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El Benceno y su Impacto en la Salud Pblica

Qu es el benceno?
El benceno, conocido tambin como benzol, es un lquido incoloro de olor dulce. El benceno se evapora al aire rpidamente y es slo ligeramente soluble en agua. El benceno es sumamente inflamable. La mayora de la gente puede empezar a detectar el olor del benceno en el aire cuando est en concentraciones de 1.5 a 4.7 partes de benceno por milln de partes de aire (ppm) y en el agua cuando la concentracin es de 2 ppm. La mayora de la gente empieza a detectar el sabor del benceno cuando est en concentraciones entre 0.5 y 4.5 ppm en el agua. Una parte por milln equivale aproximadamente a una gota en 40 galones. El benceno se encuentra en el aire, el agua y el suelo. El benceno proviene tanto de fuentes industriales como naturales. Fuentes y Usos Industriales. El benceno fue descubierto y producido a partir de alquitrn en el siglo 19. Hoy en da, la mayora del benceno se produce a partir del petrleo. Debido a su extenso uso, el benceno es una de las 20 sustancias qumicas ms producidas en los Estados Unidos en trminos de volumen. Varias industrias usan benceno para fabricar otros productos qumicos, como por ejemplo el estireno (en Styrofoam y otros plsticos), cumeno (en varias resinas) y ciclohexano (en niln y fibras sintticas). El benceno tambin se usa en la manufactura de ciertos tipos de caucho, lubricantes, tinturas, detergentes, medicamentos y plaguicidas. Fuentes naturales. Las fuentes naturales de benceno, entre las que se incluyen los gases emitidos por volcanes y los incendios forestales, tambin contribuyen a la presencia de benceno en el medio ambiente. El benceno tambin se encuentra en el petrleo y la gasolina y en el humo de cigarrillos.

Qu le sucede al benceno cuando entra al medio ambiente?


El benceno se encuentra comnmente en el ambiente. Las principales fuentes de benceno en el ambiente son los procesos industriales. Los niveles de benceno en el aire pueden aumentar por emisiones generadas por la combustin de carbn y petrleo, operaciones que involucran residuos o almacenaje de benceno, el tubo de escape de automviles y evaporacin de gasolina en estaciones de servicio. El humo de tabaco es otra fuente de benceno en el aire, especialmente en el interior de viviendas. Los desechos industriales, la disposicin de productos que contienen benceno, y las fugas de gasolina desde tanques subterrneos liberan benceno al agua y al suelo. El benceno puede pasar al aire desde la superficie del agua y del suelo. Una vez en el aire, el benceno reacciona con otras sustancias qumicas y se degrada en unos das. El benceno en el aire puede ser arrastrado al suelo por la lluvia o la nieve. El benceno se degrada ms lentamente en el agua y el suelo. El benceno es poco soluble en agua y puede pasar a travs del suelo hacia el agua subterrnea. El benceno no se acumula en plantas ni en animales.

Cmo puede ocurrir la exposicin al benceno?


Todo el mundo est expuesto diariamente a pequeas cantidades de benceno. Usted est expuesto al benceno al aire libre, en el trabajo y en el hogar. La exposicin de la poblacin general al benceno ocurre principalmente a travs de la inhalacin de aire que contiene benceno. Las principales fuentes de exposicin al benceno son el humo de tabaco, las estaciones de servicio, los gases del tubo de escape de automviles y las emisiones industriales. Los vapores (o gases) de productos que contienen benceno, por ejemplo pegamentos, pinturas, cera para muebles y detergentes tambin pueden ser fuentes de exposicin al benceno. El escape de automviles y las emisiones industriales son responsables de aproximadamente 20% de la exposicin total de la poblacin de los Estados Unidos. Aproximadamente la mitad de la exposicin al benceno en los Estados Unidos es el resultado de fumar cigarrillos o de exposicin a humo de tabaco. Un fumador tpico (32 cigarrillos al da) recibe aproximadamente 1.8 miligramos (mg) de benceno al da. Esta cantidad es aproximadamente 10 veces mayor que la cantidad de benceno que recibe una persona que no fuma. Los niveles de benceno al aire libre oscilan entre 0.02 y 34 partes de benceno por billn de partes de aire (ppb)(1 ppb es la milsima parte de 1 ppm). Las personas que viven en zonas urbanas o en reas industriales generalmente estn expuestas a niveles de benceno ms altos que las que viven en reas rurales. Los niveles de benceno en el hogar generalmente son ms altos que al aire libre. La gente que vive cerca de sitios de desechos peligrosos, refineras de petrleo, industrias petroqumicas o estaciones de servicio puede estar expuesta a niveles de benceno ms altos. Para la mayora de la gente, la exposicin al benceno a travs de alimentos, bebidas o agua es menor que la exposicin a travs del aire. El agua potable contiene tpicamente menos de 0.1 ppb de benceno. Se ha detectado benceno en algunos alimentos, bebidas alcohlicas y agua embotellada. La fuga de gasolina desde tanques subterrneos o desde vertederos o sitios de desechos peligrosos que contienen benceno puede contaminar el agua de manantiales. La gente con agua de grifo contaminada con benceno puede exponerse al beber el agua o ingerir alimentos preparados con el agua contaminada. Adems, tambin puede ocurrir exposicin al inhalar benceno al ducharse, al baarse en tina o al cocinar con agua contaminada. Las personas que trabajan en industrias que manufacturan o usan benceno pueden estar expuestas a los niveles de benceno ms altos. Tanto como 238,000 personas pueden estar expuestas al benceno en el trabajo en los Estados Unidos. Estas ocupaciones incluyen: manufactura de benceno (petroqumica, refineras de petrleo y manufactura de carbn de hulla y coque), manufactura de neumticos y almacenaje y transporte de benceno y de productos de petrleo que contienen benceno. Otras personas que pueden estar expuestas al benceno en el trabajo son los trabajadores en hornos de coque en la industria del acero, en la imprenta, industria de caucho, fabricantes de calzado, tecnlogos de laboratorios, bomberos y empleados de estaciones de servicio.

Cmo entra y sale del cuerpo el benceno?


El benceno puede entrar a su cuerpo a travs de los pulmones, el tubo digestivo y la piel. Cuando usted est expuesto a niveles altos de benceno en el aire, aproximadamente la

mitad del benceno que usted inhala pasa a travs de los pulmones y entra a la corriente sangunea. Cuando usted se expone al benceno en alimentos o bebidas, la mayor parte del benceno que ingiere pasa a travs del tubo digestivo a la corriente sangunea. Si la piel entra en contacto con benceno o con productos que contienen benceno, una pequea cantidad de benceno pasar a la sangre a travs de la piel. Una vez en la sangre, el benceno se moviliza a travs del cuerpo y puede ser almacenado transitoriamente en la mdula de los huesos y el tejido graso. El benceno es convertido en el hgado y los riones a productos llamado metabolitos. La mayora de los metabolitos del benceno abandonan el cuerpo en la orina dentro de 48 horas despus de la exposicin.

Cmo puede afectar mi salud el benceno?


Los cientficos usan una variedad de pruebas para proteger al pblico de los efectos perjudiciales de sustancias qumicas txicas y para encontrar maneras para tratar a personas que han sido afectadas. Una manera para determinar si una sustancia qumica perjudicar a una persona es averiguar como el cuerpo absorbe, usa y libera la sustancia. En el caso de algunas sustancias qumicas puede ser necesario experimentar en animales. La experimentacin en animales puede ayudar a identificar problemas de salud tales como cncer o defectos de nacimiento. Sin el uso de animales de laboratorio, los cientficos perderan un mtodo importante para tomar decisiones apropiadas para proteger la salud pblica. Los cientficos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigacin con cuidado y compasin. Los cientficos deben adherirse a estrictos reglamentos para el cuidado de los animales porque actualmente hay leyes que protegen el bienestar de los animales de investigacin. Hay varios factores que determinarn si la exposicin al benceno producir efectos adversos, as como el tipo y severidad de los posibles efectos. Estos factores incluyen a la cantidad de benceno a que se expuso y la duracin de la exposicin. La mayor parte de la informacin acerca de los efectos de la exposicin prolongada al benceno provienen de estudios de trabajadores en industrias que manufacturan o usan benceno. Estos trabajadores estuvieron expuestos a niveles de benceno en el aire mucho ms altos que los niveles a los que est normalmente expuesta la poblacin general. Actualmente, los niveles de benceno en el aire del trabajo son mucho ms bajos que en el pasado. Debido a esta reduccin y a la disponibilidad de equipos de proteccin, como por ejemplo respiradores, un menor nmero de trabajadores sufre sntomas de exposicin al benceno. La exposicin breve (5 a 10 minutos) a niveles muy altos de benceno en el aire (10,000 a 20,000 ppm) puede producir la muerte. Niveles ms bajos (700 a 3,000 ppm) pueden producir letargo, mareo, aceleracin del latido del corazn, dolor de cabeza, temblores, confusin y prdida del conocimiento. En la mayora de los casos, los efectos desaparecern cuando la exposicin termina y la persona empieza a respirar aire fresco. La ingestin de alimentos o bebidas que contienen niveles altos de benceno puede producir vmitos, irritacin del estmago, mareo, somnolencia, convulsiones, aceleracin del latido del corazn, coma y la muerte. Los efectos del consumo de alimentos o lquidos que contienen bajos niveles de benceno no se conocen. Si usted derrama benceno sobre su piel, puede sufrir enrojecimiento y ulceracin. El contacto de benceno con los ojos puede causar irritacin y dao de la crnea.

El benceno produce alteraciones en la sangre. La gente que respira benceno durante perodos prolongados puede sufrir dao de los tejidos que producen las clulas de la sangre, especialmente la mdula de los huesos. Estos efectos pueden interrumpir la produccin de elementos de la sangre y producir una disminucin de algunos componentes importantes de la sangre. Una disminucin de los glbulos rojos puede conducir a anemia. La reduccin de otros componentes de la sangre puede causar hemorragias. La produccin de elementos de la sangre puede normalizarse despus que la exposicin al benceno termina. La exposicin excesiva al benceno puede ser perjudicial para el sistema inmunitario, aumentando las probabilidades de contraer infecciones y posiblemente disminuyendo las defensas del cuerpo contra el cncer. La exposicin prolongada al benceno puede producir cncer de los rganos que producen los elementos de la sangre. Esta condicin se llama leucemia. La exposicin al benceno se ha asociado con el desarrollo de un tipo especial de leucemia llamada leucemia mieloide aguda. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que el benceno es un carcingeno (puede producir cncer) reconocido. Tanto la Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer(IARC) como la EPA han determinado que el benceno es carcinognico en seres humanos. La exposicin al benceno puede ser perjudicial para los rganos sexuales. Algunas mujeres que inhalaron altos niveles de benceno en el trabajo durante meses sufrieron ciclos menstruales irregulares. Cuando fueron examinadas, se observ que estas mujeres sufrieron una disminucin del tamao de los ovarios. Sin embargo, los niveles de exposicin no se conocieron, y los estudios no demostraron que el benceno caus los efectos. No se sabe que efectos podra tener el benceno sobre el feto de mujeres embarazadas o sobre la fertilidad en hombres. Los estudios en animales preados han demostrado que inhalar benceno afecta adversamente al feto. Estos efectos incluyen bajo peso de nacimiento, retardo de la formacin de los huesos y dao de la mdula sea. No se sabe que efectos podra causar la exposicin prolongada a alimentos o agua contaminada con benceno. En animales, la exposicin a travs de alimentos o agua contaminada con benceno puede alterar elementos de la sangre y el sistema inmunitario y adems puede producir cncer.

Cmo puede el benceno afectar a los nios?


Esta seccin discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepcin a la madurez (18 aos de edad). Los nios pueden ser afectados por la exposicin al benceno de la misma manera que los adultos. El benceno puede pasar de la sangre de la madre al feto. No se sabe si los nios son ms susceptibles a la intoxicacin con benceno que los adultos.

Cmo pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al benceno?


Si su doctor encuentra que usted (o un miembro de la familia) ha estado expuesto a cantidades significativas de benceno, pregunte si sus nios tambin podran haber estado

expuestos. Puede que su doctor necesite pedir que su departamento estatal de salud investigue. La gasolina y el humo de cigarrillo son dos fuentes principales de exposicin al benceno. La exposicin al benceno se puede reducir limitando el contacto con estas fuentes. La gente est expuesta al benceno por exposicin directa al humo de cigarrillo e indirecta a travs del humo de segunda mano. El tpico fumador recibe aproximadamente 10 veces ms benceno al da que una persona que no fuma. Es recomendable que las familias no fumen en el hogar, en lugares cerrado o cerca de sus nios.

Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al benceno?
Hay varias pruebas que pueden determinar si usted ha estado expuesto al benceno. Algunas de estas pruebas pueden estar disponibles en el consultorio de su doctor. Todas estas pruebas tienen limitaciones en cuanto a lo que pueden revelar. La prueba para medir benceno en el aliento debe realizarse poco despus de la exposicin. Esta prueba no es muy til para detectar niveles de benceno muy bajos. El benceno se puede medir en la sangre. Sin embargo, como el benceno desaparece rpidamente de la sangre, la prueba puede ser til solamente para detectar exposiciones recientes. En el cuerpo, el benceno es convertido a productos llamados metabolitos. Algunos metabolitos del benceno, por ejemplo el fenol, el cido mucnico y el cido Sfenilmercaptrico pueden medirse en la orina. La cantidad de fenol en la orina se ha usado para evaluar exposicin a benceno en trabajadores. La prueba es til solamente cuando usted est expuesto a niveles de 10 ppm o ms de benceno en el aire. Sin embargo, esta prueba tambin debe realizarse poco despus de la exposicin, y no puede usarse para determinar con certeza a cuanto benceno se expuso porque el fenol puede provenir de otras fuentes (la dieta o el ambiente). La pruebas de cido mucnico o de cido S-fenilmercaptrico son ms sensibles e indican con mayor certeza exposicin al benceno. La medicin de benceno en la sangre o de metabolitos en la orina no pueden usarse para pronosticar si ocurrirn efectos adversos. El conteo de todos los tipos de clulas de la sangre y el examen de la mdula de los huesos se usan para determinar exposicin al benceno y sus efectos. Para personas expuestas a cantidades de benceno relativamente altas, anlisis completos de sangre pueden usarse para evaluar posibles alteraciones asociadas con la exposicin. Sin embargo, los anlisis de sangre no son tiles cuando los niveles de exposicin son bajos. Fuente Agencia para las Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos http://www.atsdr.cdc.gov

Benceno y Salud
Introduccin
El benceno, que se obtiene por destilacin del alquitrn de hulla y del petrleo, adems de ser un producto qumico de uso industrial, aunque limitado, es un componente de las gasolinas y, en consecuencia, de las emisiones de los motores de combustin interna. Tambin se asocia a otras combustiones, como por ejemplo el humo del tabaco, lo que determina su presencia en el ambiente a unas concentraciones que oscilan entre 5 y 30 g/m3 tanto en aire exterior como interior, dependiendo en este ltimo caso de las actividades que se realicen en l. En ambientes laborales, es usual que la concentracin de benceno se encuentre entre 100-1500 g/m3. Todo ello explica su presencia en el organismo tanto de los trabajadores expuestos profesionalmente, como del pblico en general. Por otro lado, segn conclusiones de un estudio realizado en la Repblica Federal Alemana, la poblacin general est expuesta a un nivel ambiental promedio de benceno que oscila entre 23 y 30 g/m3 (concentracin de carga de segundo plano), por lo que propone un nivel de "intervencin" de 25 g/m3. Los datos disponibles de benceno en aire en el Centro Nacional de Condiciones de Trabajo del INSHT desde 1995 presentan variaciones entre 1 y 50 g/m3.

Efectos sobre la salud


La intoxicacin aguda, por inhalacin de gran cantidad de vapores de benceno, es poco comn salvo en caso de accidentes, especialmente desde la reduccin en el uso del benceno asociada a su carcter cancergeno. En los casos descritos se produce una afectacin del sistema nervioso central, en forma de excitacin, para pasar rpidamente a una fase de depresin, con cefalea, fatiga, parestesia en las manos y los pies, vrtigos y dificultad para la articulacin de las palabras. La intoxicacin crnica produce de modo selectivo una afectacin de la mdula sea, de forma que se altera la hematopoyesis, admitindose la existencia de una relacin causal entre altas exposiciones a benceno y el desarrollo de pancitopenia, anemia aplsica y leucemia. En consecuencia, el benceno est clasificado como carcingeno de primera categora: "sustancia que por inhalacin, ingestin o penetracin cutnea, se sabe (a partir de datos epidemiolgicos), es carcingena para el hombre". Por ello, lleva asociada la frase de riesgo R 45, puede causar cncer. Tambin est clasificado como fcilmente inflamable, R 11, y txico, R 48/23/24/25, riesgo de efecto grave para la salud en caso de exposicin prolongada por inhalacin, contacto con la piel e ingestin . El R.D. 665/1995 sobre proteccin de la exposicin a sustancias cancergenas en el trabajo define las sustancias cancergenas como aquellas de las que se dispone de elementos suficientes para establecer la existencia de una relacin de causa/efecto entre la exposicin del hombre a tales sustancias y la aparicin del cncer.

Metabolismo del benceno


El benceno penetra en el organismo principalmente por inhalacin, aunque la absorcin cutnea es tambin posible. Despus de su absorcin, el benceno es eliminado inalterado en la orina (menos del 1%) y en el aire expirado (10 a 50% segn la actividad fsica y la importancia del tejido adiposo); el resto es biotransformado. La mayor parte del benceno absorbido es metabolizado, bsicamente en el hgado y la mdula sea, por oxidacin a fenol, quinol y catecol, que se excretan en la orina en forma de sulfatos y glucuronatos. Como otros metabolitos, se citan el cido S-fenilmercaptrico y los cidos transtrans mucnicos. La metabolizacin y eliminacin del benceno es rpida. La excrecin de los metabolitos se completa generalmente dentro de las 24-48 horas despus de una exposicin nica, lo que representa una vida media biolgica inferior a las 12 horas. Sin embargo, los tejidos adiposos pueden retener una pequea cantidad de benceno durante varios das despus del final de la exposicin.

Personal expuesto
Se hallan expuestos a benceno los trabajadores de petroqumicas, gasolineras, aparcamientos subterrneos, talleres mecnicos y los fumadores. Debido a que es un contaminante ambiental la poblacin en general tambin padece exposicin crnica a bajas concentraciones, siendo la ms afectada la residente en las zonas de ms emisin: cerca de gasolineras y de tanques de almacenamiento de combustibles y en zonas con mucho trfico.

Valores Lmite
La Directiva 97/42/CE, modificacin de la 90/394/CEE, que es la directiva transpuesta en el R.D. 665.1997 sobre cancergenos, establece un valor lmite de exposicin profesional (lmite de la media ponderada de la concentracin en el aire dentro de la zona de trabajo durante 8 horas) de 1 ppm adoptndose una medida transitoria de 3 ppm hasta el ao 2000. Adems cuando se evale el riesgo, habr que tener en cuenta las dems vas de exposicin como la absorcin en la piel o a travs de ella. La American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH, USA, 1998) tiene fijado un valor promedio mximo permisible en aire para 8h/da y 40 h/semana (TLVTWA) de 0,5 ppm (1,6 mg/m3); un valor para exposiciones de corta duracin (TLVSTEL) de 2,5 ppm (8 mg/m3), y un ndice biolgico de exposicin (BEI) de 25 mg/g de creatinina de cido S-fenilmercaptrico (SPMA) en orina al final del turno. Asimismo, lo clasifica como una substancia con un elevado poder de penetracin a travs de la piel. ndices de exposicin biolgica propuestos anteriormente han sido descartados por perder su significacin al fijarse valores lmites ambientales ms bajos, como ocurre con la determinacin de fenol en orina. Por otro lado, marcadores como la concentracin de benceno inalterado en aire exhalado y en orina van ganando terreno, aunque no existen por el momento valores de referencia establecidos de una manera formal. Estos

procedimientos se basan en mejoras analticas instrumentales que permiten la determinacin de concentraciones muy bajas de benceno, ya que, como se ha comentado antes, la fraccin no metabolizada del producto es muy pequea. Fuente Extracto del siguiente artculo:NTP 486: Evaluacin de la exposicin a benceno: control ambiental y biolgico. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene del Trabajo

Benceno
Aviso Introduccin El benceno, conocido tambin como benzol, es un lquido incoloro con un olor dulce. El benceno se evapora al aire rpidamente y es poco soluble en agua. El benceno es altamente inflamable. La mayora de la gente puede empezar a oler el benceno en el aire a aproximadamente 60 partes de benceno por milln de partes de aire (ppm) y reconocerlo como el benceno a 100 ppm. La mayora de la gente puede empezar a probar el benceno en el agua a 0.5-4.5 ppm. Una parte por milln es aproximadamente igual a una gota en 40 galones. El benceno se encuentra en el aire, el agua y el suelo. El benceno proviene tanto de fuentes naturales e industriales. El benceno fue descubierto y aislado del alquitrn de hulla en el 1800. Hoy en da, el benceno est compuesto principalmente del petrleo. Debido a su extenso uso, el benceno en el top 20 en volumen de produccin para los productos qumicos producidos en los Estados Unidos. Varias industrias usan benceno para fabricar otras sustancias qumicas, como el estireno (en Styrofoam y otros plsticos), cumeno (en varias resinas) y ciclohexano (para el nylon y fibras sintticas). El benceno tambin se utiliza en la fabricacin de algunos tipos de cauchos, lubricantes, tinturas, detergentes, medicamentos y pesticidas. Las fuentes naturales de benceno, que incluyen las emisiones de gases de los volcanes y los incendios forestales, tambin contribuyen a la presencia de benceno en el ambiente. El benceno es tambin presentes en el aceite crudo y la gasolina y el humo del cigarrillo. El destino ambiental y transporte El benceno se encuentra comnmente en el medio ambiente. Los procesos industriales son las principales fuentes de benceno en el ambiente. Los niveles de benceno en el aire puede ser elevado por las emisiones de la combustin del carbn y el petrleo, residuos de benceno y las operaciones de almacenamiento, vehculos de motor de escape, y la evaporacin de las estaciones de servicio de gasolina. El humo del tabaco es otra fuente de benceno en el aire, especialmente en el interior. aprobacin de la gestin industrial, la eliminacin de productos que contienen benceno, y las fugas de gasolina desde tanques subterrneos liberan benceno al agua y el suelo. El benceno puede pasar al aire desde el agua y la superficie del suelo. Una vez en el aire, el benceno reacciona con otras sustancias qumicas y se degrada en unos das. El benceno en el aire tambin puede ser depositado en el suelo por la lluvia o la nieve. El benceno en el agua y el suelo se rompe ms lentamente. El benceno es poco soluble en agua y pueden pasar a travs del suelo al agua subterrnea. El benceno en el medio ambiente no se acumula en plantas o animales. Vas de Exposicin Todo el mundo est expuesto a una pequea cantidad de benceno todos los das. Usted est expuesto al benceno en el ambiente al aire libre, en el lugar de trabajo, y en el hogar. La exposicin de la poblacin en general al benceno ocurre principalmente al respirar aire que contiene benceno. Las principales fuentes de exposicin al benceno son el humo del tabaco, las estaciones de servicio para automviles, tubos de escape de los vehculos de motor y las emisiones industriales. Los vapores (o gases) de productos que contienen benceno, tales como pegamentos, pinturas, cera para muebles y detergentes tambin pueden ser una fuente de exposicin. Escape de automviles y las emisiones industriales representan alrededor del 20% del total nacional de la exposicin al benceno. Alrededor de la mitad de la exposicin al benceno en los resultados de los Estados Unidos por fumar tabaco o la exposicin al humo del

tabaco. El fumador medio (32 cigarrillos por da) realiza en alrededor de 1,8 miligramos (mg) de benceno al da. Esta cantidad es aproximadamente 10 veces el consumo promedio de benceno que los no fumadores. Los niveles de benceno en el aire exterior han variado desde 0,02 hasta 34 partes de benceno por billn de partes de aire (ppb) (1 ppb es 1.000 veces menos de 1 ppm). Las personas que viven en ciudades o reas industriales generalmente estn expuestas a niveles ms altos de benceno en el aire que los que viven en zonas rurales. Los niveles de benceno en el hogar son generalmente ms altos que los niveles al aire libre. Las personas pueden estar expuestas a niveles ms altos de benceno en el aire por que viven cerca de sitios de desechos peligrosos, las operaciones de refino de petrleo, petroqumica sitios de fabricacin, o las gasolineras. Para la mayora de las personas, el nivel de exposicin al benceno a travs de alimentos, bebidas o agua potable no es tan alto como a travs del aire. El agua potable contiene tpicamente menos de 0,1 ppb de benceno. El benceno se ha detectado en un poco de agua embotellada, bebidas alcohlicas y alimentos. Las fugas de los tanques subterrneos de almacenamiento de gasolina o de los vertederos y sitios de desechos peligrosos que contienen benceno puede provocar la contaminacin de benceno de agua de pozo. Las personas con benceno contaminados con agua del grifo puede estar expuesto al beber el agua o comer alimentos preparados con el agua. Adems, la exposicin puede resultar de la inhalacin de benceno al ducharse, baarse o cocinar con agua contaminada. Las personas que trabajan en industrias que manufacturan o usan benceno pueden estar expuestas a los niveles ms altos de benceno. Tanto como 238.000 personas pueden estar expuestos al benceno en los Estados Unidos. Estas industrias incluyen la produccin de benceno (petroqumica, refinacin de petrleo, y el coque de carbn y fabricacin de productos qumicos), la fabricacin de neumticos de caucho, y el almacenamiento o el transporte de benceno y productos derivados del petrleo que contienen benceno. Otros trabajadores que pudieran estar expuestas al benceno se incluyen los trabajadores de hornos de coque en la industria siderrgica, impresoras, trabajadores del caucho, los fabricantes de calzado, tcnicos de laboratorio, los bomberos, y empleados de estaciones. Metabolismo El benceno puede entrar al cuerpo a travs de los pulmones, el tracto gastrointestinal y la piel. Cuando usted est expuesto a altos niveles de benceno en el aire, aproximadamente la mitad del benceno que usted inhala pasa a travs del revestimiento de los pulmones y entra en el torrente sanguneo. Cuando usted est expuesto al benceno en los alimentos o bebidas, la mayor parte del benceno que toma por la boca pasa a travs del revestimiento de su tracto gastrointestinal y entra en el torrente sanguneo. Una pequea cantidad entrar a su cuerpo pasando a travs de su piel y en el torrente sanguneo durante el contacto piel con benceno o productos que contengan benceno. Una vez en el torrente sanguneo, viaja por todo el cuerpo el benceno y pueden ser almacenados temporalmente en la mdula sea y la grasa. El benceno es convertido a productos, llamados metabolitos, en el hgado y la mdula sea. Algunos de los efectos nocivos de la exposicin al benceno son causados por estos metabolitos. La mayora de los metabolitos del benceno abandonan el cuerpo en la orina dentro de 48 horas despus de la exposicin. Efectos para la salud Despus de la exposicin al benceno, varios factores que determinarn si se presentarn efectos nocivos en la salud se produzcan, as como el tipo y gravedad de los efectos de salud tales. Estos factores incluyen la cantidad de benceno a que estn expuestos y la duracin de la exposicin. La mayora de informacin sobre los efectos de la exposicin a largo plazo al benceno son de estudios de los trabajadores empleados en las industrias que fabrican o usan benceno. Estos trabajadores estuvieron expuestos a niveles de benceno en el aire mucho mayor que los niveles habituales de la poblacin en general. Los actuales niveles de benceno en el aire del trabajo son mucho ms bajos que en el pasado. Debido a esta reduccin ya la disponibilidad de equipos de proteccin, tales como respiradores, menos trabajadores tienen sntomas de intoxicacin por benceno. Breve exposicin (5-10 minutos) a niveles muy altos de benceno en el aire (10.000-20.000 ppm) puede causar la muerte. Los niveles ms bajos (700-3,000 ppm) puede causar somnolencia, mareo, taquicardia, dolores de cabeza, temblores, confusin y prdida del conocimiento. En la mayora de los casos, la gente dejar sentir estos efectos cuando ya no estn expuestos y comenzar a respirar aire fresco. El consumo de alimentos o bebidas que contienen niveles altos de benceno puede producir vmitos, irritacin del estmago, mareos, somnolencia, convulsiones, taquicardia, coma y muerte. Los efectos de salud que pueden derivarse del consumo de alimentos o bebidas que contienen niveles ms bajos de benceno no se conocen. Si usted derrama benceno en la piel,

puede causar enrojecimiento y ampollas. Benceno con los ojos puede causar irritacin y dao de la crnea. El benceno produce alteraciones en la sangre. La gente que respira benceno durante perodos prolongados puede sufrir efectos perjudiciales en los tejidos que forman las clulas sanguneas, especialmente la mdula sea. Estos efectos pueden interrumpir la produccin normal de la sangre y causar una disminucin en los componentes sanguneos importantes. Una disminucin en los glbulos rojos puede causar anemia. Reduccin de otros componentes en la sangre puede causar sangrado excesivo. la produccin de sangre pueden volver a la normalidad despus de la exposicin al benceno se detiene. La exposicin excesiva al benceno puede ser perjudicial para el sistema inmunolgico, aumentando la posibilidad de infeccin y posiblemente disminuyendo las defensas del cuerpo contra el cncer. La exposicin prolongada al benceno puede causar cncer de los rganos que forman la sangre. Esta condicin se llama leucemia. La exposicin al benceno se ha asociado con el desarrollo de un tipo particular de leucemia llamada leucemia mieloide aguda (LMA). El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha determinado que el benceno es un carcingeno (puede causar cncer). Tanto la Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer y la EPA han determinado que el benceno es carcingeno para los seres humanos. La exposicin al benceno puede ser perjudicial para los rganos reproductivos. Algunas mujeres trabajadores que respiraron altos niveles de benceno durante varios meses haba perodos menstruales irregulares. Cuando se examina, estas mujeres mostraron una disminucin en el tamao de sus ovarios. Sin embargo, los niveles exactos de la exposicin son desconocidos, y los estudios de estas mujeres no demostraron que el benceno caus los efectos. No se sabe qu efectos de exposicin al benceno puede tener en el desarrollo del feto en mujeres embarazadas o sobre la fertilidad en los hombres. Estudios con animales muestran que el benceno embarazadas respiracin tiene efectos nocivos sobre el feto en desarrollo. Estos efectos incluyen bajo peso al nacer, retraso en la formacin de hueso y el dao de mdula sea. No sabemos qu efectos en la salud humana podra ocurrir despus de la exposicin a largo plazo a los alimentos y el agua contaminada con benceno. En los animales, la exposicin a alimentos o agua contaminada con benceno puede daar la sangre y el sistema inmunolgico y pueden causar cncer. Efectos sobre los nios Esta seccin discute los posibles efectos en seres humanos expuestos durante el perodo desde la concepcin hasta la madurez a los 18 aos de edad. Los nios pueden ser afectados por la exposicin al benceno de la misma manera que los adultos. El benceno puede pasar de la sangre de la madre al feto. No se sabe si los nios son ms susceptibles a la intoxicacin por benceno que los adultos. Reduccin de la exposicin La gasolina y el humo del cigarrillo son dos fuentes principales de exposicin humana al benceno. La exposicin al benceno se puede reducir limitando el contacto con estas fuentes. Las personas estn expuestas al benceno de activos y pasivos el humo de segunda mano. Promedio fumadores dura aproximadamente 10 veces ms benceno que los no fumadores cada da. Las familias no estn animados a fumar en su casa, en los ambientes cerrados, o cerca de sus hijos. El benceno es un componente importante de la gasolina y utilizado en muchos procesos de fabricacin. aumento en los niveles de benceno se puede encontrar en las estaciones de combustible, y en las emisiones atmosfricas de las plantas de fabricacin y sitios de desechos peligrosos. Vivir cerca de estaciones de abastecimiento de gasolina o de los sitios de desechos peligrosos pueden aumentar la exposicin al benceno. Las personas se les aconseja no tener sus familias jueguen cerca de las estaciones de combustible, plantas de manufactura o sitios de desechos peligrosos. Pruebas Mdicas Varias pruebas pueden demostrar si usted ha estado expuesto al benceno. Algunas de estas pruebas pueden estar disponibles en el consultorio de su mdico. Todas estas pruebas son limitadas en lo que puedo decir. La prueba para medir el benceno en el aliento debe realizarse poco despus de la exposicin. Esta prueba no es muy til para detectar niveles muy bajos de benceno en su cuerpo. El benceno puede medirse en la sangre. Sin embargo, como el benceno desaparece rpidamente de la sangre, las mediciones pueden ser tiles slo para exposiciones recientes.

En el cuerpo, el benceno es convertido a productos llamados metabolitos. Algunos metabolitos del benceno, tales como fenol, cido muconic, y S-cido fenil mercapturic se puede medir en la orina. La cantidad de fenol en la orina ha sido utilizada para detectar la exposicin al benceno en trabajadores. La prueba es til solamente cuando usted se expone al benceno en el aire a niveles de 10 ppm o ms. Sin embargo, esta prueba tambin debe realizarse poco despus de la exposicin, y no es un indicador fiable de la cantidad de benceno que ha estado expuesto, porque el fenol est presente en la orina de otras fuentes (la dieta, el medio ambiente). Las mediciones de cido o el cido S muconic fenilmercaptrico en la orina son ms sensibles y fiables indicadores de exposicin al benceno. La medicin del benceno en la sangre o de metabolitos en la orina no puede utilizarse para hacer predicciones acerca de si usted experimentar algn efecto daino para la salud. El conteo de todos los componentes de la sangre y el examen de la mdula sea se utilizan para determinar la exposicin al benceno y sus efectos en la salud. Para las personas expuestas a niveles relativamente altos de benceno, anlisis completos de sangre se pueden utilizar para evaluar posibles alteraciones asociadas a la exposicin. Sin embargo, los anlisis de sangre no son tiles cuando los niveles de exposicin son bajos. Recomendaciones de los Estados Unidos de Gobierno El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pblica. Los reglamentos pueden ser impuestos por ley. La EPA, la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), y Alimentos y Drogas (FDA) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias txicas. Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pblica, pero no pueden ser impuestos por ley. La Agencia para Sustancias Txicas y Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias txicas. Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como 'no deben excederse "niveles, es decir, los niveles de una sustancia txica en el aire, agua, suelo o alimentos que no superen un valor crtico que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales; luego se ajustan a los niveles que ayudarn a proteger a los humanos. A veces, estas no deben excederse 'difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposicin (una jornada de 8 horas o un da de 24 horas), diferentes estudios en animales u otros factores. Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados peridicamente a medida que la informacin est disponible. Para obtener la informacin ms reciente, consulte con la organizacin o agencia federal que la otorga. Son algunos reglamentos y recomendaciones para el benceno son los siguientes: La EPA ha establecido 5 ppb como nivel mximo permisible de benceno en el agua potable. La EPA ha establecido una meta de 0 ppb de benceno en el agua potable y en agua tales como ros y lagos por el benceno puede causar leucemia. La EPA estima que 10 ppb de benceno en el agua potable que se consume con regularidad o la exposicin a 0,4 ppb en el aire durante toda la vida puedan implicar un riesgo de un caso adicional de cncer por cada 100.000 personas expuestas. La EPA recomienda 200 ppb como nivel mximo permisible de benceno en el agua para las exposiciones a corto plazo (10 das) para los nios. La EPA requiere que el Centro Nacional de Respuesta se notificar luego de una descarga o derrame al medio ambiente de 10 libras o ms de benceno. OSHA regula los niveles de benceno en el lugar de trabajo. La cantidad mxima permisible de benceno en el aire del trabajo durante una jornada de 8 horas diarias, 40 horas es de 1 ppm. Debido a que el benceno puede causar cncer, el NIOSH recomienda que todos los trabajadores usar equipo especial de respiracin cuando se puedan estar expuestos al benceno en niveles superiores a la recomendada (8-hora) limitar la exposicin de 0,1 ppm. Extrado de: Toxicological Profile for Benzene, 2007 Agency for Toxic Substances and Disease Registry United States Public Health Service

El artculo completo se puede leer en http://www.mtas.es/insht/ntp/ntp_486.htm

EFECTOS SOBRE LA SALUD


Tolueno, (C6H5CH3): En exposiciones durante cortos perodos de tiempo puede producir: Irritacin ocular. Cansancio. Confusin. Debilidad. Prdida de la memoria. Nusea. Prdida del apetito. Prdida de la audicin y la vista. Tambin produce un ligero efecto narctico y puede afectar al sistema nervioso. En exposiciones durante un largo perodo de tiempo a sus efectos: El tolueno puede ser cancergeno. Benceno, (C6H6): En exposiciones durante cortos perodos de tiempo puede producir: Somnolencia. Mareo. Taquicardia. Dolores de cabeza. Vmitos y acidez e irritacin estomacal. En exposiciones durante un largo perodo de tiempo a sus efectos: Puede causar disminucin del nmero de glbulos rojos en sangre Puede afectar a la mdula sea, pudiendo desarrollar leucemia y cncer de colon. Por lo tanto, Ecologistas en Accin - Regin Murciana considera que este problema debe solucionarse de manera urgente, localizando a las empresas contaminantes, sancionndolas y obligndoles a adoptar las medidas necesarias para evitar estas emisiones al aire. Tambin se deberan adoptar medidas preventivas, que eviten la aparicin y perpetuacin de este tipo de situaciones en la zona. Por ltimo, esta asociacin exige a la Administracin Regional que de una vez por todas se elaboren y apliquen los Planes de Accin para la reduccin y prevencin de la contaminacin atmosfrica, que la ley exige que se realicen en las zonas habitadas que sufren contaminacin continuada (que es el caso de unos cuantos municipios de la Regin de Murcia).