de campo conde de Wackerleben, arruin las finanzas del recin nacido imperio
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prusiano. Wittgenstein haba tomado a Dippel como sustituto de Bttger, le recompensaba adecuadamente y Dippel por su parte se distingua por su laboriosidad. Aun cuando no era capaz de fabricar oro, consigui, de todos modos, algunos descubrimientos qumicos, accidentalmente, pero reales, como el azul de Prusia, que segn parece fue obtenido tambin por el fabricante de colores Miesbach en el laboratorio de Dippel, y el aceite animal que lleva su nombre. Dippel era hombre de gran actividad, pues, bajo el seudnimo de Christian Democritus redact escritos polmicos en torno a la religin, y con esta amplia actividad se asegur un compacto crculo de enemigos. En uno de estos escritos, Deraufrichtige Protestant (Berln 1773), Dippel refiere con todo detalle que busc al recin llegado rival con la idea de seguir de cerca sus manipulaciones en el sagrado arte. El ao 1705 lleg el famoso conde Caetano a Berln, donde yo me encontraba por aquel entonces. El conde haba ya realizado algunos aos antes pruebas suficientemente elocuentes y transmutaciones y haba desarrollado su actividad en diversas cortes imperiales y reales, y no precisamente con medias onzas y onzas, con las que resulta fcil hacer un engao, sino con veinte y treinta libras que en verdad no resultan tan fciles de extraer de la faltriquera, aun cuando saba menos de alquimia que el ms ignorante aprendiz de boticario y, como se puso de manifiesto a su vergonzosa y bien merecida muerte, haba obtenido la tintura mediante una accin criminal. Esta acusacin nos es conocida mientras que las enormes cantidades de oro que se dice fabric Caetano son evidentemente meras conjeturas. Pero, cmo pudo si no ocurrir que el conde se paseara por Berln en una carroza tirada por cuatro caballos y escoltado por criados con librea rojo escarlata y galones dorados? En cualquier caso, Dippel decidi realizar un examen y descubri que el secreto del conde consista en un crisol de fundir con el que trabajaba a solas por la noche. La curiosidad me llev a m y algunos amigos a solicitar audiencia del conde, que, as que nos presentamos, nos atendi rpidamente. Fuimos conducidos hasta l, en una habitacin de cuyas paredes colgaban al menos 3 4 docenas de pistolas cargadas. Me pareci que el seor conde temblaba y mostraba en su porte tan poca condicin de conde como ni siquiera puede mostrar un titiritero que viaja con sus jaulas de bichos raros y marmotas. Antes de nuestra llegada, ya haba extendido sobre la mesa, como hacen los mercaderes en el mercado, todos los testimonios pblicos y comprobantes de sus numerosas exhibiciones en numerosas cortes; nos mostr asimismo algunas cartas del emperador Leopoldo y de su esposa, del prncipe elector de Baviera y de otros prncipes en reconocimiento a sus servicios, que guardaba en una cajita de oro. Nosotros tuvimos que soportar pacientemente su charlatanera y al mismo tiempo poco menos que admirarnos de su extraa gracia en hablar y atendernos. Finalmente yo dije que personalmente no dudaba en modo alguno de aquellos testimonios, pero que el ms grande honor que me podra hacer sera que me dejara ver su tintura y sus sorprendentes efectos. Este cumplido abri al momento todas las puertas de la gracia en nuestro seor conde; al momento dio orden de que se compraran siete libras de mercurio, lo que hizo uno de nuestros criados. El conde verti el mercurio en una botella de vidrio de regular tamao y la coloc dentro de una estufa que tena siempre dispuesta junto a la chimenea. Cuando el mercurio estuvo caliente, sac de entre las manos ambas tinturas: la tintura para plata y la del oro. La tintura para la plata pareca una sal clara y brillante, un tanto desmenuzada en forma de polvo, pero tena algo del color rosado de la carne y no pesara ms de un escrpulo; la tintura para el oro era un polvo de color rojo plido y en muy poca cantidad; apenas un escrpulo. Cuando el mercurio empez a humear, pes un grano de la tintura blanca... Cuando cay este grano en el interior de la botella, se produjo en ella un murmullo sordo como ocurre cuando se colorea el mercurio, y como esto cesara al cabo de unos minutos, el conde cogi la botella por el cuello y la dej caer y romperse sobre la plancha de la chimenea, con lo que apareci una masa de fina plata que se haba formado de acuerdo con la forma cncava de la botella. El conde quiso que la plata fuera examinada por el qumico oficial, pero nosotros, que sabamos muy bien qu color debe tener la plata fina, le ahorramos esta innecesaria molestia y le dimos las gracias por su atencin. Dippel qued maravillado y en lo sucesivo apoy a Caetano. Y comoquiera que el experimento haba tenido lugar ante el alquimista de la corte, no se hizo esperar una invitacin para
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que Caetano se presentara ante el rey. Carlos Ludovico, barn de Poellnitz, refiere en sus Memoiren zar Lebens-und Reerungsgeschichte derletzen vier Regenten des preussischten Staates (Volumen I, Berln, 1791) que el embajador ingls lord Raby introdujo personalmente a Caetano en la corte, pese a la tenaz oposicin del prncipe heredero Federico Guillermo, que no senta ninguna simpata por los alquimistas, cosa que no nos debe sorprender si tenemos en cuenta las desafortunadas inversiones de su padre. Por ello el prncipe heredero tuvo que buscar por s mismo todos los adminculos necesarios, para que as se curara de su escepticismo. Finalmente, todo estuvo a punto; el rey en persona, los margraves, los tres ministros y la corte en pleno esperaban el prodigio. En primer lugar, el conde present la caja dorada con el arcano y verti algunos granos en el crisol de fundir. Luego meta en l la barra de cobre que haba trado el prncipe heredero. (El desconfiado prncipe la haba marcado secretamente con un sello). Cuando estuvo al rojo vivo, Caetano la sac y la enfri en un cubo con agua. La mitad de la barra, que Caetano haba recubierto previamente con barro, sigui siendo cobre; pero, en cambio, la parte de la barra dejada al descubierto fue reconocida inmediatamente como autntico oro del que se empleaba en la fabricacin de monedas por el tesorero de la corte. Y el rey recibi, adems de la barra maravillosa, algunos granos rojos y un poco de la tintura blanca, junto con la promesa de que en el espacio de dos semanas le seran entregadas siete u ocho onzas de este producto maravilloso, con lo cual a buen seguro sus finanzas se veran incrementadas en seis millones de tleros. Caetano, por su parte, esper la recompensa del rey. Pero ya poda seguir esperando, pues el rey, por su parte, segua esperando la lluvia de oro prometida. Y Caetano esperaba asimismo la lluvia de oro por parte del rey, con idntica impaciencia, por lo que fue consolado por el rey, en primer lugar, con doce botellas del mejor vino aejo. Y como no era esto lo que el alquimista haba esperado, para reponerse de esta decepcin, consider necesario tomarse unas vacacicnes en Hildesheim. El rey record con nostalgia a Bttger y le atrajo nuevamente a Berln, nombrndole comandante mayor de Prusia. Y, por fin, el conde fabricante de oro y el rey hambriento de l se pudieron abrazar de nuevo. Con toda seguridad que ahora el conde fabricara oro. En primer lugar lo necesitaba para l mismo, ante todo para la instalacin de un laboratorio y adems para otros fines. En cambio quera producir la piedra filosofal en Coswig an der Elbe, donde no se encontraba en territorio prusiano. Pero, segn parece, no tuvo suerte en la gran obra, pues el conde peda continuamente nuevos anticipos e incluso intent vender la frmula por una discreta suma de dinero, siempre que le proporcionara adems mil ducados para el viaje de regreso a su patria. Por cierto que la frmula era ridculamente sencilla: Dippel la reproduce con estas palabras: Pulveriza todas las sales, tanto las existentes en la naturaleza del reino animal, como todas las sales comunes del reino animal y vegetal, as como todos los metales y minerales, sin dejar ninguno, y refnalo o, en otro caso, haz una cal con todo lo que no consigas pulverizar. Toma dos partes de estas sales, despus frota una parte de los minerales y metales, fndelo todo junto en un crisol y tendrs una masa variada en la que lo universal del mundo est representado en todos sus colores; pulveriza esta masa y vierte sobre ella espritu de vino, deja que se calme hasta que adquiera un intenso color rojo. Mete este espritu coloreado en una botella de vino inglesa, de modo que slo quede llena hasta la mitad, conctala a una vejiga de buey, en modo alguno a una vejiga de cerdo, haz un agujero en la parte superior de la vejiga con una gruesa aguja..., y luego ponla en una estufa a fuego lento y de este modo, al cabo de tres meses, el espritu del vino escapar a travs del agujero y en el fondo de la botella se habr formado un polvo rojizo... Slo que o bien no se recogieron todos los metales y minerales de todo el mundo o bien no haba en Prusia botellas originales de Inglaterra o bueyes adecuados. En cualquier caso, la variada masa no tena otra propiedad que la apuntada por Dippel con pesar, o sea que se coloreaba mientras permaneca en las manos del filsofo, pero no obedeca a la mano de ningn otro. Y, con todo, parece que esta tintura tampoco sirvi de nada al propio conde, pues renunci a sus honorarios y huy a Stettin, por aquel entonces en poder de Suecia. Mientras tanto, el rey segua creyendo ciegamente en el prodigioso italiano. De nuevo pidi al alquimista que volviera a Berln, y Caetano, obediente come siempre, le obedeci. Pero sigui mofndose de Su Majestad y, cuando su situacin se hizo difcil, huy a la ciudad hansetica de Hamburgo. Los habitantes de esta ciudad se
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regocijaron de la llegada del fabricante de oro, pues los buenos hamburgueses no saban entonces lo que se haba sabido en Berln merced a cartas llegadas de Munich y Dsseldorf; en ellas se deca que Caetano era no slo un dudoso conde, sino que toda su persona era dudosa. Y con esto se colm la paciencia del monarca. El infiel alquimista fue detenido y llevado a la fortaleza de Kstrin en calidad de prisionero de Estado. Es obvio que en una fortaleza no se puede fabricar oro, y esto lo comprendi incluso el rey, por lo que le concedi una ltima oportunidad. Puso a disposicin del alquimista el palacio Danckelmann de Berln as como un cocinero de la cocina real para atender a sus necesidades corporales. En pago de tales atenciones, Caetano deba fabricar algunos gramos de oro el da 22 de noviembre de 1707, y hasta esta fecha se le permiti incluso dar pequeos paseos. La vspera del da fijado para la exhibicin, Caetano no volvi de su paseo vespertino. Ms tarde se puso de manifiesto que se haba extraviado, pues en lugar de tomar el camino de regreso a su casa, lleg equivocadamente a Frankfurt am Main. El rey puso nuevamente al extraviado alquimista en el buen camino, y, concretamente, en el de la justicia, pues el antiguo campesino que tan alto quera volar fue recluido por ltima vez en Kstrin. Y as de alto y dorado fue el patbulo en que fue colgado por estafador el 23 de agosto de 1709. Dippel narra el fatdico fin del alquimista que desde el primer momento le haba resultado sospechoso: Este Caetano hubiera podido vivir perfectamente como un conde durante cien aos con los bienes obtenidos mediante el robo y el crimen, pero comoquiera que tena que sufrir la venganza de Dios, se comport, para su ruina, como un charlatn y un loco. Llevaba una vida realmente principesca y no poda pasar una semana con menos de mil ducados. Sus criados, en nmero de veinte, lucan libreas como los de la corte. Su mujer o esposa llevaba en el cuerpo al menos medio milln en joyas, aun cuando en realidad no era sino la hija de un carnicero de Viena. Asimismo, pronto se termin su tintura, precisamente por ello tuvo necesidad de recurrir por ltimo a engaos y marchar as hacia el patbulo, si bien es verdad que en Berln a nadie enga o caus dao alguno, antes al contrario, regalaba ms oro y plata de la que l disfrutaba. Se le castig por los fraudes que tena pensado hacer y puesto que haba defraudado la gran esperanza en l depositada y como a este pcaro se le haban hecho demasiadas atenciones desde el principio, haba que compensarlas con la ms rigurosa venganza, cuyos detalles nos impide relatar el respeto. De este modo, el pobre conde se convirti en vctima de dos circunstancias que incluso hoy en da reclaman un fuerte tributo de sangre: demasiados gastos personales y la herida dignidad de una alta personalidad. Tal vez por reconocerlo en el ltimo momento, rez devotamente en latn y en italiano y bes repetidas veces el crucifijo de madera que sostena en las manos y lo apret contra la frente y el pecho. As informa una gaceta de la poca sobre los ltimos momentos del aventurero. Y prosigue: Cuando lleg al patbulo, con la cabeza inclinada hacia el suelo, dijo al verdugo: "Rpido". Entonces, el verdugo le puso la soga en torno al cuello y le oprimi el pescuezo. La cara se volvi horriblemente negra y marrn y, despus de fuertes convulsiones, entreg finalmente su espritu. Fue cargado de cadenas y, despus, cubierto con un atuendo hecho a la manera de los romanos que se puede ver desde muy lejos. Por ello la gaceta concluye con las palabras: Fatiche fumo, fame, foetore, freddo e fune (Fatiga, pobreza, pestilencia, humo y fro; por ltimo, el alquimista estafador paga la soga). La alquimia es como una enfermedad... dijo Federico el Grande a su ministro Von der Horst ; con frecuencia parece como si mediante la sana razn se hubiera curado durante un perodo de tiempo pero entonces aparece de nuevo inopinadamente y se hace realmente epidmica. Federico el Grande deba saberlo muy bien, pues en tiempos no precisados haban ocurrido algunos incidentes relacionados con la fabricacin de oro. Sus palabras a este respecto son: Aqu, en Potsdam, se presentaron algunos alquimistas a Predersdorf; l crey firmemente
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en ellos y se dej convencer. Pronto se extendi el rumor de esta empresa por toda la tropa de la guarnicin y no haba soldado de Potsdam que no confiara en poder pagar sus deudas merced a la alquimia. Entonces afluyeron a Potsdam desde todos los rincones y bajo todas las figuras astutos y falsos alquimistas. De Sajonia vino una mujer acompaada de sus dos bellsimas hijas; stas se dedicaban a la profesin como si fuera un arte y la gente joven especialmente las consideraba como grandes profetisas. Yo quise controlar la situacin por la fuerza, pero no me fue posible. Se ofrecieron a hacer en mi presencia todas las pruebas imaginables y convencerme con la evidencia. Personalmente consider que ste sera el mejor medio para poner al descubierto la estupidez y, en consecuencia, orden que estos alquimistas trabajaran bajo estrecha vigilancia. Lo que significa que fue imposible engaar a Federico el Grande como haban hecho con sus ingenuos precursores. Y, no obstante, el informe de Federico el Grande concluye en un tono un tanto pesimista: No era posible verter oro en un crisol y otras formas de engao, pero, no obstante, la mujer de Sajonia hizo la cosa tan real que al final el negocio me cost ms de diez mil tleros que destin al asunto. Esta noticia de que da cuenta Zimmermann, mdico privado del rey, en sus Fragmenten ber Friedrich dear Grossen, fue considerada, al igual que todas las suyas, como dudosa. Sin embargo, Oppeln-Bronikowski encontr una prueba de las relaciones de Federico el Grande con los alquimistas en las Briefen Friedrichs des Grossen an seinen frheren Kammerdiner Fredersdorf. Es cierto que no se menciona en ellas a ninguna mujer de Sajonia como tampoco a sus bellas hijas, pero se ha puesto de manifiesto que Federico el Grande tuvo una y otra vez contactos con alquimistas y fabricantes de oro. As, por ejemplo, se sabe que su ayuda de cmara Fredersdorf tuvo contactos con una tal seora Nothnagel que, posiblemente sea la seora Von Pfauel de Sajonia. Este episodio poco digno de un rey se inici en verano de 1753, cuando Fredersdorf envi al rey una receta alquimista. Federico respondi con estas palabras: Te lo devuelvo todo. Procura antes que nada ser mejor, y entonces podremos hacer oro y plata. Y si es cierto que quieres mercurio, mejor ser que hagas pruebas con oro y plata antes que con todas esas malditas medicinas. Pero parece que Fredersdorf prosigui con sus experimentos alquimistas, pues en setiembre del mismo ao recibi nuevamente una carta del monarca: Me doy cuenta de que an me queda mucho que aprender en el mundo. En toda mi vida no he odo hablar del cordero ensangrentado, pero si es verdad que es capaz de fabricar oro, no me parece nada mal. Parece que Federico el Grande no se haba ocupado por entonces de la alquimia, pues en tal caso no hubiera confundido el len rojo con el cordero ensangrentado. Pero no fue slo Fredersdorf quien trat de adornar al rey con la aureola de alquimista, sino que riadas de alquimistas afluyeron a la corte de Prusia, donde eran examinados por Fredersdorf, en calidad de perito alquimista. Y un buen da apareci en Berln la seora Von Nothnagel. Quera a toda costa fabricar oro para el rey. Entonces ste repuso que no tena inters alguno en ello, pero recibi a la milagrera mujer. El hecho de que la seora Nothnagel se presentara vestida de hombre a esta primera entrevista tena sus buenos motivos; en definitiva el rey no quera hacer el ridculo aun cuando accediera a recibir a una de aquellas misteriosas personalidades. Y Federico el Grande se dej convencer por la seora Von Nothnagel. Cierto que no fue mediante la evidencia sino mediante el argumento de que con el dinero obtenido por procedimientos alquimistas se podra incrementar considerablemente el ejrcito. Aun cuando Federico el Grande no senta ninguna simpata por los alquimistas, los soldados s que haban sentido siempre una cierta atraccin hacia los mismos. Por ello la cosa no se limit a la seora Von Nothnagel, sino que los dems fabricantes de oro disfrutaron pronto de la ms alta gracia. En febrero de 1754 se produjo la gran decepcin, al comprobarse que no era posible fabricar oro alguno. Un cierto seor Trop haba conseguido obtener del rey una renta vitalicia de ocho mil tleros. Es cierto que le fueron retirados inmediatamente, pero ni la gran desilusin del rey consigui recuperar el dinero que haba invertido en el estril experimento. Un cierto consuelo para
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el rey debi ser el hecho de que tambin Fredersdorf fuera engaado aquel mismo ao de forma lamentable por una mujer llamada Rosa; el dinero entregado para la obtencin de oro del polvo del sol hubo de incluirse en el captulo de las inversiones desafortunadas. Fredersdorf era un caso perdido, pues estaba dominado por la fiebre del oro. Por ello de nada serva que el rey le escribiera una y otra vez: Alquimistas y charlatanes te quitarn la vida. El 16 de abril de 1756 Federico el Grande anunci a su querido ayuda de cmara: En Berln hay un nuevo alquimista! Si te queda an algn dinero puede trabajar para ti. A lo que Fredersdorf contest lacnicamente: Ello ya me ha costado bastante dinero. Y era bien cierto, pues pese al dinero invertido en los misteriosos experimentos, la salud de Fredersdorf era harto precaria. Gracias a los arcanos para la prolongacin de la vida de sus alquimistas, a los que haba pagado con largueza, muri el ao 1758 en medio de grandes dolores. Pero por entonces Federico el Grande estaba ya curado y por ello incluso el conde de SaintGermain hubo de reconocer en 1777 que su truco, pese a haber tenido xito en todas las dems cortes de Europa, de nada le serva con el rey de Prusia. No obstante, al misterioso conde se le poda culpar de todo menos de falta de actividad. Supo ampliar el campo de sus actividades de forma tan magistral que incluso hoy resulta imposible a los historiadores separar los hechos reales de la maleza de las leyendas, inventadas tanto por el maestro como por sus fieles y creyentes discpulos. Lo nico que hoy en da se sabe con seguridad es que fue un oportunista en el mejor sentido de la palabra y con toda seguridad uno de los ms representativos estafadores de todos los tiempos. Supo aprovechar cualquier oportunidad, y pareca estar presente en todas partes a un mismo tiempo. Tanto antes como despus, ha resultado imposible precisar quin fue en realidad este precursor de todos los estafadores diplomticos y seudocientficos. Entre las muchas posibilidades que se citan figuran: judo de origen portugus o jesuita espaol, el judo alsaciano Simn Wolff o el hijo del recaudador de impuestos Rotondo de San Germano, en Saboya..., o..., o... Si furamos tan poco precavidos como para conceder crdito al testimonio de este hombre enigmtico tendramos que fue: marqus de la Cruz Negra, o conde Surmont, o marqus de Montferrat, o marqus dAymar, o marqus de Belmar, o Bellamare, o caballero Schning, o conde Isarogy, o conde Solikow, o conde Wellone. Pero, en realidad, el prodigioso alquimista afirmaba ser de ms alta alcurnia; concretamente, hijo mayor del ltimo prncipe de Siebenbrgen, Francisco II Rakoczy, que busc la ayuda de los turcos. Y en el caso de que este nombre no causara honda impresin en sus oyentes presentaba otra genealoga, relacionada con la casa real de Espaa. El era, segn deca, hijo ilegtimo de la viuda del rey Carlos II. Y cuando sus incrdulos oyentes se extraaban, afirmaba, con la mano en el pecho, que contaba ms de mil aos de edad. Como prueba de ello gustaba de citar acontecimientos histricos de su movido pasado, durante el cual mantuvo contactos con personajes histricos. Se acordaba perfectamente, por ejemplo, de Jess y tambin del apstol Pedro. S, ciertamente, en alguna ocasin, posiblemente durante la boda de Can, recomend prudencia y discrecin al Prncipe de los Apstoles. El hecho de que pese a esta edad tuviera un buen aspecto, se lo tena que agradecer a su elixir de la vida, que se poda obtener por buen dinero, y que, por cierto, una atrevida doncella haba osado probar y se haba convertido en una criatura de pecho. El anciano conde llevaba como prueba de su edad un libro de su genealoga, en el que los grandes seores, a los que consideraba posibles clientes, podan leer alguna lacnica sentencia de sus antepasados. El libro tena ms de mil aos de antigedad. Y entonces Casanova se atrevi a afirmar que este prodigio de la naturaleza no era sino un violinista italiano llamado Catalani. Por cierto que el conde de Saint-Germain alcanz efectivamente una vida bastante longeva. Debi nacer hacia fines del siglo XVII; en 1779 afirm tener realmente 88 aos de edad y muri en 1784, contando posiblemente 93 aos de edad, tal vez menos, tal vez ms. Lo cierto es que muri y tal vez no consigui esta edad gracias a su elixir de la juventud, sino gracias al hecho, histricamente demostrado, de llevar una vida bastante ordenada, pues observaba una rigurosa dieta y se mantena escrupulosamente alejado de las mujeres, detalle ste que le diferencia de su compaero Casanova.
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Actualmente esta leyenda seria suficiente para proporcionar a su inventor una vida agradable, pero en aquel tiempo para hacer carrera a escala internacional el alquimista necesitaba este adorno. Crearse esta fama no representaba para nuestro conde otra dificultad que apropiarse de un nombre distinguido, y con ello se creera en su destreza alquimista al igual que en sus altos ttulos. Es cierto que slo fabricaba oro accidentalmente, pues esto era cosa que haca cualquier alquimista. Por ello el conde de Saint-Germain prefera fabricar piezas preciosas. Esto era algo completamente nuevo, y por lo tanto provocaba mayor admiracin; por este motivo, en el nico retrato que se conoce de l, un grabado en cobre de Nicols Thomas, aparece el siguiente rtulo: El conde Saint-Germain. Famoso alquimista. Igual que Prometeo, rob de la bveda del cielo la llama de la vida que contiene el Universo. La naturaleza obedece a su palabra, por l gobernada. El no es Dios; un dios le ha infundido su espritu. La primera aparicin fidedigna de este personaje tiene lugar en el ao 1735. Diez aos despus es detenido en Inglaterra por apoyar a los Estuardo en relacin con un golpe de Estado, pero es puesto nuevamente en libertad. El poltico ingls Horace Walpole, encargado del caso, describe al conde como un loco que canta maravillosamente y toca el piano. La vida de Saint-Germain alcanza su cenit en 1754 en Pars, en el saln de la marquesa dUrf, que ya haba sido engaada por Casanova con trucos alquimistas. La anciana marquesa recibi al conde con los brazos abiertos e incluso le introdujo en la corte a travs de madame Pompadour. El rey Luis XV tena urgente necesidad de compaa que le consolara, toda vez que su ejrcito haba sufrido sus ms severas derrotas, y por ello el alquimista fue bien acogido y recompensado con una vivienda en el castillo de Chambord. Saint-Germain quera poner de manifiesto su agradecimiento, por lo que se ofreci para desempear misiones diplomticas, naturalmente como ngel de la paz. En todas partes acreditaba su personalidad con las ms altas credenciales. Es posible que stas fueran tan autnticas como su famoso rbol genealgico y como su an ms famosa coleccin de cuadros en Nyrnwegen, que, como se ha demostrado, careca de todo valor; en cualquier caso, el primer ministro francs Choiseul dio orden de detener inmediatamente al estafador y traerlo a Francia. La segunda doncella de Orlens, como fue llamado el conde por un diplomtico sajn, huy en 1760 de Holanda a Inglaterra. Pero tampoco los ingleses, tan amantes de sus tradiciones, le recibieron con grandes honores, sino que le encerraron inmediatamente y, ms tarde, le expulsaron del pas. Por todo ello, el hombre prodigio tuvo que buscar nuevas fuentes para ganar honores. Las encontr en 1762 en la persona del ministro plenipotenciario para los Pases Bajos austracos (Blgica), conde Carlos Cobenzl. Aun cuando el famoso estadista Kaunitz haba advertido al verdadero conde que se guardara del falso, ste obtuvo 100.000 guineas como anticipo para la instalacin de una fbrica de colorantes. Luego nuestro hroe consider conveniente marchar primero a Rusia. All su vctima fue el hermano del favorito de Catalina, conde Alejandro Orlow. Despus de mermar considerablemente su fortuna con experimentos alquimistas, Saint-Germain apareci de nuevo, en 1774, en Europa central, concretamente ante el margrave Carlos Alejandro de Ansbach. Pero cuando ste tuvo conocimiento de algunos pormenores relativos al conde alquimista que le hicieron dudar de su personalidad, se acab para l la vida regalada en el castillo de Triersdorf, y el conde de Kelldone, como se haca llamar entonces, tuvo que buscar nuevos campos para sus actividades. El terreno elegido para ello en 1776, la ciudad de Leipzig, no result muy propicio, aun cuando el conde ofreci generosamente en venta ms de 23 recetas secretas. Su ltima esperanza era Berln. Ya anteriormente Casanova haba buscado suerte en esta ciudad y, Saint-Germain, su hermano espiritual, no tuvo mejor fortuna. Ni obtuvo audiencia alguna, ni consigui fabricar oro, por lo que, despus de un ao transcurrido en un retiro tan poco usual en
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l, se dirigi a Hamburgo. Evidentemente, Berln le haba decepcionado; nicamente Amalia, la hermana del rey, haba accedido a someterse a un tratamiento suyo, pero, segn parece, no fue muy esplndida. Ella decepcion al conde lo mismo que la ciudad de Hamburgo. Al igual que Casanova, Saint-Germain debi darse por satisfecho de encontrar en los ltimos aos de su vida a un mecenas que le proporcion unos discretos ingresos. Y ya no hay ms alternativas; la ltima etapa de todos estos famosos alquimistas, de todos estos estafadores, en ocasiones geniales, fue evidentemente desconsoladora. Los ltimos das de Casanova y Saint-Germain slo pueden ser definidos con la palabra con que Albert Camus define los ltimos das de Don Juan en El mito de Ssifo: crueles. Uno y otro sobrevivieron a su propia fama. Un ao antes de que el aventurero y cortesano veneciano ocupara la biblioteca del Dux como achacoso anciano, mora Saint-Germain en Eckenforden, en Schleswig, como director de una pequea fbrica de colorantes. Sin que nadie tomara noticia del acontecimiento, fue enterrado el 2 de marzo de 1784 en la iglesia de San Nicols, all existente.

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18 - EL COLEGIO INVISIBLE.
Aun cuando la tcnica empleada por los falsos alquimistas era un tanto uniforme, no se puede afirmar, sin embargo, que stos estuvieran unidos entre s por algo as como una cadena hermtica; no eran ellos piedras, ni siquiera de forma inconsciente, de un edificio comn, sino que cada uno de ellos obraba por su propia cuenta y riesgo. No obstante, a lo largo de los doscientos aos en que hicieron furor los grandes estafadores, desde el siglo XVI al XVIII, se puede trazar algo as como una cadena hermtica de la ciencia a travs del contorno de sus eslabones. Estos eslabones eran qumicos; comn a todos ellos era que preparaban el camino de una u otra forma, a la moderna qumica y que crean en la alquimia. Andreas Libavius, nacido en Halle an der Saale pocos aos despus de la muerte de Paracelso, fue hasta 1591 profesor de Historia y Poesa en Jena y despus director de una escuela y fsico de la ciudad de Rothenburg ob der Tauber; desde 1607 hasta su muerte, acaecida el ao 1616, fue director de una escuela en Koburg. Caracterstica de Libavius era la objetividad; se volvi contra el ridculo secreto de los paracelsistas, pero, al mismo tiempo, crea en la posibilidad de transformar los metales; adems, luch contra la intolerancia de la vieja escuela. Fue el primero en escribir un mtodo de qumica y, en 1595, un libro titulado Alquimia. En su opinin, es absurdo negar lo que tantos sabios han asegurado, como dijo Agrcola. La transformacin de un metal en otro es, segn afirma, relativamente fcil. En su teora, Libavius insiste en los principios paracelsistas del mercurio y el sulfuro. Fue asimismo qumico practicante y el primero en mencionar, en 1605, el cloruro de estao, bautizado en su honor con el nombre de spiritus fumens Libavii o espritu humeante de Libavius y que ya en 1630 fue empleado en Holanda como mordiente en la tintorera textil. AI igual que Paracelso, Libavius, que tambin era mdico, consideraba que la principal misin de la qumica era servir a la medicina como ciencia auxiliar. Su argumento en defensa de la posibilidad de la transformacin de los metales se basaba en la tesis de que el hierro, baado en vitriolo, se convierte en cobre. De la misma opinin fue su discpulo Angelo Sala de Vicenza, que ejerci como mdico hacia el ao 1600 en La Haya y Oldenburg y que ms tarde fue mdico de los duques de MecklenburgGstrow durante bastantes aos. En dos de sus obras trat de demostrar los errores en que haban incurrido por igual paracelsistas y galenistas; en 1613 apareci su Anatoma del vitriolo. La anatoma del antimonio apareci en 1617, o sea treinta aos despus de la primera edicin en latn del Carro triunfal del antimonio, atribuido al legendario Basilius Valentinus. El mdico de Rostock, Miguel Majer (1568-1622), fue un alquimista digno de crdito que escribi una enciclopedia de la alquimia, ilustrada con cincuenta grabados en cobre, que lleva por ttulo: Viatorum hoc est de montibus planetarum septem seu metallorum (Gua de las siete montaas de los planetas o metales). Majer perteneca a la Hermandad de la Rosa Cruz y, segn parece, fue tambin quien consigui el ingreso de Fludd en la Orden, en favor de ello habla el hecho de que escribiera dos escritos en defensa de Fludd que fueron publicados en Leyden en 1616 y 1617. En su enciclopedia, Majer define como las ms grandes aportaciones intelectuales de los alemanes la creacin del Sacro Imperio romano-germnico, el invento de la plvora y de la artillera, la invencin de la imprenta, la Reforma, la obra de Paracelso y la Hermandad de la Rosa Cruz. Una de las obras de Majer contiene un dilogo ficticio entre el rey Salomn, la reina de Saba y el rey Hiram de Tiro sobre el mundo de la naturaleza, cuyos elementos ms importantes son: los meteoros, los fsiles, la fauna y la flora, el hombre y la alquimia. Esto proporciona un cuadro autnticamente paracelsista; pero en un pasaje del dilogo Majer se aparta decididamente del viejo maestro: La reina de Saba pregunta al rey Salomn qu opina de la nueva medicina reformada, o sea, de la medicina paracelsista; si cree que efectivamente la composicin del cuerpo humano se puede reducir a sal, azufre y mercurio y que todas las enfermedades y tambin todos los remedios se basan en estos tres elementos. Salomn contesta que en esto ocurre como en los sueos, en los que uno se ve a s mismo como rey, pero tan pronto como despierta se da cuenta de que sigue siendo el
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mendigo que era antes de dormir. En la Philosophische Woche se cita a Hermes Trismegistos, Avicena, Morienus, Arnaldo de Vilanova, Geber, Razi y Santo Toms de Aquino. El autor del libro no debe ser considerado como un ignorante toda vez que, por el contrario, deba conocer perfectamente su especialidad cuando lleg a ser mdico privado del emperador Rodolfo. Johann Baptist van Helmont, coetneo de Majer, nacido en Bruselas en 1577, era asimismo paracelsista. Primero estudi medicina para poder realizar obras de caridad, pero ms tarde se dedic a la qumica. En su obra Arbor vitae (Arbol de la vida) pone de manifiesto su absoluta fe en la transmutacin de los metales con ayuda de la piedra filosofal. Asimismo afirma haber transformado personalmente metales. En presencia de numerosos testigos someti a la accin de la piedra mil granos de mercurio calentado previamente, y, ante la admiracin de todos, el xito fue tal como se refiere en los libros de alquimia (Kopp). En su tratado Die Arcana des Paracelsus, Van Helmont afirma estar plenamente convencido de que Paracelso posea la piedra filosofal. De acuerdo con la teora de Van Helmont, todos los procesos naturales, incluidas las enfermedades, se deben a grmenes. Estos grmenes se deben mezclar con agua, para lo cual se requiere un fermento que deber ser considerado asimismo como origen de todas las cosas. Para Von Helmont el agua y el aire son los dos nicos elementos primitivos. La tierra no es la madre de la vida sino su vientre y el fuego no es un elemento sino sencillamente algo destructivo. Las estrellas, por su parte, no tienen poder alguno sobre los grmenes. Fue este mdico belga el que acu las expresiones gas y soplo. Todo el mundo sabe hoy lo que significa gas, por el contrario, el trmino soplo ha desaparecido. Van Helmont entenda por soplo el influjo astral o meteorolgico. El hablaba del soplo fro de la luna, y deca que las heridas causadas a la luz de la luna difcilmente se podan curar y que la luz del sol era saludable para las aves y los cuadrpedos, y la de la luna para los peces. Van Helmont fija la correspondencia de los dos cuerpos celestes con los elementos de forma muy distinta a sus precursores; en su opinin, el sol corresponde al aire y la luna al agua. En su actividad profesional Van Helmont utilizaba una piedra misteriosa que baaba en aceite o leche y con la que afirmaba poder curar todas las enfermedades existentes; crea asimismo en la efectividad de los amuletos. En su opinin, la vida est regida por una fuerza primitiva. En su teora mdica, el estmago y el vientre desempean las funciones principales. Se dice que era capaz de curar la esterilidad. Su objeto preferido sigui siendo el fermento que, segn l, provoca todos los ms importantes procesos de transformacin en los jugos. Si en lugar de fermento colocamos la palabra hormona, veremos que Van Helmont conoca la funcin de las glndulas. En el campo de la qumica inmortaliz su nombre no slo gracias al concepto del gas, sino tambin merced al descubrimiento del amonaco cido carbnico. Johann Rudolf Glauber (1603-1668) descubri a los veintin aos de edad el sulfato sdico que desde entonces lleva su nombre (sal de Glauber). En 1646 escribi acerca del oro de los alquimistas; en 1651 un comentario a la obra De coelo philosophorum de Paracelso; en 1653 el Miraculum mundi, detallada descripcin de la maravillosa naturaleza, arte y propiedad del poderoso objeto, llamado mercurio de los filsofos por los antiguos, mediante el cual los vegetales, animales y minerales pueden ser transformados con suma facilidad en los ms efectivos medicamentos y los metales imperfectos en metales slidos y perfectos. Igualmente, segn su sistema, todos los minerales y metales estn compuestos de tierra y agua; evidentemente, para l, el azufre carece de valor pues los principios del metal son el mercurio y la sal. Glauber era qumico practicante, trabajaba con cido clorhdrico y cloruros y descubri el tricloruro de arsnico. Supo aunar las especulaciones alquimistas con la exacta investigacin qumica; evidentemente, para l no exista ningn contrasentido entre estas dos actividades. As, por ejemplo, pone de manifiesto un criterio autnticamente alquimista cuando afirma que el oro slo se puede licuar mediante espritu de vino y que el espritu de vino slo se puede fijar con oro. Despus de su muerte, en 1669, apareci una obra genuinamente alquimista titulada De igne secreto philosophorum (Del fuego secreto de los filsofos), en la que Glauber sostiene la teora de que los alquimistas podan no slo fabricar la medicina universal sino tambin transformar en oro y plata todos los metales de menor valor. A veces parece como si en este libro Glauber fuera a hacer sorprendentes revelaciones, si no se lo impidiera un sagrado juramento. En el segundo volumen de su Miraculum mundi escribe:
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pero aunque algunos pretenden obtener de l la frmula de la medicina universal mediante dulces palabras o promesas de grandes regalos, para luego llevar una vida opulenta, principesca e irreligiosa y causar dao al pobre gnero humano, no se imaginan que yo lo har; pues no tengo potestad para ello, toda vez que es un don de Dios y no del hombre. Antes me dejara matar que revelarlo a un hombre sin Dios. En otro pasaje dice: Los metales bajos, y especialmente el plomo que se doblega ante los otros metales, y no slo el oro y la plata, tal vez se puedan utilizar tambin en la medicina. Si se hace este trabajo, no ser estril y al laborante le sern pagados su trabajo y carbn. Asimismo se debera hacer un trabajo semejante en gran escala. La problemtica de Glauber nos parece decididamente moderna. En la industria farmacutica surge con frecuencia la disputa entre los principios ticos y comerciales, cuando se trata de comprobar la pretendida nocividad de un medicamento almacenado en grandes cantidades. Menos moderno nos parece el temor con que el inventor de la sal de Glauber pretende encubrir su condicin de alquimista cuando dice: No se imagine nadie que poseo montaas de oro o que quiera tenerlas. En verdad que no. Pues lo que aqu est escrito se refiere nicamente a la transformacin de metales bajos en otros superiores, pero en pequeas cantidades. Pues nunca quisiera servirme de tales cosas en grandes cantidades. Pero a quien tenga tiempo y oportunidad de hacer este trabajo en gran escala, no le est permitido tratar de obtener provecho de ello. Acerca de Paracelso como alquimista, que al igual que para Van Helmont era su gran maestro, Glauber se manifiesta con menos seguridad: No pretendo ni puedo demostrar que pudiera fabricar oro y plata en gran cantidad; tampoco l escribi sobre ello, sino slo insinu que era posible hacerlo; y yo slo me he propuesto demostrar esto, o sea, la posibilidad de hacerlo. Pero no tengo noticia de que lo hiciera en gran cantidad y tampoco me preocupa en lo ms mnimo. Aunque pueda parecer extrao, el proceso hacia la moderna qumica se hace visible en la obra de un jesuita llamado Athanasius Kircher (1601-1680). Kircher era matemtico y filsofo; ense hebreo y sirio, estudi los jeroglficos, invent un espejo ustorio, as como la linterna mgica y busc el principio de toda existencia, de acuerdo an con la tradicin alquimista, bajo la tierra. Su libro Mundus subterraneus (Mundo subterrneo) se convirti en punto de partida de las especulaciones que formul el qumico Juan Joaqun Becher (1635-1682). Segn Becher, que era asimismo matemtico, pero que luego estudi medicina y lleg a ser mdico particular de los prncipes electores de Mainz y Baviera, todas las cosas haban surgido del caos, y, concretamente, gracias al movimiento del agua hacia el centro de la tierra y desde all nuevamente hacia la superficie. Para l, el mercurio era tierra lquida; la tierra grasienta u oleosa era azufre y la piedra blanda o tierra pedregosa era llamada errneamente, en su opinin, sal. En contraposicin a Kircher, era un alquimista convencido; ense que todos los metales pueden ser transformados en mercurio, afirm haber fabricado dos veces oro en Viena, dio una receta con la que se poda fabricar cobre con plomo, zinc, plata y un poco de potasa, se opuso a la astrologa, pero defendi la correspondencia entre el macrocosmos y el microcosmos. Afirmaba ser capaz de transformar en medicamentos todos los venenos animales, cosa que hoy nos parece ms improbable que debi parecer a sus coetneos, y dispona en Munich del laboratorio mejor montado de Europa. Su inters se centraba especialmente en las formas de desintegracin. Distingua entre ellas la descomposicin, la fermentacin y la licuacin, y se ocup de forma intensiva del proceso de combustin, con lo que estableci la base para la teora de flogisto, formulada por Jorge Ernesto Stahl (1660-1734). Stahl, que calific de incomparable el libro de Becher Nuevo experimento qumico, formul la
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tesis de que todos los cuerpos combustibles deban tener algo comn a lo que llam flogisto. La doctrina de Stahl mantuvo su vigencia hasta la aparicin de la teora de la oxidacin, formulada por Lavosiers (1743-1794). En la segunda mitad del siglo XVII dice Kopp, la qumica llega al convencimiento de que su principal misin no es la fabricacin artificial de metales nobles y tampoco la de servir ante todo a la medicina, sino la de investigar la naturaleza como una especialidad de las ciencias naturales que debe trabajar en beneficio propio y no en beneficio de otras especialidades. El primero en defender esta concepcin de la qumica, entonces nueva y ahora slidamente fundamentada, el primero que pudo decir de s mismo que se ocupaba de la qumica no como alquimista ni tampoco como medicus, sino como naturalis philosophus, fue Robert Boyle, nacido el ao 1627 en Lismore, Irlanda. Boyle fue hijo del conde Ricardo de Cork; despus de recibir una esmerada formacin, con vistas a diversos pases del Continente, se dedic al estudio de ciencias naturales y, entre stas, concretamente a la qumica, primero en su hacienda de Stallbridge, Irlanda, luego en Oxford y, por ltimo, hasta su muerte, ocurrida en 1691, en Londres. En el siglo XVIII, Boyle fue considerado como el gran renovador de las ciencias naturales. Demostr mediante experimentos que el aire desempea un importante papel en los procesos de combustin, y lleg a la conclusin de que el aire deba contener necesariamente una sustancia viva. Boyle pens que el aire estaba compuesto de tres diferentes tipos de molculas: primeramente, del aliento del agua, de los minerales, de la flora y de la fauna; en segundo lugar, del hlito sutil y magntico de la tierra que mediante el choque con incontables tomos enviados por las estrellas, hace posible la percepcin de la luz; en tercer lugar, del verdadero y elstico componente del aire. Hoy en da se considera la ms importante aportacin de Boyle el hecho de haber defendido y popularizado las ciencias naturales experimentales frente a la filosofa natural de Aristteles y la Escolstica y haber formulado la teora corpuscular, precursora de la teora atmica. Thorndyke encomia especialmente la continua ansia de saber del sabio, siempre a la caza de informaciones de inters; as, Boyle mantena correspondencia epistolar con navegantes que haban estado en el mar del Norte y al sur del Ecuador, con fabricantes de conservas de frutas, con el mdico privado del zar de Rusia, con el duque de York, con el gobernador de la colonia inglesa de Guinea y con todas las personas imaginables que viajaran y fueran dignas de crdito. Al mismo tiempo, Boyle era un mecenas. Financi misiones y ediciones de la Biblia y fund el colegio invisible para la investigacin y promocin de talentos desconocidos y carentes de medios. Su vocacin cientfica era tan slida como su religioso humanismo; y an le quedaba sitio en su ancho corazn para otra aficin: la supersticin. Boyle crea ciegamente en la efectividad de los amuletos; estaba convencido de que una piedra de sangre, colgada del cuello, detena las hemorragias. En su opinin, un diente de hipoptamo y un anillo confeccionado con pezua de alce detenan los espasmos. Asimismo, pensaba que determinados metales eran apropiados para curar a nios hechizados y tambin las hemorroides. Al mismo tiempo, Boyle demostr ser decididamente escptico. As, frente la opinin general desde los tiempos de Aristteles, afirm que el agua caliente no se hiela antes que el agua fra y se volvi contra la suposicin de que con la cola de las lucirnagas se poda destilar un lquido que brillaba en la oscuridad; dudaba de que con la ayuda de una varita mgica se pudieran descubrir vetas de mineral y no se cansaba de probar experimentos aceptados comnmente, como, por ejemplo, el de Sendivogius, que pretenda demostrar que el bismuto destilado se expande cuando hay luna llena y se encoge cuando mengua la luna. Describi trescientos un experimentos mdicos y dio a conocer noventa y ocho medicamentos. Como l mismo manifest de forma explcita, mantuvo en secreto algunos de estos experimentos. En ocasiones, Boyle presentaba sus experimentos a manera de espectculo. As, por ejemplo, introdujo en un recipiente de vidrio pjaros y ratones y los dej morir, extrayendo el aire del recipiente con ayuda de una bomba. Fue el descubridor del experimento de la vela bajo la campana, que desde entonces han venido realizando incontables generaciones de estudiantes. Para el cientfico Boyle, las piedras de bezoar eran tan preciosas como para el supuestamente
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loco emperador Rodolfo; en su opinin, estas piedras podan calmar la sangre. Boyle crea asimismo en el poder curativo del oro. Por lo que se refiere a la alquimia propiamente dicha, rechazaba muchas de las especulaciones alquimistas, pero crea, no obstante, en la transformacin de los metales. De manera especial estaba convencido de que los metales nobles podan ser transformados unos en otros. En su opinin, todos los cuerpos estaban compuestos de una misma materia prima y la diversidad que nosotros percibimos en ellos se debe a la composicin de sus ms pequeas partculas, a su diferencia de tamao y forma y a su particular disposicin; un factor decisivo es asimismo el estado de calma o movimiento con que se encuentran las partculas. Boyle corrobora su afirmacin de que es posible transmutar los metales, resultante de la teora anteriormente expuesta, mediante el siguiente experimento: con ayuda de cido ntrico descompone oro de una aleacin de oro y cobre, transforma el oro parcialmente en plata mediante tratamiento con una mezcla de cido ntrico y manteca de antimonio. Con este procedimiento, Boyle cree haber demostrado que el oro se puede transformar en plata; en consecuencia, tambin el proceso inverso deber ser posible. Pero evidentemente no se apercibi de que el material inicial no era una simple aleacin de oro y cobre, sino una aleacin de oro, plata y cobre. En 1661 apareci su Sceptical Chemist, obra en la que refuta las teoras de Paracelso, pero, no obstante, habla del componente mercrico y sulfrico de este y aquel metal. En 1678 public el informe qumico de una desintegracin del oro mediante un antielixir. Un viajero llegado de Oriente, conocido de Boyle, le haba entregado unos polvos rojos, envueltos en un papel, junto con la receta para su aplicacin. En presencia de dos peritos, Boyle verti los polvos sobre una pequea cantidad de oro fundido y cuando, al cabo de un cuarto de hora, se vaci el metal, no se encontr ya oro alguno sino una masa blancuzca, frgil como el vidrio, que presentaba un aspecto como de plata. A continuacin se fundi este producto con una cantidad seis veces mayor de plomo; el resultado fue una cantidad de poso negro y la primitiva cantidad de oro. De este experimento Boyle extrae la consecuencia de que no se deben fijar precipitadamente, como hacen incluso hombres respetables, lmites excesivamente reducidos a la naturaleza y al arte, y tampoco mofarse de los que creen en la alquimia. En 1663, Boyle public un estudio en el que daba cuenta de la utilidad de los experimentos realizados por un cientfico amigo suyo, que haba obtenido una tintura lquida con una especie de cido ntrico y que, con ayuda de esta tintura, haba transformado plata en oro, aun cuando posteriormente no volvi a tener el mismo xito. Adems de Johann Friedrich Schweitzer, ms conocido por Helvetius, autor de la obra alquimista Das goldene Kalb, y que, segn parece, realiz una transmutacin el ao 1648 en Praga, fueron principalmente los alemanes Otto Tachenius y Johann Kunckel, junto con el holands Wilchelm Homberg, los que, entre los coetneos de Boyle, se ocuparon de la tradicin hermtica y de la investigacin qumica prctica. John Ferguson en su Bibliotheca Chemica (Glasgow 1906) dice de Tachenius, que expuso de forma ms sistemtica que sus precursores los fundamentos de la qumica cuaIitativa. Tachenius era hijo de un molinero y de una antigua abadesa; trabaj en Lemgo, su ciudad natal, con un farmacutico y luego con un mdico que le despidi a causa de un robo. Pasando por Varsovia, Danzig, Kiel, lleg a Knigsberg, donde conoci al alquimista Hellwig Dieterich, autor de una Eulogie der himmlischen und irdischen Planeten des Makrokosmos und des Mikrokosmos, aparecida en 1627. Luego march a Italia, donde estudi medicina. En su Hippokrates Chymicus afirm que todas las materias regidas por la luna estn compuestas de cido y lcali, y polemiz con Van Helmont. Como remedio contra la mordedura de serpiente recomendaba un trozo de cabeza de la Cobra de Capello. Es digno de mencin que Tachenius, con gran conocimiento de la materia, fue quien descubri la falsedad del experimento realizado por Thurneysser con un clavo de hierro. En realidad, el pretendido clavo de hierro del artista de Basilea era ya desde el principio del experimento mitad de oro y mitad de hierro; al arrojar el clavo en aceite caliente, desapareci el color de hierro y dej al descubierto el oro. Wilhelm Homberg naci en 1652; era hijo de un funcionario holands en Batavia; march a Alemania, se hizo abogado en Magdeburgo y all constructor de una mquina elctrica y promotor
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de la doctrina de la atraccin y repulsin de los cuerpos. La gran importancia que entonces se conceda al dictamen de los sabios queda patentizada en el hecho de que Guericke escribiera asimismo una historia del sitio y destruccin de Magdeburgo por Tilly. Homberg, a quien Guericke haba hecho interesarse por las ciencias naturales, march a Italia; all estudi medicina, en 1691 fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias y profesor de qumica y, en 1705, mdico del duque de Orlens. Homberg crea en la transmutacin. Se dice que, encontrndose en una difcil situacin econmica el ao 1684, recibi oro artificial de un alquimista. Ms tarde se convirti en una especie de alquimista de la corte y, en 1709, describi una transmutacin en la que obtuvo un xito parcial: la plata fue disuelta en cido ntrico, el nitrato de plata fue entonces tratado con sal comn, mezclado con antimonio y calentado. Durante este proceso salieron copos negros que, segn parece, eran de oro. Homberg dedujo de ello que la plata contiene partculas que tienden a convertirse en oro. Durante estos experimentos, Homberg descubri un pirforo, fabricado con alumbre, que se oxidaba en el aire y, al hacerlo, se encenda; en su honor, esta materia se llama fsforo de Homberg. La fabricacin del fsforo propiamente dicho, a base de materias animales, es atribuida a Johann Kunckel (1638-1703). Ya su padre fue qumico y realiz experimentos junto con Federico III de Holstein. Johann Kunckel estudi farmacia y alquimia. En 1639 fue nombrado ayuda de cmara, qumico e intendente de la corte de los duques Francisco Carlos y Julio Enrique de Lauenburg y, posteriormente, ayuda de cmara e intendente del laboratorio del prncipe elector Juan Jorge II de Sajonia. Al ser calumniado en la corte como estafador, dej de percibir su sueldo y se retir a su laboratorio de Annberg. En 1677 fue nombrado catedrtico de Wittenberg. Como l mismo refiere, en aquel tiempo no haba ningn profesor que pudiera mantener un colegio qumico experimental. Por ello me fue permitido ensear. No obstante, esta actividad le proporcion tan poco dinero que pronto volvi a Dresde. All le prometieron pagarle mejor en lo sucesivo, pero no fue as. En 1679 le llev a Brandeburgo el gran prncipe elector. Es cierto que Kunckel no fabric all oro alguno, pero s cristal opalino y cristal rub. Por ello fue tenido por mago y, al morir el gran prncipe elector en 1688, prendieron fuego a la vidriera de Kunckel, incluido su laboratorio; al ser despedido de la corte, se retir a su hacienda de Dreissighufen. Un ao despus march a Suecia, invitado por el rey Carlos IX; cuatro aos ms tarde le fue concedido el ttulo nobiliario de Kunckel de Lwenstern. En 1703 muri en su hacienda de Dreissighufen. Trece aos despus de su muerte fue publicada la obra Collegium physico-chymicum experimentale o Laboratorium chymicum. En ella Kunckel da el siguente testimonio de si mismo: Por lo que se refiere a mi persona, si me alabara a mi mismo y me adulara, alguien dira: propria laus sordet. (Alabarse a s mismo aturde.) Si soy orgulloso, o si no s leer o escribir, es cosa que no importa a nadie, y dejo a todas las personas de bien que me rodean y corresponden que opinen sobre ello. Por lo que se refiere a mi vida, dejo que opinen a todos aquellos que me han tratado durante muchos aos. Nadie podr decir que malgast mi tiempo con la bebida, el juego y cosas anlogas, sino que segu siempre el dictado de mi espritu. Durante treinta aos he servido a grandes seores y, gracias a Dios, nunca hube de sonrojarme por algn vicio... Siempre he estado dispuesto a servir al prjimo, sobre todo si era extranjero, y le he ayudado hasta donde me era posible y, cuando no me ha sido posible, le he dado buenos consejos y buenas palabras, y este honor no me lo puede robar el demonio, como tampoco dudo de que, despus de mi muerte, muchos hombres de bien harn lo mismo con mis hijos. Como puede verse, Kunckel estaba firmemente convencido de su propia honestidad, de la que, por otra parte, no lo estuvieron sus diferentes patronos y tampoco la gran masa del pueblo que prendi fuego a todas sus propiedades; tambin estaba firmemente convencido, sin dejarse confundir por nadie, de la posibilidad de transformar los metales, de la eficacia del elixir que prolongaba la juventud y de la existencia de la piedra filosofal. A uno de sus experimentos, descritos en su Collegium, aade la siguiente observacin: A quien no vea con esto que la transmutacin de los metales es un arte autntico y real, cosa que muchos niegan por pura ignorancia, se le debiera llenar la boca con otra cosa. Evidentemente no fue Johann Kunckel un ayuda de cmara muy diplomtico, pero esto ya no
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cuenta. Lo que cuenta es el hecho de haber sido el primer qumico que, siguiendo un proceso alquimista, fabric fsforo con orina humana; y no cabe la menor duda de que nunca se hubiera ocupado de semejante elemento, de no haber pensado en la materia prima y en la piedra filosofal que haba que arrancar a sta.

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19 - LA HERMANDAD DE LA ROSACRUZ.
La Hermandad de la Rosa Cruz fue fundada, en la forma que ha llegado hasta nuestros das a principios del siglo XVII. Tanto a travs de los msticos de todos los tiempos como a travs de la cadena hermtica se conservaron muchas tradiciones gnsticas, si bien es verdad que con muchas interrupciones. En la Hermandad de la Rosa Cruz se fundieron sistemas especulativos de observancia filosfica y cientificonaturalista para convertirse de nuevo en una unidad gnstica. Uno de los ms importantes lemas de la Hermandad de la Rosa Cruz dice: Concete a ti mismo! Es probable que el mundo simblico de los miembros de la Hermandad de la Rosa Cruz fuera modelado por los templarios, pero no es seguro que el fundador de la hermandad recogiera sus principios de las tradiciones de los templarios. En cualquier caso, fueron tres obras las que se convirtieron en punto de partida del movimiento de la Hermandad de la Rosa Cruz. En 1610 apareci la Fama fraternitatis o Entdeckung der Brderschaft des hochlblichen Ordens des Rosencreutzes y la Confessio fraternitalis o Bekenntnis derlblichen Brderschaft des Rosencreutzes, en 1616 Chymische Hochzeit Christiani Rosencreutz. Las tres obras fueron escritas por el telogo de Wrttemberg Johann Valentn Andreae (1587-1654), que en principio mantuvo en secreto su paternidad, pero ms tarde la reconoci. Se ha afirmado que Andreae dijo que con estos tres libros haba pretendido satirizar la credulidad general y el deseo comn de conocer cosas ocultas, pero no existe ninguna prueba de ello. El asunto en s es tan oscuro que incluso encontr eco la afirmacin de que las dos primeras obras no haban sido escritas por Andreae sino por un veneciano llamado Trajano Boccalini. Segn la leyenda, inventada por Andreae o por Boccalini, el misterioso Christian Rosencreutz naci el ao 1388. Ya en su juventud march a Tierra Santa y se inici en las ciencias ocultas en Damasco, Egipto y Fez; en Alemania se uni con siete amigos para formar la Hermandad de la Rosa Cruz, cuyo objetivo era la reforma del mundo. De acuerdo con este principio, cada uno de los miembros de la hermandad extendi su campo de accin a un pas; una vez al ao se reunan todos y se informaban entre s. Cada miembro nombr su propio sucesor y, de comn acuerdo, establecieron que la hermandad deba permanecer en secreto durante cien aos. Se dice asimismo que Christian Rosencreutz muri a la edad de 106 aos y que ninguno de los miembros de la hermandad pudo saber dnde fue enterrado. Durante ciento veinte aos siguieron reunindose en la casa fundada por Rosencreutz y al cabo de este tiempo descubrieron en ella su tumba. En la tumba encontraron asimismo escritos en los que se exponan los secretos de la orden. Como se afirma en las obras de Andreae, la orden debi subsistir hasta principios del siglo XVII; su objetivo principal era combatir la miseria del hombre con ayuda de la verdadera filosofa y la verdadera religin; mediante la ms alta sabidura y una vida honesta se puede alcanzar la liberacin de la enfermedad y el dolor. En las dos primeras obras se habla abiertamente de la alquimia; as, por ejemplo, en la Fama fraternitatis se puede leer: Por lo que se refiere a la irreligiosa y maldita alquimia, especialmente en nuestro tiempo, tan trada y llevada que muchos pcaros han realizado grandes engaos y han abusado de la credulidad, y frecuentemente es menospreciada tambin por personas discretas, damos testimonio pblico aqu de que tales cosas son falsas. En la Confessio fraternitatis el autor vuelve a este pasaje de la Fama fraternitatis y dice: Lo que dijimos en la Fama de los fraudes en torno a la transformacin de los metales y la ms alta medicina del mundo debe entenderse en el sentido de que este especial don de Dios no ser en modo alguno destruido o empequeecido por nosotros, sino, toda vez que no siempre trae consigo el conocimiento de la naturaleza, aun cuando descubre tanto la medicina como otros muchos secretos y prodigios, es conveniente que uno se esfuerce sobre todo en conseguir el conocimiento y sabiduria de la filosofa; y por ello, tan sobresalientes ingenios no se debern ocupar de la tintura de los metales hasta que no se hayan ejercitado en el conocimiento de la
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naturaleza. El propio Andreae dice que escribi Chymische Hochzeit en 1602 y 1603 como un juego, y ciertamente esta parte fue considerada, en parte, como una stira de los manejos de los alquimistas y, en parte, como una alegora alquimista. Seligmann afirma que Chymische Hochzeit es la curiosa novela de un talento brillante. Esta apologa inteligentemente encubierta, es la nica que podemos hallar en obras crticas sobre la Hermandad de la Rosa Cruz; un hecho sorprendente, pues Chymische Hochzeit es en realidad una obra literaria sin par, y nos conduce a travs de un mundo maravilloso y enigmtico. Chymische Hochzeit es una novela que se ocupa en su mayor parte de un viaje imaginario de su hroe y protagonista; el viaje consta de siete episodios que corresponden a las siete fases de la gran obra. En su viaje, Rosencreutz ve maravillosos rboles y aves, de da y de noche, castillos simblicos, a un respetable portero, bellas vrgenes, extraas inscripciones en tablas de oro, lmparas luminosas, puertas secretas adornadas con misteriosas inscripciones y figuras; cruza montaas, abismos y llanuras hasta que llega al palacio que se puede recorrer durante aos sin llegar a conocer todas sus maravillosas estancias, stanos, escaleras, relojes, instrumentos de astronoma, puertas, cuadros, candelabros y lmparas, ngeles invisibles, msicos, caballeros, pajes y bellas vrgenes vestidas de terciopelo azul celeste (Seligmann). Despus de separar a los alquimistas invitados de los no invitados mediante una balanza, los indignos son arrojados fuera o muertos y los dignos son conducidos a un jardn maravilloso, en el que aparece un len con una espada y un monocerote blanco. El rey de los pantanos simboliza la podredumbre; una virgen la materia prima que se entrega voluntariamente al rey negro, pero que es liberada por el rey bueno despus de una lucha. Con esto se llega a la sptima fase del prodigio: a la misma boda mstica. La boda se celebra con gran boato y el relato se aparta de forma casi imperceptible del escenario para volver de nuevo a la realidad. Pero la realidad es an ms sorprendente que el espectculo, hasta que se convierte en una pesadilla; un horrible presentimiento se apodera de todos los comensales. Es trada una pequea fuente de cristal, junto con una copa de cristal muy pequea, de la que bebe la familia real. Luego la copa es pasada a todos los comensales. Esto es el "brindis del silencio"... Oyen msica; pero si preguntan, reciben slo respuestas lacnicas y evasivas, Todo resulta tan extrao, que Rosencreutz tiene el cuerpo baado en sudor. La estancia es oscurecida rpidamente con terciopelo negro; entonces, toda la familia real es decapitada. Dicho en versin alquimista: los metales estn compuestos de acuerdo con su esencia. El mito de la resurreccin que sigue luego es preparado mediante extraos fenmenos: abajo, en el calabozo, yace Venus desnuda en su lecho; Cupido recorre los silenciosos pasillos arriba y abajo; un rbol se abre y deja caer sus hermosas frutas doradas en una fuente; sirenas, ninfas y diosas del mar esperan compaa. Entretanto son enterrados con ritual de duelo los prncipes y princesas; bolas de oro y espejos atraen a los invitados a las ventanas; en el lago cercano aparecen barcas prodigiosamente bellas. Los alquimistas son encerrados nuevamente en una torre donde trabajan para la resurreccin del rey y de la reina; crean un ave fnix, cuyo huevo es partido con un diamante. El ave fnix es alimentado con la sangre de los decapitados. Su sangre devuelve luego la vida a los muertos; stos aparecen primeramente como diminutas criaturas, homunculi, que no miden ms de cuatro pulgadas, pero aumentan de estatura de forma prodigiosa y los dos recin nacidos, hombre y mujer, son envueltos en alfombras de terciopelo, uno junto al otro, y puestos cuidadosamente sobre el lecho, en el que, detrs de las cortinas, se realiza la boda mstica bajo la mirada de Cupido. La Boda qumica contiene asimismo el relato del rey blanco, que asegura a los caballeros de la hermandad que conseguirn liberarse de la sinrazn, de pobreza y de enfermedad. Deben prestar juramento de que no quieren vivir ms tiempo del que Dios quiera, pues tienen la posibilidad de vivir por tiempo ilimitado merced al arcano. El narrador hace la siguiente observacin en relacin con esta promesa: Nosotros tuvimos que rernos de este ltimo artculo, aunque hubiera sido incluido
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nicamente en broma. Posteriormente apareci gran nmero de obras sobre la Hermandad de la Rosa Cruz; tal vez sus autores pretendan ingresar en ella, a veces con la esperanza de ser instruidos en los secretos del arte de fabricar oro; otros decan ser miembros de la hermandad para ganar prestigio. En su obra Notwendiger Unterricht von Soldmachen, 1684, el barn Wilhelm von Schrder dice acerca de los miembros de la hermandad: Ni siquiera yo s qu debo decir y opinar sobre los hermanos de la hermandad. Debo creer que son responsables de su inicio algunos filsofos entendidos y conocedores de la naturaleza; pero he odo que, en ocasiones, canallas y gitanos de toda calaa se sirven de este ttulo para engaar a gente honesta, y esto lo s ms que bien. Parece ser que Sendivogius, durante los ltimos aos de su vida que pas en su hacienda de Gravarna, fue invitado a ingresar en la hermandad por emisarios de la misma, pero l se neg, aun cuando, posteriormente, en la obra Rhodos-tauroticum es citado como miembro de ella. Asimismo, parece que perteneci a la orden Johann Klbe, de Frankenhausen, Turingia, a quien se considera autor de las obras atribuidas a Basilius Valentinus. En su libro Politische Geheimbnde im Vlkergeschelew, Eugenio Lennhoff dice que la Hermandad de la Rosa Cruz, aparecida en Alemania entre los aos 1750 y 1790, tiene poco en comn con los Cruzados de la Rosa del siglo XVI; no obstante, parece ser que se trata de una continuacin de la hermandad primitiva, pues ya en 1710 apareci en Breslau la obra: Die wahrhauffte und vollkommene Bereitung des philosophischen Stein der Brunsderschalft aus dem Orden des glden und Rosen Kreutzes. Como autor firma S. R. (Sincerus Renatus), y bajo este seudnimo se esconda el clrigo de Silesia Samuel Ritcher. Tambin en Nuremberg exista una comunidad alquimista de miembros de la hermandad de la Rosa Cruz, entre los que figuraba Leibniz. En la segunda mitad del siglo XVIII, la hermandad penetr en la francmasonera, o ms concretamente, algunos miembros de la misma trataron de reclutar sus miembros en las logias masnicas, lo mismo que los iluminados que tenan su campo de accin principalmente en el sur de Alemania y Viena. Johann Georg Schrepfer, o Schrpfer, fue representante de la hermandad en Leipzig; gan para su causa al funcionario de la corte de Prusia Johann Rudolf von Bischoffswerder. Bischoffswerder gan a su vez a Johann Christoph Wollner, que fue nombrado ministro de Justicia en 1788. Wollner fund un crculo en Potsdam y atrajo a la hermandad al rey Federico Guillermo II, cuyo nombre como miembro de la misma era Ormesus Magnus, Se cuenta que Wollner organizaba conjuros de espritus y que hizo aparecer ante el rey el espritu del gran prncipe elector; este espritu hizo prometer al rey entre otras cosas que rompera sus relaciones con su amante, la condesa de Lichtenau. Tambin en Viena existan crculos de alquimistas que eran al mismo tiempo miembros de la Hermandad de la Rosa Cruz. El emperador Francisco I, esposo de Mara Teresa, que por cierto era francmasn, parece que posey un laboratorio y que pag dos mil ducados por una frmula escrita para la elaboracin de la piedra filosofal y que la recibi de manos de Poppier de Jolifiet, pretendido autor de la obra Der Kompass der Weisen, aparecida en 1779 en Amsterdam. El alquimista Sehfeld, del Tirol, recibi un salvoconducto del emperador Francisco para la fabricacin de colores y realiz ante ste experimentos de la accin del fuego sobre los diamantes. El ao 1786 apareci el Catalogus manuscriptorum chemico alchemico magico cabbalistico medical physico curiosorum. Por aquel tiempo, numerosos aristcratas, vieneses, entre ellos Franz Joseph van Toussaint, se ocupaban de la alquimia y de la cbala. Tambin en las casas particulares, como en la del mdico Franz Anton Mesmer, ya mencionado en varias ocasiones, se realizaban experimentos fsico-qumicos que, posiblemente, llevaban el sello de la Hermandad de la Rosa Cruz o, ms probablemente, alquimista. A la Hermandad de la Rosa Cruz perteneci asimismo el qumico berlins Martn Heinrich Klaproth (1743-1817), que fue catedrtico de qumica desde la fundacin de la universidad de Berln en 1810. Esta ciudad era entonces el centro del movimiento de la hermandad en Alemania. Probablemente por iniciativa de Wollner se gan para la causa de la Hermandad de la Rosa Cruz la logia masnica (el Len coronado) de Kassel. Entre los miembros de esta logia figuraron durante bastante tiempo el anatomista Samuel Thomas Smmering (1755-1830) y su amigo, el viajero
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Georg Forster. De una carta que Forster escribi a Sommering en 1784 se desprende que en Kassel se realzaban experimentos alquimistas. En la carta se dice textualmente: El amor a la verdad, la sed ardiente de evidencia y convencimiento de ciertas verdades con algo de apasionamiento, el deseo de tenerlas por posibles y verdaderas, fue lo nico que me pudo impulsar a trabajar por espacio de cuatro aos en Kassel..., a hablar con cordialidad, con respeto, con encendido y pleno entusiasmo en nuestras reuniones..., arriesgar dinero y prestigio, poner a contribucin todas mis fuerzas para conseguir el objetivo que se me seal como posible. Johann Georg Adam Forster naci en 1754 cerca de la ciudad de Danzig; su padre, clrigo, march en 1765 por encargo del gobierno ruso a la colonia de Saratow y un ao ms tarde a Inglaterra, donde ejerci como profesor de francs, alemn e historia natural en la academia Dissenter de Lancashire. En 1772 tom parte, con su hijo Jorge, en el segundo viaje de Cook y ms tarde fue profesor de historia natural en Halle. Georg Forster escribi por encargo de su padre, que tuvo diferencias con el Almirantazgo ingls, un relato del viaje de Cook; march a Alemania para recoger algn dinero y fue nombrado profesor de historia natural del Collegium Carolinum de Kassel en 1778, donde enseaba tambin Sommering; en 1784 fue nombrado profesor de Vilna y cas con Teresa Heyne, hija del fillogo Christian Gottlieb Heyne. Durante un tiempo, el matrimonio mantuvo contactos con Ludwig Ferdinand Huber, amigo de Schiller, contactos que se caracterizaron por el calor de una y otra parte. En 1788 Forster fue nombrado bibliotecario de la ciudad de Maguncia; al producirse la invasin del ejrcito revolucionario de Francia, se hizo jacobino y, en 1793, march a Pars en calidad de diputado de la Convencin Nacional del Pueblo Alemn del Rhin, para gestionar la unin a Francia de las tierras alemanas de la orilla izquierda del Rhin. Forster era etngrafo, antroplogo, botnico y zologo, y escribi detallados relatos de sus viajes, entre los cuales los ms conocidos son Ansichten vom Niederheim. Con l dice Alexander von Humboldt empez una nueva era de viajes cientficos, cuyo objetivo era el estudio comparativo de pueblos y pases. Y Teresa Forster, que luego se cas con Huber, dice en sus Erinmerunger: Hoy en da, con la abundancia de hombres famosos, con tantas informaciones cientficas y la saciedad del pblico ilustrado, no podemos hacernos una idea de la curiosidad y entusiasmo popular con que Forster era recibido entonces en cada ciudad en que se detena. El fisilogo Jacob Moleschott, autor de los libros Physiologie der Nahrungsmittel, Kreislaut des Lebens, Physiologische Antworten auf Liebigs Chemische Briefe, escribi acerca de Georg Forster: El arte y la ciencia, la naturaleza y el Estado se disputan la personalidad de Forster, porque sus objetivos traspasan los lmites de una y otra especialidad y de uno y otro campo... Forster dio vida al arte y a la ciencia, al Estado y a la naturaleza, y siempre trat de incrementar su aportacin; toda su vida se reduce a este propsito. Su Dios era humanidad y su objetivo, ser humano. Es posible que Forster, despus de haber trabajado intilmente, dejara de creer en la transmutacin de los metales. Por lo dems, su concepcin unitaria del mundo y del hombre es la misma de Tritheim, Nettesheim y Paracelso.

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20 - DER GROSSKOPHTA.
El prroco de Zrich Johann Kaspar Lavater (1741-1801) sera hoy menos famoso que en su tiempo, de no haber escrito un tratado de ciencia fisonmica. Al igual que Basedow, fue uno de los hroes en la juventud de Goethe. Entre estos dos espritus de fuego avanz el joven olmpico, como l mismo refiere en un poema irnico de su juventud, no slo hacia las alturas del espritu, sino tambin hasta las tabernas: ...Profetas a la derecha, profetas a la izquierda, en el medio, el profano. Ciertamente, en su tiempo, el apstol de la tolerancia y fisnomo Lavater goz de fama de gran profeta, en la que l personalmente, humilde como era, no crea, pues en 1780 se dirigi a Estrasburgo para solicitar humildemente audiencia de otro famoso profeta. Pero este segundo profeta se neg a recibir al honesto suizo; entre ellos se intercambiaron cartas y, a la discreta pregunta de Lavater: En qu consiste vuestra ciencia, respondi lacnicamente el inaccesible mago: In verbis, herbis et lapidibus. El autor de la epstola en latn era una persona precavida y no permiti que se le acercara el fisnomo. Tal vez Lavater hubiera podido leer en sus brutales facciones, por las que Biester (1787) le llam toro podlico, que el tan famoso conde Cagliostro no era ni conde ni alquimista ni fundador de la Hermandad de la Rosa Cruz, sino nicamente de la masonera egipcia, por l inventada y, por lo dems, un bandido siciliano, llamado en realidad Giuseppe Balsamo. Y, de entre todos los aventureros y charlatanes que pulularon a lo largo del siglo XVIII, con toda seguridad el ms nefasto y grosero estafador. Parece como si cuanto ms atrevido es un estafador, tanto ms famoso se hace, pues Cagliostro consigui no slo llegar a ser el modelo del protagonista del juguete cmico Der Grosskophta, escrito por Goethe en 1791, sino que tambin aparece en un puesto, no carente de relieve, en obras de Schiller y Tieck; Alejandro Dumas escribi asimismo una novela completa sobre l. Por todo ello, Cagliostro fue llamado con oculta envidia estafador y sucio rival por sus compaeros de profesin Saint-Germain y Casanova, y especialmente por este ltimo. Lo cual no impidi que Cagliostro eclipsara a uno y otro con su fama; slo en nuestros tiempos Casanova ha conseguido superar en popularidad al desleal siciliano. Este charlatn de todos los charlatanes y pcaro redomado naci en Palermo el ao 1743, como hijo de un comerciante que se arruin y muri en esta misma fecha y de una mujer definida por Goethe en 1792 como sencilla y devota. Merece mencionarse el hecho de que quiso ser pintor y que posea un discreto talento para el dibujo, que, despus de abandonar la escuela, engaar a un farmacutico y realizar toda suerte de pilleras, le vino muy bien para falsificar entradas de teatro y un testamento. Pero, dado que, evidentemente, sus dotes de dibujante no eran excepcionales, Balsamo consider conveniente abandonar la ciudad donde ya no poda seguir viviendo despus de haber sufrido diversas penas de crcel. En su camino hacia el Norte, se detuvo en Mesina y all fue instruido en los secretos de la alquimia por un perverso griego. En el Escenario de la humanidad degenerada se describe este episodio con las siguientes palabras: Aqu entabl amistad con un tal Altotas, que no saba si era griego o espaol; hablaba diversos idiomas y se tena por un gran qumico. Se embarcaron juntos y recorrieron el pilago y desembarcaron en Alejandra, Egipto, donde Altotas llev a cabo muchas operaciones qumicas durante los cuarenta das que all permanecieron... De Alejandra fueron a Rodas, donde asimismo obtuvieron dinero con manipulaciones qumicas. Queran marchar desde Rodas a El Cairo, pero vientos contrarios los llevaron a Malta, donde trabajaron en el laboratorio del gran maestro Pinto. Al cabo de algn tiempo muri Altotas y Balsamo decidi continuar viaje hasta Npoles en
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compaa de un caballero de Malta que le haba recomendado el gran maestro. Se ha demostrado que esta odisea, marcada por vientos adversos, es una leyenda. En realidad, slo estuvo en Malta y desde all march a Roma, donde, en 1768, condujo a la bella Lorenza Feliziani directamente del arroyo al altar. Por lo dems, Balsamo no viva precisamente bien con los escasos ingresos que le proporcionaba su actividad de pintor de tarjetas postales. Tal vez por ello no tard en descubrir sus dotes de guerrero. El coronel Marchese Agliata representaba dignamente en la Ciudad Eterna los intereses de Prusia, y el siciliano tan bien dotado para el dibujo aprovech el tiempo libre de que dispona, gracias a las relaciones que su mujer mantena con el coronel, para concederse a s mismo el rango de coronel de Prusia, aprovechando un momento en el que el coronel se olvid la insignia en el vestbulo. Balsamo hubo de interrumpir su estancia en Roma a consecuencia de un asunto de cambio de divisas y huy a Brgamo, donde sufri un doloroso desengao, pues le tomaron por un vulgar estafador, ya que comprobaron que el respetable coronel de Prusia no era en realidad coronel y que la insignia no era sino una perfecta falsificacin. Y los bergamascos no tuvieron compasin para el pobre estafador, sino que le encarcelaron y luego le expulsaron de la ciudad. Parece que en el calabozo el pobre hombre, degradado nuevamente a la condicin de paisano, sinti una profunda contricin y decidi purgar sus errores y pecados. Por ello, vemos que en 1771 marcha en peregrinacin a Santiago de Compostela, en compaa de su esposa. Durante el viaje, concretamente en Aix, encontr a un hombre igualmente interesante, compatriota suyo, y, si se quiere, compaero de profesin. Pero ste, Casanova, se alegr menos del encuentro que el propio Balsamo, al que llam vulgar falsificador. Profundamente decepcionado, Balsamo prosigui su peregrinaje. El camino era largo y, cuanto ms se prolongaba, tanto ms escasos se hacan los recursos econmicos del devoto peregrino. Por suerte para l tena a su lado a su bella esposa y sta estaba dispuesta de buen grado a procurar, con el consentimiento de su fiel esposo, que la bolsa se llenara en las ciudades espaolas. En Madrid tuvo algunas diferencias con un compatriota, y Balsamo no dud en intentar salir de la difcil situacin enviando a su esposa con un escrito de splica para el ministro de Hacienda. Este no mostr ningn inters en el caso y, adems, entretanto, haba menguado un tanto el enojo del perjudicado, por lo que el peregrino pudo abandonar el pas. Y antes de que los espaoles encontraran motivos para retener, incluso por la fuerza, a la pareja, ya Balsamo y su esposa haban aprendido los rudimentos de la lengua inglesa y se haban marchado a la tierra de los fros ingleses para encenderlos; naturalmente, en favor de la alquimia. Parece que 1772 no fue un buen ao para el siciliano, que se present en Londres como sabio alquimista. Es cierto que en compaa de un compatriota suyo llamado Vivona estaf a un mdico cien libras esterlinas, pero este dinero no dur mucho; adems, la sociedad de alquimistas se vino abajo al poco tiempo a consecuencia de la huida del socio y, como ste se haba llevado asimismo todo el dinero, Balsamo fue procesado y encarcelado. Pero pronto su solcita esposa encontr un caballero que amablemente puso en libertad al marido de la atractiva dama. Este caballero accedi incluso a que los desdichados esposos se instalaran en su propia casa. Comoquiera que en el tiempo subsiguiente Balsamo estaba frecuentemente solo y en definitiva no era sino un hombre, dedic su tiempo libre a cortejar a la hija de su benefactor, quien, en consecuencia, puso en la calle al seor Balsamo y su esposa. Ms tarde, el conde de Cagliostro borr totalmente de su memoria esta su primera estancia en Londres, como hizo siempre con los malos tiempos. Su biografa dice que, a partir de entonces, Cagliostro hubo de ganarse la vida como alquimista y, cuando esto no bastaba, como rufin y amante de alta cotizacin. En ella figura tambin el siguiente retrato: Pequeo de estatura, de tez morena, de cuerpo grasiento, hablaba un dialecto siciliano mezclado con una jerga ultramontanista, casi como un hebreo; sin un mnimo de esa elegancia, comn al mundo galante, sin conocimientos ni ciencias... Y, con todo, fueron precisa y principalmente las damas las que fundamentaron su fama. Al principio pareca como si le persiguiera la desgracia. En 1703 se present en Pars como sabio alquimista. Las altas personalidades que tambin realizaban experimentos alquimistas le creyeron, vencidos ante la evidencia de una transinutacin llevada a cabo con xito por l. Balsamo
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les sac 500 luises de oro y huy de Pars. Entonces, los dos caballeros se dieron cuenta de que haban sido vctimas de un sencillsimo truco. Por lo dems, Cagliostro no pudo imaginar cuntos sinsabores le iba a traer en el futuro este dinero; no encontr ningn bienhechor ni en Blgica ni en Alemania, y en el mejor de los casos, le ponan rpidamente en la frontera. Completamente destrozado, Cagliostro regres a Palermo, donde le estaban esperando desde haca tiempo, y slo gracias a un bienhechor pudo abandonar nuevamente la crcel. Es cierto que tuvo que abandonar la ciudad para siempre, pero esto era en cualquier caso mejor que la prisin. Resulta curioso que Balsamo visitara por segunda vez las ms importantes estaciones de su vida. Como en Malta haba cosechado sus primeros xitos alquimistas, march nuevamente a esta isla acompaado por su esposa, como viajante de productos alquimistas de belleza. Posteriormente estuvo en Npoles. All viva un rico comerciante, devoto de la alquimia, en paz y armona con un monje que enseaba este arte a los hijos de los ricos. Esta armona molest a Balsamo que asimismo haba soado con el puesto de maestro de alquimia. El astuto siciliano prepar el terreno; llevado de amor familiar, hizo venir a Npoles a su padre poltico y su cuado y los instal en casa del bondadoso comerciante. Por causas desconocidas, el rico comerciante perdi pronto su carcter bondadoso y el tro, convertido en banda de pcaros con la incorporacin de su cuado, march a Francia. El padre poltico permaneci en Npoles. En Marsella trabaron amistad con una seora que, aunque entrada en aos, no despreciaba la galantera. Por ello, Balsamo le prometi devolverle las fuerzas juveniles mediante sus secretos qumicos; y, comoquiera que la dama mostr igualmente inters por conocer la piedra filosofal, Balsamo no pudo hacer nada mejor que complacerla. En su presencia, llev a cabo diversas operaciones de destilacin y consigui atraer cada vez ms su atencin con la promesa de fabricar oro. Mientras tanto, Balsamo le fue sacando sumas considerables de dinero con el pretexto de adquirir las sustancias necesarias para el proceso. Pero mientras, se fue acercando el momento en que la dama haba de ver cumplidas sus ilusiones. Por lo tanto, Balsamo tena que ir pensando en lo que tena que hacer en tal caso. Y, as; hizo comprender a la anciana que tena que ir a cierto sitio para recoger determinadas plantas, imprescindibles para realizar el proceso de la piedra filosofa. La seora regal a Balsamo un hermoso coche, junto con una considerable suma de dinero. Y, de este modo, se dirigieron nuevamente a Espaa. Balsamo no encontr all, ciertamente, las hierbas que buscaba, pero s el hombre que le habra de acompaar hasta el fin de sus das; en lo sucesivo recorri las estaciones de su peregrinaje como coronel Cagliostro, y adems, como alquimista. En Cdiz se guard como recuerdo el reloj de repeticin de un crdulo joven y fue llevado ante los tribunales bajo la acusacin de robo. Avergonzado, el joven retir la acusacin y Cagliostro fue declarado inocente. Al igual que en aquella otra ocasin en que se le pusieron difciles las cosas en Espaa, Cagliostro viaj a Inglaterra. Pero parece que a su cuado le sent mejor el clima de Espaa, pues se separaron sin demasiada tristeza, antes al contrario se acusaron mutuamente de robo. Durante el viaje, el coronel se convirti en conde y con ayuda de este ttulo comenz a brillar para l la estrella de la fortuna el ao 1776, cuando ya se encontraba en Londres. El conde vivi en esta ciudad a la manera de un gran seor; se haca acompaar de un squito de pajes, criados y ayudas de cmara, y muy ocasionalmente elaboraba para madame Fry y mster Scot un sistema infalible para la ruleta y la lotera. Era, adems, fabricante de oro, benefactor de todos los pobres y mdico sin honorarios, pues ni siquiera aceptaba regalos. Pero su esposa s que los aceptaba, toda vez que tena que cuidar de reponer la caja siempre vaca, pese a los numerosos anticipos recibidos en relacin con la piedra filosofal. Parece que Cagliostro nada saba de esta actividad de su esposa. En La Haya, donde huy con su esposa, cuando el ao 1777 Londres le volvi a resultar poco seguro, el conde atrajo la atencin de todos, pregonando por doquier que era fundador de una supuesta secta masnica llamada Masonera Egipcia. Cagliostro tena en comn con su compaero de profesin Saint-Germain, a quien por cierto superaba en mucho, no slo la predileccin por los ttulos y nombres como marqus Pellegrini, marqus d'Anna, marqus Balsam o conde Fliz, sino tambin su extraordinaria memoria, ya que se acordaba asimismo de la boda de Can, tambin l
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haba estado presente en la misma. Y su memoria llegaba an ms lejos que la de Saint-Germain, concretamente hasta el diluvio universal. Cmo, entonces, poda ser hijo de un Gran Maestre de la Orden de Malta y de la princesa de Trapenzunt es cosa que Cagliostro no intent siquiera explicar. En lugar de ello estaf 500 tleros a un aficionado a la lotera y con este dinero se dirigi a Bruselas. Casualmente tuvo algunos xitos con sus remedios milagrosos como el vino egipcio (vino corriente de taberna con races), con pldoras refrescantes hechas de lechuga, achicoria y escarola, que venda a precios abusivos y le permitieron proseguir su camino hacia Venecia, Mitau, Curlandia, y otras ciudades del norte de Europa. En Venecia parece que no tuvo mucho xito; en cualquier caso, en Mitau, donde estuvo en 1779, le fueron mejor las cosas. En Venecia haba tratado de obtener anticipos de algunos comerciantes para la construccin de una fbrica en la que pensaba fabricar seda con camo. Ms xito tuvo la pareja en Mitau, Curlandia, como refiere su biografa. Cierta persona se enamor de la condesa y expuso sus deseos. Aun cuando el esposo la haba respetado siempre desde la fundacin de su masonera, en esta ocasin, sin embargo, atrado por la riqueza del pretendiente, convenci a su mujer para que le complaciera. Entretanto, Cagliostro se fue adueando de los nimos de gran parte de la nobleza, sin olvidar inculcarles aversin hacia su soberano. La ceguera de los nobles lleg hasta tal punto que ofrecieron a Cagliostro el trono, despus de desposeer de l a su legtimo dueo. Cagliostro afirm que haba resistido a la tentacin por respeto al soberano y que haba rechazado la invitacin, pero su mujer asegur que su negativa se debi al miedo de que ms tarde pudieran descubrir sus fraudes. Sea como fuere, lo cierto es que no desaprovech ninguna oportunidad para recoger gran cantidad de regalos en joyas, plata y oro, con los cuales abandon Mitau y se dirigi a Petersburgo. Parece ser que all lleg a ejercer gran influencia, pero no se conocen pormenores de su estancia. El ao 1780 le volvemos a encontrar en Varsovia, donde consigui engaar al conde Moszynnski. El conde pretenda entre otras cosas que le diera un demonio para tenerlo a su disposicin. Cagliostro le fue entreteniendo durante mucho tiempo y, mientras, supo sacarle gran cantidad de regalos... Pero como el conde se viera burlado en su deseo de poseer un demonio, amenaz duramente a Cagliostro, por lo que el matrimonio se vio obligado a devolverle los regalos y abandonar la ciudad. En Frankfut em Main, el decepcionado matrimonio tuvo un entusistico recibimiento y, despus de huir de all con un anticipo de veinte mil francos para la construccin de una casa de campo de acuerdo con el sistema masnico, tuvo en Estrasburgo un recibimiento an ms entusistico. En esta ciudad conoci al cardenal Rohan, que crdulamente le apoy y le llev consigo a Francia, despus de que Lavater intentara en vano establecer contacto personal con l. De paso por Lyon, fund rpidamente la logia madre de la masonera segn el rito egipcio y cobr por ello respetables cantidades de dinero de sus crdulos discpulos. Luego march a Pars, donde conoci el cenit de su vida. En todos los salones parisinos se requera la presencia del aventurero conde y en los salones del gran mundo que no le podan tener en persona, se colocaban bustos del divo Cagliostro. As surgi una verdadera moda Cagliostro e innumerables dibujantes ms o menos dotados se ocupaban en adornar abanicos, cajitas de tabaco, anillos, servicios de t y caf con la fisonoma del antiguo (y frustrado) dibujante. El artista de moda en aquel tiempo, Jean Antoine Houdon, le plasm en mrmol como figura para las repisas de las chimeneas, como escultura de cuerpo entero, etc.... 1785 puede ser definido como el ao de Cagliostro en Pars, pues el fabricante de oro acaparaba las tertulias de los salones, las gacetas, la alta costura y la industria de recuerdos; la plebe poda comprar su imagen como calcomanas y dulces, seoras honorables le llevaban en pauelos de batista, anillos, broches o collares. Y precisamente un collar fue su perdicin. Vala un milln seiscientos mil francos, aun cuando ni siquiera llevaba la imagen de Cagliostro y, segn parece, ste tampoco tuvo nada que ver con l, pero no as su protector, el prncipe obispo de Estrasburgo, cardenal Rohan. Este no haba venido a Pars por propia voluntad. Anteriormente haba sido embajador en Viena, desde donde fue llamado a Pars, al caer en desgracia debido a las habladuras de la corte. Entonces el antiguo diplomtico intent por todos los medios obtener de nuevo el favor del rey. Un da se present a l una tal condesa Lamothe-Valois, que traa una carta, en la que ms o menos se deca que la firmante
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arda en amor por el prncipe de la Iglesia, pero que, desgraciadamente, se encontraba en aquellos momentos en una difcil situacin econmica, por lo que necesitaba un prstamo de ciento veinte mil francos. Cuando el prncipe de la Iglesia vio la firma de Mara Antonieta, manifest lgicamente estar dispuesto a remediar su situacin. La condesa corri con el dinero a la reina y, a partir de este momento, comenz un activo intercambio epistolar. Un da, la reina se enamor de un collar de diamantes que, como hizo saber al amado prncipe de la Iglesia igualmente a travs de la condesa, no poda comprar dado sus escasos recursos. Tal vez l sera tan amable... Ella estaba dispuesta a devolverle el dinero en la primera oportunidad. Y el prncipe de la Iglesia, que haba ayudado a la reina en tantas situaciones difciles, una vez ms se mostr dispuesto a complacerla y compr el collar; aunque, dado que no tena bastante dinero en efectivo, lo pagara en varios plazos. La condesa entreg el collar a la reina el 1 de febrero de 1785, segn dijo a Rohan. Pero la estima de la joya por parte de la reina pareci haberse enfriado de golpe, pues el cardenal pudo comprobar que nunca la luca. Pero, en cambio, segua escribindole cartas de amor y en una ocasin incluso acudi personalmente a su palacio por la noche. Debido a sus ocupaciones, el cardenal olvid de pagar los plazos, y el joyero apel directamente a la reina. Entonces, el asunto del collar se convirti en historia. El 15 de agosto de 1785 el cardenal fue detenido en la iglesia. El conde de Cagliostro fue detenido como medida de seguridad, y ambos fueron encerrados en la Bastilla. Y entonces salieron a relucir algunas cosas desagradables: la condesa no era condesa alguna y tampoco la reina haba podido lucir nunca el collar, pues, aparte de que no lo haba visto en su vida, haca tiempo que la estafadora lo haba vendido en Inglaterra. Y la reina que visit al prncipe de la Iglesia por la noche no era la reina, sino una prostituta llamada Mara Leguay dOliva... El pueblo se negaba a creer todo esto y, de este modo, el escndalo dio un empujn ms hacia el patbulo a la pareja real. Los partidarios de Cagliostro se lamentaban incansablemente de la detencin de su dolo, que, al igual que el cardenal, fue declarado inocente y puesto en libertad despus de un espectacular proceso celebrado el 31 de mayo de 1786. Se ha dicho que Cagliostro era efectivamente inocente; no obstante, segn Goethe, tuvo la desvergenza inconcebible de referir las ms peregrinas historias durante este importante y decisivo proceso ante la faz de Francia, que es lo mismo que decir ante la faz del mundo. Con ello, los jueces franceses hicieron un gran favor al falso conde: en realidad, Cagliostro no era totalmente inocente en este asunto; tal vez fue incluso el inventor de la intriga de la falsa condesa y, en cualquier caso, tuvo conocimiento de la estafa. El collar sali no menos perjudicado que el nombre de los encargados, pues la supuesta condesa Lamothe se haba dirigido rpidamente a Inglaterra donde lo vendi; no obstante, el collar sobrevivi al escndalo. Los diamantes fueron montados de nuevo y actualmente la famosa pieza se encuentra en la coleccin del joyero Wilson, en Nueva York. La puesta en libertad de Cagliostro fue celebrada con fuegos de artificio. Fue en verdad un da grande para el conde y tambin su ltimo de estancia en Francia, pues cay en desgracia del rey. Una procesin de cinco mil personas acompa al mago hasta Boulogne y permaneci devotamente de rodillas mientras un barco lo conduca a Inglaterra. Desde Londres, Cagliostro pronunci la gran maldicin sobre sus perseguidores y anunci la destruccin de la Bastilla. Pero antes de que pudiera seguir anunciando ms desgracias, algunas personas recordaron sus escndalos de otros tiempos, y Cagliostro se vio obligado a huir. Haban pasado ya sus buenos tiempos, pues de todas partes era expulsado, si es que se haban olvidado de cerrarle las puertas. Ni siquiera como alquimista poda presentarse ya; slo como annimo curandero, y aun como tal fue expulsado de Basilea, Biel, Aix en Saboya, Turin, Rovereto y Trento. En 1789 march, por segunda vez en su vida, a Roma. Completamente arruinado, empez nuevamente a realizar experimentos alquimistas y pronto encontr el apoyo de un antiguo protector de Casanova, el cardenal de Berni. El 14 de julio de 1789 se cumpli la maldicin que Cagliostro pronunciara en Londres: la Bastilla fue asaltada. Este xito se le subi a la cabeza y comenz a hablar alocadamente de revoluciones, por lo que se hizo sospechoso a la Inquisicin romana y el pretendido conde y su esposa fueron detenidos y encerrados en el castillo de Sant Angelo. Fue
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condenado a muerte por hereje a causa de su masonera egipcia y de otras habladuras. Antes debi ser torturado, pues la gente poda or sus gritos desde la calle. La Inquisicin no crey nada de lo que dijo: que en realidad era hijo de un humilde buhonero siciliano y que haba probado fortuna hacindose pasar por un gran seor. El nico xito de su defensa fue conseguir que el papa Po VI le conmutara, el 7 de abril de 1791, la pena de muerte por la de prisin perpetua en la fortaleza de San Leo, cerca de Urbino. La atractiva esposa del conde fue recluida en un convento. Esto no lo haba merecido ella, como tampoco el conde la severa reclusin en la fortaleza, de donde en 1796 quiso liberarle el ejrcito revolucionario francs, que por cierto lleg demasiado tarde, pues el conde haba dejado de existir el 28 de agosto de 1795. Segn parece, no por propia voluntad, sino estrangulado. Y la gente tom muy a mal que la Inquisicin hubiera procedido as con un hombre bajo cuya marcada fisonoma un artista puso en 1781 los siguientes versos: Aqu aparece un bienhechor de la humanidad. Sus das estn llenos de buenas acciones. Prolonga la vida y calma el dolor de los pobres, su nica recompensa es hacer bien.

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21 - UN HOMBRE DE RELIEVE.
Superando todas las barreras de la razn que la Ilustracin opona a la bsqueda mstica de la piedra filosofal, una fina veta del pensamiento alquimista se abri paso hasta los clsicos alemanes. Si contemplamos este fenmeno ms detalladamente, veremos cmo fue posible: al este de Berln, Halle y Leipzig, de espaldas a los grandes hombres de la Ilustracin y fuera de la zona de influencia de sus ctedras. Al otro lado del Elba y Vstula los ataques de la Ilustracin haban perdido su fuerza de choque, ya que en el territorio comprendido entre Silesia y el Bltico siempre tuvo ms poder luminoso la suave luz de Bohemia que la cegadora claridad del pensamiento racionalista. Es cierto que en las grandes cortes los soberanos se haban vuelto desconfiados. Demasiado galantes y hbiles falsos condes y barones haban abusado de la buena fe de los prncipes del otro lado del Elba hacia fines del siglo XVII y durante el XVIII. Muchos de estos caballeros haban conseguido embarcarlos, pero luego tuvieron que pagar su fraude con una rpida huida, cuando no con la muerte. Pero haba otros centros, pequeos crculos literarios, en los que las mujeres, al menos durante algn tiempo, marcaban la pauta, y a stas no les importaba entonces gran cosa que un ingenioso caballero que refera cosas del mundo entero, en el momento requerido, no pudiera presentar algunas onzas de dinero por l fabricado. Mitau era uno de estos centros, entonces famoso, hoy completamente olvidado, en el que la temperamental Elisa von der Recke se enamor locamente del seor Balsamo. Y cuando, ms tarde, la poetisa despert de su sueo y con su libro, sobre el estafador trat de remediar lo que ste le haba hecho, sufri, pese a todos sus lectores y lectoras y a los muchos amigos que durante aos desfilaron por Mitau, una peligrosa confusin hecha de poesa y fanatismo, ciencias ocultas y fe, religin y alquimia. Y este espritu flotaba an sobre las casas de la pequea ciudad, cuando Casanova, apasionado adepto de la alquimia, se present en Mitau viniendo desde el Oeste. Era un momento en el que este hijo de la Ilustracin y nieto de algunos crculos de charlatanes no tena otra alternativa que creer en la alquimia, pues an tena en su poder una hermosa pieza de oro macizo, pretendida por los alquimistas y sus protectores, y, a diferencia de lo que en su caso hubieran hecho Saint-Germain y Cagliostro, no la utiliz para hacer un juego de manos, sino que, atrado irresistiblemente por la juvenil prestancia de una doncella polaca, la puso en la bandeja con que sta le haba servido una taza de chocolate. La continuacin es sobradamente conocida y slo parcialmente relacionada con la historia de la alquimia. Un astuto judo oy hablar de la generosidad del forastero y tambin que se diriga a Petersburgo. Por ello se sirvi de Casanova para uno de estos negocios de divisas que para el emisario tienen al menos la ventaja de abastecerle de dinero contante y sonante en un momento. Casanova haba conseguido lo que pretenda; de golpe, tena en su poder buenos tleros en cantidad tal, que nadie en Mitau hubiera podido conseguir honradamente, o al menos con tanta facilidad, y ya al da siguiente el prncipe de Curlandia, uno de los muchos y apuestos galantes de la menos bella Catalina, pregunt a Giacomo Casanova acerca de su oculta sabidura, que sin duda podra ayudar al pequeo y pobre pas a un mejor aprovechamiento de sus recursos naturales. El veneciano recorri el pas en la carroza del prncipe, como si fuera portador de la varita mgica, con un funcionario de la corte a su lado, provisto de abundantes botellas de buen vino y con un delineante en el pescante, junto al cochero. Como un autntico alquimista, aunque no precisamente por sus conocimientos, Casanova recorri el pas y, por una vez en su vida, husme realmente sales y metales, en lugar de seda, brocados y apetecibles damas; al final del viaje redact un amplio informe que le proporcion algunos cientos de tleros, precisamente porque all en el este y lejos de la Ilustracin se crea an en las sales y races del suelo patrio y en la capacidad del alquimista para detectarlas. Luis, conde de Zinzendorf, fundador de la Hermandad de los Hernutas, fue quien escribi en una biografa la sentencia: El carcter humano no posee el don de ir desde un extremo al centro, sino que, normalmente, va de un extremo a otro.
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Y el extremo opuesto a la Ilustracin estaba constituido por las sociedades de carcter mstico (tambin haba otras), en las que el espritu de la Hermandad de la Rosa Cruz era ms poderoso que el francmasnico. Cuanto ms libre se mostraba el individuo gracias a la fuerza de la razn, tanto ms profundamente se recluan las asustadas damas con los delicados caballeretes de su crculo en un mundo interior que crean intacto y que, sin embargo, no era ya tan redondo y slido como en los siglos y siglos que precedieron a la aparicin de las obras de Voltaire y de los Enciclopedistas. Elisa von der Recke era slo parte de un crculo completo, cuyos miembros con frecuencia slo se conocan entre s por referencias y por intercambio epistolar. De ms slida personalidad, y precisamente por ello ms fantica, era la princesa Adelaida Amalia de Galitzin, nacida condesa de Schmettau, amiga espiritual del esteta y sensualista Hemsterhuis y del Mago del Norte, como se acostumbraba a llamar entonces a Georg Hamann, el pensador de Knigsherg. Hemsterhuis y Hamann, por su parte, influyeron en Herder, y ste, durante sus aos de estudiante en Estrasburgo con Goethe, transmiti estas influencias mgico-msticas y sensualistas al hijo de la ciudad del Main, y el propio Goethe pocas veces ha reconocido otras influencias tan abiertas y claramente como las de Hamann. En el libro XII de Dichtung und Wahrheit, dedica un recuerdo a Hamann y a su propia y oculta simpata hacia aquella secreta sociedad de todas las fuerzas humanas que en siglos anteriores buscaron la piedra filosofal. El principio al que se puede reducir todas las manifestaciones de Haman es ste: todo lo que el hombre pretende llevar a cabo, tanto si es realizado mediante la accin o mediante la palabra, debe proceder de todas las fuerzas unificadas; todo lo suelto es detestable! Bella mxima, pero difcil de seguir. En la vida y en el arte puede tener vigencia; por el contrario, en toda transmisin mediante la palabra que no sea directamente potica, surge una gran dificultad, pues la palabra se debe castigar, se debe individualizar para decir algo, para tener significado. El hombre, al hablar, tiene que ser unilateral para el momento; no hay informacin, no hay doctrina sin seleccin. Este es, con toda la claridad de Goethe, el principio del hermetismo. Por qu si no llamaban los alquimistas al mercurio guila blanca, al zinc calamina, a la plata luna, al recipiente de vidrio madre y al oro, unas veces padre de las fases, otras luz o nudo? Por qu el sigilo rige todos los momentos decisivos y decide sobre el xito o fracaso de los experimentos? Por qu se esfuma todo el aquelarre a la primera irrespetuosa palabra de los legos, mientras los iniciados guardan silencio obstinadamente e insisten en ser un todo nico con lo que siempre guarda silencio, con la materia? Al hablar de Hamann, Goethe encontr la respuesta a estas preguntas. No hay mensaje, no hay doctrina sin seleccin, escribi Goethe, y prosigui: Pero dado que Hamann se opuso abiertamente a esta separacin e imagin que as era como quera hablar y exigi otro tanto de los dems, entr en colisin con su propio estilo y con todo lo que otros podan ofrecer. En consecuencia, en una mproba tarea recurri a los elementos; las ms profundas y ocultas observaciones, en las que se encuentran la naturaleza y el espritu, destellos iluminadores de la razn que surgen de este encuentro, imgenes significativas que se mueven en estas regiones, numerosas sentencias de escritores sagrados y profanos; todo esto constituye la maravillosa unidad de su estilo, de sus mensajes... Tales pginas merecen ser llamadas sibilinas, asimismo porque no se pueden considerar en s mismas sino que hay que esperar el momento en que uno busque refugio en sus orculos. Cada vez que uno se dispone a hojearlas, cree que va a encontrar algo nuevo en ellas, porque el sentido que habita en cada pasaje nos impresiona y conmueve de muy diversas maneras. Aun cuando ya no es el Goethe de Estrasburgo el que escribi este panegrico, estas lneas definen, no obstante, el espritu del primer encuentro entre Goethe y Hamann, entre la juventud y la sabidura. Del mismo modo que el joven Goethe transform esta asociacin mstica de las fuerzas en proyecciones hacia el exterior, tampoco se hizo esperar mucho tiempo la fase de los ms profundos efectos. El aciago ao de 1768 tuvo fases que nos dejan presentir lo que ello debi significar en la joven vida de Goethe, que entonces contaba diecinueve aos de edad. En marzo rompi sus
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apasionadas relaciones con Kathchen Schngopf, hija de un comerciante de vinos de Leipzig, tan joven, bella, jovial, cariosa y agradable, y que, no obstante atorment al estudioso Goethe con sus infundados celos. En junio se tuvo conocimiento en Leipzig del asesinato de Johann Joachim Winckelmann en una taberna de Triest, hecho que impresion a Goethe ms de lo que hoy podemos imaginar, no slo porque Winckelmann significaba mucho para l sino tambin porque el brutal atropello perpetrado por fuerzas ocultas en la vida de un intelectual y, en consecuencia, en el curso del progreso intelectual conmovi profundamente al joven poeta. A fines de julio, Goethe sufri un vmito de sangre. El doctor Reichel le someti a tratamiento y, finalmente, el da en que cumpla diecinueve aos, Goethe abandon la ciudad junto al Pleisse y volvi a Frankfurt. A medida que me iba acercando a mi ciudad natal, tanto ms insistentemente evocaba las circunstancias, aspiraciones y esperanzas con que sal de casa, y era para m una sensacin deprimente volver ahora como un nufrago. No obstante, dado que no tena muchas cosas que reprocharme, consegu calmarme un tanto; por lo dems, la llegada no estuvo exenta de excitacin. La vivacidad de mi naturaleza, excitada e incrementada por la enfermedad, provoc una escena apasionada. Parece que mi aspecto era ms lamentable de lo que yo mismo crea, pues haca tiempo que no haba consultado a espejo alguno. Todos se pusieron tcitamente de acuerdo en dejar para ms tarde las explicaciones y, sobre todo, en que descansara tanto corporal como espiritualmente. La convalecencia que sigui luego trajo consigo la curacin en los aspectos corporal y espiritual y ambos procesos curativos fueron realizados con la contribucin de esas secretas fuerzas que surgen de lo profundo de la naturaleza humana y de los misterios de la creacin material cuando un entendido las despierta. Los dos adeptos que consiguieron este despertar fueron la seorita Susanne Katharina von Klettenberg y el mdico doctor Metz, hombre incomprensible, de astuta mirada, de hablar jovial, abstruso, que se haba ganado la especial confianza de los crculos devotos. Este hombre consol al enfermo tanto con su tratamiento como con su continua atencin. Metz haba conseguido ampliar su clientela principalmente gracias a algunos secretos medicamentos que mostraba con gran sigilo y de los que nadie deba hablar, pues estaba completamente prohibido. Con unos polvos, que deca eran digestivos, no proceda con el mismo sigilo; pero de una misteriosa sal que slo deba emplearse en los casos ms difciles, slo hablaba en presencia de los creyentes, aun cuando tambin es verdad que nadie la haba visto ni probado. Para excitar y fortalecer la fe en la posibilidad de un remedio universal, el mdico haba recomendado a aquellos pacientes en los que se haba advertido un mnimo de buena disposicin, ciertos libros msticos y qumico-alquimistas y les haba dado a entender que podan llegar a comprenderlos mediante el estudio y obtener as por s mismos aquel tesoro; lo cual era tanto ms necesario cuanto que la receta no se poda transmitir debido a motivos morales y fsicos y que para ver esta otra gran obra, al igual que para producirla y beneficiarse de ella, era necesario conocer primero los secretos de la naturaleza en conjunto, pues no se trata de algo aislado, sino universal y que puede ser realizado bajo diferentes formas y figuras... Goethe, a quien atormentaba un enorme tumor en el cuello y que escuchaba con desagrado el diario sermoneo, no se mostr excesivamente agradecido a esta semilla de oculta sabidura, pero la seorita Klettenberg, amiga de su madre, estaba completamente convencida de que el cuerpo y el espritu slo podan curarse conjuntamente; haba ledo en secreto algunos de los misteriosos libros y comunic en pequeas dosis conocimientos adquiridos al joven poeta enfermo. Susanne Katharina van Klettenberg doblaba a Goethe en edad, pero su alma estaba libre de toda amargura y de histrica agresividad, pues gracias a su profunda devocin, haba conseguido conservar la naturalidad, jovialidad y verdadera tranquilidad interior, pese a no haber contrado matrimonio, y todo ello tuvo un efecto bienhechor en el joven Goethe. El dolor de la separacin de Katchen Schnkopf tuvo como efecto que Goethe buscara la amistad espiritual de Klettenberg y recibiera las corrientes que de ella emanaban. Una seria crisis corporal aceler el proceso de compenetracin que se haba establecido en el
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plano espiritual. Una digestin molesta y en ciertos momentos, se podra decir, incluso arruinada present tales sntomas, que tuve serios temores de perder la vida, ya que ningn remedio empleado consegua dar fruto. En esta desesperada situacin, mi afligida madre exigi violentamente al confundido mdico que acudiera con su medicamento universal; despus de resistirse durante largo rato, vino a casa precipitadamente en medio de la noche, con un pequeo vaso de sal cristalizada y seca, que, disuelta en agua, fue ingerida por el paciente y tena un decidido sabor alcalino. Apenas haba tomado la sal, se produjo un alivio, en el estado y, a partir de este momento, se registr una mejora que paulatinamente condujo al total restablecimiento. Ni qu decir tengo cmo esto reforz e increment la fe en nuestro mdico y el deseo de que nos proporcionara un poco de aquella sal. Entonces tambin las insistentes insinuaciones de la seorita Klettenberg encontraron un oyente atento, tanto ms cuanto que la dama realiz por s misma algunos experimentos prcticos de alquimia. Afortunadamente ella no haba adquirido estos conocimientos en la forma en que su famosa coetnea, la duquesa de Urf los transmiti a charlatanes como el conde de Saint-Germain y Casanova, sino que haba recogido sus secretos de la tradicin de su propia familia y gracias a su aficin a los secretos de las materias que forman el mundo. Seis aos antes de su nacimiento, su to Johann Hector von Klettenberg haba sido condenado y decapitado por el decepcionado rey Augusto el Fuerte, y a la pequea Susanne Katharina le haban hablado repetidas veces del triste fin de su to. De este to se contaban asimismo muchas cosas, de las que no se deba hablar en la ordenada paz de la casa de esta familia patricia en Frankfurt. Johann Hector haba nacido el ao 1684 en Frankfurt y haba realizado su primera accin digna de memoria el ao 1709, o sea un cuarto de siglo ms tarde. Esta accin consisti en matar en duelo a un miembro de la familia Stallburg. Hasta entonces, el joven se haba dedicado, aparte de algunos amoros, a la jurisprudencia, pero entonces el miedo a la pena de muerte le arroj a la desenfrenada carrera de la vida. Huy primero a Rusia, volvi a Alemania convertido en coronel zarista y se confiri a si mismo el ttulo de barn de Wildeck. Le encontramos con gran pompa de alquimista en Bremen, Mainz y Praga, pero nada se dice de sus xitos. Parece, no obstante, que recibi anticipos sobre el oro que haba de fabricar y slo se le permiti realizar los viajes ms necesarios, y ello de mal grado, porque se tema con razn que no volviera a su laboratorio. Bajo el pretexto de tener que recoger necesariamente materiales qumicos, se dirigi finalmente a Praga y consigui luego llegar, en 1713, a Turingia, donde contaba con algunos amigos. Parece ser que la antigua familia de los condes de Schawarzburg le protegi durante algn tiempo y el duque Guillermo Ernesto de Sajonia-Weimar supo incluso sacar algn provecho del falso barn; le dej que realizara toda suerte de trabajos metalrgicos en las minas de plata de Sajonia y no le expuls hasta que comprob que su agua fuerte era una fantasa y no consegua extraer plata de los minerales. Klettenberg no tom esto a mal, sino que, como todos los charlatanes, se veng mediante un panfleto y centr su atencin en buscar nuevas oportunidades. Las miradas de los coroneles se fijan de manera especial en las mujeres jvenes, y, cosa que atraa de manera particular la atencin de Klettenberg, una mujer haba inventado, junto con su marido, una tintura que se deca era muy efectiva. Klettenberg no pudo esperar. El camino ms corto hasta la tintura pasaba por el lecho de la alquimista, a quien, despus de algunas noches con el hombre de mundo le agrad ser tratada como seora del coronel Klettenberg, aun cuando para esta unin no se haba solicitado el concurso del sacerdote ni del registro civil. En esta situacin, Klettenberg se dirigi a la corte, en que siempre eran bien venidos coroneles sin trabajo y mujeres bellas: el radiante Dresde de Augusto el Fuerte, donde, despus de las largas guerras de Pomerania, los oficiales eran tan escasos y deseados como el oro. Hbiles intentos con pequeas cantidades convencieron al prncipe elector de que Klettenberg tendra xito en un experimento en gran estilo; en definitiva no estaba tratando ahora con un desconocido caballero del Sur, sino con un barn alemn, perteneciente a una conocida familia, aunque hubiera perdido el ttulo de conde. Y cuando Klettenberg, despus de recoger rumores que circulaban por Dresde, prometi asimismo una tintura rejuvenecedora al ya no tan fuerte Augusto, no hubo nada que se
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opusiera a la firma del contrato: Johann Hector Klettenberg fue nombrado gentilhombre, recibi un salario de mil tleros y otros tres mil ms para su laboratorio, junto con la promesa de total libertad (que como ms tarde se puso de manifiesto, no fue real), el puesto de capitn de Senftenberg y tuvo la alegra de ver a su compaera entre las primeras damas de la sociedad de la corte, ninguna de las cuales, en definitiva, haba inventado los polvos, y ni que decir tiene que tampoco la tintura. Pero Klettenberg contaba entonces treinta aos de edad y era, por lo tanto, demasiado joven para el rango de gentilhombre; las tentaciones en la galante Sajonia eran demasiadas y el oro de la redoma no quera hacer acto de presencia, as como tampoco una mejora en las fuerzas de Augusto el Fuerte. Klettenberg contraa constantemente nuevas deudas, en parte para disfrutar de aquello que amaba tanto como su propia vida y en parte para adquirir productos qumicos y minerales, con los que obtener al fin aquellos resultados que, estaba convencido, salvaran su vida. La angustiosa amistad con el farmacutico de la corte no sirvi para hacer posible el milagro, como tampoco le sirvi para obtener la libertad un viaje que realiz a Frankfurt con algunos pretextos. De vuelta, Klettenberg an supo consolar a Augusto. El monarca que tena otras preocupaciones, pues quera casar a su hijo con una princesa de los Habsburgo y pasaba largas temporadas en Polonia, le concedi todava algunos aos ms de plazo, pero ste toc a su fn en el 1718. La cosa comenz como de costumbre con acusaciones judiciales en asuntos de cambio de divisas, un medio para coger incluso al ms avispado y sentar los hechos de una vez para siempre, y en Sajonia eran sobradamente conocidos los manejos de Klettenberg. Cuando, finalmente, se inici el proceso se presentaron testigos que informaron de las fechoras que el barn haba realizado en Praga anteriormente. Pronto cay una tormenta sobre el prisionero y al proceso sigui primero la reclusin en la fortaleza de Knigsstein, donde Klettenberg llev a cabo un desesperado intento para salvar al menos la vida; pero lo que consigui Trenck no pudo conseguirlo el barn de Frankfurt, pese a intentarlo en dos ocasiones, y los conatos de huida slo consiguieron confirmar el veredicto condenatorio de la comisin que Augusto el Fuerte haba nombrado para tratar del caso de su gentilhombre. El da 1. de marzo de 1720, Johann Hector von Klettenberg fue decapitado; era el mismo ao en que Wolff, enemigo de los alquimistas e ilustrador, public su obra Vernnftigen Gedanken von der Menschen Tun and Lasen zar Befderung ihrer Gluckseligkeit. Pero, para Klettenberg, la obra haba llegado demasiado tarde. Desde su niez, Susanne Katharina von Klettenberg conservaba en su corazn, aunque no ante sus ojos, el ejemplo de este hombre y, aunque distanciada de todo ello, l estimul constantemente a la solitaria y callada joven a ocuparse de los libros de aquellas ciencias ocultas y, despus de los libros, tambin de las cosas. Por entonces, un tal Welling public un libro bajo el ttulo de Opus magocabbalisticum, que abundaba en preceptos para realizar experimentos alquimistas caseros. Mi amiga escribe Goethe, que viva sin padres ni hermanos en una casa grande y bien instalada, haca tiempo que haba empezado a reunir los utensilios necesarios, tales como una pequea estufa de viento, alambiques y redomas de regulares tamaos, y operaba segn las instrucciones de Welling y con la significativa aprobacin del mdico y maestro, especialmente con hierro, en el que, segn parece, se esconden las ms saludables fuerzas, si se saben descubrir; y, como en todos los escritos que nosotros conocamos, la sal de aire que haba que producir desempeaba un papel decisivo, empleaba en estas operaciones lcalis, los cuales, al evaporarse en el aire, se unen con esas cosas supraterrenales y, en definitiva, deban producir la misteriosa sal. Sin duda alguna fue algo ms que aburrimiento y, al mismo tiempo, probablemente algo menos que aquel profundo cambio que algunos bigrafos de Goethe quieren ver en su dedicacin al misticismo naturalista aun cuando el propio Goethe diga en un pasaje, ya citado por nosotros, que no tena muchas cosas de qu arrepentirse. La enfermedad le haba deprimido y haba puesto en peligro su vida; esta vida estaba ahora a salvo y con ello se haba despertado el inters por aquellas fuerzas que el poeta, de forma tan involuntaria, haba comprobado que eran poderosas. De las cariosas plticas de una amiga maternal haba surgido algo que, a falta de otras ocupaciones, consigui atraerle e interesarle. Apenas me haba repuesto un poco y pude instalarme de nuevo en mi vieja buhardilla, favorecido por una estacin ms benigna, comenc tambin a manipular con un pequeo aparato;
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tena a mi disposicin una pequea estufa con bao de arena, aprend con suma rapidez a transformar con una mecha encendida matraces en cubetas, en las que se deban quemar las diferentes mezclas. Entonces fueron tratados, de acuerdo con un maravilloso y secreto sistema, ingredientes especiales del macroscosmos y del microscosmos y sobre todo se trat de obtener la sal ms perfecta. Lo que a m ms me ocup durante un buen espacio de tiempo, fue el llamado liquor silicum (lquido silcico), el cual se obtiene fundiendo un trozo de cuarzo puro con la correspondiente porcin de lcali, con lo que se forma un lquido claro. Quien ha fabricado esto alguna vez por s mismo y lo ha visto con sus propios ojos no reprochar a los que creen en una tierra virgen y en la posibilidad de seguir trabajando en ella y con ella. Es evidente que con esta observacin, escrita aproximadamente cuarenta aos despus de los hechos que hemos referido, Goethe no pretende justificar su aficin a la alquimia en el ms amplio sentido, sino explicar cmo esta aficin pudo tomar un curso cada vez ms definido, hasta convertir al joven poeta, jurista y literato en un pensador interesado en todas las ramas del saber. Lo que en 1769 pareca un juego le atrajo con fuerza y, as, al igual que otras impresiones de la infancia y de la juventud, mantuvieron su efectividad en la vida de Goethe con el sin par poder luminoso de todas las impresiones de Frankfurt; as, el naturalista y fsico que habra de ser despus, se refiri una y otra vez al momento en que tuvo conocimiento del mundo del doctor Metz y de la seorita Klettenberg. Pese a lo extraas y disparatadas que eran estas operaciones, aprend mucho en ellas. Pona gran atencin en todos los procesos de cristalizacin y conoca las formas externas de muchas cosas naturales y, como tena plena conciencia de que recientemente los procesos qumicos se realizaban de forma ms metdica, quise hacerme una idea de conjunto de todo ello, aun cuando yo, como semiadepto, tena muy poco respeto a los farmacuticos y a todos aquellos que operaban con el fuego secreto. Por ello, me interes grandemente el compendio qumico de Boerhave y me llev a leer diversas obras de este autor. Con la curacin del cuerpo, despert el sano realismo de Goethe; el lugar de las obras cabalsticas fue ocupado por el sistema cientfico, Elementa chemiae, del gran mdico de Leyden Hermann Boerhave. Pero Goethe haba ido demasiado lejos; la atraccin no desapareci ya nunca por completo, y es posible que, en los ms profundos dominios del espritu, los mundos recin descubiertos fueran ms poderosos de lo que estaba dispuesto a reconocer la concepcin de Goethe, al contemplar el pasado. Adems de Welling, que slo le llev a realizar algunos experimentos a manera de juego, Goethe haba ledo al ms peligroso Helmont, descubridor de la fuerza bsica que rige a todas las dems fuerzas, y a Paracelso, maestro de Helmont, en el que pudo encontrar todo lo que un poeta busca cuando se encuentra en camino de la autoencarnacin faustiana. Tres aos separan el invierno de Goethe en Frankfurt del proceso de la infanticida Susanna Margarete Brandt. El da 18 de diciembre, el doctor Metz le suministr su remedio secreto; en enero de 1769 sufri una grave recada y se entreg definitivamente al estudio de Van Helmont y Paracelso y, asimismo, en pleno invierno de 1772 fue ejecutada la desdichada Margarete. Por ello no cabe duda de que, desde los tiempos de Leipzig, la materia prima de Fausto estuvo flotando y que la tragedia del infanticidio fue el agente (para expresarlo en trminos de Van Helmont) que la hizo cristalizar. Igualmente claro es que en la figura de Fausto, Goethe vierte todas sus impresiones mstico-alquimistas y el fruto de sus lecturas en Frankfurt. (Prueba de ello son las palabras del propio Goethe cuando, en una de las ltimas conversaciones de su vida, concretamente el 17 de marzo de 1832, dijo a Wilhelm van Humboldt: Ya hace ms de sesenta aos que tena la idea de Fausto totalmente clara en su conjunto, aunque menos precisa en cuanto a la trama.) En el monlogo inicial, que pertenece al ms antiguo ncleo, ya que aunque de manera nebulosa se encuentra en Marlowe, y que atraa a Goethe de manera especial, se mezclan impresiones de Van Helmont y Agrippa von Nettesheim, acentuadas por el inters, no totalmente efmero, que Goethe senta por Swedenborg y por sus lecturas de Giordano Bruno. Ms profunda y esencial es la influencia de la alquimia y de la mstica del oro en las abstrusas escenas de la obra y en los ensayos; ellas son las que nos permiten conocer durante cunto tiempo (casi durante toda la vida) se ocup Goethe de los acertijos cabalsticos y saber que, como poeta y pensador naturalista, trato una y otra vez de llegar a la verdad y a la realidad, entre la palabra y el objeto, entre el nombre
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y la existencia. La multiplicacin de la cocina de las brujas, objeto de muy variadas interpretaciones, es pura cbala, y alguien pretende incluso haber encontrado el libro maravilloso del que proceden los juegos de nmeros: T debes saber! De uno se hace diez. Y el dos se deja. Haz tres al instante y ya eres rico. Deja el cuatro! Como dice la bruja, De cinco y seis Haz siete y ocho, Y ya est hecho: Y nueve es uno Y diez es cero Esta es la multiplicacin de la bruja! Ms claro era el monlogo del alquimista que Goethe pone en boca de Fausto en la escena ante la puerta, y en la que nuestro coronel parece como resucitado de la tumba que Augusto el Fuerte le prepar a tiempo: Mi padre fue un oscuro hombre de bien Que medit en la naturaleza y sus ciclos sagrados Con quimrico empeo Aunque, en verdad, a su manera; Que, en compaa de adeptos, Se encerraba en la cocina oscura Y, de acuerdo con recetas interminables, Mezclaba elementos opuestos. Entonces, un len rojo, osado y libre, Fue desposado en el bao tibio de azucenas, Y ambos, al fuego abierto y de llama Fueron torturados y llevados de un lecho a otro. De aqu surgi en muchos colores La joven reina en el cristal. Aqu estaba la medicina, los pacientes murieron, Y nadie pregunt: a quin aprovech? Por esto nosotros, con infernales imprecaciones En estos valles, en estas montaas Hemos rugido peor que la peste. El dominio de la mtrica y el granito de escepticismo son propios de Goethe hombre, pero el lenguaje simblico, los smiles y la imperativa integracin de los elementos es una herencia de la fase mstica de Frankfurt. Qu influencia posterior tuvo todo ello en el hombre, cmo los asimil Goethe ya restablecido y cmo pens mezclar las races alquimistas en el juego satrico de sus noches de Walpurgis, es algo que slo podemos intuir a travs de algunos fragmentos sueltos y confusos, cuyo orden y disposicin siguen siendo discutidos hoy en da, y cuyo conocimiento permanece reservado a un circulo relativamente reducido. Uno de ellos es el imponente cuadro de la montaa rocosa, que empieza con la observacin del director: Noche, cumbre, coloso de fuego, ambiente, masas, grupos, murmullos, y en medio de esta escena digna de Goya, Satn en persona dice:
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Los carneros a la derecha, Las cabras a la izquierda Las cabras huelen Los carneros apestan Y aunque los carneros Peor olieran No podra la cabra Prescindir del carnero Coro: El rostro inclinado Honra al Seor El ensea a los pueblos Y los ensea de buen grado Escucha sus palabras El os muestra la huella De la vida eterna De la oculta naturaleza. Satn: Vosotros tenis dos cosas Hermosas y grandes El oro brillante Y el regazo femenino Fabrica el uno Disfruta del otro As, feliz es aquel Que ambos consigue. Hasta aqu, Satn, vuelto hacia la derecha, o sea, a los carneros; lo que l echa en cara a las cabras, o sea, a las criaturas femeninas reunidas en la montaa, slo la gran edicin de Weimar se ha atrevido a publicar el texto ntegro, por lo que la hemos omitido. Tambin aqu resulta suficientemente significativo, aunque irnicamente cifrado, que Goethe coloque juntos oro y sexo, como fuerzas de igual potencia y que, posiblemente en momentos de resignacin, las considere realmente como la huella de la ms profunda naturaleza, incluso como las dos noches de Walpurgis, la gtica y la clsica, que son aspectos absolutamente equivalentes del manifiesto acontecer faustiano, la trama, en ocasiones luminosa, del reverso de la alfombra. Seguro es que Goethe, desde su primer contacto con escritos alquimistas, consider a los adeptos y sus intentos como una bsqueda del conocimiento de igual valor que todos los intentos racionales y as quera que fueran considerados. Admiti nicamente que haba una ligera diferencia de valores, que, no obstante, no consideraba decisiva. Pues precisamente en aquel fructfero ao de 1807, ao de vidas lecturas de Bacon y Alberto Magno, expuso Goethe su criterio sobre los alquimistas que pretendan representar los tres conceptos: Dios, virtud e inmortalidad, basndose en la experiencia. Slo cabe objetar que para los alquimistas el oro corresponda al concepto de Dios, la salud al de la virtud y la vida eterna al de la inmortalidad. Entre Dios y oro existe un abismo que se puede considerar como infernal; es posible que Goethe se mantuviera indeciso durante algn tiempo entre virtud y salud; y la inmortalidad y la vida eterna estn separadas entre s por una finsima capa de hielo; existencia ulterior, astral o terrena, trascendencia en el espacio o en el tiempo. El 24 de noviembre de 1807, da en que Goethe contrapuso as las dos escalas de conceptos, fue acaso el momento en que ms cerca estuvo de los innumerables buscadores, afortunados y desafortunados, sinceros e insinceros, que peregrinan a travs de los tiempos en el interminable cortejo de los adeptos.
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22 - LOS ARQUETIPOS.
El concepto de los arquetipos, imgenes primitivas de nuestro mundo conceptual, ha sido devuelto a la vida en tiempos recientes por C. G. Jung, en cuya doctrina desempea un papel decisivo. En su obra Psychologie und Alchemie, Jung, con ayuda de los sueos de un paciente y su interpretacin, aporta la prueba de que los smbolos alquimistas coinciden con tales conceptos arquetpicos. Si recordamos que estos smbolos de procedencia gnstica pertenecen al mundo de las religiones y de los mitos, nos ser ms fcil seguir la argumentacin de Jung. Jung cita a un antiguo alquimista que dijo: Ars totum requieret hominem (El arte requiere al hombre todo) y prosigue: Precisamente este "hombre todo es lo que hay que buscar. Pero, desgraciadamente, el camino justo para llegar a esta totalidad es fatalmente un camino tortuoso y torcido. Es un camino largusimo, no recto, sino una lnea serpenteante y contradictoria que recuerda al gua caduceus, un sendero cuyo laberntico enredo no est exento de sobresalto. En otro pasaje, Jung encuentra palabras de justificacin para tantas paradojas como existen en la tradicin alquimista. De forma sorprendente, la paradoja pertenece al ms alto patrimonio espiritual; la univocacin, por el contrario, es un signo de debilidad. Por ello, una religin se depaupera interiormente cuando pierde o suaviza sus paradojas; por el contrario, su multiplicacin enriquece, pues slo la paradoja es capaz de abarcar de forma aproximada la totalidad de la vida; la univocacin y lo no contradictorio, en cambio, es unilateral y por lo tanto inadecuado para expresar lo inaprensible. En favor de la interpretacin arquetpica de los smbolos alquimistas habla asimismo la circunstancia de que los intentos alquimistas se produjeron, como se ha podido comprobar, aproximadamente por el mismo tiempo, o sea inmediatamente antes y despus del nacimiento de Cristo, no slo en Egipto sino tambin en la India y China. El ao 60 antes de Cristo, Liu Hsiang realiz experimentos alquimistas en la corte del emperador Suan, si bien es verdad que sin resultado positivo. Asmismo, en China se busc una pldora de la inmortalidad que deba estar hecha de oro. No se puede establecer una relacin entre las ideas alquimistas de China y la India, acaso a travs de Persia, hasta Egipto; por ello resulta tanto ms sorprendente su coincidencia cronolgica. Parece como si la humanidad hubiera alcanzado en aquel tiempo un punto en el que los smbolos mticos se consolidaran en smbolos msticos. El ms importante de estos smbolos, lapis, piedra, aparece por primera vez en Hermes Trismegistos que dice: No puede ocurrir en el mundo nada mejor y ms digno de encomio que la reunin de mi yo con mi hijo. A lo que Jung comenta: El Monogenes (Hijo ingnito de Dios) es llamado tambin la Luz oscura. Un interesante paralelo con el Monogenes, que habita en el regazo de la metrpolis y es idntico al Monas coronado, envuelto en velos, es el siguiente pasaje del Tractatus Aureus: "El rey gobierna, de lo que dan testimonio sus hermanos, y dice: Yo ser coronado y engalanado con la diadema y he ocupado vuestro reino y traigo alegra a los corazones, y yo, atado a los brazos y al pecho de mi madre y a su sustancia hago que mi sustancia se mantenga junta y repose y yo formo lo invisible de lo visible; luego aparecer lo oculto, y todo lo que los filsofos han ocultado ser producido de nosotros. El hombre es producido desde el principio a travs de la naturaleza, cuyas entraas son carne, y de ninguna otra sustancia." El rey es la lapis. La lapis es el Seor. Del mismo modo, la creacin definitiva de la lapis en la figura del hermafrodita coronado es definida como Aenigma Regis. Unos versos alemanes referidos al Aenigma dicen: Aqu ha nacido el Emperador de todos los honores No nacer ninguno ms elevado que l. Con arte o mediante la naturaleza
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De ninguna criatura viva Los filsofos le llaman hijo El puede hacer todo lo que ellos hacen. Jung explica luego la significacin de los distintos smbolos. El mar que puede verse en las alegoras alqumicas, significa, en su opinin, el inconsciente colectivo, porque, bajo superficies transparentes oculta profundidades insospechadas. Con toda seguridad que con esto guarda relacin el enorme y voraz pez que encontramos, por ejemplo, en Hieronymus Bosch; aparte de la asociacin narval-monocerote, podramos definirlo como smbolo de toda naturaleza voraz. El globo -dice Jung- podra proceder de la idea de la bola roja. Mientras sta es el sol, el globo es ms bien una imagen de la tierra en la que habita el "nima" y adora al sol. Con esto quedan diferenciados el nima y el sol, con lo que se demuestra que el sol representa un principio distinto al nima. Esta ltima es precisamente una personificacin del inconsciente. El sol, en cambio, es un smbolo de la fuente de la vida y la definitiva totalidad del hombre... Todos los cristianos tuvieron algunas dificultades en los primeros siglos para diferenciar a Helios Anatoles (sol naciente) de Cristo. La cuadratura del crculo simboliza la gran obra, toda vez que descompone en los cuatro elementos l catica unidad inicial, que luego integra a su vez a estos cuatro elementos en una unidad superior. La unidad es representada mediante el crculo; los cuatro elementos, mediante el cuadrado. La creacin del uno a base de los cuatro se consigue mediante el proceso de destilacin o sublimacin, que se desarrolla en forma "circular"; esto significa que el destilado es sometido a diversas destilaciones, para obtener as en la forma ms pura el alma o el espritu. El huevo de la materia prima, del que surge el fnix, lo encontramos, al igual que la serpiente, el len y el monocerote, desde Bolos Demcrito hasta la Boda Qumica de Christian Rosencreutz. El unicornio es segn Jung, al igual que el len, smbolo del mercurio. Algo ms tarde, el unicornio (monocerote) se transforma en una paloma blanca, otro smbolo de mercurio, cuya forma voltil, el espritu, es un paralelo del Espritu Santo... El vaso curativo del monocerote no deja de tener relacin con la copa de la salvacin, concretamente con el cliz de la Eucarista, y con la copa de los orculos. La tesis en la que Jung fundamenta la exposicin de su experimento onrico, dice: Entre el simbolismo individual de los sueos y la alquimia medieval existen abundantes relaciones. Los sueos de sus pacientes, en los que aparecen reyes, oscuras y claras figuras femeninas, serpientes, aves, en los que existen laberintos y escaleras, Freud los hubiera identificado rpidamente como serie de sueos en el vientre materno. Pera tal vez no hay aqu alternativa posible, y la sentencia de Jung sobre el valor de la paradoja puede tener aplicacin aqu. En este punto nos podemos permitir hacer un ltimo y pequeo rodeo hasta un sistema harto conocido, concretamente, hasta el de las cartas de tarot, del que Paul Naudon y Kurt Seligmann afirman al unsono es de origen cabalstico; en favor de ello habla el hecho de que los antiguos naipes de tarot, en nmero de veintids, estaban marcados con las veintids letras del alfabeto hebreo. El juego de tarot no requiere ningn conocimiento aritmtico o cientfico dice Seligmann. Toda su teora mgica se basa en la fe de que en la naturaleza no existe casualidad, sino que todos los procesos del universo se desarrollan de acuerdo con una ley rgida e inalterable; incluso el hecho ms insignificante est sometido a esta ley fundamental. En consecuencia, de las cartas mezcladas al azar no surge un resultado casual sino una secuencia de imgenes que, de forma mgica, estn relacionadas con el jugador. La adivinanza con las cartas de tarot se basa en un don proftico del hombre; este don se manifiesta en una facultad especial que los ocultistas llaman clarividencia y los cientficos hiperestesia. No cabe duda de que esta facultad aparece con ms frecuencia de lo que en general creemos. En el siglo XIX, Grard Encausse (seudnimo: Papus) y su secretario, Oswald Wirth, escribieron detalladamente sobre la naturaleza cabalstica del juego de tarot; asimismo, Eliphas Levi (llamado en realidad Alfonso Luis Constant); en 1811, la seora John King van Renselaer public el libro Las cartas profticas. En su opinin, el Thot egipcio, el Hermes griego y el Nebo babilonio son idnticos entre si y el juego de tarot proviene de una antiqusima usanza. Pretender conocer el
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futuro con ayuda de varitas, mesitas y saetas mgicas, era una costumbre comn a egipcios, griegos. y babilonios. En los cuatro muros de los antiguos templos egipcios estaban pintadas las imgenes que ahora podemos ver en las cartas de tarot. Los sacerdotes arrojaban sobre el altar las varitas (Seligmann). Segn como cayeran las varitas dice la seora Van Renselaer, sealaban naturalmente distintos cuadros de las paredes y, como stos representaban casi a cada acontecimiento de la vida humana, los sacerdotes podan interpretar los deseos de los dioses; y con ello demostraban asimismo que Thot era el dios del habla. Una relacin entre los smbolos del juego de tarot y los smbolos de la alquimia se puede deducir del hecho de que el Thot egipcio fue efectivamente el smbolo primitivo de Hermes Trismegistos, el antiguo profeta de la alquimia. Seligmann cree que los cuatro colores del Marseiller Tarots, forma primitiva del juego de tarot, podran muy bien representar las clases sociales de Medioevo (bastos=campesino, espadas=noble, oras=comerciante, copas=clrigo), pero igualmente podran significar los cuatro elementos; segn Papus y Wirth, existe una disposicin de las veintids cartas y su significacin, de las que entresacamos algunas: En primer lugar tenemos el yoker o skis, un mago que est detrs de su mesa ocupado en toda clase de trabajos mgicos; como significacin de la carta se dice: Dios, autoridad, diplomacia, pensamiento activo. No podra ser tambin que representara al maestro, al adepto? La papisa, una mujer coronada con la tiara y sentada en el trono, significa sobre todo secreto. La significacin de emperador y emperatriz corresponde a la de rey y reina de la boda qumica; tambin aparecen el sol y la luna, as como las estrellas que significan influencias celestes. El Papa significa inspiracin; los amantes, el misterium conjunctionis; la carroza triunfal, el xito y la libertad. La justicia, una mujer con una balanza y una espada, recuerda el examen de los adeptos; el solitario, al propio adepto. La rueda de la fortuna significa el momento justo, tan importante para la gran obra. La fuerza es, detalle sorprendente, una mujer que abre la boca de un len, y significa preferentemente paciencia; el ahorcado significa victima, prueba, disciplina, sumisin, y el Juicio Final, un ngel que toca la trompeta y significa transformacin, recuerdan fielmente modelos babilnicos. Las dos ltimas cartas son: el mundo, una mujer desnuda, y el triunfo, el loco que tanto puede significar estupidez como sugestin y arrobamiento. Egon Friedell, en su Kulturgeschichte der Neuzeit, define el juego de naipes como un mundo de la tautologa, el mundo de los signos puros; el mismo Friedell que echa de menos la historia universal a la manera de Nostradamus, segn ciclos que abarcan 2.100 aos y que corresponden a los diferentes signos del zodaco. Con smbolos no se puede probar nada, dice Kepler. Como hemos dicho, Sigmund Freud hubiera visto en los sueos de los pacientes de Jung meros sueos en el vientre materno. Para Freud, rey no significa ms que padre y las escaleras significan coito, sobre todo la accin de subir las escaleras. La serpiente es un smbolo del falo; el laberinto, del tero. Aqu los smbolos demuestran algo, o sea, constituyen una relacin fsica y concreta, una causalidad. A primera vista, no parece haber un puente entre el pensamiento racionalista y mstico. Pero, en realidad, lo que ocurre es que no se hace visible hasta que se recuerda que no existen smbolos que no tengan un origen mstico. Los smbolos arquetpicos con que trabajaban los adeptos han encontrado vigencia en el arte, la literatura y la ciencia a lo largo de siglos. Ya en el arte romano encontramos signos alquimistas. Tal vez fue demasiado lejos el orientalista Joseph Freiherr von Hammer-Purgstall (1774-1856), presidente de la Academia de Ciencias de Viena, al hablar en su obra sobre las esculturas en el bside de Schngrabern de figuras de los templarios, y representaciones simblicas gnsticas; los smbolos sol-luna en la catedral de San Esteban de Viena, que fueron retirados momentneamente despus del primer asedio turco, lo que se iriterpret como expresin de la intencin de capitular, son sin duda alguna de origen gnosticoalquimista. Dentro del estilo gtico, los smbolos del pelcano y del monocerote encuentran acceso en la escultura, primero, como smbolos de Cristo y de la Virgen Mara; ms tarde, hasta la poca del barroco, el pelcano fue el smbolo de los sacramentos. Se conservan muchas tapiceras con motivos del unicornio y del dragn, las ms famosas de las cuales son los cinco tapices gobelinos La dama con el unicornio. El monocerote que muere en el regazo de la virgen representa el misterium conjunctionis de la gran obra. Abundan asimismo representaciones
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de San Jorge, que dio muerte al dragn y fue uno de los santos favoritos del gtico. Los libros alquimistas de aquel tiempo fueron decorados por destacados miniaturistas annimos. En las obras de Hieronymus Bosch, especialmente en El Jardn de las delicias, se hallan representaciones que slo se pueden explicar desde un punto de vista alquimista. Por ejemplo, la pareja de enamorados en la redoma de vidrio. Tambin en Drer se advierten, aparte de sus estudios de las proporciones, de influencias cabalsticas, reminiscencias alquimistas, como por ejemplo, en su Melancola. Leonardo da Vinci parece que realiz experimentos alquimistas; existen dibujos suyos de talleres alquimistas, as como de Bauernbrueghel y de otros pintores holandeses; conocido es el cuadro Fausto de Rembrandt. Parmeggianino, uno de los pintores favoritos de Rodolfo, muri, segn parece, a consecuencia de un experimento alquimista; en cualquier caso dej escritos alquimistas. Durante el barroco decreci la publicacin de libros alquimistas y tambin en las artes plsticas se hicieron ms escasas las alegoras alquimistas. Algunos smbolos alquimistas fueron adoptados por la Iglesia, como, por ejemplo, el pelcano y la rosa de cinco hojas. Hasta la aparicin del romanticismo, la alquimia no volvi a tener entrada en la pintura, destacado ejemplo de ello son las ilustraciones de Dante a cargo de William Blake. En el siglo XIX, Gustave Moreau, abierto a las influencias orientalistas, se ocup frecuentemente de temas alquimistas; y as, existen dos alegoras suyas de la dama con el monocerote. En tiempos ms recientes, los surrealistas recurren constantemente a smbolos alquimistas y de forma ms clara, la escuela vienesa del realismo fantstico, representada especialmente por Ernesto Fuchs (La Torre de la salvacin, alegora del smbolo de la conjunctio. Hombre y mujer, entre ellos el caduceus, a cuyos pies yace el dragn y que lleva una torre; en la torre, el hombre de los dolores y encima de l, el gran maestro, tocando el violn, escoltado por dos figuras que exhalan el Espritu Santo). Fuchs ha presentado tambin en numerosos cuadros al monocerote. Otro representante de la escuela vienesa, Rodolfo Hausner, pint un autorretrato como andrgine con un caduceo como cuerpo. El gran solitario Alfred Kubin cre dibujos alquimistas, como La bsqueda del centro y El Cometa. Fue tambin Alfred Kubin quien en 1907 escribi la significativa novela fantstica Die andere Seite. Significativamente, la ltima sentencia del libro dice: El demiurgo es un hermafrodita. El otro lado apareci antes de que Kafka escribiera sus novelas Das Sehloss (El Castillo) y Der Prozess (El Proceso). Si recordamos la boda qumica y el laberntico castillo de Valentn Andreae, podemos establecer abundantes paralelos con el castillo de Kafka. Andreae, Kubin y Kafka no cultivan precisamente temas intrascendentes, y tampoco fueron los romnticos (aparte de E.T.A. Hoffman, Achim van Armim, Goethe y Schiller) los que descubrieron los temas alquimistas. Poco despus de la muerte de Paracelso apareci en Austria el Volkbuch der Paracelsus y poco despus comenz a publicarse en Alemania una serie de libros sobre Fausto, por lo que no podemos dejar de preguntarnos por qu el brujo Johann Fausto, que era un simple charlatn, atrajo sobre s ms atencin que su coetneo el ingenioso y aventurero Agrippa von Nettesheim. Bajo la influencia de Edgar Allan Poe, de quien no se sabe si se ocup de la alquimia, pero cuya postura intelectual concuerda totalmente con la de un adepto, Gustavo Meyrink escribi el Golem y relatos alquimistas, recogidos en el Des deutschen Spiessers Wunderhorn. August Strindberg puso de manifiesto sus aficiones alquimistas sobre todo en sus leyendas y fbulas. Albert Pars Gtersloh, al igual que Kubin, pintor y escritor a la vez, habla de la transformacin de polvo dorado y titula su novela Materiologie, Sonne und Mowd. Queda la ciencia. Entre los filsofos, Platn fue el primero que cogi el tema del andrgine como smbolo de la perfeccin. En Simposion, Scrates habla de los mediohombres que primitivamente fueron un todo y que desde entonces sienten irresistible nostalgia uno del otro. Hemos visto cuntos pensamientos han llegado a la Edad Moderna a travs de los alejandrinos, los rabes y los enciclopedistas. Jakob Bhme (1575-1624) recibi el primer impulso para su iluminacin interior mediante la lectura de las obras de Paracelso, a quien se dedicaba vidamente junto con la lectura de la Biblia. Sus pensamientos sobre el mal en el mundo y sobre Dios como producto final de la historia, han interesado grandemente a Fichte, Schelling y Hegel. La idea de que Schuster, desde el punto de vista histrico, fue un precursor de Karl Marx parece un tanto absurda, pero, no obstante, a duras penas se podra refutar. Hegel, sin cuyo concurso no se puede concebir el marxismo, se ha referido a Bhme, y el proceso del ser hasta convertirse en
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sujeto, que l ense, lo encontr en forma embrionaria en los escritos de Bhme. Uno es todo... todo es uno... No suenan las mximas de la teora de la relatividad de Einstein como surgidas del sueo de un antiguo alquimista? Esa teora de la relatividad sin la cual no se hubiera producido ni ciencia atmica ni separacin del tomo; esa separacin del tomo que hoy hace tericamente posible la fabricacin artificial de oro; es cierto que no se fabricar oro artificialmente, pues el producto no compensara los gastos, pero en cualquier caso, el sueo de los alquimistas se ha hecho realidad, aunque tambin es verdad que de forma muy distinta a como ellos se lo haban imaginado. Cuando se destruyen elementos radiactivos, el producto resultante es plomo. Ese plomo en el que muchos alquimistas vean la materia prima, la tierra virgen, ese plomo regido por Saturno, dios del tiempo.

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