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De lexprience vcue luniversel

Catherine Dchamp-Le Roux


Journal of French and Francophone Philosophy - Revue de la philosophie franaise et de langue franaise, Vol XIX, No 2 (2011) pp 17-36

Vol XIX, No 2 (2011) ISSN 1936-6280 (print) ISSN 2155-1162 (online) DOI 10.5195/jffp.2011.514

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De lexprience vcue luniversel


Catherine Dchamp-Le Roux
Universit de Lille 1

Introduction
Albert Memmi a ralis une uvre complexe et importante tant sur le plan littraire que sur le plan philosophique et sociologique.1 Dans le cadre de cette contribution lhommage rendu son uvre philosophique, jai choisi de dvelopper la mthode et quelques concepts importants tels que la judit, le racisme, lhtrophobie et le lacisme. Memmi a t un prcurseur sur ces questions et son approche est originale. Il est reconnu comme une des figures incontournables de la lutte anticoloniale et antiraciste. Le portrait du colonis est un des ouvrages importants qui a marqu la priode de la dcolonisation.2 Il est toujours une rfrence pour les peuples qui revendiquent leur autonomie et pour les pays confronts la question de la dcolonisation et de ses consquences. On a rcemment redcouvert cet ouvrage loccasion de la sortie, en 2004, de lessai Portrait du dcolonis arabo-musulman et de quelques autres.3 En France, le dbat public gnr par le principe de la lacit dans la rpublique4 puis par ladoption dune loi mmorielle5 sur les bienfaits de la colonisation ont contribu faire merger une mobilisation sociale sur les sujets sensibles du postcolonialisme. Le Mouvement des Indignes de la Rpublique,6 cr en 2005, cite Le portrait du colonis et Le racisme7 parmi dautres ouvrages sur la colonisation, le postcolonialisme et le racisme. Enfin dans un ouvrage rcent consacr au postcolonialisme, lhistorien Yvan Gastaut considre que sa pense iconoclaste et complexe a toujours t lavant-garde des problmes contemporains.8

La mthode
Comme de nombreux sociologues de sa gnration, Albert Memmi a une formation philosophique.9 Il faut attendre 1958 pour quune licence de sociologie soit cre La Sorbonne sous limpulsion de George Gurvitch et de ses collaborateurs tels que Raymond Aron et Georges Friedmann. 10 En effet, les sociologues, fondateurs de la discipline, ont t dcims par les guerres et aprs la deuxime guerre mondiale, la discipline est
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reconstruire. On parle de refondation de la sociologie franaise qui revendique sa spcificit thorique et mthodologique.11 A cette priode, de nombreux jeunes chercheurs ont bnfici de sjours dtude aux Etats -Unis et ont t inspirs par les mthodes de la sociologie empirique quelle soit qualitative ou quantitative.12 Cependant, la sociologie franaise se construit aussi contre le modle de la sociologie nord-amricaine, Gurvitch tant le premier critiquer ce quil a appel la quantophrnie amricaine .13 Memmi est n en Tunisie, en 1920, dans une famille juive de langue arabe. Il a poursuivi sa scolarit au lyce franais de Tunis, et il a entrepris des tudes de philosophie lUniversit dAlger encourag par le fait quil avait achev ses tudes secondaires par un prix dhonneur des classes de philosophie.14 Ses professeurs de philosophie, Aim Patri, et de littrature, Jean Amrouche, ont t des modles et ont russi lui donner envie de poursuivre dans ces domaines; le succs acadmique la confort dans ce choix. Aprs avoir tudi la philosophie lUniversit dAlger, Memmi part en mtropole pour prparer lagrgation de philosophie La Sorbonne.15 La philosophie, alors enseigne, est peu en prise avec lactualit sociale de lpoque. Il dcrit de faon amusante les cours de philosophie tels quils taient enseigns alors La Sorbonne: Dautres, chez qui les jeux de mots faisaient office de philosophie, svertuaient triturer les textes jusqu leur faire rendre le sens quils souhaitaient; la plupart faisaient surtout de lhistoire de la philosophie, laquelle ils rduisaient la pense de matres du pass. Le plus souvent, ils sexprimaient dans un jargon impntrable, maladie du style de la plupart des philosophes. 16 On peut sans peine imaginer le dsarroi dun jeune qui avait alors tout mis sur la philosophie. Memmi se dmarque alors de la philosophie spculative et cherche une mthode lui permettant de rpondre son questionnement existentiel: Au fond je reste fidle une vieille conception de la philosophie qui a fait ses preuves depuis les Grecs: bien penser pour bien agir. La philosophie doit prendre en charge lensemble du destin humain. Pour cela, si elle veut comprendre le rel, et, si possible, avoir prise sur lui, elle doit tenir compte de la totalit de nos savoirs passs et actuels.17 En tant que philosophe puis en tant que sociologue, il sest toujours montr critique lencontre des excs de lcholalie. On peut constater dans lensemble de luvre littraire, philosophique et sociologique d Memmi, quil y a indniablement un souci dune pense bien construite et exprime de faon comprhensible. Les textes vont lessentiel sans fioriture
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superficielle. Cest une rigueur quil sest toujours impose et quil cherchait transmettre dans ses enseignements. Il y a un souci constant de rendre compte, par lcriture, de la ralit et de distinguer ce qui relve de la littrature et/ou de la philosophie: Procdant par concepts et catgories, la philosophie ratisse large, elle ne peut garder dans ses filets les poissons trop petits. Visant luniversel elle ne peut sattarder sur les mandres de la subjectivit, les varits de lmotion, les qualits du plaisir, la singularit des faits divers. Seule la littrature pouvait me permettre de traduire toutes ces nuances que la philosophie est impuissante exprimersauf se transformer en littrature.18 Memmi a poursuivi une triple carrire: crivain, philosophe et sociologue. Il a ainsi, en jouant sur des registres diffrents, pu rendre compte de niveaux de ralit qui vont du plus subjectif au plus universel. Son uvre est accessible et comprhensible au plus grand nombre, ce qui est assez rare dans ce domaine. Son parcours est alors celui dun jeune professeur de philosophie qui aprs avoir enseign la philosophie, a fond un centre de psychopdagogie de lenfant en Tunisie. Il acquiert une renomme importa nte avec la publication de son premier roman La statue de sel, en 1953, et sengage dans le dbat politique en contribuant la cration de la revue Afrique-Action. A lindpendance de la Tunisie, il sinstalle en France, devient le collaborateur de Gurvitch et participe au Laboratoire de sociologie de la connaissance et de la vie morale. Au moment o la sociologie franaise se dmarque de la philosophie comme discipline empirique, Memmi, form la sociologie par Georges Gurvitch,19 dveloppe une mthode personnelle fonde sur une philosophie du vcu personnel et se dmarque ainsi dune sociologie fonde sur la neutralit et lobjectivit. Cest toujours en rfrence une exprience personnelle quAlbert Memmi gnralise et ralise un travail dabstraction. Cest en tant que colonis, juif puis comme tre humain confront la dpendance,20 quil labore ses recherches sur la condition humaine. Il qualifie lexprience vcue de reine des savoirs. Elle doit tre valide par la vrification: Autrement dit: qui nexprimente pas ne peut pas esprer convaincre. Pour convaincre, il faut sortir de soi. La validit dune exprience est dans sa possible rptition. Toute science, cest--dire tout systme de connaissance exige, pour sa vracit, la comparaison: en somme, lexprience nest, provisoirement, acheve que par le consentement des autres.21

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En quelques lignes, il rsume cette mthode sur laquelle toute luvre est fonde. Toute recherche doit tre prcde dune clarification conceptuelle, tape indispensable et pralable la recherche empirique.22 Les outils mobiliss sont soit le recours une enqute sociologique quantitative comme cela a t le cas pour le racisme et la judit, soit le recours une grille danalyse labore pour interprter la ralit observe de lhomme domin et ses diffrentes figures du colonis au post colonis.23 Il dfinit lui-mme deux ples mthodologiques qui sont essayer de mettre jour des mcanismes gnraux travers plusieurs conduites similaires et rechercher dans chaque cas, la spcificit de chaque dmarche.24 A partir de lexprience vcue, il vise luniversalit de la condition humaine par lexprimentation de la situation et jajouterai par lpreuve du temps. En effet, Memmi ne cesse danalyser les transformations de la socit pour identifier les nouvelles plaies que sont la corruption, la pauvret, le terrorisme et lintgrisme.

La judit
La condition juive, je le veux bien, nest quun raccourci, plus condens, plus sombre, de la condition humaine plus gnrale.25 Cette citation tire de Portrait dun juif est intressante en ce quelle clt le chapitre La figure dombre aprs avoir convenu que tous les hommes sont galement opprims mais que chaque oppression est spcifique. Cest donc partir de son exprience vcue, quil dcrit la condition juive contemporaine. Cet autoportrait est une des figures majeures de loppression contemporaine. Une approche comparative ralise sur les figures du colonis, du noir, du domestique, de la femme, du proltaire et du dcolonis arabo-musulman nous propose des cls pour comprendre ce qui fait la spcificit de chaque situation.26 Il sensuit, certes, que pour une entire comprhension de chaque figure, il faudrait la replacer en dfinitive dans la perspective des autres. Jai souvent essay de les clairer lune par lautre, de prciser le cousinage entre les diffrents modes de loppression vcue, den dgager par suite les mcanismes gnraux, qui viennent en retour aider comprendre le vcu.27 Cette tude, laquelle il consacre plusieurs ouvrages et articles, a un retentissement important qui sera amplifi par les vnements politiques tels que la guerre isralo-arabe. On lui doit une clarification conceptuelle de lidentit juive, tape indispensable et pralable toute rflexion sur la condition juive. Le contexte du gnocide de 1939-1945 et la cration dIsral ont suscit une
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rflexion sur le fait juif. Cest lantismitisme qui, pour Jean -Paul Sartre, dfinit la condition juive.28 Memmi procde alors une dconstruction du concept didentit juive propos par Sartre. Inspir par le concept de ngritude,29 formulation potique dAim Csaire, il forge le concept de judit pour en donner une dfinition positive dans le sens o cette identit nest pas dtermine par autrui mais quelle est le fait et la manire dtre juif. Ce concept est distinguer de la judacit (lensemble des personnes juives) et du judasme (lensemble des doctrines et des institutions juives). Il a eu le souci de clarifier les concepts de ngritude (manire de se sentir et dtre noir, par appartenance un groupe dhommes et par fidlit ses valeurs) et de judit pour rvler la dimension dynamique, interactive et positive de la condition de noir ou de juif.30 Il dcrit un contexte gnral dantismitisme plus ou moins affirm selon les contextes nationaux et les priodes de lhistoire. Il y a t confront ds sa plus tendre enfance par les histoires familiales et communautaires en Tunisie. Adulte, il est directement tmoin de cet antismitisme dont il donne de nombreux exemples. Lorsque parait Portrait dun juif, en 1962, le paysage politique de la France est marqu par les guerres coloniales, le processus de la dcolonisation et lon tente doublier et de panser les squelles de loccupation nazie et du rgime de Vichy. Le contexte social est alors, selon Memmi, celui du silence sur de telles questions: Vous allez rveillez des monstres qui ne demandent qu ltre ! Ma-t-on dit; ce qui convient le mieux cette affaire, cest le silence !31 Ce commentaire dfensif est rvlateur du contexte social dans lequel tout juif tait contraint de vivre en tant que membre dune minorit. Et quelques annes aprs, Memmi dresse un Petit portrait du juif publi dans LHomme domin. Ce texte a t labor pour une srie de confrences aux Etats-Unis en 1967 juste avant la guerre des six jours. Le juif, comme tout minoritaire, est relativement exclu de la mmoire collective de la nation, et de son hritage culturel encore vivace. Certes, il peut sen accommoder et beaucoup de mes amis retirent mme quelque orgueil de cette solitude, qui nest peut-tre pas sans noblesse. Je constate simplement le rsultat: une espce de hiatus constant entre la vie publique du citoyen juif et sa vie prive.32 Ce hiatus, dcrit par A. Memmi, traduit la ralit du contexte socioculturel de la France et lon peut penser que seule une minorit du public nord amricain connaissait cette priode antrieure aux vnements de 1968 qui marqueront une rupture sociale importante. Certains travaux comme les Cultural studies raliss par des sociologues amricains tels que Laurence Wylie33 mais ignors du grand public, ont permis une relative comprhension des diffrences entre pays. Ainsi dans les annes soixante, le
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catholicisme saffirme encore comme la religion dominante mais le dclin de lEglise comme institution est inexorablement amorc.34 Les transformations sociales que la socit franaise a connues, depuis 1945, ont t finement analyses par Henri Mendras et Laurence Duboys-Fresney.35 Les auteurs insistent, entre autres sur le dclin de lEglise comme institution centrale confirmant la thse de la scularisation des socits industrielles avances.36 En France, la loi de 190537 spare les cultes et lEtat. La Rpublique franaise est laque et respecte toutes les croyances.38 La pratique dune religion relve strictement de la vie prive ce qui est paradoxal puisque la religion catholique reste dominante et rythme la vie sociale alors que la Rpublique sest construite contre le catholicisme, religion dominante.39 Cette analyse ralise par Ccile Jolly, analyste politique, en 2005, met bien en vidence la spcificit franaise au sein de lEurope: Les religions sont galement trs fortement structures par notre culture politique et par les relations - dont l'origine remonte parfois la Rvolution franaise - qu'ont entretenu et que continuent d'entretenir les pouvoirs publics et les citoyens avec les religions. Du fait de cette histoire singulire, en particulier l'opposition au catholicisme des origines de la Rpublique mais aussi son modle d'assimilation, par rapport des modles davantage pluriculturels voire communautaires en Europe, la France conserve une certaine suspicion l'gard des religions, une plus grande attention porte au risque d'enfermement des mes qu'elles peuvent receler et une forte opposition la visibilit religieuse mais aussi ethnique.40 La scularisation de la socit franaise est, de nos jours, une ralit; les symboles du catholicisme sont bien prsents dans lespace public franais mais ils nont pas de sens pour une majorit croissante de franais.41 La religion se dsencastre selon Bruno Duriez, de lensemble des rapports sociaux.42 Il y a un incontestable recul du catholicisme puisque seuls 42% se dclarent comme tels. Les agnostiques sont de plus en plus nombreux puisqu ils reprsenteraient plus de 25% de la population. La France est devenue le pays europen qui compte le plus grand nombre de musulmans (cest la deuxime religion avec 6%), les protestants ne sont plus que 2%, et enfin larrive en France de juifs dAfrique du nord, dans les annes soixante, a revitalis le judasme qui reprsente 1%.43 Les pratiques religieuses traditionnelles sont en dclin44 alors que de nouvelles religionsorigine gographique- contribuent diversifier le paysage religieux.45 On constate, selon Claude Dargent, une distanciation aux institutions religieuses qui saccentue avec les plus jeunes malgr des formes dadhsion religieuse.46

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Aujourdhui dautres minorits religieuses doivent composer avec une France scularise et incarne dans la Rpublique mais dont lhritage catholique est omniprsent. Il y a dix ans, une commission de rflexion sur lapplication du principe de lacit dans la Rpublique a t saisie dexaminer les faits relatifs des manquements la lacit dans des lieux publics tels que des discriminations de fait, un antismitisme parfois virulent et le port du voile chez de jeunes musulmanes scolarises qui a t un sujet trs mdiatis. Il a t procd laudition de nombreuses personnalits reprsentant diffrentes communaut de pense et le rapport Stasi47(sous la responsabilit de Bernard Stasi) a permis la raffirmation de valeurs rpublicaines communes tous telle que le principe de lacit qui garantit la libert de conscience. A la suite de ce rapport, une loi a t adopte en 200448 et raffirme le principe de libert de conscience et de fait interdit, entre autres, toute manifestation religieuse ostensible dans les tablissements scolaires publics. Elle incite au respect de toutes les confessions religieuses. Par comparaison, sur la question de la pratique religieuse, la constitution des Etats-Unis (Bill of Rights) garantit depuis 1789, la noningrence et la sparation de lEtat et de la religion ainsi que la libert de culte.49 La spiritualit est encourage. Pour mmoire, Alexis de Tocqueville, lors de son sjour aux Etats-Unis en 1832, dcrit un pays religieux dans lequel il y a une complte sparation du culte et de lEtat. Isral est, par contre, un Etat dont les religions tiennent les registres dtat civil, il est par consquent difficile de saffirmer comme libre de toute religiondans les documents de ltat civil.50 Il est cependant observ, en Isral, un double processus de scularisation et de retraditionalisation.51 La condition sociale dune minorit religieuse, socioculturelle ou ethnique est dpendante dun contexte social quil faut prendre en considration pour comprendre la spcificit dune situation et son volution. Lanalyse sociohistorique, ralise par Rene Waissman sur les conditions sociales dexistence de la communaut juive de 1789 1967 en France, nous claire sur le rapport la judit des juifs franais du fait de leur situation sociale et enfin du fait de la cration de lEtat dIsral. 52 La guerre des six jours aurait provoqu lmergence de lexpression publique de lappartenance juive ce qui dune certaine faon rompt avec la norme sociale qui encourage la discrtion dans lespace public quand il sagit de manifester des signes extrieurs dappartenance une religion et/ou une communaut. Malgr les juifs franais peuvent exprimer un particularisme au nom de lgalit des citoyens qui est un autre principe rpublicain. En dautres termes, tre juif nest plus la consquence dune contrainte sociale mais est lexpression dun libre choix qui peut saffirmer de diverses faons ce qui a fort bien t montr dans la grande enqute sur la population juive en France en 1965.53
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Les travaux initis dans les annes soixante, par Memmi et ses collaborateurs, sur la judit en France lesquels montrent que le fait dtre juif est vcu et non subi et que lintgration la socit franaise ne se fait pas au dtriment de la judit. La recherche sur le sentiment de la diffrence ralise sur un chantillon de six cents individus rvle une affirmation de lidentit juive qui nest pas la consquence dune mise lcart puisque la population interroge ne manifeste pas de sentiment dexclusion de la part de la socit franaise non-juive. La judit sexprime aujourdhui dans un contexte diffrent (scularisation croissante de la socit franaise) de celui dans lequel ce concept a t construit. Cependant ce concept est toujours oprationnel- et ce quel que soit le contexte- ainsi que la distinction conceptuelle qui sy rapporte. Dans louvrage juifs et arabes, crit aprs la guerre du Kippour de 1973 , Memmi propose des ouvertures pour un dialogue et il dfend la thse selon laquelle la cration dIsral est laboutissement logique de loppression subie par le peuple juif de par le monde tout comme il a dfendu prcdemment les nationalismes des peuples domins.54 La fondation de ce pays repose aussi lorigine sur un mythe: celui dun peuple lu sur une terre promise.55 Le mythe du juif errant tombe avec la cration dIsral.56 Il ajoute que lexistence de ce pays a transform le destin juif en ce quil donne tout juif le sentiment dune rfrence nationale ventuelle57 et alors Isral reprsente le rsultat, encore fragile, de la libration du juif, tout comme la dcolonisation reprsente la libration des peuples arabes ou noirs dAsie et dAfrique.Memmi dnonce les valeurs-refuges qui entravent trop souvent les librations et il prconise une dsacralisation de la tradition juive laquelle nen sera que plus fconde.58 Lors du conflit isralo-arabe, il a tent de montrer que les torts taient partags et a uvr pour une solution respectant lensemble des parties. Il a dautre part dnonc, ce quil qualifie de grossire quation, lassimilation du sionisme au racisme et limprialisme. Il se rfre bien videmment lidal du sionisme originel et non ses drives religieuses servant une cause de conqute territoriale. Ces positions lui ont valu de nombreuses inimitis. De mme, lantismitisme a chang et de nouvelles manifestations sont observes. Ainsi Isral incarne la figure du juif des pays arabes et reprsente lobstacle la construction de la nation arabe unifie, au tre grand mythe.59 Dans lOccident contemporain, Memmi donne comme exemple de nouvelle manifestation de lantismitisme, parmi dautres, la rumeur accusant le Mossad davoir prvenu les employs juifs dun risque dattentat le jour de lattaque des tours du World Trade Center le 11 septembre 2001.60 Cest la condition du minoritaire, souvent accus, que Memmi rsume ainsi: Etre juif, cest encore une manire de se conduire pour surmonter les handicaps du minoritaire et de laccus, pour affronter la suspic ion dans laquelle on vit, pour contrer la menace permanente. 61 Il y a actuellement, en
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France, une controverse scientifique et politique relative la rsurgence ou non de lantismitisme. Il est observ une corrlation entre les actes antismites et la situation au Proche-Orient. Cependant lantismitisme serait en dcroissance depuis la fin de la deuxime guerre mondiale et les actes antismites signals seraient le fait dimmigrs rcents trouvant ainsi un exutoire aux difficults dintgration. Sur le plan politique, il ny aurait pas damalgame entre la critique de lEtat dIsral et lantismitisme. Dans lopinion publique, il y aurait par contre un amalgame entre la politique isralienne, vis--vis des Palestiniens, et la communaut juive en raison des positions adoptes par les institutions et la communaut juives avec lEtat dIsral. . Cette analyse ralise par le sociologue Laurent Mucchielli rend compte des tensions croissantes entre les communauts dans le contexte du conflit isralo-arabe.62 Les actes antismites et racistes sont durement rprims en raison dun arsenal juridique63et depuis 2005, une institution dEtat64 veille et lutte contre toutes les formes de discrimination. Il est malgr tout observ, en France, une islamophobie croissante.65 Memmi, juif de langue arabe, a construit une partie de sa rflexion sur la place et la singularit du juif dans le monde arabe et a veill, tout au long de sa vie, au dialogue entre juifs et arabes. Il a favoris par ses essais et ses fictions les cls dune comprhension rciproque. Il a propos: pour les natifs juifs des pays arabes, lexpression de Juif arabe qui na plu ni aux arabes ni aux juifs. Les Arabes narrivent toujours pas concevoir cet tre trange, un arabe qui ne soit pas musulman; et les juifs, un juif qui ne soit pas de confession rabbinique.66 Memmi revendique le droit dtre diffrent et davoir multiples appartenances .67

Du racisme lhtrophobie
Le racisme et lhtrophobie, qui servent exclure le diffrent, sont dautant plus tenaces quils servent aussi renforcer nos appartenances.68 La question du racisme est centrale dans luvre littraire, philosophique et sociologique de Memmi.69 Il affirme sa mthode en comparant des situations sociales prsentant des similitudes et tente chaque fois de rvler ce qui en fait la spcificit tout comme lintuition dune situation doit tre analyse scientifiquement. La rflexion engage sur la question du racisme est fonde sur lexprience personnelle, sur lobservation de manifestations racistes dans la vie quotidienne puis analyse par comparaison avec dautres situations similaires comme dans lenqute ralise, dans les annes soixante, sur les franais et le racisme .70 La dfinition du racisme, alors propose par Memmi, a t intgre, en 1972, dans lEncyclopaedia Universalis: Le racisme est la valorisation, gnralise et dfinitive, de diffrences relles ou imaginaires, au profit de laccusation et au dtriment de sa victime, afin de lgitimer une agression ou des privilges.71
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Memmi rpond un souci de clarification pour tous les concepts quil construit ou propose. Cest laboutissement dun long cheminement de la pense qui sexprime par tapes successives du Portrait du colonis, puis de Portrait du juif et est enfin stabilis dans Lhomme domin. Si Memmi a, crit-il, consacr plus de temps qu nimporte quel autre sujet,72 cest parce quil a t de toute vidence victime du racisme en tant que colonis et en tant que juif du Maghreb. Il y a consacr trente annes et rdig plus dune quarante de textes. On peut donc suivre la maturation du concept en parcourant dans lordre chronologique les ouvrages ci-dessus cits. Le fait raciste a fait lobjet dune grande enqute empirique au cours de lanne 1963, la demande du Mouvement contre le racisme, lantismitisme et pour la paix.73 Une quipe pluridisciplinaire a labor un questionnaire destin aux militants du M.R.A.P. et visait comprendre les diffrentes manifestations du racisme tel que Memmi le dfinit (voir la dfinition plus haut). Il est constat que la vision raciste est complexe et envahie de strotypes mais il ressort, de cette recherche empirique, de nombreux tmoignages sur les causes et consquences du racisme qui est somme tout dune grande banalit: le racisme est un plaisir la porte de tous. Le racisme est une exprience vcue, commune et socialise. Il est constat le lien fort entre racisme et xnophobie qui touche toutes les catgories sociales incluant les opprims. Cette recherche dresse un inventaire complet des attitudes racistes dclines diffremment selon les victimes et selon les milieux sociaux qui les expriment. Les causes du racisme et de lantismitisme sont explores au prisme du processus de la dcolonisation, de la guerre dAlgrie et enfin de la cration dIsral. Le lien fort entre ducation religieuse chrtienne-en particulier catholique- centre sur le mythe du dicide et dun antismitisme latent, est mis en vidence dans lenqute. Il en ressort que lducation peut tout autant contribuer lutter contre toute manifestation de racisme. Le constat est que laltrit provoque le trouble qui peut facilement se transformer en hostilit par manque dempathie pour lautre. Il faut donc reconnaitre lautre dans ses diffrences et engager un dialogue. Les transformations sociales de la socit franaise ont contribu dplacer les problmes comme avec limmigration et ses consquences. Les affirmations identitaires suivent aussi dautres voies et dautres combats comme celui des femmes, des homosexuels et de toutes les minorits et cest le retour du pendule qui exacerbe les particularits. Cette analyse rvle le subtil quilibre entre une identit opprime et une identit spcifique survalorise. Le concept dhtrophobie a t construit pour rendre compte de lextension de la problmatique du racisme des situations quotidiennes et banales dans lesquelles il y a un refus dautrui du fait de sa diffrence quelle quelle soit. Ce nest plus seulement le refus dautrui du fait de diffrences biologiques mais du fait dune diffrence dfinie socialement

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comme problmatique: ge, genre, catgorie sociale, orientation sexuelle et autres. Il prconise une stratgie commune pour lutter contre le racisme mais comme chaque htrophobie est spcifique, il faut y associer une action ponctuelle avec une solidarit gnrale.74

Le lacisme
Un demi-sicle aprs ces travaux, Memmi insiste sur linterdpendance des peuples et des nations et pense que seule la loi universelle permettra la paix des peuples. En ceci, il prne un lacisme humaniste75 qui est la seule philosophie qui respecte les diffrences et les droits de chacun et la solidarit qui est ncessaire la survie de nos socits multiculturelles. Il en donne la dfinition suivante: Le lacisme est un systme de pense dans lequel un dieu est inutile pour comprendre le monde. On peut bien sr tre laque et croyant. On peut aussi tre laque en tant lacistemembre dun courant de pense, autonome, ancien. On peut lappeler lhumanisme lac.76 Cette philosophie est sous-jacente dans les premiers travaux et dans luvre fictionnelle dAlbert Memmi. On peut dire qu Memmi a expriment et a mis en pratique dans sa vie la philosophie du lacisme. Partant de son exprience vcue, il se rfre lducation laque reue au lyce franais de Tunis. Plus tard, il se dgage de son milieu dorigine et de sa religion comme il le raconte travers le hros de La statue de sel.77 On aussi peut citer titre dexemple le roman Agar qui met en scne un couple mixte qui se dchire parce quil est incapable de surmonter les difficults gnres par les diffrences culturelles.78 Lorsque Memmi fonde une famille issue dun couple mixte,79 le couple observe une neutralit dans lducation des enfants par rapport aux traditions de chacun.80 Il quitte la Tunisie au moment de son indpendance parce que sa place en tant que minoritaire est incertaine. Il choisit de sinstaller en France avec sa famille parce quil est crivain francophone, agrg de lUniversit et aussi parce que lidal dmocratique de lEtat lac lui laisse esprer une place en tant que minoritaire. Memmi sest exprim de nombreuses fois sur les difficults rencontres pour sintgrer comme il pouvait lgitiment lesprer. Cest dans ce con texte dhostilit quil forge le concept de judit pour marquer une distance avec la religion juive ou avec la judat. Il se revendique comme juif lac ce qui est source dincomprhension de la part de la communaut juive et de la part des non-juifs. Au fil du temps, le lacisme est devenu un concept-cl de la pense dAlbert Memmi. Le lacisme sinscrit dans un idal duniversalit et rend ainsi possible lexpression de la diffrence. La lacit est un principe de la Rpublique franaise qui doit assurer la libert de conscience de tous. Les dbats rcents en Europe autour du
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concept de libert de conscience de prfrence la libert religieuse tmoignent de traditions diffrentes tels que limpt religieux, les signes religieux et les cours de religion dans les coles publiques ou encore la mention de la religion sur les cartes didentit qui ont cours dans certains pays europens.81 Largument est celui dune sparation stricte entre religions et Etat. En Europe, lidal lac reste fragile mais on pe ut observer un consensus politique en faveur dun lacisme inscrit rcemment dans la Charte europenne des droits fondamentaux.82 Dans le texte Oser tre laciste,83 alors que vingt Etats arabes sur vingt et un ont inscrit la religion dans la constitution, Memmi propose de distinguer arabisme et islam, ou arabisme et arabit, comme il a propos de distinguer judasme et judit. Selon lui, peu dintellectuels musulmans seraient favorables la lacit hormis Zakarya Fouad.84 Le modle qui est propos est celui dun lacisme la franaise. Le lacisme est un concept central dans la recherche dune solution pacifique au conflit entre juifs et arabes. Il insiste beaucoup sur linterdpendance irrversible entre lOccident et le tiers-monde et pense que nous sommes entrs dans une re nouvelle de mtissage dont nous ne mesurons pas les consquences.85 La carence idologique de lOccident a laiss penser aux islamistes intgristes que le terrain tait mur pour son expansion. Les maux du dcolonis sont aujourdhui la pauvret, la corruption, le despotisme et le fanatisme. Aucune transformation sociale nest possible sans dmocratie et Memmi invite, avant le printemps arabe, la prise en main des peuples par eux-mmes, comme ils lont fait lors des dcolonisations.86 Cependant, les slogans religieux restent mobilisateurs dans les conflits contemporains et de nombreux massacres sont perptrs en leur nom. Les minorits religieuses sont souvent opprimes et le lacisme nest pas un principe philosophique communment partag. Le lacisme est la seule philosophie qui, socialement, nexclut personne, qui respecte les diffrences 87 et les droits de chacun sauf celui dexclure les autres.

Conclusion
Cette prsentation de quelques concepts rend partiellement compte de luvre complexe dAlbert Memmi. Cette slection vise montrer la mthode qui, sur plusieurs dcennies, a permis la clarification de concepts destins analyser les rapports sociaux fonds sur une interdpendance des relations humaines et sociales. Ltude de duos colonisateur-colonis, dominant-domin, raciste-victime tant au niveau macro social quau niveau microsocial sappuient sur des observations quotidiennes, dexpriences vcues, de tmoignages et denqutes de terrain. Il y a un constant souc i de comparer dans lespace et dans le temps des situations humaines et sociales quil a vcues dune certaine faon. Si les sujets dtude sont rests
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permanents, lanalyse est enrichie par lobservation des transformations sociales qui confortent la justesse des interprtations sur les causes et les consquences du racisme transposes lhtrophobie. Le spectre danalyse est ainsi largi sans que les spcificits de chaque situation ne soient oublies. On passe ainsi du particulier luniversel. En conclusion, je voudrai insister sur le lacisme qui est un concept-cl de luvre dAlbert Memmi. Cette philosophie dfinit des rgles sociales communes permettant chacun dexprimer et de vivre sa diffrence. Le contexte social est alors favorable aux liens de dpendance rciproque qui nous lient les uns aux autres. La prise en compte de la dpendance comme situation intrinsquement lie au statut dtre humain et social est un constat auquel a abouti Memmi aprs avoir longtemps travaill sur les rapports dominants-domins. Cest lexprience de la maladie qui la confront la ralit de la dpendance.88 Le concept semble pouvoir rendre compte de luniverselle humanit ou, en dautres termes, de dfinir le besoin fondamental que nous avons des uns et des autres. Lexprience de la dpendance donne une autre interprtation des duos dominant-domin.89 Cette simple reconnaissance de la dpendance et de la relation dpendancepourvoyance peuvent contribuer pacifier les relations humaines. Memmi sest toujours dclar comme un homme de paix et y a uvr toute sa vie par des crits, des confrences et des engagements associatifs. Il a tent de comprendre les obstacles la comprhension des tres humains et pour chacune des situations analyses, comme la colonisation et le racisme, il propose une analyse nous permettant de concevoir autrement les relations humaines, sociales et interculturelles dans un contexte social de dpendance rciproque.

Que soient remercis Scott Davidson, Bruno Duriez, Albert Memmi et Rene

Waissman pour les commentaires critiques sur ce texte dont les propos nengagent que moi-mme. Je remercie aussi Herv Sanson qui a t dune grande efficacit pour cet hommage.
2

Albert Memmi, Portrait du colonis prcd du Portrait du colonisateur, prface de

Jean-Paul Sartre (Paris: Corra, 1957). On peut consulter, ce sujet, ma prsentation du texte dAlbert Memmi Sociologie des rapports entre colonisateurs et coloniss, Cahiers Internationaux de Sociologie 23 (1957): 85-96.

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Albert Memmi, Portrait du dcolonis arabo-musulman et de quelques autres

(Paris: Gallimard, 2004).


4

La loi du 15 mars 2004 interdit le port des signes religieux ostensibles dans les

tablissements scolaires publics.


5

En France, une loi mmorielle impose le point de vue officiel de lEtat sur des

vnements historiques. A propos de la loi du 23 fvrier 2005, les historiens se sont mobiliss contre ce quils considraient comme une instrumentalisation de lhistoire des fins politiques.
6

Les indignes de la Rpublique est un mouvement antiraciste et antisioniste. Le

Mouvement des Indignes de la Rpublique est oppos la Loi interdisant le port de signes religieux lcole, qualifie de mesure nocoloniale.
7

Albert Memmi, Le racisme (Paris: Gallimard, 1982). Yvan Gastaut, Albert Memmi, un regard postcolonial in Ruptures postcoloniales,

ed. Achille Mbembe (Paris: La Dcouverte, 2010), 88-95.


9

La sociologie tait intgre la formation philosophique. Ce qui est lquivalent du diplme Bachelo r of Arts. Alain Chenu, Une institution

10

sans intention. La sociologie en France depuis laprs-guerre, Actes de la Recherche en Sciences Sociales 1-2 (2002): 46-61.
11

Francis Farrugia, La reconstruction de la sociologie franaise 1945-1965 (Paris:

LHarmattan, 2000).
12

Patricia Vanier, Research trips to the United States in the 1950s: From their

beginnings to the redefinition of French sociology in Transatlantic Voyages and Sociology, ed. Cherry Schrecker (Surrey: Ashgate, 2010).
13

Henri Mendras, Comment devenir sociologue: Souvenirs dun vieux mandarin

(Arles: Actes sud, 1995), 53.


14

En France, la philosophie est enseigne la dernire anne des tudes secondaires.

La section philosophie a longtemps t considre comme la voie royale ce qui nest

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plus le cas aujourdhui. De prestigieux scientifiques ont ainsi fait de la philosophie avant de poursuivre des tudes de sciences.
15

Lagrgation est un concours permettant lenseignement de la discipline dans les

classes de philosophie du secondaire et ctait aussi la premire tape dun doctorat pour un poste luniversit.
16

Albert Memmi, Le nomade immobile (Paris: Arla, 2000), 211. Memmi, Le nomade immobile, 214. Memmi, Le nomade immobile, 144. Il raconte que Gurvitch tait un philosophe qui connaissait trs bien les sciences

17

18

19

sociales mais sa matrise du franais tait difficile et ses textes devaient tre corrigs avant publication (Entretien ralis le 19/07/2007).
20

Albert Memmi, La dpendance: Esquisse pour un portrait du dpendant (Paris:

Gallimard, 1979).
21

Albert Memmi, Dictionnaire critique lgard des incrdules (Paris: Flin, 2002),

99.
22

Memmi, Le nomade immobile, 214. Albert Memmi consigne ses observations quotidiennement sur des fiches. Albert Memmi, Le racisme (Paris: Gallimard, 1982), 172. Albert Memmi, Portrait dun juif (Paris: Gallimard, 1962), 279. Albert Memmi, Portrait du dcolonis arabo-musulman et de quelques autres

23

24

25

26

(Paris: Gallimard, 2004).


27

Memmi, Portrait dun juif, 17. Jean-Paul Sartre, Rflexions sur la question juive (Paris: Gallimard, 1973).

28

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29

Aim Csaire, Ngreries, Ltudiant noir 1 (mars 1935). Albert Memmi, Lhomme domin: Ngritude et judit (Paris: Gallimard, 1968),

30

35-49.
31

Memmi, Portrait dun juif, 57. Memmi, LHomme domin, 111. Laurence Wyllie, Un village du Vaucluse (Paris: Gallimard, 1968);

32

33

Chanzeaux, un village dAnjou (Paris: Gallimard, 1970).


34

Henri Mendras and Alistair Cole, Social Change in Modern France: Towards a

Cultural Anthropology of the Fifth Republic (Cambridge: Cambridge University Press, 1991).
35

Henri Mendras et Laurence Duboys-Fresney, Franais, comme vous avez chang

(Paris: Tallandier, 2004).


36

Claude

Dargent,

Dclin

ou

mutation

de

ladhsion

religieuse

in

Lindividualisation des valeurs, eds. Pierre Brchon et Olivier Galland (Paris: A. Colin, 2010), 213-232.
37

La loi de sparation de lEtat et des Eglises. Quatre cultes ont t reconnus :

catholicisme, protestantisme rform et luthrien, judasme. LIslam est, par contre, prsent et dominant dans lEmpire colonial franais (Maghreb et Afrique).
38

Henri Pena-Ruiz, Quest-ce que la lacit? (Paris: Gallimard, 2003), 275-308. Le catholicisme a t reconnu comme la religion de la grande majorit des

39

franais par le Concordat en 1801.


40

Ccile Jolly, Religions et intgration sociale in Les pratiques religieuses en

France (rapport pour le commissariat du plan, la documentation franaise, 2005).


41

Je remercie Bruno Duriez pour ce commentaire.

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42

Bruno Duriez, Claude Dargent, et Richard Liogier, Religion et valeurs en France et

en Europe (Paris: Lharmattan, 2009), 198.


43

Claude Dargent, Les protestants en France aujourdhui (Paris: Payot, 2005). J-P Machelen, Les relations des cultes avec les pouvoirs publics (Rapport, La

44

documentation franaise, 2006).


45

Le premier temple Sikh a t inaugur en rgion parisienne, Le Monde, 13-14

novembre 2011.
46

Claude Dargent, Lindividualisation des valeurs, 232. Bernard Stasi, Lacit et Rpublique (La documentation franaise, 2004). Loi du 15 mars 2004, Legifrance.gouv.fr. Alexis de Tocqueville, De la Dmocratie en Amrique (Paris: Folio/Histoire,

47

48

49

1986).
50

Lcrivain Yoram Kaniuak a fond lassociation laque Etre libre en Isral, et a

obtenu, dbut octobre, le droit de ne plus tre rpertori comme juif mais comme libre de toute religion dans les documents de ltat civil.
51

Alain Dieckhoff, Regards sur 60 ans dIsral (Paris: Akadem, 2008). Rene Waissman, Is there a new way to be a Jew in France? The pattern of

52

integration into French society from a socio-historical point of view," 1Oth Conference of the European Sociological Association (ESA): Social relations in turbulent times, Genve, 7-11 septembre 2011.
53

Albert Memmi, Werner Ackermann, Nicole et Samuel Zoberman, Spcificit et

sentiment de la diffrence chez les juifs, Revue franaise de sociologie 10, no. 2 (1969): 186-200.
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58

59

60

61

62

annuel du CRIF, 5 mars 2009.


63

Loi du 3 fvrier 2003. HALDE (Haute Autorit de Lutte contre les Discriminations et pour lEgalit) . Le Front National revendique la lacit pour stigmatiser les musulmans:

64

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www.observatoiredemocratie.com
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Memmi, Le Nomade immobile, 118. Memmi, Le Nomade immobile, 119. Memmi, Dictionnaire critique lusage des incrdules (Paris: du flin, 2002), 286. Memmi, Le racisme (Paris: Gallimard ides, 1982). Memmi, et al., Les franais et le racisme (Paris: Payot, 1965). Voir la dfinition in Encyclopaedia Universalis, 1972, 915-916. Albert Memmi, Ce que je crois (Paris: Grasset, 1985), 195. Memmi, et al., Les franais et le racisme, 34 et 281.

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2004).
77

Albert Memmi, La statue de sel, prface dAlbert Camus (Paris: Gallimard, Folio,

1984).
78

Albert Memmi, Agar (Paris: Buchet Chastel, 1955). Germaine Memmi est catholique, lorraine et agrge dallemand. Albert Memmi

79

explique que le mariage lac ntant pas reconnu par la loi rabbinique en Tunisie, les enfants ne pouvaient avoir le statut denfant lgitime. Elle sest par consquent convertie. Cette conversion est qualifie de dernire reculade par rapport au chantage coutumier (Le nomade immobile, 94).
80

Memmi, Ce que je crois. Pena-Ruiz, Quest-ce que la lacit?, 241-252. des droits fondamentaux de lUnion Europenne :

81

82

Charte

www.europarl.europa.eu/charter/pdf/text_fr.pdf
83

Memmi, Dictionnaire critique lgard des incrdules, 190-195. Fouad Zakarya, Lacit ou islamisme, les Arabes lheure du choix (Paris: La

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89

Dchamp-Le Roux Catherine, ed. Figures de la dpendance, autour dAlbert

Memmi: Colloque de Cerisy-la-Salle (Paris: PUF, 1987). Ce colloque a t organis par le Centre de Recherches sur la dpendance cr linitiative dAlbert Memmi.

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