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LECTURA 1

TEORIA GENERAL DE SISTEMAS

QUE ES LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS La Teora Generai de Sistemas viene a ser ei resultado de gran parte del movimiento de investigacin general de los sistemas, constituyendo un conglomerado de principios e ideas que han establecido un grado superior de orden y comprensin cientficos, en muchos campos del conocimiento. La moderna investigacin de los sistemas puede servir de base a un marco ms adecuado para hacer justicia a las
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aproximacin y representacin del mundo real, y simultneamente, prctica estimulante para formas de trabajo transdisciplinario.

como una orientacin

hacia una

OR!GEN DE !.P. TEOR!A GENERP.l DE S!STEMAS La Teora General de Sistemas (T.G.S.) surgi con los trabajos del bilogo alemn Ludwig van Bertalanffy, publicados entre 1950 y 1968. Para l, la TGS debera constituirse en un mecanismo de integracin entre las ciencias naturales y sociales y ser al mismo tiempo un instrumento bsico para la formacin y preparacin de cientficos. No pas mucho tiempo, para que el investigador y estudioso Kennet Boulding realice una clasificacin sobre cinco prioridades bsicas de la Teora General de Sistemas. Segn la investigacin realizada, podemos llamar a estas prioridades: postulados, presuposiciones o juicios de valor. Es preferible que exista una seguridad en el orden, regularidad encontrarnos en la incertidumbre y esperar un estado fortuito. y carencia de azar, para no

El orden del mundo emprico hace de ste un buen lugar, que sea motivante, y que origine mucha atraccin con respecto a ios tericos de ios sistemas. El mundo externo y prctico mantiene un orden en el ordenamiento, plano: una ley de leyes. Ei orden se mantiene con ia matemtica y ei anlisis cuantitativo, El tratar de encontrar prctica. es decir un orden en segundo

que son herramientas de un vaior.

la ley y el orden juntos hace que sea necesaria la bsqueda de referencias

BASES EPISTEMOLGICAS DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS Segn Bertalanffy (1976) se puede hablar de una filosofa de sistemas, ya que toda teora cientfica de gran alcance tiene aspectos metafsicos. Bertalanffy distingue en la filosofa de sistemas una ontologa de sistemas, una epistemologa de sistemas y una filosofa de valores de sistemas.

ONTOLOGA: se aboca a la definicin de un sistema y al entendimiento de cmo estn plasmados los sistemas en los distintos niveles del mundo de la observacin. El seala que la distincin entre sistema real y sistema conceptual esta debate por lo que no debe considerarse corno.forma rgida. EPISTEMOLOGA: se refiere a la distancia de la TGS con respecto al empirismo y positivismo lgico. , Bertalanffy seala que la epistemologa del positivismo lgico es fiscalista y atomista. La propia fsica

nos ensea que independientemente

ah entidades del observador.

ultimas

tales

como

corpsculos

ondas,

que

existan

FiLOSoFiA DE VALORES DE SiSTEMAS: es ia que trata de ia relacin entre ios seres hum-anos, ei mundo y los sistemas que los rodean. La TGS no acepta ninguna de estas visiones del mundo, sino que opta por una visin heurstica. OBjETiVOS DE LA TEORiA GEi~ERAt DE SiSTEiviAS Impulsar el desarrollo de una terminologa general que permita describir las caractersticas, funciones y comportamientos sistmicos.
Desarrollar un conjunto de leyes eplicables a todos estos comportamientos.

Promover una formalizacin (matemtica) de estas leyes.

SOBRE ESTAS BASES SE CONSTiTUY

EN 1954

LA SOCiETv :OR GENERAL SvsTEMS

RESEARCH,

CUYOS OBJETIVOS FUERON Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y facilitar las transferencias entre aquellos. Promocin y desarrollo de modelos tericos en campos que carecen de ellos. Reducir la dupli~acin de los esfuerzos tericos. Promover la unidad de la ciencia a travs de principios conceptuales y metodolgicos unificadores. CARACTERISTICAS DE LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS !nterre'cin e interependenci de objetos, tributo$ contecimientos y otros spectos similares. Toda teora de los sistemas debe tener en cuenta los elementos del sistema, la interrelacin existente entre los mismos y la interdependencia de los componentes del sistema. Los elementos no relacionados e independientes no pueden constituir nunca un sistema. Totalidad. El enfoque de los sistemas no es un enfoque sus partes constituyentes para luego estudiar en descompuestos: se trata ms bien de un tipo gestltico todas sus partes interrelacionadas e interdependientes analtico, en el cual el todo se descompone en forma aislada cada uno de los elementos de enfoque, que trata de encarar el todo' con en interaccin.

Bsqueda de objetivos. Todos los sistemas incluyen componentes que interactan, y la in.teraccin hace que se alcance alguna meta, un estado final o una posicin de equilibrio. insumos y productos. Todos os sistemas dependen de algunos insumos para generar las actividades que finalmente originaran el logro de una meta. Todos los sistemas originan algunos productos que otros sistemas necesitan.

Transformacin. Todos los sistemas son transformadores


pueden incluir informaciones,

de entradas en salidas. Entre las entradas se

actividades, una fuente de energa, conferencias, lecturas, materias

primas, etc. Lo que recibe el sistema es modificado por ste de tal modo que la forma de la salida difiere de la forma de entrada. Entropa. La entropa est reiacionada con ia tendencia naturai de ios objetos a caer en un estado de desorden. Todos los sistemas no vivos tienden hacia el desorden; si los deja aislados, perdern con el tiempo todo movimiento y degenerarn, convirtindose en una masa inerte. Regulacin, S los sistemas son conjuntos de componentes interrelaconados e Interdependlentes en interaccin, los componentes interactuantes deben ser regulados (manejados) de alguna manera para que los objetivos (las metas) del sistema finalmente se realicen. Jererque. Generalmente todos los sistemas son complejos} integrados por subsistemas pequeos. El trmino "jerarqua" implica la introduccin de sistemas en otros sistemas.
mas

Diferenciacin. En los sistemas complejos las unidades especializadas desempean funciones e$peGi!ild$, E$t diferenGiGln de !$ fl,mGl0ne$ por Gomponente$ es IJ.n l;rl;teri$ti<; de tOOO$ los sistemas y permite al sistema focal adaptarse a su ambiente.

Equifinalidad. Esta caracterstica de los sistemas abiertos afirma que los resultados finales se pueden lograr con diferentes condiciones iniciales y de maneras diferentes. Contrasta con la relacin de causa y efecto del sistema cerrado, que indica que slo existe un camino ptimo para lograr un objetivo dado. Para las organizaciones complejas implica l existencia de una diversidad de entradas que se pueden utilizar y la posibilidad de transformar las mismas de diversas maneras. ENFOQUE REDUCCIONISTA DE LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS Este enfoque estudia un fenmeno complejo a travs del anlisis de sus elementos o partes componentes. En este enfoque se trata de explicar que las ciencias o sistemas para su mejor entendimiento divididos a un grado tan elemental, separados de tal modo que facilitaran su estudio a un nivel tan especializado. Tambin se puede decir o se puede dar un ejemplo como la biologa se puede dividir en citobiologa, microbiologa o la virologia, que son ciencias ms especializadas de la biologa. El enfoque antagnico a este es de la generalizacin o totalitario, que busca entender al sistema o fenmeno complejo como un todo nico. En muchos casos este enfoque es rechazado porque al extraer, al menos de manera parcial, un objeto o situacin particular del con.texto que lo comprende y con el que interacta puede que no se logre comprender la situacin en su totalidad.' Este enfoque ha permitido el crecimiento de muchas ciencias y que ha permitido el estudio de un f",,,';,,,,,,,,,n rnfTI"l",in '" travs ti",1 Cl/C ",1"'fTI",ntO" I"l partes comconentes ~I ",nfoMl/e '_11 .. ' ..'._ ..._.t.t-"'._J_ , ",,,,,licl'S " 11.... de ........ _ .... 1' ' ................. _ I't"" . ' ... , .... _,
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reduccionista tiende a la subdivisin cada vez mayor del todo, y al estudio de esas subdivisiones mientras que el enfoque de sistemas trata de unir las partes para alcanzar la totalidad lgica o una independencia relativa con respecto al grupo que pertenece.

ENFOQUES PARA El ESTUDIO DE LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS Existen dos enfoques para el desarrollo de la Teora General de Sistemas que son sugeridos por ella misma. El primer enfoque observar al universo emprico y escoger ciertos fenmenos generales que : se encuentran en las diferentes discipiinas y tratar de construir un modelo terico que sea relevante. Los fenmenos de importancia universal para todas las disciplinas son: 1. La interaccin de un individuo de algn tipo con su medio. 3

2. El crecimiento. 3. La teora de la informacin y de la comunicacin. El segundo enfoque es ordenar los campos empricos en una jerarqua de acuerdo con la complejidad de ia organizacin de sus individuos bsicos o unidades de conducta y tratar de desarroiiar un nivei de abstraccin apropiado a cada uno de ellos. TENDENCIAS QUE BUSCAN LA APLICACiN PRCTICA DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS Muchas de las ciencias o nuevos desarrolles buscan la aplicacin practica de la Teora General des Sistemas para la construccin de disciplinas. Entre ellas se encuentran: A. LA CIBERNTICA:Esta nueva ciencia se basa en la retroalimentacin, explica los mecanismos de comunicacin y control en las maquinas o seres vivos que ayudan a comprender los comportamientos
generados por estos sistemas que se caracterizan por sus propsitos, motivados por

le

bsqueda de

algn objetivo, con capacidades de auto-organizacin y de auto-control. B. LA TEORA DE LOS JUEGOS: Esta teora se basa en analizar mediante las matemticas la competencia que se produce entre dos o ms sistemas racionales, que buscan maximizar sus ganancias y minimizar sus prdidas, A travs d~ asta tcnica s~ puede ~studr el comportamiento de partes en conflicto, sean ellas individuos, oligopolios o naciones. C. LA TEORA DE LA DECISiN: En este campo se siguen dos lneas diferentes de anlisis. Una es la Teora de la Decisin misma, que busca analizar, la seleccin racional de alternativas dentro de las organizaciones o sistemas sociales. La otra lnea de anlisis, es el estudio de la "conducta" que sigue el sistema social, en su totalidad y en cada una de sus partes, al afrontar el proceso de decisiones. D. LA TOPOLOGA O MATEMTICA RELACIONAL: Es una de las nuevas ramas de las matemticas que ha demostrado ms poder y ha producido fuertes repercusiones en la mayora de las antiguas ramas de esta ciencia y ha tenido tambin efecto importante en las otras ciencias, incluso en las ciencias sociales. E. LA INGENIERA DE SISTEMAS:Se refiere a la planeacin, diseo, evaluacin y construccin cientfica de sistemas hombre-maquina. El inters terico de este campo se encuentra en el hecho de que aquellas entidades cuyos componentes son diferentes se les puedan aplicar el anlisis de sistemas. F. LA iNVESTiGACiN DE OPERACIONES: Es ei controi cientfico de los compiejos problemas que surgen de la direccin y la administracin de los grandes sistemas compuestos por los hombres, maquinas, materiales y dinero en la industria, el comercio, el gobierno y la defensa. Su enfoque es desarrollar un modelo con el cual predecir y comparar los resultados de las diferentes decisiones, estrategias o controles alternativos, para ayudar a la administracin a determinar su poltica y sus acciones de una manera cientfica. LA SINERGIA Y LA RECURSIVIDAD EN LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS su importancia gracias a la teora genera! de sistemas que fue desarrollada en 1925 por Ludwig von Bertalanffy. Relacionada con la teora de sistemas, la forma ms sencilla para explicar el trmino sinergia es examinando un objeto o ente tangible o intangible y si al analizar una de- las partes aisladamente sta no da una explicacin relacionada con las caractersticas o la conducta de ste; entonces se est hablando de un objeto sinrgico. Ligado a este concepto se encuentra otro el de recursividad el cual nos seala que un sistema sinrgico est compuesto a su vez de subsistemas que tambin son sinrglcos. Tambin se dice que existe sinergia cuanto "el todo es ms que la suma de las partes" Donde ligado a ello, podemos sealar que puede existir a su vez, una sinergia positiva, o en caso contrario, negativa. En el primero de los casos -ya modo de simplificar su definicin- dir:emos por tanto que 2+2>4, y en la negativa, cuando la suma de sus partes estropea dicha-coalicin, vale decir 2+2<4. .
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