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EI,I EXAMEN CIENTFICO DE ARTEFA,CTOS

ARQUEOLGICOS: UN CUATDRO TERTCO GENERAL

Lurs ToRRrs MoNtss*


PRIMERA PARTE

IIISMRIA MA.TERIAL DE

LOS ARTEFACTOS

1.

INTRoDUCoIN

que c,omparleri una caracterstica fundamental: el estudio del pasado del hombre. En la conciencia popular, la historia, pero sobrs todo la arqueo,loga, se ocupan de un pasado remoto. En nuestro pas es muy extendido el concepto equvoco que hace terminar la acsitn de la arqueologa al asentarse la cultura hispnica y por lo tanto la historia comierz a en 7521, al completarse la conquista de los aztecas e iniciarse la colonizacin de la Nueva Es4raa. Segin la visin popular mencionada, el perodo comprendido entre el desembarco frustrado de Juan de Grijaiva en 1518 y la cada de ?enoohtitlan trcs aos ms tarde, es un perioilo hbrido sobre el cual es preferite no profundizar pues no es claro si pertenece a Ia histor:ia o a la arqueologa. Adems en los aos inmediatos al triunfo de Corts, se emprende a co quista progresiva del territorio, que con el tiempo integrar'a Nuwa Es,paa, en las tres dcads subseeuentes. Lj 0ristoria va ganando nusyas reas geog:rficas, mientras que la arqueologa se empequeece. Esta confusjn popular se afima en gxpresiones freeuentes, no desprovist de autoridd, que afirrnan que un objeto es un "monummto arqueolgico" si es producto de la cul-

La historia y la aryueologa son dos disciplinas cientficas

t13l

1l

ANAJ,ES DE ANTROPOLOGfA

turas anteriores al estableefuniento espaol, los edificios son "monumentos histlricos" si se construyeron entre 1521 y 1899 y an penniten concluir que son "monumentos artstieos" si
ss tenrrinaron en el siglo xx (Irey Federal sobre Xlonuments Zonas Arqueolgicas, Artsticas e Histricas: 1972; 18-19). De hecho, los organismos ofisiales encrgados de la conservacin de monumentos tiensn como llmite de su competencia el ao de 1900. Es:tos departametos son: Ir Direccin de Arguitectur

Consenacin del Patrimoni,o Artstico Naciona,l del Instituto Ncional de Bellas Artes y Literatura y la Direccitn de Monumentoe Histrioos del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, De acuerdo con lo anterior, los tiestos de cermica colopor ejemplo- comunes en lag excavaciones nial

rnetodologa arqueolgica. Quizs por esta ernea concepcin existen arquelogos que dejan fuera de su estudio a esos materia,les y algunos que los desech.an. En sentido estristo, el pasaclo sigue al efmero prewnte' desplazndose unoo instantes tras 1. El presente es dl breve lapso de lo que est ocurrienclo y cualquier aconteoimiento, acto o frase, se van haciendo pasado en el curso mismo de su desarrollo. Los campos de la historia y de la arqueologa comenzatn exactamente alll y sern documentos histricos los peridicos que narl?n en la tarde los acontecimientos matutinos, como sern r'tefactos arqueolgicos los desperdicos que se acumulan diaiarnente m el basurero municipal. Lc diecionariss defineu la historia como la relaein'i''erdaclera ile los sucesw pblicos y polticos de un pueblo, discutientlo las causas y la problemtic con smtido crtico' Por extensiln se entiende por historia la exposicin en orden cronolgico de cualquier mnifestacin o fenmeno producto de ia astividad humana o natural. La arqueologa puede entenderse como la reconstruccin de la cultura de un grupo humano a partir de los vestigios de la cuiltura material- tomando materiales -remanntes en cuenta la posiein espacial y temporal de stos en el lugar de su hllazgo.

-talavera realizadas en ciutlades con atecodentes coloniaarqueolgicas les, son "monumentoc histricos", sin imporbar si su recuperacin se realiz en una excvacin efectuada con la ms pura

trAMEN

CIENTfFICO

D A8ItsFAgOS

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. Ambas disoiplinas tiecren el mismo sujeto: el hornbre, tienen la mism finadad: el estudio de su pasadq sus objetos de estudio son siempre producto de la astivitlad hurnna y comparten cierto nmero de procedfunientos metodolgicos, aI grado de que pueden prestarse uxilio mutuament, sin embargo e:<isten diferencias en la forma de obtenoin de co. nocimimtos, tanto en tcnies como en enfoque. 2.
ALGUNAS DTFERENoTAS NTRE LA INvEsflcAgIN ErsrRIcA

Y LA

A,QUEOLGICA

En general se acepta el inicio do la historia con la aparicin de la escritura, aunqus con sentido ms qgtricto corresponde a la historia el estudio de cualquier expesin inteligible de ideas, bien que st,s sean manifestads por escrito o en un relto verbal, o sean expresa.das en irngenes, dibujos o formas tridimensionatres como pinturas, fotografas, documentales cin'ernatoglificos, videotapes, holografas o esculturas. Ia historia puede emplear tambin como documentos a ias obras de arte y a loa rtefactos arqueolgicos, por ello existen ramas de la histori como la historia oral, la historia dol arte, la historia de la tecnologa, la historia de la cultura y la historia de las ideas. Desde luego que la historia no est condicionada por el objeto de estudio, si no por su metodolo. ga, enfoque y objetivo. I"ros objetivos de estudio de la histoia son pues los documentos o el valor doeumenal de otros tipos de objeto, con ellos el historido" desentraa los acontecimientos del pasado. EI arquelogo emplea los vestigios de la eultur material como un testimonio de los actos e inteligencia del hombre, usando las caractersticas formales y les propiedades de la materia, si esto de manera intencional o fortuita denota alguna actividad del hombre. El arque,logo adems considera l colocacin del hallazgo en su contexto y con ello deduce cronologa y otros datos de importancia. IJa expresitn inteligible de ideas, sentimientos o conocimientos son para el investigador ,los documentos histcos, El arquelogo al reconocer en una porcin de materia evidencia de actividad humana antigua .la caracteriza como artefcto arqueolgico. Pero la distincin entre at:l,efan y documenrto es una lnea sutil que depende del errfoque con

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ANAI-F"S DE ANTROPOLOGfA

el que se estudia cualquier produsto de la astividad humana y no de las caractersticas especficas del mismo, Un docurnento tpico es una pieza de papel con cualquier tipo de escritura y puesto que los oaracteres trazados describen a un objeto, acontecimiento, sentimiento o itlea en forma directa, puede ernpleae para estudiar este contenido o expresir' pero si estudiamos sus materiales constituivos pra conoeet las tcnicas de manufctura, la procedencia de los materiales, su antigedad, etc., io estarnos considerando o estudiando como un artnfacta. Si desciframos el significado de los caracteres inscritos y los inter?retamos en un contexto social determinadq estamos estudiando a[ documento histrico y empleamos ios mtodos de la historia, Cuando un objeto cua,lquiera es ernpleado como testimonio de alguna idea o pensamiento expresado por 61, para construir una secuencia cronolgica de algn aspeeto de actividad humana o natura,l, estamos empuede ser un artefacto arqueolpleando este objeto -que gico- como documento histico. Por ejemplq el empleo de figuras femenins de distintas pocas p,uede servir para estudiar la evolucin de los conocimientos anamicos y de las ideas estticas travs del tiempo, de un grupo determinado, y perrniten reconsti"uir la historia de algn aspecto de la vida de ese grupo. Es el mismo casq cuando relieves, esculturas' o repr.esentaciones pictricas como cclices o pinturas murales, todos de origen arqueolg:ico, se estudian considerando su representacin formal que transrnite ideas, pensarnieltos o actividad del pasado; siwen para conocer algunos aspestos histricos de los fabricantes y usuarios como la histori de su arte, la actividad de caza, pesca, agricultura, etc. o aspectos rituales de su rdligin o creencias; estos artefactos arqueolgicos son empleados como documentos his'tricos, dicho de otra forma, ia intepretacin arqueolgica tiene valor documental. IIemos hecho notr que rtefacto y documento son dos conceptos de significado cecano pero difeenciable, que no descritren objetos diferentes, sino que expresan aspectos stintos de un mismo objeto o producto de actividad humana, y que depelde de l.fonna en qu ste es estudiado; es decir artefacto y docurnento son resultado ctrel enfoque y contexto de estud o y no es una caractrstica distintiva del objeto.

MAMEN CIENTIFICO DX

ARTEFAEOS

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En ei documento l inforrnacicin esi explcita en la rerrresentacin founal o en alguna carctefutic que pueda intrprtas como una comunicasin de ideas. En el artefcto ecl carnbio la evidencia de actividd humana eot implcita en la eomrosicin qufinica, en ia estrustura microsapica, en la posicin espacial y en la ternpora.lidd del ariefe"n o vestigio mterial y para la arqueologa, la informaein extrab,le del arfufarto rebas Ia fotra macroscpica y la e:cpresin intencionl de ideae o sentimientos. Ia arqueologa, a reconstruir actos o eventos humanos del pasado interpretando la informacin proporcionada por los artefctos, asiste a la historia y por su metodologla y enfoque, puede actuar con eficacia en casos donde sta riltitrra estara seriamente linitada. Por esto, la arqueologfa, que se inicia para aumentar el cocrocimiento de la antigedad c.lsica, casi corno un ram& de 1 historia del ae, se desnolla posteriormente como disciplina autrnoma, que subsiste paralela a l historia. Lia arqueo,loga y la historia mateializ,an doc poeibilidadee ddfeentes para obtaner conocimientos del pasado, que s sepaan por un enfoque especfico que determinan dos tecnologas distintas, peao cuyos reultados deben ser congruentes, complementarios y suplernentarias. Las imposiciones metodolgicas de la historia y la arqueologa no son los responsables de las divergencias obtenidas al estudiar los fedmmos sociocu turles dol pasado, sino que stas se deben a las limitaciones metodolgicas, a la complejidad de lqg fenmenos y a deficiencias humana.s y no a diferencias reales. Sin embargo, en las investigacionss arqueolgicas e histrics son frecuentes las rectificaciones y las polmicas por difereacias de opnin sobrre algn asulto deterrninado. Debemos recordar que el pasado es inmutable, que es el que lo investiga quien se equivoca y que Ia historia slo puede cambirse maana.

3.

UN EJEMPLo DE INvEsrrcAcrN HrsrnlcA Y ATQI'EOLGICA

Un ejernplo de investigcin comn en la poca actual puede proporcionarnos la oportunidad de aclarr las cr.actersicas tpics del e,nfoque de las investigaciones histricas y arqueolgicas. No rreferimos a la inveoigaoi6n policica

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ANAI,ES DE ANTROPOIOCIA

de un acto delictivo, un crimen por ejemplo. La stidad de los agentes de la ley al interrogar a loa testigos y protgpnistas sobrevivientes, el estudio de cartas, fotograflas' ontraos u otros documentos que arojen luz o se encuntnen tlirectmerte relacionados con los heclros, corresponden al enfoque caracterstic! de la investigaci6,n histric. Por otro lado, la reconstruccin de la eecuencia de los hechos que esta mismos agente* redlizan' basndose en la Insiain de los per' sonajes, las huel'las de pig, sngre o ba:las, I posicin y estado del mobilia"riq otc., oorresponden a una investigacin arqueolgica y puede srvir par verifiear los relatos de l'os testigos, reconstruyendo los hechoc. Si o<ctmente en las misnas circunstanciss el hecho ocumil en el pasodo y en vez de tratarse de un crirneor de odem co,mrfu fue el asesinato tle un persoaje irnport&Dte' la consulta de la tlocumentacin existente en archivoe, peridicc, ec. es una investigacin histrica. En form simiaf, gi en el momento de ocunir todo queda sepultado po'r rm dernmbo y aos dspus los materiales emanentes son rgrperadoc en una eocanacin rqueolgica, el arquelogp podr econstrufu la secuenci fundamental de los eventos' limitado slo por le falt de los materiales per"ecederos que pudieron desapareoer en el tiempo transcurrido y por la car.encia de documentos escritos que no le perrritirn asignar nombree deterrninados a los personajes. Aunque logre la secuencia bsica de loa hechos no podr conocer la naturaleza cornpleta del suceso. Dertm de ests miema lnea de pensamiento Dos preguntamos, cul es la posicin que ocupa el cientffico forens de las investigaciones criminales en el smil de la inveeepoin del pasado ? El tmico que idenifica huellas digitales, tipo de sangre, marcas de huso o huellas do bala, analiza la naturleza de los materialee y determina su posible origen y proce' densia. Corno r,espuesta podrlrnos apuntar que en las ltimas dcadas se h desarrolledo una disciplina que estudia documentos y rtefctos con una tecnolog{a similar a la del forense. Al principio esta disciplin a,pareci como una serie de tcn cas auxiliree para eetudiar rtfactos, documntoa y obras de art en auxilio del conservador de museo, del arquslog:o y del historiador, pero al final de los aoe sesnts, el erado de deerrollo y especializaci&r alcsnzdoe el.rrrryp.'

EXAMEN CIENTFICO DE

ANIEFAC"IOg

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consol,ida en los aos recientes. Esta nuev disciplina se constituye como parte de las ciencias del psadq subsanando algunas deficienoias de la aryueologla y de la historiaXsta disciplina es la arqueometra, voca.,blo por - Hil hacia 1958 para nombrr la primerainventado E.T. revista especia]izada y que probablemente R.H. Bri,ll sugier por primera vgz en 1971 oomo trmino indicado para referir"se a la nueva disciplina, sustituyendo a otro6 mnos afortunado como el de qumica aryueolgica, Ya en 19?8 se han realizado 18 congresos de arqueometrla.

Ion dotarla de autonomla, que se

4.

Quf Es LA AReuEoMsrRfA

En general se eniende por arqueometra, la aplicacin de y tcnicas derivade de las ciencias naturales: feiea, qumica, biologfa, geologa, etc. (aunque lecientenente se hn incluido los procedimientos matemticos, desarmllados por los eopecialista,s en anqueologia analitica o cuantitaiva) con el fin de esBlarecer eventos del pasado al estudiar arte_ factos, documentoe y obras de ae. I-ra arqueometra no debe entenderse como un fonna de rqueomsura, o anqueologa o h,is'toria cusntitativas. aunoue hay tendencia por algunos investigadores a incluir t"_ nisas dentro de ella. La opinin de arquailogos, conservado"*t* res e histoidorcs es consideala como un uxiliar en sus disciplinas, sin ernbargo, rebsa con mucho est simpl fun_ cin. Es una compleja metodologla que estblece el vfnculo entFe caractersticas de la materia y actividad del hombre. En este sentido e.s una rma, de ls ciencias aplicadas, pem internamrrte requiere de su propia investigacin bsica para abocarse a la solucin de un problema especfico. Si se piensa utpicamente la aryueologa tradicional, l nuwa arqueologa y la aryueometra, son parte de un slo tronco comn, acaso junto con la historia; pens&mos que en el futuro deben unificarse en una simbiosis mltiple para construir una ciencia nica y verdadera para el estudio del pasado del hombr.e, Si est visin upica Ilega a ocurr, se neoesario el transcurso de mucho tienpo pues n e rrquiere de ms investigacin y mayor desrrollo en proce_ dimietos que arln no alcanzan el grado de certeza que les
mtodas

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ANAI,E DE

ANTROPOLOCTA

permita aplicarse con xito e problm8,s aotu1es, y no pode' mos pnsr que sirvan para aumentar eI conoairiento do crltuias de las que qued poca huella' Cuando esto suods' la aryueologfa se recordr como un paiente cercano de l alquimia, antecesor mgico de 1 qumica. Ib a,ryueoog:a ha encntrado con l-itbv ( 1960 y el fcharrriento con radiocarbono a la balanza analtica ile Lovoisier que dester para siernpre la teora del flojisto de los alquimistas meclievales y dio nacimiento a la qumic moderua. Pem la inrtroctruccin del feshamiento en 'la arqumoga conternpornea no alearrza an a dar frutos cornpletos' En relidacl son dos las piedras b.sics de la arqueometra: Ios mtodos ds fechande,nto confibles y Ia posibilidad de estableoer pmcetlencias de materia'les por medio de anlisis qu. mieo ( Sayre: 1958). Estos dos puntos han pmvocado una rvolucin en la arqueologfa, pues aI determinar fechas y procedencias con lrnites de cett'ua conocidos, que ant'es s deterinaban cualitativamente o en forma slo reltiva, se puecle establecer conternporaneidad, evolucin de estilos, conLctos culturles, rutas de comercio, imitaoin local de estilos importados, etc., de manera bsoluta y fuera de la subjeti vidacl o apreciacin del aryuelogo. Is consecuencias de esta balanza analtic de la arqueolog:a penas han comenzado a manifestarse, los aparatos son coetosos, 1o mismo que los nlisis; los especialists y los resutados son an escatos o insuficientes para extender ls deduscionea a nivel de reas culturales, pero progrrsivamente los anlisis y las fechas se van asumulando en las publicaciones y.en las mernorias de las computadoras empezando a forrnarse un panorama nurn rico de etlades I'elementos huella en el pasado arqueolgico'

5.

ET, cAR"4crER DE ARTEFACTo Cuatrquier producto de la actividad humna emlleado como

objeto y material de estudio del hombre mismo y de su pasao, dquiere el carcter de documento, o artefacto, etc' cundo se emplea con una orientacin definida para aclarar un specto deteminado de la vida del hombre. EI fragmento de la cultura material funeiona como una unida.d indivisible, es --de acuerdo con Brandi- (1974) una unidad rts todo y no un total susceptible de dividirse en partes;

EXAMEN CIENTfFICO DE

ARTEFAC'IOB

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dengue del resto de productos existezrtes en el unirerso del hombre por cumplir es funcin especfica, En este sentido, el erqnino b,m cwltlantr tiene una aeepta,sidn amplia para describir a aquellos objetos que se econocen trnr el contenido de valores humnos y cultura,les qu poseen. El trrnino bien cultural, engloba obras de arte, documentos g:aficos, coleccin de especmenes biolgicos y minerale, herramieltas, ingtruqnentafl cientfico, instrumentos musicales, muebles, pinturas, edificios, etc. Los artefactoc amueol& gicos son bienes culturales. Pra que un objeto material o tructura, ya sea pr.oducto de la ctividad humana. de la astividad esclusiva ile la naturaleza, o de ambas, adquiera la categotia de bim culturaI, es necesariia la aceptacin generl de un valor reconocido (IIC: 1950; 8), o como afirma Brandi: (1971, 1) sin restringirnos como l ob,ras -pero de arte-, los bienes culturl .'1o sol por el hecho de u reconocfuniento singular que sucede err la conciencia y solamente despus de ta,l reconocimiento se destacan en forma definitiva de los dem,s productos". Como consecuencia de tal reconocimiento eumplen a par"tir de este momento una funoin soeiral disinta de aquella pera l sual fueron credosCuando en su recorrido, exploracijn subacutica, recoleccin de superfioie, excavacin, etc., el arquelogo tcupem materia,les que son vestigios de culturas tlesaparecidas, libera edificios, e identific por tcnicas rremotas zonas con evidenci;as de ocupacin humana, ee concretando con estaa operasiones el acto de conciencia que d,istingue a los materiales del resto de loe productos eldstents y los tipifica como artefactos, o como conjunto de elloe. n artefactn es un bien cultul teconocido como testimonio de etivida.d humaa. Bieck (1963a: 462) ;lo define cono "cualquier pieza de evldemcia de aotividad [rurnan del pasado" etableciendo aLl misno tiempo que en contexto arquedltgico aotual "el concepto debe ser visto con i perspeciva general de un propoito humano impreso e la mteria hanimada". Ai establecr en este trabajo que un artefaeto es eualquier material qu indpndienemente ile otroc valores o eignifi-

y el investigador, a cauaa del objetivo del etudio, adquiere el car.cter de clocurnento, artacfn, satisfator, etc., y se

rro considerndo la relacin que se estableoe entre el objeto

ANAr,Es DE ANTRoPoLocfA

cados que pmea sirve como objeto de eshdio pea proporcionar infownoin so'bre cualquier acti,viclad dei hoqrc, se rrebasa l aceptacio que este vooablo iene en el uso gpnrsl y aun en'los escrios rqueolgio. En el leruaje coron el tranino se refiere a un utensilio de cierta complejidad, el srquelogo lo exiende hasta considerar un frgmento de cualquier utensilio y para nosotrc distingue em cua,lquier fragmento materil la evidencia de una intemci,onalidad humana, nsfiri6ndose insluso a aquellos materiales que reciben de manem accidental 1 huella de egt intencionalidad como sucede con el suelo que a coraecuenoia tle la ocupanin incrementa su conterido de fosfatos, aumenta su compactacin, tiene I presencia de polen de especies cultivables o ha agotado sus nutrientes y no sirve para la agricutura, a cusa de un ugo previo intensivo. Un arte,acto est integrado por dos entidadee coo<istentes. La prirnera es la matea: el co,njunto de sustanoias cuya dispmioin y estructura Ie dan form y transrniten su ima' gen; la seguntla constituye la culturalidd misna del artda,oto y relaciona la materia con la ccin del hombre y con su pasado, esto es con su acividad e intelig:encia' Ei artefacto es la materializcin de un mensaje que imprirne inconscientemente su constructor y usuario y que es ledo por el arquelogo.

"En trminos cientfieos precisos


467)'un artefacto

en un e!(perimento u observaci6n rg:idamente controlado's"' -Aceptamos esta aseveracin como el marco de aplicacirn de la cienoia en el estuclio de mterial arqueolgico, pues si las caracterstiegs observadas en la materie slo puetlen explicarse como derivadac de un asto humano intenciona,l, gon malcadors de actos culturales. En artefactos ryueolgicos son foeilizaciones de la cultura, Ia ctividad exclusiva de la naturaleza sobre esta misma sustancia tre protlucirla un estado fsico-qumio disinto. Por esta diferencia, la nomla puede iter?retarse en trminos de cultura y sirve para saoar conclusiones sobre el pasa.do del hornbre. Ei atquelog:o entorces esudiar transformaciones en la matenia, y octrpa desde este punto de vist un sitio enre los invegtigadores cle las ciencias naturals. EI establecimieinto de la rela.cilon transfonncin de Ia mstri-

-dice accidental denot una anornala

Bieck

(1963e'

EXAMEN CIENTIFI@ DE

ABISFAqIIS

L9

la argueometra.

acto hurnqno es la clave de la lectura del pasado por medio de


E paso de un

fsica o qumioa par:a el estudio de los femenos naturaies, podrfamos trasfonnar un problema arqueolgico en un expe. rinento cientfico, don e el conocfurirento de las condiciones inioiales del siotenna, l sustencia antes ale la transf,orzucin provocada por el hombre y las condiciones fineles, o sea la transformcin prorrocad por la acci6n hunana, noe puede per.mltir, tomando en cuenta el conocimieno fsico qumdco de la materia, llegar a conocer la snergfa que la produjo, las varial,les que intervinieron y si esta anerga pudo originanse por u evento natural o fue realizaein exclusiva del homb,re. Con esto6 datos es posible inferir la intencionliitad humana. el esfuerzo ffsico realizado, la tecnolog:a implicada que permi:bi la realizcin de esa transfor.macin y los conocimientos puestos en juego por et operario de ta,l cambio. A'1 relacioner as una transformaciim de l materia con un aclo humano y oorn los eventos sociales que ste imrplica, estamos por medio de este atifisio, transfonnando a l,a arqueologa en una ciencia experimental y oa es la arqueometrlaAl construir una secuencia completa de s/isternas materiales, donde se hn aislado cada una de las trarsf,orma.sires materiales unitaris que han acurrido a una sustancia desile su estado natural hast que lleg a artefacto arqueolgico sn la cond cin en que es sometido a examen, podemos ueconstuir tod Ia vida hist{rica del rtefasto, conocer la acti,vided human cor la que pueda relcionars y obtener el mximo de datos que ste puede proporcionar para cono@r el pasado del hombre. Ira condicin real de un zr'-facto en el momento en que va a' ser e:<aminado, depende por un lado de sus mterialss constitutivos, que varan grandemen e, y por otro de los dis,

sustancia de mterial naf,ural. a satisfactor o irnplemento utilizdo por una sociedad haste anefscbo recuperado por el arquelogo constituyen una secuencia de transforrnaiones fsicoqulrnicas de la materia que son pmducbo al energ{a derivada de acciones naturales, humanas o de ambas" Si podernos aislar cd un de estas trnsforrcioaes, determinando la energla que las produjo y el origen de s,gta energa, en un cuadm o sistem mterial, como el que se ernpiea en

ANAtEs DE ANtBopoIctA

tintos arnbientes, humanoc y naturajlee, eor los que ste ha pernanecido dur.ante su vid histica y que han stuado sobre sus constituyeutes (Plenderleittr y Werner: 1971, 1). L accin de estos ambientes se mnifiqsta como transformaciones fsicas y qulmicas sobre la materia constitutiva del artefacto. Entonc.es l informacin extrable del artsfacto
depender de la condisin del mismo e el momento de estudio y sl slo podnfui sudiae las acciones humanas que se manifiesten como un cambio en ia materi. En los artfactos .podemos distinguir dos tipos de informacikn direota, a parfir de 1os cuales rodernos deducir otro

tipo de informacin al hacer trasoender los prrimeros colocimientos a,l contexto que rodai a,l artefacto. La inforncin drecta puede ser la expresa o e<plcita que deriva de su forme, diseo o imagen y la informacidn implcita, que st imprem en la materia, bien en su naturaleza, en su oomposicin qumica o en su estructura mteria,l.

6.

HrsmRrcDAD DE uN ARTETACTo
coe<is-

fia condicin actul de un arefacto representa Ia tencia de dos historias paralelas inter.dependientee:

n)

la historia materiel, que es el resultado fina,l de la scuencia de trareformaaiones flsicas, qumioas y fsico-qumicas de los mteria es constitutivos del artefacto y que fueron producidas por las distintas energas derivadas de actos humanoe y de aetidad naturail. la ldstoria cultural: manifiesta en alguna,s de las tr"ansformaciones que ha sufrido la materia y que han sido indueidas o puden relacionarse co un acci'n humana especfica.

b)

Al separar l historicidad de un arbefacto en historia material e histori culturl estmos conceptuando a l materia como r.ecipientc y a la culturalidad como contenido, De ll la importancia de las alteaciones que ocuren en el artefacto en poca posterior a su r.ecuperacin pues stas produciran una alteracin en la infoflnacin, porque se acumulan al contenido.

EXAMEN CIENTfFICO DE

ABIETACI{)S

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L historia materil es todo el conJ'unto de transformaciones ffuieas, feico-qunicas y qumicas que sufrren ias susta.ncias constitutivas det artefacto desde s1l origen geolg:ico o bidk4gico hast nuestros das, y que fueron inducidas por
la aecin ntural, por la actividd humana o por 1 combinacin de ambos agientes. La histoda culf,unil no son las transfortnaciones de ia materia, sino q,ue la conceptuarnos en el sentido r.estringido de los actos y conocimientos humanos posibles de conooer al estudir alguns de las trnsformacionee sufridos por ]os materiales del rtefato,

7.

Cr,o cttLTURAL

DE

LA MAltRrA

fix materi.ales en la naturalea, sean de origen miaeral o derivados de algrn otganismo vivo no domesticado, son el resultado de la astividad natural que ha actuado sobre sus materiales consitutivos durante su historia gentica, Ia ntl;raleza y propiedadee de estos materiles y organismos es el producto final de esta actidad natural que se manifiesa el su composicin qurnica, en su estructur y en su morfologa, los cuales son a su vez testimonio del origen de eetc materiales, y por ello ests caractersticas pueden sewir pan estudiar Ia historia gentica del material, La rama de las ciencias que estudi el origen de los minera;les se llama petro,gnesis y la de los organismos es la biognesis. Cuando los matriles naturales son reconocidos por el homrre como potencialmente uti'lizbles para ;la obtencirn de satisfactores, se encuentran en estado natural que sigifica un contcnido cultural cero, pues las transformaciones que ste h sufrido son producto exclusivo de l actividad natural. Estas caractersticas y propiedadas de l rnateria rcprsentarn las condiciones del primer sietema material del ,,ciclo cultural de la materia", esta materia inanimada recibir l acin de la energa derivada de actos humnos y ser transforna.da primero a maeria prima, luego a sasfacto,r, ste a su vez, en el cumplimiento de la funci6n para l cul fue dseado por el hombre recibira ms accin humana y natural hata quedar fina:lmente abandonado y seto a la cci,n de ios agentes naturales que le producirn nuevs altercionee. El rmultado final de este siclo cultural es l condicitn del attnfacto tl como es reeuperado por el arqueloEo o oomo 8 mcuentr en el mometo de ser somstido a un anlisis.

?'('

ANAiEg DE ANTRoPoI0GIA

Podramoe grupr las eergas que transfor.rra la mateira de los artefactop en cuatro grupos; agtegndo uno a los citsdos por Boeck (1963b, 23). 1. Ira actividad natural que formn los materiaJec naturales. 2. L actividad humana que modifisa los pioductos de l naturalea para transformarlos en satisfactor.es. (Boeck: ibid). 3. La actividad humana que modifica a los productos hu.manc durante el uso de los satisfactores o bienes

4. I cbivida.d natural que modifice los productos del


hombre (Boeck, i,b"i.d,em). En esa trtirna ela,pz, eI artefacto sufre una serie de alteraciones que tienden a incor-'porarlo a los productos naturatles, ll,egando si el tiempo y su estbilidad fisicoqufmica lo permite,n, a inoorporarse totairnente a la naturaleza, como ocurr oon la mayorla de los materiales orgnicoe y oon algunos metals y minerailes.

ma,teriales.

la materia paea de prodllcto natural a stisfactor y vuelve

Estas cuatro enorgas compl,etanin un ciclo culural donde o tiende a vo,lr,"er a ser producto naturaJ, y en este cso la noml que denota el adefacto slo se mnifestar por una anormalidad en la composiciln qulmica del estrto natural, que se debe a la pr"esencia anormal de un sustancia de manufactur human que ha regr"esado a un producto naturaJ en un lugar atfpico. Este caso tiene an aplicaiones arqueo. lgicas p. ej. en la prospeccin por anlisis de fosf,atos. trll eiclo cultural de la materia, tal como ha sido descrito, costr ile cineo etspas, que Eon: a\l La gnesb o retronoq'fistro. Es el material naural en el sitio mismo donde ha sido originado por los agentes nturales. ljas caactersticas fsico-qulmics de este mate rial pueden servir para identificar su lugar de origen o su procedencia, ya que su composicin qumica y su naturarleza slo pudieron producirse en fonna natural en ess condiciG. nes y en una regin o $itio deteraoindos, Aunque esto es totalmente cierto para los minerales, puede decise lo misrno para lm orgpn'ismoa vivos, pues stos, sin la intervencin del hombre, son slo producto de la evolusin biolgica y de la

EXAMEN CIENT,fFICO DE

AAItsFAgl()g

sleecin n,turl; I intervercin del hombre modidicet: artificilm,ente a las especies vivas, y las cara,cter:lsticas morfolgicas tle los animales y plantas no domesticados perrdten

l olasif,icacin taxonrmica de ls misrnas y ls dlistincin de ls especig domesticdas, Esas cara,oteirfutica fisicoqumicas y morfolgicas constiuyen el primer sistn maierisl en el cic,lo cultural de la mteria, y srn el punto de partida de las transformaciones inducids por el hombre. b)l Obtene,n. L acividad humna se inicia por la obtenc n de ia mteria pdma, Prinero el hombre ecnooe en los mteriales nturales su potenciIidad de ernpleo par la produccin de stisfartores. Este reconocimiento es un fenmono de conciecia que no introduce modificci<vnes on la materia, sino que ss una caracteltfstica cu'ltural que destaca al produsto natural y lo idmifica como un& fuente de recursosi la consecuencia de tal reconociniento nicamente se manif,iesta con un aumento dg] valor estinaivo y/o aomercia,l de la fuente. L fuente de recursos naturalee pued ocsionallmente idetificrse por atrguna manifestacin de propiedad hectra por un individuo o grupo y acaso, en sociedades mb wolueionadas puede existir un muasbreo para determinr la calidad o valor de l fuent. Esta etapa implica la eleoein y clasifdcacin del producto a causa de sus pr.opiedades y composicidn, la extraecirr o separacin tlel raismo de la fuene de rectrrso naturales, su purif,icacin o beneficio tendiente a incrementar la concentrarcin de la sustancia til o mejorar las popiedades, producindo,s en ocasiones $bprod'uctos o degperdieio,s. Por ltimq el material elaborado o semielaborado es sujeto a transporte y comercia.lizaci,6n para l,levarlo a,l sitio en donde va a ser elaborado el stisfactor. La purifieacirn o beneficio puede incluir la transformaoi6n qumica dal material natural para producir una sustncia nueva, con propiedades qu frecuexterrnente no se encuentran en la sustncis naturales. Despus de estas etapas se tiene la materia prima, que es un material producto de aotividad del hombrg con ca,lidad y prorpiedail qu no presentan los productos uaturales, y que la haoen apta para transforrnarse en stisfatore,s o bienes materiales, y que s encuentra en el sitio en donde estoo stisfactores van a ser manufacfuredos. Stlo en ests conciones un material natual se constiuye en matei@ prima.

73

ANALES DE AiTROPOIOCfA

Podra pensaree que el proceso de otrtercir,n de mstena pricna descrito anteriorrnente slo s aplica a los materia,les ds origpn minerai, pem tanbir los productos derivado,s de organismos siguen un prooeso similar. Ircs distintos pasos anotados pueden no ser necesarios para caala caso especfico, el orden puede ser a.lterado en algunas insancias, Hay que considerar que esta scugncia puede adaptrse a 1B dometicacin ds plantas y animales, pero en estos casos deben agegarse las etapas propias de la cra de anfunales y de cultivos y debe tomarse en cuenta que el pie de ca y la se,rrilla para el prximo cultivo ya conetituyen pmductos eloborados por el hombre por tratarse de espeoies tlomesticadas. c) Prorl.uccn o mnnufactura. En este punto induimos tdos los p,rocesos necesarios pra transfonnr la matsria prima en un satisfactor. Se pueder inoluir procesos formativos primarios que tienden a pmdueir o impartir a la mteri la form del implernsnto o bien materia,l, tcnieae secundarias que inclu!'sn procedimientos complementario"s que modifican las propiedades del material u objeto formado o un proceso qufmi,co que puede trnsforrnr la naturafeza de t rnateria prima obtsnindose su,gtancrias con mayor resistencia, belleza, valor unitario o comerciel: por tlltimo las tcnicas decortivas y de aeabado, que mejoran Ia apriencia y algiuna de las propiedades tile de los materiales comstiuivos del ien y pueden manifestarse n aspectos eetticos y enrpresin de idea"s. d) Funcionalilnfl,. Una vez que el sa.tisfactor ha sido term:inado, llega diectamente o por u,n pro@so de furtrcrnbio o comercializacin hasta el usuario quien io somet a un uso pra que ese satisfctor cunprla su funcin. Mientras que en los procesos de obtencin y manufactura el pmductor impone a los materia,les naturales atributos human6, en est etape de vid titil del satisfctor, el usuario imprime huellas de uso que modidica los atributos que previamente se haban conferido a la materia inanimda, Esta6 marcas sersirn par identificar esa funcin y constituirn un dto cle gran irnportancia para el arquelogo. El wo prduci detefioros al satisfaotor que ptreden dejrlo inservitble o mermar mr utiiidad, por lo cual el implemento puede ser sujeto a reparaciones tratando de resturar su funcio,nalidad o va.lor utilitario. Con el tiempo un bien ma-

EXAMEN CIENTICO DE

ARIEFAgOSI

teril puede perder su funcionalidd por otros motivoe; por ejemplo, porque la moda cambia, se producen nuevos impliementos de myor pruduetividad o eficiencia; cambia la religin o la poltiea, entonces puede requerirse una readalF tacin que modifique los aspectos decolativos, ritualos o simblicos del objeto, o acaso tambin del diseo para que mejore su operacin y eficiencia. Estos usos, reraraciones, modificaciones y mantenirriento aunado con la accibn de los agentes naturales llegan en ltirna instancia a agotar la uti,lidad del funplemento, pues se puode llegar a producir un deterioro tan pronunciado qu queden inservittles e irrcpara,bles. En estes circunstancias el artsfacto puede hacerse obsoleto y si sus materiales constitutivos tienen un vlor o significan ull conatno de nerg:a, pueden ser repooesados como rnaeria 'prfuna y r"eemplearse en la manufactura de nuevos satisfactores. Siempre, ms pronto o ms tarde el satisfactor va a ser desechado. f. Transvi,siin en el tiempo. En el momento en que el producto del hom,bre sale de la vida activa ' al cesar el mantenfuniento que contrarresta la aecin de los agentes nsurales, la mteia constitutiva queda expuesta nuevaments a la accin irrestricta del ambiente que tiende a reinconporarlo aI ciclo natural y regresar, con mayor o menor velocidad, a;l material que de acuerdo a las condicions que 1o r.odean s el m,s estble o pued subsistir en equilibrio dinmico con esa6 con iciones que lo rodean. Si la estahilidad tlel mterial lo permite, el efecto del ambiente puede fogi'lizr las marcs de actividd del hombre, que se manijfesarn en su composicin qurnica, en el contexto o posicin espacial qrae ese materia.l ocupa, en su morfologa, o en la morfologa o composicin del ambiente que lo rodea, transformndose en un producto cultural que es una fuente de regurgos y proveer de mater a prima l arqueoiogo para sus investigacioaes.

8.

OBlENCIN DE MAITRIA PRIMA

Iix materiales en la laturaleza muy rara vez se encuentran listos para e<traer la materia prima y producir satisfactores. Extendiendo el pensrniento de Schrartz (1958) para fibas te:ctiles a otros tipos de productos se llega a un pos-

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ANAI,ES DE ANTBOPOLOCIA

tulado de gran traocendencia para Ia iuveetigacin de materiales aryuerol5gicm por medio de anlisis cietfico. I naturaleza no produco materia prima- Hay materialc en la naturalea: ---aroillas, fibras, rccs, minera,les, smillos' frutos, plants tintreas, animales con cane, piel y plums, boles Dderables, etc.- perro stos rata Yg, tieueu las ca. rasterfsticas y ca,lidad necesaris para producir directamente de ellos los satisfaator$, Es la a,ctivided del cera,mbt&' lapidrio, cntero, agricultor, horticultor, tejedor, criador de animales, leador, etc., l que hae qus las rcillas tengan la plasicidad y el endurecimiento neceerio qu permite moldealas y modelarlas para fonnar figruras y vasijas; que los minerales y las rooas posa las cua.lidales mecnicas' la toxtura y la apariencia adecuadas para ta,llar piedra de eoustruocin, labrar esculturas e instrumentos llticos y tallar gemas y objetos la.pidaos; que 'las plotas eari m.8 productivs; sus frrtos tengn ma]or poder alimenticio y los rboles produzcan madera de mayor belleza y calidad, y se obteng&n fibras de nrrs longitud que se hilan mejor; que el animI produzca ms ca,rne, lana o piol, etc' Es pues le inteligencia ddl productor de mteria prima y del fabrisante e satigcto,res la que haae quo 'los materialee seleccionados cumplon las especificciones requerids de la materia prima, necesaria p&ra una industria especfica. La obtencin de la matEria prina puede ser un pro@no sirnple o muy complicado. En algunos caso's comprnende una sola operacin, pero freouentetnente son variao; en stas ge introducen simples ca,mbios ffuicos como frgnentacin' recluccill a polvo o cambio de lugar o pueden provocar a la vez vrios cambios fsico's y qumicos. fix cambios ms simples se ensuentran en la recoleo cin de vegptales; de metaies nativos, minerdles y rocas a flor <le tierra, y en la obtencin de alimentos Wr 6za y pesca, L,.:r separacin del oro nativo de las arenas de los ros present mayor compleiiilad, pues al someter la arena urlfera suspendida en agus un movimiento continuo, las partculas ms li.geras de la aren se desplazan a ma/or dietancia separndose ile las pepitas o del polvo de oro, ms pesadas. Este polvo puede ser martil ado, para unirlo formndo lrninas o teio, o puede fundirse producindose lin8o!ea,

EXAMEN SIEN'IFICO

D ARIEFACTOS

31

I extracci,n de minera,les suelen ser proceeos simples, como la excavain de acilla y otras tcnicas de miner? a cielo abiero; pero despus de la extrac.eirrjn puedm reque rirse procesc de beneficio paa sspsrar proclructoe inde_ sea,bles, aume,nrtar la conceotrain y calidd de la sustn_ cia buscada o tener un material fcilmente transpo.rtable. As ocurre con los pigmentos obtenidos de tierras natuales cgloridas roja y ocre amari,llo, tierra verde, umber, -tierra etc.que s se'paran de sus irnpurezas por proceso 9iery, de lixibicin, ftotacin o lava.do, apmvechando las Uf"r"rcias de solu ilidad y densidd entre los minerales coloridos y los pmductos acce,sorios. Los metales nativos presentas como vetas en algmna ma_ triz rocos requieren para eu extraccirn de l pe-rforacin de tneles y galeas, Ias que necesitan de apuntatmiento de techos y paredes; de sisternas de ventilcirr y drenaje, para segurar el buen estado de los ..tiros", Hay que efec_ tur a.dems la fractuacin de la mca madre poi medios mecnicos o por el proceso de torrefccin _calentamierrto de la mca logrando la fragnentin por la contraocin brusca inducida al enfriarla rpidamente arrojando agua-_, hcer la trituracin del mterial y sOarar,l ln"Uiu l" g_anga por medio de cribadq fundir el minerl sepa.rado para obtener lingotes y separarlo de la escoia, Es an dible que d,urante la fusin se purifique el metal, eliminando l,os xidos por mover la masa fundid con vara.s de ma.dea verde ("poolingi,) y se eliminen algunoe mgtaJes voltiles por el calentamiento prolongado y se separen los meteles menos nobls en forma de xidos por medio del proceco co_ nocido como copelacin; estos xidoe pueden poseriormente beneficirse. La excavacin de arcillas de lfr.ero no es @mo Drese un proceso que requierg de la simple excvaci, cielo abiero y del transporte del barro excavado; ,la tiera m apalea para fragmentarla y se cieme para tenerla oomo polvo fino, se lava eliminando sales eolubles y la materia orgnica, que flota, y despus e deja .,podrita' sumergin_ dola m agua,por per{odos prolongados para produeir un"pro_ ceso artificial de intemperismo que disminuye d tam; b las partculas de arcilla y aumenta la plaeticida.d. puede an requerirse que err el amasdo se intoduzesn crgas para

,&2

ANAI.ES DE ANTTOPOI.OGIA

controiar l eontrccin y "desengrasat''la past' Ests's cargas no podran introducise al barro en su qstado natural y son indispensbles para producir un producto de mayor
calidd.

tecnolgico en una poblacin antigua, puede atstiguarse' por que son capaces de producir materiales que no se encuentran en la naturaleza, que se encuentran en cantidades limitadas, o que estn mezolados con otras sutancias de las cuales es difcil su separain. Tl es el caso de los metales, y zus aleasiones, de la cornica y tlel vidrio. Entonces los proceso;s de obtencin implican una o varias transfounaciones qurics' La obtensico ale colornes a partir do tintes orgnicos o inertes btancos, ia funclicin de metales a par4ir de sus minerales, y su purificcin por los prmesos de "pooling" y copalacir ya dcrits, Ia produccin da aleaciones y la. fabricacin.de vi.drio con arens y funttrentes, nos propo'rcron&n eJemplrxl de este caso.

Un mximo grado de avance

LA MATERIA PRIMA Es neoesario el conocil'riento de ls caratersticas y nturalgz originales de los materils pues proporcionarn dat* d" l-pottutt"la en la inveotigacit'n arqueolgica' Estos datcs son: Daf,os sobre tn mn'terfui' p'ri'ma. Podtemos as conocer su historia gentiea, su calidad original, su escasz 9.abyndancia, y.- su cornposicin y natttaleza qumicas originales' Todo esio permitir rdlaionar un ar-tefacto con su lugr de origen y deducir un segundo grupo de datos de gran impgrtancia que 6on: Dolos sobre tros procesos d'e obtenc'(tn E manufactura' pues conociendo el materia natural podemos inferir los p*"*ot neceeriog para transformarlo en materia prima' y conocimientos aplicados y en consecuencia el i "n""ga tlel valor del material, la complejidad de los incrsmeirto de manufactua y el grado de habilidad de los opeo"oa""* 'rrios, grdo tle especializacin dol trabaio y poiblemenel te los modos de Produccin. Datos sobte el m,omento d'e ln ertro'ccn' Al separaree los mate"ieles de l fuente de ecursos natualee se induce una serie tle carnbiw que pueden proceder de maner con'

9.

INVESTIGACIN DE

EXAMEN CIBNTJFICO DE

AN,IEFACTOS

33

miento.

tinua, siguiendo una ley conocida, en funcin del ti,empo. En estos casos la determinacin de la cnidad de degradacin o alte,raoirr pusde emdea,r.se para fudrar dl mo,reiiao e[I que s separ al natsdal dE su fuemrbe. Cuando la sem,racin de la fuente significa la muerte de un organisrno vivo. Est operacin corla el suministro de calbono que como distintos nutrientes torx el ser vivo dei ambiente y que han establecido en la composiciiln qurnica del mismo una cantidad eonstante de crbono l{ elemento que se descompone por radioactivi:dd una velociclad conocida y que permite, por la disminucin de su concentracin en el organisrno, determinar el tiunpo trnseurrido desde su muerte. Al cotar la obsidiana para prroclurir un noleo o un implemento, se expone l aire ur superficio inaite, xad que por las propiedades higtc*scopitcas de la obsidian comienza hidrtarse a una velocidad que depends de la temreratura y del coeficiente de hidratacirn especfico de 1 obsidiana, obtmindose con ei empo un espesor de obsidiana hidratada que permitir determ.ina la eda_d del ar_ tsfacto. El ca,lentarniento aJ que se someen las mcs ca,liza para cajlcinarlas y producir cal viva hacen que la energa que estas han acumula.do en su erstrucuna crisbalina, y que fue indusida po la energa radioactiva a la que i'eutuo expue$ta la roca, s libere en forma de luz o glectrones o<a. A parhir de este momento nusvars cantidades de energa se acurrrlarn en la ca,l, en proporcikn derpendieare de ta does de radiacin a la que es sometido el rnaterial y su suscep_ tibilid.ad srpecfica a acumulr esta energa. Si determina_ mc la intensidd de la energa que se libea por la accin del ealor en la poca aetual podremos llegar a saber el tiernpo transcurrido desde la produccin de la cal hasta el momento de la lectura. Este mismo fenmeno se prsent en la cer.mica pero en ella medimos el momento dL su fa_ brioasi,n y no el de ,l obtencin de a materia prima, y en muctros casos, tomando en consideracin el uso de ias vasr_ jas, se rnide el tiempo transcurrido desde el timo calenta_

tisfaatores son de g:ran importancia, pues demotan el

10. I,A MANUFAClIURA DE IMPLEMENTo El entendimiento de los procesos de manufctura de samo_

34

ANAI,ES DE ANTROPOLOGIA

rnento partiaular en donrde el ho, nbre imrpore atributtos humnos a la materia (Ctnrclt; 1968;34'441 e incorpora de forma olara, los materiales inanimados a la vida del hombre presentntlose el caso ideal donde se plasman los propsitos inteneionalidad de las acciones. El conocimiento de las marcas y transformaciones que sufre la materia en estos procsos perrnitirn distinguirlos de aquellas marcs que se originan durnte el uso y funcrionalirtlad de los satisf,actores as eomo de aquellas alteraciones que se prersencan como un deterioro causa.do por ;la accin desitructora del arbiente en poca posterior a su abandono. Cundo la materia prima se eneuentra en el taller, fbrica o eiio iloncle va a ser elaboado el stis'faetor, p{rede reouerir de una preparacin o acondicionaniento que es real'izado por el mismo fabricante. Por ejemplo, err el maproducir saao ae U arclna, se pueden introducir cargas par urra boena pasta para el modetado, mol'tleado o torn-eado' que contraig;a poco durante el quemado, -pmduzca nn.dterde la coccin o endurezca a la ternp+ -itttao "olo" rtespus orfebre puede end{rllzar sus metailes' El iuio"u inai"un". a temperaturas bajas y preprr que para fundan a earl,os *rg*i".les que protluzean un temple de mayor du-

-"r.iut amag e imP'lementos' reza - en preparari,n de la materia l"

prirna sd'guen los nJo' forrna a los imimpartir es finalidad cesos prilnarios cuya a pndducto llevar por misrnos s ptledan y qrue por lado en el un varan proceaimutos "f*tt^ ;";i;;;;t. stos producir la forpara que requrere se ;;il ; complejidad arte'' el denuestr o que eierei;ta ;;li";i v l, ttrtiti"cl de prcticos "" grdo sonooimientos de ;;;-;-t; ot"o "r, el que re tcnicas Habr empleados' .i[".i i" mteriales mayor o menor hbilitlad y creatividad 4"1 .9po ouieran de -coocirnientos puestos en juegp m'uv recl-ucidm; ;;;;;; ;; rpueile requerir de mayor.ingenio y cocn ca.rnLio se ;; puedo mecanlzarnocimientos ,teenolgiom, pero la dperasin *'l.o y creatividad traibilidad e 9ai.? t" ttr" tal que la En matriz'-la de prorlucci'n la ;ft* il ai"oio v en habillidail la tiempo mismo al ;iroi;r; o pted" en"ontrar grado de avance teorolgico' un elevado il;"t;-cln * objetos de cerrnica' el traile i; #";i"* ""*p"itao - modelatlo de 1os metales' la talla de ]a de v forjarlo U"

""t"

EAMEN

CIENTIEICO DE

ARIETAqI9

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piedra, el labrado de la madera, y el pulido de minera,lee 5t ggmas implican el conocimjeno prcticq rr{ati,varnente sen_ cil19, de las pmpiedades mecnicas de las materias prima,q y de los instrumentos de trabjo, pero requerir:n en -carnbio un grado variable de habilidad para pmdueir desde objeos sencilos hasta objetos de oomplicado diseo. En e$os os se muestr la hbilidad y creatividad del arbesaro o arista. pero no E denoa un alto grado de avance tecnolgico. U buen marcador del grarlo de va@ de una cu.Itura es eI desrrollo tecndldgico .a,lcanzado por ,Ia rnisrna- we pu$e ser indicado por la posibilidatl de prvclucir rnedas prjnas con calidades que cumplen especific,acionc qu per_ miten ia manuf,actura de inplementos capaces de *"it"" con m&yor eficiencia trabajos de producci6n de alimentos, de construcqin de edi.ficios y labrado de piedra, y prcduc_ cin de rmas. Esto no sers, posible si no se prodircen alea_ ciones metlicas con bajo punto de fusir y elevada dureaa, heoho que su v@ trae como conseouencie el desarrolo de mtodos de manufastura de mayor sof,isticacirSn tcaiea, produceirn semiindustrial o industrial de implernentos y au-TP-"1 Ia producivid;ad general de l socieatad. Ia mejor calidd de la materia prima perm^itir asim,irio la fundi_ cin de objebos suntuarios de diso rnris oomplicado, que seran imposibles de prroduci,r con l materi prima qe no h srido benefieia.da. As se puede ,liear ta etrustu,r ;rista_ rura d las alea,crones ( Lechtman LV76, B-20; Sru 757,6) 4 y la disposicin atmica a la aparicin de eoitos, y ade@s a los cambios sociaJes y al dsarollo Ae a,gentarientoc frumags por las modificaciones que el aurneorto de la productidad produce en las agr.upaciones

11.

F\'NCIN Y Uso DE Los sATIsFAcmREs

Ouando el satisfactor es ernpleado por loe ueuarios ce mienza a sufrir las consecuencias de ls cciones fsicas a las qpue es sometido durante su empleo, proclucindoso en los materiales constructivos cle los impetrnentos una se_ rie de huel,las de uso. Est suslen ser de dos tipos: o7 marcs fsicas y ) impregnacin con sugtancia.s. l" mrr_ cas fsicas son resultado de los esfuerzos a los que es sometido el funplemento durante eu epleo; s *i^U*t",

36

ANAIES DE

ANTROPOLOCA

como rayaduras, melidums, abrasiones, desglasts, fisuras y roturas, etc., cuya forma, orientacin, localizacin y otras caracterstic,s, son irdicaciones ilel uso de esos irnplement,o". p*t mrcas pueden ser detectdas por mtotlos pti" tanto a simple vista eomo con ayuda de lencos de examen tes de umento, microscpico binocular estereoecpico lMiim,bet', L964) luces especiales, como la luz ultravitrleta' y la lmpaa de socliq con visores infrarrojos y con tcnicas ae fotograta cientfica como la radiograf4 Ia absorcin j floo*Js..o"i" ultravioleta, la fotograf con luz rasante' ia reflectografa, luminiscencia y transmi'tancia infrarrojas' :. ( Der.oere, s/f) . Cuand.o eI i:mplernento entra en contacto con algn mateial orgnico sueie impregnarse con componentes del misirnpregnaciones pueden pernanecer por largo -o, V ot** dejarn sus productos de aiterAp" " si se degradan, -casos e] materia'l impregna'nte recciona aJ". n" muchos con lm constituyentes del implernento y puetle detectrse en la alteracin del artefacto' Bieck (1963: 142-158) me'nciona dI caso de instrumentos de hierro, preservadoe en condicisnes especiales donttre otros semejantes se han destmido -,pLtu-out". Est'o se debi prosihlernente a la pres'eneia " t ,rinot enpleatlos en dl curtido de pieles y la r''eaecin de flos taninos elr ei hier'ro prddru jo tanto de hieno que acEl material irpregant'e o sus prG' tu como peserwativo' -alterci'n puetlen decarge por meilio de reacdustos de ciones microqumicas, como las ttresaruol'lard'es por Semenov (1964); ia identificacin de est'as irnpregrlanes sernra rpalr conocer el uso cle los rtefactos. Ins obj etos de uso suntuario, decorativo o ritual, sern igualrnente impregnados con los materiales que entran en o p"esetrta.n las marcas fsicas de desgaste d "to, "?"t con los que estuviemn en contato al colgar' Ios materiales en algunos sitios deterrninadqs' Un estticos o p""-"""u" p*iunt" o colgante s'uele presentar desgaste . en .el .sitio 'aA q"" cuelga, una escultura en reposo mostrar daos fsic en su-base. La grasa de las manos, el sudor' tinte o fiibras del vestido, etc. pueden oncontrarse irnpregnados o dheridos a los objetos suntuarios' I-es esculturas religioy sas suelen impregrlarse con cal, sales solubles' -polvo suJra ur sitio dntle rposan' I-'as vasijas empleada"s en la

EXAMEN CIEN1TFICO DE

ARTEI'ACToS

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prerparcn de aline,ntos absorr,bern alguno de los componentes de stos y se impregnarn del humo de la hoguera. Las esculturas religios.as rnostrarn la impregnei6n del humo de velas, incienso o alguna otra sustancia quemada en el ritual, o presentarn restos de depsitos o irnpregnacin de las sustancias empleadas el las ofrendas, como tintes de petalos de flor.es, restos de grasas o resinas, depsitos de cera, pigmentos, pinturas, atrimentos, etc. I-.a identifieacin de estos materiales no slo servir para entender los rituales religiosos, conoecr el sitio en que se encontraron los objetos y ayudarse a la atribucin iconogrfica de las representaciones, sino adems, con los refinamientos analticos actuales, para feeharnient por mtodos como el carbono 14 que puede ya rea{iza,rse a nivel de micromuestras (Beukens, 1978) , Los defectos producidos por el uso mermarn la eficacia de los implemenios y derpendiendo del valor de stos, senin desechados o reparados para restaurar su poder de trabajo. As los instrumentos se afilan, retocan, templan, suel'dan, cosen o unen. Estas reparaciones pueden ger vistas en implemenitos y utensilios domsticos de origen arqueolgico de todo ipo; as encontramos rasnradores de piedr retocadoe, cuchilos eafiiladoe, vestidos cosidcs, objetos rnetlicos soldados, vasijas de cermica y piedra unidos por costura, pernGs o adhesivos, canoas reraradas con pemos y cuas, grietas calafateadas, etc. Las pinturas son resanadas y r+. tocadas, y con frecuencia repetidas, la polierona de esculturas se aplica sobrs 1 anterior que se eneuentra daada; el diseo tallado se contina siguiendo el contorno del fragmento perdido. En vasijas, escultu.ras y decoraciones policr.omadas en gmeral, un nuevo diseo puede aplicarse sobre el anterior, par que est se encuentre a la moda; se labran motivos sobr.e hachas lisas, se rasqlan las caras de las pinturas para pintar a un nuevo personaje, o se agregan nue. vos atributos iconogrficos para modificar la atribucirn de deidades. Es tambin comn el caso de guardar como reliquias a los objetos de personajes o cu,lturas antiguas, que cuando se deterioran se restauran siguiendo en ocsionrg procedimientos que se asemejan a los seguidoa por los co'nservadorqs de bienes culturales actuales. Estas activilads son inalicativas del aprecio que las comunidades primitivai

38

ANAj ES DE ANTaoPoLocLa

tenlan por ciertm ob,jeto.s y adernas de darnos indicaeirn sobre su teenologa, pueden dar ind,ieciones sobre la concepcin que de estos objetos se tna en esa cuifura. Mrs tardo o ms tem?rano los objetos van a quedar inserwikr,les, entonces pueden ser decechdos por obsoletos, o si su materia,l constructivo es valioso, ser reprocesado para usarse de nuel'o corno materia prima. Hay satisfaetores que por su propio destino quedn depositados como ofrendix u objetos de cultq decoracin pasiva o mobiliario urbano, donde se expone[ af efecto irestricto del am.biente; otros llegarn a qst estardo desprs de ser bandonados por inservibles, o por prdida accidentI. Al no e:ristir el mantenirniento que trata ds preservar la funcionalidad del artefacto, el ambiente produce una serie de alteraciones fsico qumicas que degradan{n s Ios mats riales hasta que stos liegan a alcatzar a eetabilialad material con las condiciones que los rodean. Aun en el caf,o en que loe materiales son inestables en el arnhientte en quo quetda depoeitlardos, puelen propocionr datos para la investigaoibn aryueolgioa: las huellas de un textil pueden quedar marcadas en el polvo o lodo y en esta f,orrna se podra no slo sa'ber que el grupo que dej es hu6la ernpleaba textiiles, sino Ia tcnica de tejido, la densidad del mismo, y posiblemente la decoracin tejida, bordad, o aplicada y la posible fibra, Existen casos en donde la marc ha permitido identificar el .material con gran seguridad; 'por ejemplo en el Cridiee Mirador (Awo,7967) la huella del soporte deparecido se marc con tal fidelidd en ,la base de preparacin de yeso que s pudo qstuar su estnctura y por comparacin asumir que el soporte fu un papel de corteza, posittlernente papel de arnatg y no a pidl de algrin animal, Igualmente rlas fihrs texi'les pue. den preservarse en los productos de corrosin de h'ierro y principallrnente de cobre, o la estructura eelulic de las mism.as puede ser suetituid por el prodcto de corrosin y permitir la identificaain cle la fibra inexistente. Estas marcas en el lodo han copiado tamLlin estmcturas de dimengion'es impresionantes, oorno barcos o lanchas antiguas, cuya huella ha podido copiarse par presenr la evidencia
cle objetos desa@r.ecidoe. (OdA, 1972\.

EXAMEN CIENT{'ICO DE

ATXFAqIIS

39

La desaparicijn completa de un mteriol o los desechos de las sustancias inservibles y no identificbles por forme como un irnplemento o satisfactor, modificarn la composicin natural del suelo introduciendo una contaminacin quo puede ser muy til pa,r la investigacin arqueolg:ic, pu al umemtr el contenido satlino, modirficar la composricin elemental del sitio o futroducir cartidades nonnals de fosfatos y otms micronutrientes puede emplearse para prospeacin por med.io de resistividad, anlisis de fosftos o magnetometra, y acaso dejar marcas en eI suelo que pue. den identificr 1 actividad humana por fotogtafa aree, tanto con luz normal, luz rasante o fotografa infrarroja. Durants el tiernpo de bandono dg un irnplemento u artefacto arquelgico, el contacto con el amtriente o malio que lo mdea puede promover el interoarnbio de materiales entre lra materia del artefaco y el medio, y as so plomusv un incremento o disminuein de un determinado compo,nente, que puede ser medidor del tiempo que se ha sometido a dicho contaeto y emplearse p,ara feohamiento. As, l hidratacin de la obeidianq es l transmisin de hurnedad entrre suelo e imllemento y feoha el momento del corte; el incernemto de fluoruros y uranio en los huqsos puede fec,har igualmente su antigedad, a1 igual que el decremento de I cantidad de nitrig:eno en el mimo (Ol;kIeA, L964'), Las trnsformasiones prcntes en un artefacto pueden finalrnente arrojar a,lguna luz sobrs el posible clima que rode al implemento durante alguna etapa de su vida histrica; esto podr ser rtil para conocer las posibles condiciones climticas en el pasado y saber asl el ambiente en el que pudo oristir una sociedad determinada. El enterramiento, iunersin o abandono de un objebo, har que sus materia,les constitutivos se deteri,oen por el eontaeto con los mateiales y las cond.iciones del ambiente. As slo pueden subsistir aquellos implementos cuyos componentes qurnicos sean estabies a las condiciones del ambisnto o puede,n adquir.'ir .un equirlirbrio con stas; durante este proce$o las marcas de actividad human se forgilizan y as zubsistin para ser examinada,s. Cuando el arquelogo recupra los artefactos del lug:ar en donde han estdo repcarido, o liber eoculturas y edifi-

40

ANAT,BS DE ANTROPOLOCfA

cios d:e la cubiert vegstal o dei suelo que los cubrre, o los exbrae de innr,ersin, los expone a un mbiente distino a,l que han perma,necido posiblemente por siglos. Est expo.. scijn a eondiciones nuevas puede provocar el rompimisnto ddl equitihrio y mieltras las sustalcias se adaptan dl nuevo ambier.rte suf.rirn modif,icaciones materiatres que petlen alterar la informaciqr o aun destruir completaxnente al obje. to. Por e:llo ei aryuelogo de campo debe ser un tcnico en el comportamiento de materiales, no slo para entender ls transforrnaciones que el hornbre ha inducido con su actividad y distinguinlae de las que fueron ocasionadas por el ambiente, sino tambin para presen/ar la informacir5n fosilizada en la matsria. I.a con.servacin de campo en rqueologa debe ser parte imporbante de 1os cono,cimientos del arqueIogo que excava. Muchos rtre los artefactos recuperados pol el arquelo$) tienen posiibilidades de exhibicin en museo,st y son resta,urados por los consrvadores, que introducen modificaciones y rnateriales que sirven de preserwativos, adhesivos, consolidantes, fungicids, fijadores, etc. E,liminan adems materia,les extraos al original, ptinas que dgformn o hacen peligrar la estabilidad qu.mica de las su:stancias, allioan resanes y reboques, y en toda su actu,acin pueden alterr, modificar o eliminar Ia informacin arqueolg:ica, por 1o cual estos especilistas deben aderns ser entenados e los aspectos importntts de la historia mterial de los artfactos, pues su actividad cuidadosa y capaz debe resoatar los aspectos for.'na;les y estticos, preservr la inforrnacin inoluida en los materiles y rescatar aquel'los datos ocuiltos por el deteriom. El 1rgo contacto que el conservador de bienes culturales ti6ne c"on los objetos le exige una otrservaoin cuidadosa y si est entreaatro en l,a investigacin, actuar como un colaborador y podr aalerns encontrar aspectos que s escrpan con frecuencia a investigador que slo examina e)<ternamente al objeto. Las consideraciones que hemcs explicado anteriormente, en 1o que llamarnos ciolo cultura de la matelia, nos hacen pensar que sta, en el momento de recibi,r Ia ccin derivada ds actividad h'umana, entra en un nugvo sistema de equiibrio donde no slo la energa naturail deternina su condicin material, sino tmbin el contexto humano que

EXAMEN CIENTfFICO DE

AR1EFACToS 4I

emplea esta materia como satisfactor y donde as interacciones entre energ natural, energa derivada de actos humanos y materia, se modifican mutuamente, fornmando un ecoistema distinto al conceptuado en biologa. I./a explotaci<in de los recursos natura,es posibilita la produccin de irnplementos y herramientas ms eficieltes; esto aumenta ,la pr-oductividad, que modifica las condiciones socioecondcas y produce rbienstar que hace aumentar los asentamientos. As se crean nuevas necesidades de satisfactores, lo que conduce a mayor explotacin de la naturaleaa, hasta agotar ciertos lecursos. Esto altera el equitliibrio ecoldrgico que actlia sobrc los materiales empleados por el hombre y sobre las rnisms socisdades, procediendo en espiral hasta que la alteracirin en uno de los factores alcnza nivel,es que hacen insostenible este "ecosistema".

12. EL

EXAMEN crENTfFrco DE ARTEFAgTos

sultados los prirneros aparcan como contrdl de calidad o peritaje tecaol,gico y los segundos como historia de la tecnologa y lugar de manufactura, que a su vez permitirn inferir el grado d desrrollo tecnolgico, llwar al estbl+ cimiento de un tipo cerrnico, sate la procedencia e rntercamrio realizados. El resultado de la accin humana es una condicin materiatr que se determina por un prodimiento analtico especifico, su expresin en trninos de culbura [a da ,la intepretacin de los reeultados. Es oua de gran im,portancia para el arquelogo el conooimiento ge.

la consecuencia de la actividad hurnan, ser pues un pruoedirniulto cientfico el ernpleado para el examen de est transfomacin. El dato encontrrado en el examen cientfico de un artefacto ser idntico l informado o encntrado al estudiar cualquier otro mterial ajeno. a la intervencin del hombre o cuya fillidad de anlisis sea distinta la de conocer una ti'\id,a.d antig:ua del hombre, no registrada con palabras. El anllisis de una cermica moderna, hecho para conocer la posible falla o baja calidad, puede mostrar idnticos resultados al practicado un cermioa primitiva de la cual se ,posible procedencia; ,perno dese estudiar la 'tecnologa y su la finalida.d del estudio ma.car que al interpretar los rs.

Siendo una transforcnacin material

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ANALES DE AN1ROPOLOGIA

neral d los procedimientos empleados en la alqueornetra y de las limitaciones de estos anlisis para podEr obtener la ma,yor utilidad de los anlisis parq interpretarrlos en sus estulios de los remanentes de la cultura mateia].

13.

CLASIFICACIN DE

Los MToDos ANAIfTIcoS

Los mtodos cientficoe aplicados al estudio del materil arqueolgico ti,nen div'rsas pocibilidades de claifioacin, bien sea ernpleando eriterios qumicoe, fsicos o de algrin otro tipo. Podramos en general r(presar que son dos laa grandes categoras de mlodos emplea.dos: los procedimie,ntos analticos, que sirven para determinar la na:turaleza, cornp,oeicin qumica y estructura material, y los mtodos de exarnen, que por medio de auxiliares permiten una eortensin de los sentialos del investigador y eliminan la subjetividad de algunos de loe ex.menes que tradicionknente emplea el alqueilogo para lograr sus alasificaciones y ti
polog:as arqueolgiicras. Los mtodos analticos son olasificados por Franco (19?7:

25) en mtodos tra.dicionales y mtodos instrnEntales. El crierio empleado en este caeo es el uso de las tcnicas tradic;ionales de la llannada qumica hmed, que emplea reacciones especficaa o mediein de propiedadas para identificar y cuantificar las sustrcias y elernentos. Iros mtodos instrurnentles emplean la enisin o absorcin de a,lg,n tipo de radicin por las sustancias constituti,vas del rtedcto. Fara detectr esta radiacin se reqr.liere de un instrurnento espeeializado, de alll eI nombre. La autora nencionada discuto las ventajas y desventajas de ambos grupos de mtodos. En la literatur eepecfica de an.lisis estos mtodos instrumentalec pueden tambifl encontrrse con el nombre de "mtodos orpicos de anlisis qumico', I^;x mtodo,s do examen, llamdos as poryue son una extensin ilel examen megascpico u onganolpico que con frecueneia efeeta el aryualogo, los nombramos entend.iendo que pra ellos s emplea un auxiliar que ampla completamente o suplementa algunoe de log sertidos, Dentro de estos mtodos incluimos el e:<amen visual, el estudio microscp,ico a poco, mediano y gran eumento, las tcnicas de fotografa cientfica (.fotoelrafla con luz nortnal, infra-

EXAMEN CTENTfFICO DE

AN,IEFACTOS

48

nes visuales con luces especiales, y otros procedirnientos en donde se aux,ilia por las tcnicas especficaa a los sentidoc del exarninador, principalmente l vista, Los mtodos ra.dicvos de fec,hamiento como el radiocarrbonq a termoluminiscencia, las huel,las radioactivas (fi,ssian traclS), son mbodos instrumerntales; en camtbio, otos procedi nientos como los mtodos qumios de fechamiento, fror la variacin de fluor, uraniq o nitr.geno en huesos, y [a racemizacin de protenas, ser mtodos tra.dicionales o instrumenta'les depmdien'do de las carctersticas del proceso de detencin que se siga. Io m,ismo ocurrir con la prmrpeccin de foef,atos. Lbs mtodos de prospeccin pueden quedar incluidos en amtbas caeg'oras, aomo en dl easo de loc fodatos, que son mtodos tra.dicionales de n6lisis qurnicos. Mtodog instrunentailes sern La prospeccin magntica y la trsistividad mientras que la fotografa atea quedara, de aauerdo al cniterio que hecno,s expuesto, como mtodo de exarnen. IJa qurnica ana,ltica nos aporta doo posibilidades de olagificaciro de mtodos ya sea de acuerdo a la forrna de presentacin de los resultdos o de aeuerdo al ta.mao de la
muegtr.

rroj, ultravioleta y l,mpam de sodiq la micrro y macrofotngniia, la fotogrametra, la radiografa, etc.), los qxme.

Los mtodos arlticos pueden ser cuantitativos, sernicuenitativos o cualittivoe. Si 1os resultados slo indican Ia natura.lez de las *ustancias, o su composicin elemental, pero sin especif,.icar la proporcin en la que cada una de las esrpecies qumioas estr presente, se ha heoho un anlieis cua,littivo. En oambio, cundo est,s misnas sustanciae o elernentos son determinaos expr.esando la proporcin, el porcemtaje o l concentracin en que stas se encuentran presentes, el anlisis eer cuatitatir"o. Si estos mismos r.esultados s expresan diciendo no la cantida.d e:<cta en que un componente est presente, sino los lmitse inferior o rnenor sn qu es seguno se ercuen;tr la cantidad real y el mximo que esta pudiera alcanzar, et aniiisis es semicuantiativo; as podramos srcontrar datoe cono: cobre: ma,yor qu 6%, oto: rnyor que LVo wro menor que 10lo, menor que O,DliVo, ee,.

44
En

ANALES DE ANTBOPOLOGLA

ocsiones estos resultados semicuantitativos se expresan empleando una convencin qumica: se laman elemenios mayores aquellos que detenninn la natura'leza y propiedatles fundamentales de las sustancias, y en general se encuentran presentos en propo'rcin mayor al 5 o 70%' aunque el criterio para norntrar elerneto maym puede varir de material material. I-os elementos menores se srlcuentrn plesenten en proporcin que vana desitre algunas dcirnas por cientq po'r ej emrplo desde 0.1/o hata dl lhite infeior de los elementos mayoles' Los elementoe melores moalifican las propiedades de un material en ocsiones de manera irnportante; en consecuensia'la concentracin en que un elemento modific a los que determinan las caractestics princi'pales de un material varan, de caso a caso. Son trazas o huellas aquel'los elmentos que no influyen para nada en las propiedades rtiles de una materia prima, y que s eneuentran pres,en:tes en proporcin de vanas centsimas por cielto para abajo. Hay an autores que diferencian ente estos vocablos asignndo valores terminales ma'yores a las huellas y un valor mximo a las trazas cuya proporcin en el compuesto es exLremadamente pequea. Totlos los tipos de anlisis pueden portar dtos de intes e importancia para 18, arqueoog; a identif,icacin de la especie qumica es suficiente para r6o1ver p,:olte'

mas de investigacin. Por ejemplo, a idmtificacidn de ja.de en una nea que no tiene esta materi prima puede trastar para aaegurar que es un producto de impotacin que pro,cede de la nica rea productora de jde que se sabe existe en 1 regin. Un caso que ej'ernplific con claridacl el argurnento anterior es el nlisis ds Ia fibra de la conceptuada ini,ca figuri la prehispnica vestida que se co"
noce, EEta pieza que procede del cenote sa,grado de Chichn Itz fue recuperada durate el rgscte realizado en este sitio en 1960-1961. El examen rnicroecpico y lae pruebas de solubilidad de tla fitrr mostraron que se trataba dei mae rial sintetico acebato de eelulosa, que fuera de duda no fue un invento tle los mayas, sino un producto de tlesarrollo industrial del siglo xx. As, la reputada figura prehispnica vestida, por los alisis realizados en el Departmento de Pehistoria det INA,H por nosotros, en 1962, fue un objeto moderno, probablemente representativo de algun tra'dicin

EXAMEN CIENTFTCO DE ARTEFACTOS

40

actual que indica Ia continuidad de las c,erernonias por los may"s en el cenote sagrado, a nreinos, clarq que haya s,tdo un juguete que cay por aecidente. Fig:uras sinilares, aunque sin textil, pero con inscripciones de letrag fue' ron recuperadas por Pia LOhn (1970) en su rescte posterio, lo que refuerza i idea de la conti'tuidad de ias ofrendas, que es de inters para ia ebnologa. La sirnple medici'n de Ia densidad de tejido, aun gin identificar la fiibra, indicaba una gran regularidad y alta densidad de hitrosy'cme, indicativos de fabriccin irdustril con mqurns que nunca pudieron inventar los mayas prehisp,nicos. Arnbos datos potlran dar una fecha mnima para el momento rle la ofrenda, pues se puede conocer l fecha de la invencin rlel acetato o de la mquira. Un anliss sernicuali;tativo puede en muclas instncias resolver los problernas de asigr*acin do categora tlos rtef'actos arqueoig:icos; por ejemplo el ttreci,r hacha de cobrg bronce o ltn no requiere de un anlisis precisc, sino la deteccin de los elementos distintivos de cda aieacin, en la cantidad suficiente para poder legar ta.il categoa. Et anlisis cuantitativo no es siempre indispensablq aunque para efeetuar clasificaciones fins de materia,les, determinar si hay intencionalidad en la marufactura de ciert materia prima, o identificar el mateial origina,l para saber tecnologa, rata vez son positrle sin un anlisis fllantitativo de gran precisin. La rnxiqna apotacin del anlisis cuantiativo es la posibilidad de poder estableoer por medio de le elementos huella, el origen o procedenei de Ia matri prima, o en su defesto el llamado tipo eom{psicional, que indi,ca un mismo origen paxa u'n art'efactn, aunque el lugar de pr.ocedencia de su materia prrima puetla ser descono'cido' Es importante que el arquerlogo tenga clara la fina'lidail tlel anlisis, pues sus preguntas pueden requerir de mtodos menos costoos para resolverse, y se prevenda un gasto de esfuerzoe y tiernpo cuando la respuesta puede al@rrzasa con proc.sdimientoc menos laboriosos. Oundo el anIisis tona en considrarcin e1 tmao de la muestra, 'los mtodos pueden clasificars en mtodos mcmqumicos, sernimi'croqulmicos, mi?rdquftnieos y ulJtrarnioro' qo*i"*. Los mtodos macroqumicos son aquellos cuyo tamao de mustr! es del ordn de dcimas de grano o mo-

46

ANA:LES DE ANTRopoLocfA

yores, lo{r mtodos mieroqurnicos trabajan con decenas de miligra.mnm o cantidadeg nenores. En rnucha de las discusiones sin embrgo, los es,pecialistas han esta,bleoido cat+ goras como sernimico irdieando aquell,os proeil,irnieno dontle el tamao es interrnedio entre los mtodos rncro y microqumicos y tambin han introctuciro el trmino ultramicroqulmico para rreferise a aqueltlos procedirnientos que requiereu de cantidadss ortrrnadarrnente pquea,s de muestras, aJ nivel infeior al mi{igamo, como nanogramo (g x lGf), o picogramos (g x 10rr). El tarnao de La muestr reviste grn importancia para los estudios del materia,I arqredlgico. En prirner {ugar ol arquelogo oonoce la cantidad de materiail que debe proporcionar para rea\izar arta investig:acin deterrninada, o por el contrario, si la antidad de muestra es poquea, condiciona el rntodo de anIisis que se puede seguir. En segundo lugar, el tarnao de la muestra puede conducir a un resultado equirocado, pues si esta es dmsiado requea, podra no ser representativa del prdblma que se quiere re'solver. Ha,y quo tomar en suenta adrs que muohos de los arts factos arqueolgicos que requieran anliwis pueden ser p,ilezas musebles y su potenaiali'dad museogrfica s vera mermada por la destruccin que significarla la tom de una porcin considerble del objeto. La decisin entre un sol.a. muesta de tamao adecuado y reprresentativo del problema colver por el anilisis o cle vriss mtestras ms pequeas, tornadas de varias partes del objeto, reviste irnportanci cuando no se puede tomr una sol muestra grandg o cuando la composicirS,n del objeto no es ho,mognea. Hodeles (1971) scute con grn olaridad el problEma del muestrco, tomamdo en corsideraciln las lirnitaciones que irrpone la muestra en los anlisis de los mteriales culurales. Estos puntos se d'iecuten ms atelante. Ia destruccin que funpone on os objetos fla toma de las m,uestras y en algunos casos la destruccin que han ocasio. nado los anlisis realizados po,r algunos cientficos que no estaban f.aniliariza.dos con la irnporaloia de los objetos aristicos y los artefactos arqueolgi,eos, hace nportante tomar en consideracin el dao que provocl un mtodo de anlisis en la obra esitudiada, De acuerdo a un cfi:tsrio corlservatista, srs pued catalogar a los procedrfunientos ana.l-

EXAMEN CIENTFICO D3 icos

AREFAqITCS

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de exanen en mtdos destnrtivos

trll criterio de destructividad debe ser invertido, pues podda pensars quo si un objeto es muestreado separando una muestra que no es consumid por el proced,irniento anajltieo, ha sido exminailo por un mtodo no ilestructivq cuando en realidad, el objeio analizado, que es eI que inte,resa conserwar, ha sufrido dao. Aun en el ca,so en qe l muestra pudiese ser reemplazada, el dao, por la serp,aracin de una por'oin de materia, ya ha sido ocasiona.do. Entonces el siteio debe seguirse tomando en cueuta la integridad cl,el objeto de estudio y no el proced miento. As, un mtodo es detructivo cuando ha,y necesidad de serarar la muestra y no ee destruetivo suando no se frooic na al objeto, De acuerdo con este crieriq un mtodo de espectrografla con rayos laser, que puede vaporizar una pequea cantidad do sustancia, ser considerado no destr.rcivo si el ra5o se haoe incidia sobe la pireza, qme de otra manra congerya su integ:ridad. En ocasiones el m& todo puede ser considerado no destructi,vo porque el objeto conserva toda su integridad; ein ernbargo, ,la energia que incide o es a,bsorbid por la materia puede destruir u obscureeer alguna inforrnacirn que es contenid en la materia; por ej. en el caso de,radiografa de objetos de cermica, la radiacin iducir artificiafmente tenolurniniscencia, dificultardo o irnposibilitando la tleterrninacin de la edad por ese mtodo err el futuro. En estos casoe inter:nedios, la introdrrccin del nino semidestructivo podra ser un mejor indi,cavo de la reallidad del mtoclo, d,esde el punto de vista ds la corservsirn material y de eviderrcia histrica. Una 'ltima Clasificacin de importancia es sugerida por Taubert (1956). Hodges ha meneionado con extemsin el problema de representatividad de la muestra y la necesida.d que sta irnpone d,e extnapolar los resultados del anlisis o exmen de una porcin lirlitada del objeto, a toda su estructura o masa, o ail menos a las de las reas que presentan caracterstieas *.ir!lgs o sre enouentran cgr@ns al purto analizado. Eeta asunci6n puede no ser necssariamente vlida y de ah derivan las consideraeiones sobre Ia representabilidad de la muestra (Hod,ges, op,cit.). Taubert, clasific los mtodos de anlisis en mtodos de punto y m6 todos de rea" En loe mtodos de punto, es s1o una por-

y no destructivos.

48

ANALES DE ANTROPOLOGA

cin peque y iirnitada, y por Io tanto se requiere La extrapo'lacin dp resultados a eas similar.es o cercsnas a'l punto estudiado, Is mtodos de rea son veldaderas prospecciones que someten a estudio grandes reas o volmenes, o en ocasiones objetos completos, obviando el poblerna de Las extrapolaciores o inferencias y Ios problemas que estn sgnifica. En geleral, los mtodos analticos tienden a ser mbodos de punto, mientras que los mtodos de e<amen son d rea, aunque hay desde luego numerosas excepciones; adems, los mtodos de punto son casi siempre destructivoE mientras que los mtodos de rea no 1o son.

14.

LIMrrAcioNES DD Los MToDos DE rNvEsrrcAcIN


CIENTfFICA

Hodges, en su libro Artifacts (1971) discute con extensin las linitaciones de los mtodos cii,entficos aplicdos al estudio de material arqueolgico. Remiimos a la persona interesada a l obra mencionada pra que profun'dice sobre est asunto; sin embargo, las limitaciones son comentadas
brnevemente

a continuacin. Deberos en primer lugar descartar coryio una limitcn de los mtodos cientficos de estudio de mterial aryueologlco {os casos donds determindos "estudiosos del pasado" llevn lm resultados a decir cosas que evidentemelte quedan fuera de la poeitbilidad de un rntodo analtico, Este tipo de erores son inherentes al investigador y no al mtodo. l\[uchas veces el deseo sincero puede llevar investigadores serios a interpretaciones equivocadas por el deseo de eneontrar deterrninad manifestacin, conootnientos, grado de desamllo, etc., en la cultura que estudian, Sin ernbargo, el trabajador serio siempr.e manifiest sus reservas cuando encuentra un hec,ho sensaeionl y tiende meditr{o cuidadosamente, Son aquellos que aprcvechan qa mitaciones de ,las ciencias para fines sensacionalistas, los que interpretan como otras de extraterrestres todo aquello que nuestras limitaciones no permiten explicar c'ientficarnmte o fuera de

Anatole Franc+- en -Los tod duda. "L;a j,usticia -dice perrc los hombres se equivocan Falsos J ueces es infalitrle, simprc", Lo misrno puede decirse de la ciencia.

E.AMEN CIENI{F@ D

AAIEFAEIO,

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E1 micrcaoopi,o, por ejempl,o, est diserido pa,ra tlisceresructwa filra o eediar l,as propiedades rpticas rte las surstancias. Para [a ide,ntiica,ein de una fi]bra, ddl po, Iem, e una esruOu,rra metalogrica, o la debeoein de las h,u+ as radioacivas, se empl,ea la rqsolucin fina de tra estrucbu,ra pra diferemei,ar las dietirtas posibiidades o alternativao ail estudir un pohleana deteminado. para la identificaci6n de minerales, pigmenos y tros mtoclos de micnoscopa qumica (Charnot A Mason, 1958) se usa una o anbas de lal caractersties que permite distfurguir run adcroscopio; ste nunc podr distingui una partcu a afrmrc4 ni decir el auor de una pinura m,ural. Existen limitaciones cualiativas que dependen ile la po, sible pruoisin del mtodo naltico ernpleado. Cuallquier pro cedimiento slo deteeta el fenmeno esudiado con ciiertos ltnites de precisin. Si el establecimiento de ipos o ctege ras arqueolgica{r no sspara tos distintos gru-f}oe por v_ lores mayores q,ue eI err.or cuantitativo del mtoito, mate_ ri:al u objeto otrasifioado en un ipq puede fciknente pertnecer arl otm. La precisin y dl error suantirtativo cldl mto. do derbe Fnes ser tomado en consideracin cuando se intorpretn resultados analticoe o fechamiontos. La cordiein de la muestr y su tocaiizaoin, debe tomarse en cotsideracin. Ademls de las observaciones que hemrx anotado aneriorrnente, si ja mueetra ge tom de un siio donde el mterial est alterado por sl ambiente, eI resultado del anrlieis ser signific.ativo para saber el proceso de degradacin de material, as cusaa que lo proiluJ'eron, y pori-blo mente po/drla aporter dato6 sobre la patreocifunatologla, pero nurca servi,r l>ar oonocgr la prooedencia, tecnologa o al_ guna otra parbicularidad del objeto, que pued deducirse aI estudiar el material oginal. Otras observaciones sobre las lirnitaeiones de,los mtodoe dehen eer cosultadas er el trabajo de Hodges; wtas obser_ vacionee sern de gran utilidad para el cientfico que aplica su mtodo al estudio de veotigios del pasadq aunqu,e podkan resultar difciles de comprender al arquelogo poco iarnilia_ rizdo con los proced.imimtos nalticos. En rihne,ol,ogy a,nL the mi,croscape de Ireo Bieck el arquelogo puede eco-ntrar gran nmero de irdicaeiones tiles para relaaiouaee con tr

lrir la

a,rqu,eomstrla-

50
OoNSDMACIONES

ANAI,ES DE AN'IBOPOLOGA
FTNAT,ES

Lia coanplica,cin e importancia que Ia arqreologf moderrna ha ailquirido ajl incorpmar elentro de su mstodologa tcni-

o"s

actual,idad imposibe que un de los p,rineipios y bases cientlficas de los mtodos que estn pr.obando ser de gran utilidad para rtsoflver sus prolMemas. Siguiendo un,camino ret:ospeetivo, el cientfico que desea poner al serwicio de la investi,gacin aqueolgica sus modos de estudio, no debe igrrorar la irnportancia de los procesos cu turales y cmo eI arquelogo gana conooimiento al pasado furtorpretando la inform'acin eontenicla en los rernanentes culturales de gvupos humanos que no conocan l escritura e iro}lso en las ocasiones en que un pueblo leratlo no dej comunicasin e*plcita de aJgn aspecto de sus qufttecer'es' Las necesidatles de aprendizaje para ambos especialistas' puederr lebasar las posi;bilidades de cualquior hombre normal' d. -uttera que la solucin a la investigacirfur del pasaclo corno ha sido ya gritado por rnudhos, slo puede llevarse a cabo con xito por medio d,el trabajo interdissipLinario. Para que esto trahajo interdiscirplinario sea posible y sn bien de las re' laciones huanas, es indispensable Ia cornprensin mfnima del otro eampo para estableceluna comunicacin, y para que est comrprensin produzca buenos resuiltados debe ser acornpada del resPeto mu:tuo. EII cientico de las ciencias nturales puede encontrar intil o carente de sig:rificatlo el meilir la radioatividad de un pedazo inserrible de vidrio y teniler a despreciar 1 interpretacin y metodoXoga del arqudlogo; que podra resutar lrcaraz de entender los princip'ios del decafuniento railiaetivo ,aun cuando stos sean explicados en un niveil qu par el cientfico resu{ta simpisirno. Sin ernlbargo, puede encontrar que esa pieza de vidrio, fechada por alen otro procetlirniento r"qo"ol,gi"o o histrico, puede proporcionarle rma magfica oporturiilad de comprobar o ratificr la vi'cla media detr uranio. A,unque la rqueologa sea una disciplina reciente, si cientfieo puede llegar a respetal euando ve que sns ms complicados apratos y proeedimientos no pueden rtsolver un iecha cor mayor precisin que la que obtiene el arqueogo arquelogo clescorrozca algunos

m'tod* de otra$ dieciiplinas cientficas

lrace

-en

la

E(AMEN CMNTFICO DE

ABIEFASOS

51

por fechamiento rerlativo por el uso de la posiqin estratirgnfca rle objetos de cerrnica, por ejernplo, Dl arquelogo debe comprender que la conplicada cie,nqia y el instrumentl desarrolladq son produtctos humanos ta,mhin, corl toda la maravila y las limi'taicions qtte esta aser. veraein significa. La inoorporacin de un instr:umento al laboratorio de arrqueorrnetra no es rns que el paso inieial de un desarolo metorlolgico, cuyo alpmvecharniento lfirno r.equiere un paciente y laborioso trabajo; tla ciencia no es un mgioo adivino respon:rletlor de todas las preguntas. Con frecuencia se debe reconocer con humirldad que los mxirnos desarrollos de Ia hurnnidad pueden resultar incapaces de aclarr el probl,ema aparrenternente ms simple. La atqueometla, por su complejidad y desarroltro propioa
es un cienci con necesidad de independenciq qrue est solo en su etapa iniciatl; no es justq ni que se ponga corno un simptre presentador de servicio para la arqueologta, n como l bola rngica que lo lesuelve todo. "E saber ms y ms acerca d cada vez meno{r y neos --dice C.W. Mason (Chamot y Mason: 195& vii)- no de,pende nicmente del instrume,nto, sino de su accesorio mls irnportante, el qne opera exactmente sobls 1. Ei primero instrurnento- puede ner corn-el prado, Ib tltimo debe ser dsmolfado por el usuario",
AIIMABY

both the ihlentionality and the huran attributes ae resed in t}le object as a transformation in the matter not explinable as a Tesult of a ratural prehomenon, but by humn nrticipation. Te whole cycle o{ material tas-forrtration - of e natural substnce, from tle momeht jt is incorporated bv man in a "cultural eycle of hatter", are phtical and ctemicaj transformaliohs and correspoid to the matcrial historv of the substance. These tnsformatios can be analyse or studied by soms techniques of analyses of btter. With the result of these analyss it is possible to obtain a cultual hjstory that is supporld by the object itself. The classification of te scietrtific methods o{ sludyig cultural mterials iB lso discussod and sone limitations of such metods ae *plaied.

The c-oncept oJ afchaeological arti-fact ad historica.l docuemt arp discusaed in this aicle. They are consideed as two diffrent spects of the same objeit, or as a chracieristic tat a!y object acquies when the researcher observes it with s parllcular purpose, AccFpting the dcfinition of artifaat as "any piece of edence of intentional human activitd'or as the presence of hurnan atributes on the inaimatd mattel;-

E2

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