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LA RECONQUTE BYZANTINE DE CONSTANTINOPLE (1261) ET LES ALLIS SCYTHES DE MICHEL VIII PALOLOGUE Nicolae-erban TANAOCA Institut des tudes Sud-Est Europennes de lAcadmie Roumaine

Les Scythes participent comme allis de Michel VIII Palologue la reconqute byzantine de Constantinople (1261). Les historiens Georges Akropolits (12171282)1 et surtout Georges Pachymrs (1242-1310)2 ont pris soin de souligner le rle important jou par les allis Scythes des Byzantins dans les luttes mens par Michel VIII Palologue pour reprendre des mains des Latins lancienne Capitale de lEmpire. Ces Scythes ( , ), quil est plus que jamais difficile didentifier sous leur nom archaisant, formaient le noyau dur du modeste corps darme byzantin command par le csar Alxios Stratgopoulos qui, le 25 juillet 1261, Constantinople. Une hypothse de Eugen Dark : les allis Scythes de Michel VIII seraient des Cumans de Hongrie. Plutt negligs par lhistoriographie byzantine et latine mdivale, les allis Scythes de Michel VIII Palologue ont suscit, en revanche, un grand intrt parmi les byzantinistes modernes. Lhistorien hongrois Eugen Dark fut le premier essayer didentifier ces allis Barbares des Nicens et dclaircir la raison de leur prsence dans larme byzantine3. Selon lui, les Scythes mentionns par Akropolits et Pachymrs seraient des Cumans rfugis par peur des Tartares en Hongrie, leur participation la reconqute de Constantinople par les Byzantins tant lun des rsultats de lalliance conclue par lEmpire byzantin et le Royaume de Hongrie dans la seconde moiti du XIII-e sicle. Deux ans auparavant, en 1259, en vertu de la mme alliance, les sujets Cumans de la Couronne de Saint Etienne auraient pris part, ct des Nicens, la bataille de Plagonia contre les pirotes et leurs allis Francs, cest dire contre la coallition forme par le dspote
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russit occuper nouveau

Georgii Acropolitae, Opera, recensuit Augustus Heisenberg, I, 85, Lipsiae, 1903, p. 181-182 Georgii Pachymeris Relationes Historicas edidit, introductione notisque instruxit Albertus Failler, Galice vertit Vitalianus Laurent, Paris, Les Belles Lettres, 1984, II, 27, p. 194-203 (ed. Bonn, 140-149) 3 Eugen Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen in der zweiten Hlfte des XIII. Jahrhunderts, Verlag Hermann Bhlaus Nachfolger, Weimar, 1933. V. surtout p. 8-19 (Ungarische Hilfe fr die Byzantiner in der Schlacht von Pelagonia) et p. 20-26 (Ungarlndische Kumanen bei der Wiedereroberung von Konstantinopel).

Pagin 2 din 9 Michel dpire, prtendant la couronne impriale byzantine et rival de lEmpereur nicen, le roi Manfred de Sicile et le prince dAchae Guillaume de Villehardouin.4 Suivant Eugen Dark, cest justement la victoire remporte en 1259 par lalliance byzantino-hongroise sur cette coallition franco-pirote qui aurait ouvert la voie de la restauration byzantine Constantinople. Lalliance entre Hongrie et Byzance tait dicte, soutient Eugen Dark, par des intrts politiques et des impratifs stratgiques communs: tandis que le Royaume de Hongrie, tout aussi que lEmpire byzantin, rvait dinstaurer son hgmonie sur la Pninsule Balkanique, les trois dynastes franco-grecs dun ct, la Bulgarie et la Serbie de lautre, taient fermement dcides dempcher la ralisation dun tel projet. Selon Eurgen Dark, ces circonstances auraient donc oblig la Hongrie et Byzance de procder un compomis: ils se sont partags la domination du monde balkanique, le divisant en sphres dinfluence. Les "heureux rsultats de cette collaboration mritoire, auraient t: 1 la restauration de lEmpire byzantin par Michel VIII Palologue et 2 lexpansion territoriale de la Hongrie en Bulgarie nord-occidentale. En 1263, lalliance byzantino-hongroise aurait t, temporairement, suspendue par suite de la tentative de lEmpereur grec dtendre son autorit dans lespace balkanique occidental, rserv jusqualors aux Magyars. Les arguments de Eugen Dark. lappui de son hypothse concernant lidentit des guerriers Scythes de Michel VIII Palologue, Eugen Dark avance pour le moins cinq arguments tirs avec beaucoup dingniosit de quelques sources narratives et diplomatiques: 1) Georges Akropolits et Georges Pachymrs ne nomment que les Cumans du

nom ethnique archasant de Scythes. 2) voquant la reconqute de Constantinople par les Byzantins, le chroniqueur vnitien Stefano Magno parle dun dtachement de Ongari infideli qui aurait lutt sous les ordres du csar Alexios Stratgopoulos. Les Scythes des historiens byzantins Georges Akropolits et Georges Pachymrs ne sauraient donc tre que les Ongari infideli de Stefano Magno, cest dire des Cumans sujets du Royaume de Hongrie5. 3) Suivant les versions grecque et franaise de la Chronique de More, la veille

de la bataille de Plagonia, Michel VIII Palologue auraient envoy auprs des rois de Hongrie et de Serbie des ambassades charges de requrir leur aide, dmarche reue favorablement par les deux souverains balkaniques. Selon Eugen Dark, le roi de Serbie ne
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Sur la triple alliance de Michel dpire, de Manfred de Sicile et de Guillaume de Villehardouin, v. Georg Ostrogorsky, Geschichte des byzantinischen Staates, Mnchen, 31963, p. 367 suiv.; D.M.Nicol, The Despotate of Epiros, Oxford, 1957, p. 169-182. Sur la bataille de Plagonia, v. Deno Geanakoplos, Greco-Latin Relations on the Eve of the Byzantine Restauration: the Battle of Pelagonia, Dumbarton Oaks Papers, 7, 1953, p. 99-141. 5 Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen, p. 22-23. Dark cite Stefano Magno daprs le Cod. Vind. 6240 fo 158v .

Pagin 3 din 9 saurait tre que le ban de Mava, Rostislav, le protg du Royaume de Hongrie et point le roi Uro, adversaire des Byzantins et alli du despote Michel dpire. Beau-pre de Michel Assen (1246-1257) et adversaire de Constantin Tich, qui tait, son tour, un ennemi de Michel VIII, Rostislav servait les aspirations des Arpadiens dominer la Bulgarie. La participation du ban de Mava et des Hongrois la bataille de Plagonia aurait t le rsultat de lalliance byzantino-hongroise, anti-serbe et anti-bulgare6. 4) Selon Eugen Dark, la participation des Hongrois la bataille de Plagonia

serait atteste par le fameux diplme que le roi tienne V avait accord au magister Reynoldus (1270), en rcompense de ses exploits dans la guerre contre la Grce 7. 5) En guise de remerciement pour lappui que leur avait offert les Hongrois loccasion de la bataille de Plagonia, les Byzantins participent, comme allis du roi Bela IV, la bataille de Kreussenbrunn (12 juillet 1260) contre le roi Ottokar II de Bohme, ainsi quen ressort de la lettre adresse par ce dernier au pape Alexandre IV8. Les historiens nont ni tous, ni entirement accept les dmonstrations de grande virtuosit exgtique par lesquels Eugen Dark svertue prouver, en fait, non seulement lidentit cumane des Scythes de Michel VIII Palologue, mais surtout limportance capitale de lalliance contracte par Byzance et Hongrie au XIII-e sicle. Dans son Histoire de ltat byzantin, Georg Ostrogorsky met des rserves sur la manire dont le byzantiniste hongrois surestime le rle des auxiliares hongrois dans le droulement de la bataille de Plagonia, mais il se garde de contester la ralit dune alliance byzantino-hongroise ou le bien fond de lidentification des combattants Scythes dans cette bataille aux Cumans sujets du Royaume de Hongrie. Dune participation de ces Cumans la reconqute de Constantinple, il nen dit mot9. En 1953, Peter Charanis10 et Deno Geanakoplos11 ont prfr, eux, identifier les participants Scythes la bataille de Plagonia aux Cumans qui avaient pass le Danube sous la pression des Mongols, se rfugiant dans lEmpire et qui, coloniss par Jean III Vatatzs en Thrace, en Macdoine et en Asie Mineure, sur le Mandre et en Phrygie, allaient servir ensuite comme soldats dans larme byzantine. Quant la participation des
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Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen, p. 10-12. Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen, p. 17-19. Le texte du diplme chez Wenzel, Codex diplomaticus Arpadianus continuatus, XII, 12 et Hurmuzaki, I, 1, CCLIX, p. 349-350. 8 Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen, p. 17. La lettre dOttokar II au pape Alexandre IV est cite par Dark daprs ldition de Fejr, Codex diplomaticus Hungariae, ecclesiasticus ac civilis, IV, 3, p. 15-18. 9 Georg Ostrogorsky, Geschichte des byzantinischen Staates, Mnchen, 31963, p. 370-371, n. 1 et 2. 10 Peter Charanis, On the Ethnic Composition of Byzantine Asia Minor in the Thirteenth Century, in Studies offered in Honour of St. Kyriakides, Thessalonique, 1953, p. 140-147 11 Deno J. Geanakoplos, Greco-Latin Relations on the Eve of the Byzantine Restauration: the Battle of Pelagonia, Dumbarton Oaks Papers, 7, 1953, p. 99-141, cf. du mme Emperor Michael Palaeologus and the West, Cambridge Mass., 1959

Pagin 4 din 9 Hongrois la bataille de Plagonia, Deno Geanakoplos la met en doute, sans pour autant la contester. En 1970, Gyla Moravcsik adhrant aux conclusions de Eugen Dark concernant lalliance byzantino-hongroise de la seconde moiti du XIII-e sicle et son importance pour lhistoire du Sud-Est europen, les prsentent comme des rsultats dfinitivement acquis par la recherche scientifique: le sixime chapitre de son ouvrage Byzance et les Magyars porte le titre suggestif Guerres lappui de Byzance12. En revanche, en 1975, linstar de Peter Charanis et Deno Geanakoplos, Michael Angold, ne citant mme pas Eugen Dark, considre les Scythes qui avaient combattu au XIII-e sicle pour la cause de Byzance comme des Cumans rfugis en Empire sous la pression des Tartares. Ces Cumans, coloniss en Thrace et en Asie Mineure, en 1241, par Jean III Vatatzes, fournissaient les cadres dun corps militaire spcial de larme byzantine, le , qui pris part beaucoup doprations stratgiques importantes, ainsi que, sous les ordres du csar Alexios Strategopoulos, la reprise inattendue de Constantinople.13 Critique des arguments de Eugen Dark. Quoique trs sduisants au premier abord, les arguments dont Eugen Dark entend tayer son hypothse se rvlent, un examen critique plus pouss, extrmement fragiles. Ainsi: 1) Mme si Georges Pachymrs dsigne toujours les Cumans du nom archasant Scythes, ldentification des allis Scythes de Michel VIII avec les Cumans de Hongrie repose uniquement sur le soit-disant tmoignage, en fait une interprtation tardive, du chroniqueur vnitien Stefano Magno (env. 1500 - 14 octobre 1572). 2) Or, Eugen Dark omet de signaler que le "trs bien inform" chroniqueur vnitien Stefano Magno nest point un contemporain des vnements, mais un compilateur du XVI-e sicle, n trois sicles aprs la reconqute byzantine de Constantinople. De plus, la tradition manuscrite de son oeuvre, transmise en deux variantes, pose aux philologues et aux historiens quelques problmes difficiles rsoudre14. 3) Quant la Chronique de More, ouvrage pique en vers datant du XIV-e sicle, qui fournit lunique tmoignage en faveur de la participation des Hongroi la bataille de Plagonia, elle nest pas une vritable source narrative, mais plutt une fiction potique raliste issue des milieux Francs du Levant. Trs got lpoque, ce roman historique avant la lettre dont on connat plusieurs variantes en langues diffrentes (franais, grec, aragonais,
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Gy. Moravcsik, Byzantium and the Magyars, Budapest, 1970, v. surtout II, 6, Wars fought in Support of Byzantium, p. 96-102 et notamment p. 97 13 Michael Angold, A Byzantine Government in Exile. Government and Society under the Laskarids of Nicaea (1204-1261), Oxford University Press, 1975, p. 188-189 14 Cf. Carl Hopf, Geschichte Griechenlands vom Beginn des Mittelalters bis auf die neure Zeit: Ersch-Gruber, Allgemeine Enzyklopdie der Wissenschaften und Knste, Bd. 85/86, Leipzig, 1867-1868, p. 179-209

Pagin 5 din 9 italien) constitue, certes, un document trs instructif pour celui qui voudrait mieux connatre les moeurs, les ides, la mentalit et la psychologie du monde franco-grec du Ploponse, mais relativiser pour lhistorien qui sintresse la situation relle de la rgion. Vu le trop grand nombre dinexactitudes et confusions flagrantes que la Chronique de More mle des informations precises et vridiques, lrudit Carl Hopf15 nhsite pas lui contester toute valeur documentaire, tandis que Deno Geanakoplos16 se contente de recommander aux historiens lutiliser avec la plus grande prcaution, corroborant toujours les donnes quon serait tent dy puiser avec tous les autres tmoignages contemporains relatifs aux mmes vnements dont on dispose. Enfin, si Eugen Dark a peut-tre raison dincriminer le subjectivisme des auteurs byzantins qui semploient minimiser limportance de lappui accord lEmpire par ses allis, tels les Hongrois, il ne faut pas oublier quon a maintes fois imput la Chronique de More sa partialit en faveur des Francs du Ploponnse dont elle est lexpression potique. 4) Le diplme accord par le roi Bela IV au magister Reynoldus (1270) en rcompense de ses exploits dans la guerre contre la Grce nest nullement une preuve irrfutable de la participation des Hongrois la bataille de Plagonia de 1259. Le diplme pourrait avoir pour objet les actes de bravure de Reynoldus dans la guerre byzantinohongroise de 1263, longuement relate, elle aussi, par Eugen Dark17. 5) La participation des Grecs de Nice, en 1260, peut avant la reprise de

Constantinople, la bataille de Kreussenbrunn parait pour le moins improbable. Selon lhistorien roumain Aurelian Sacerdoeanu, le nom Graeci employ dans sa lettre adress au pape Alexandre IV par Ottokar II, l o le roi de Bohme numre les peuples allis du roi de Hongrie, ne serait que le nom gnrique donn tous les Chrtiens appartenant lglise orientale18. Il est dommage que Dark ne cite pas intgralement le fragment important de la lettre dOttokar concernant les peuples qui ont particip la bataille de Kreussenbrunn dont voici la teneur: gravis belli quod adversus Belam et natum eius Stephanum, Ungarorum reges illustres et Danielem regem Russie et filios eius et ceteros Ruthenos et Tartaros aui eidem in auxilium venerant et Boleuslaum Cracoviensem et Lozkonem juvenem Lansacie duces et innumeram multitudinem inhumanorum hominum, Cumanorum, Ungarorum et diversorum Sclavorum, Siculorum quoque et Valachorum, Bezzerminorum et Ismaelitarum,
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Carl Hopf, Geschichte Griechenlands, p. 228 Deno J. Geanakoplos, Greco-Latin Relations on the Eve of the Byzantine Restauration: the Battle of Pelagonia, p. 70 17 Dark, Byzantinisch-ungarische Beziehungen, p. 27-35 18 Aurelian Sacerdoeanu, n jurul unei lupte a romnilor cu rutenii n anul 1277, Arhivele Olteniei, XIII, 7476, p. 279.

Pagin 6 din 9 Schismaticorum etiam, utpote Graecorum, Bulgarorum, Rassiensium et Bosniensium hereticorum auctore Deo gessimus19. Ainsi que faisait remarquer Mihail P. Dan, la plupart des combattants fidles au roi Bela IV et son fils dans la bataille de Kreussenbrunn Cumans, Hongrois, divers Slaves, Sicules, Roumains, Ptchengues, Ismalites - taient des sujets de la Couronne de Saint Etienne20. la diffrence des allis Grecs schismatiques des Hongrois - Grecs de lpire (?), Bulgares, Serbes - et des hrtiques de Bosnie, ils appartenaient probablement lglise catholique. Le contexte politique sud-est europen de la restauration byzantine enlve toute crdibilit lhypothse de Eugen Dark. Rapporte au contexte politique sud-est europen de la restauration byzantine, lhypothse dune alliance byzantino-hongroise en vertu de laquelle certains sujets Cumans de la Couronne de Saint Etienne auraient pris part, en 1261, lassaut dcisif du csar Alexios Stratgopoulos sur Constantinople apparait tout fait invraisemblable. En effet, quelques aspects essentiels de ce contexte ont t ngligs tort, sinon compltement ignores, parat-il, par Eugen Dark au dtriment de son ingnieuse hypothse: la politique du Saint Sige qui imposait tous les princes catholiques lobligation de soutenir lEmpire latin, le rle de plus en plus important arrog par les Mongols dans le Sud-Est europen vers 1261 et leur rapprochement de Byzance, la rivalit internationale pour le contrle des Dtroits qui font communiquer la Mer Noir et la Mditrrane. La premire raction du Saint Sige contre la reprise de Constantinople par les Byzantins fut particulirement nergique. Le lendemain de la reconqute, le pape proclama la Croisade contre les ennemis de lEmpire latin, il imposa des sanctions svres tous ceux quil tenait pour responsable de la catastrophe, il excommunia en masse les Gnois, ennemis jurs de lEmpire latin. Il nexiste cependant aucune allusion papale une contribution quelconque des Hongrois la destruction de lEmpire latin de Constantinople. Il ny a quune seule mention de la Hongrie dans ce contexte: dans une lettre adresse, en 1263, larchevque de Calocsa, le pape Urbain IV accorde au Royaume de Hongrie lexemption de subventions au profit de lEmpire latin de Constantinople imposes par le Saint Sige tous les catholiques, en raison du danger dune invasion tartare auquel est confront le pays21.
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Cf. Hurmuzaki, I, 1, CCXI, p. 287; Aurelian Sacerdoeanu, Guillaume de Rubrouck et les Roumains au milieu du XIII-e sicle, Paris, 1930, p. 172-173; Mihail P. Dan, Cehi, slovaci i romni n veacurile XIII-XVI, Sibiu, 1944, p. 19-20, n. 9 avec bibliographie. 20 Cf. Mihail P. Dan, Cehi, slovaci i romni, p. 21, n.12, avec la discussion sur lidentit des Ismalites, peut tre des Juifs ou des Tartares mahomtans. 21 Hurmuzaki, I, 1, CCXXI, p. 307: Cum itaque res for piissima videatur, quod vos adhuc inundantes suspiriis pro personarum et rerum iactura gravissima, quam de Tartarorum ipsorum manibus pertulistis, nulla perturbet exactio vel extorsio subsidii quibuscumque aliis exhibenda, nos vestris supplicationibus annuentes, vos universos et singulos a subventione prestanda Imperio Constantinopolitano, pro qua dilectum filium Angelum clericum

Pagin 7 din 9 la veille de la restauration byzantine Constantinople, les Mongols taient devenus un acteur extrmement important dans lEurope Orientale et du Sud-Est, ainsi que dans tout le bassin de la Mer Noire et de la Mditerrane orientale. Leur unit tait pourtant submine par le conflit qui opposait Berk, le khan de la Horde dOr Hulagu, lilkhan de la Perse rcemment conquise. Le systme des alliances internationales des Mongols fut alors rform en fonction de ce conflit. La Horde dOr renforca ses liens avec lEgypte des Mamelouks, politique favorise par la conversion lIslam des Mongols de Berk, tandis que les Mongols de la Perse se montraient plutt enclins une alliance avec la Papaut et les Princes catholiques de lEurope occidentale. LEmpire byzantin de Nice devint, dans ce contexte, un mdiateur trs actif du rapprochement entre la Horde dOr et lEgypte22. Le 25 juillet 1261, la reprise de Constantinople faisait de nouveau des Byzantins les matres des Dtroits. Install nouveau sur le Bosphore, lEmpire recouvrait le contrle de la grande artre de communication maritime unissant la Mer Noire avec la Mditrrane, contrle dtenu jusqualors par Venise, la principale bnficiaire de cette dviation de la quatrime Croisade vers Byzance quelle avait inspire et qui et comme rsultat la cration, en 1204, de lEmpire latin de Constantinople, en fait un condominium franco-vnitien. Ce sont en premier lieu les avantages et les dsavantages que cette vritable mutation historique pouvait entraner comme consquences pour les autres thalassocraties intresses dans la communication maritime par les Dtroits qui ont dtermin leur attitude envers la restauration byzantine. Concurrente et rivale de Venise, la cit marchande de Gnes navait jamais reconnu la lgitimit de lEmpire latin: celui qui se fait appeler lui-mme empereur constantinopolitain crivait, en 1206, en parlant de lempereur latin de Constantinople, un chroniqueur gnois. Les Gnois taient donc les premiers allis naturels de Michel VIII Palologue auquel ils ont offert volontiers leur aide militare dans la lutte pour la reconqute de la Ville, en change dimportants privilges de commerce. Le 13 mars 1261, Nymphaion, tait scell le fameux trait par lequel Byzantins et Gnois entendaient donner une forme juridique et diplomatique officielle leur alliance contre lEmpire latin et la Srnissime Rpublique23.
Capelle nostre ad partes regni prefati transmisimus, auctoritate presentium duximus absolvendos, donec sedes apolstolica super hiis aliud duxerit ordinandum 22 Cf. Hans-Wilhelm Haussig, Die Mittelmerpolitik Kaiser Michaels VIII, dans les Actes du XIV-e Congrs International des tudes Byzantines, Bucarest, 6-12 septembre 1971, II, Bucarest, 1975, p. 109-111 23 Franz Dlger, Regesten der Kaiserurkunden des ostrmischen Reiches, III, Mnchen, 1932, 1890. Selon Georg Ostrogorsky, Geschichte, p. 371: le trat fonda la grandeur de Gnes en Orient, comme celui de 1082 avait fond celle de Venise; les privilges obtenus par Gnes en retour de leur aide militaire taient

Pagin 8 din 9 Les Mongols islamiss de lgypte et ceux de la Horde dOr de Crime taient, leur tour, naturellement enclins vers un rapprochement avec Byzance autant dans leur politique continentale, que dans leur politique maritime. Unis par la foi islamique commune, ainsi que par leur commune adversit contre lIran mongol de Hulagu, favorable au chr istianisme catholique, les Mongols de la Horde dOr et ceux de lgypte restaient pourtant isoles, ne pouvant entrer en contact les uns aux autres ni par terre, ni par mer cause de linimiti des voisins interposs. Entre la Crime et lgypte la communication terrestre tait obstrue par lIran de Hulagu, la communication par voie maritime tait bloqu e par lEmpire latin, qui contrlait les Dtroits. La Horde dOr de Berk et lgypte de Babars taient donc obliges de sallier avec Byzance et de soutenir le rtablissement de son contrle sur les Dtroits, sprant que lEmpire byzantin leur ouvrira la voie de communication maritime reliant la Crime et lgypte24. La Hongrie ne pouvait se permettre aucune dfection du front catholique au profit dune Byzance allie aux Mongoles de la Horde dOr qui la menaaient dangereusement ses frontires. Rien de plus loquent dans ce sens que la correspondance du roi hongrois Bela IV avec le Saint Sige. Dans ses lettres, dun pathtisme authentique, le roi Bela IV implore le pape, en tant que chef spirituel du monde catholique, daider la Hongrie contre les Mongols, il invoque firement les mrites apostoliques du Royaume de Saint Etienne la conversion des Cumans, la propagation de la foi catholique et il prvient le Saint Pre que, faute de son appui, il sera oblig de soumettre son pays aux Tartares. Bela IV nhsite pas crire, en 1254, au pape Innocent IV que le Royaume de Hongrie est plus important que lEmpire latin et quil doit donc tre aid en priorit par tous les princes catholiques. Les allis Scythes de Michel VIII Palologue sont des Cumans du Kipiak sujets de la Horde dOr. Cest Georges Pachymrs lui-mme qui, voquant les rapports de lgypte avec la Horde dOr, nous offre la cl de lnigme de lidentit ethnique des allis
extrmement tendus: exemptions dimpts et taxes dans tout lEmpire, des marchs dans tous les ports importants de lEmpire, y compris Constantinople, lorsquelle aurait t recon quise; Gnes devait obtenir lhgmonie commerciale en Orient, qui tait depuis la fin du XI -e sicle le privilge de Venise (la traduction franaise est celle de Jean Gouillard). 24 Sur les circonstances et les implications de politique gnrale de la reprise de Constantinople par les Byzantins et de la restauration de leur contrle sur les Dtroits, v. les tudes de erban Papacostea: La Mer Noire du monopole byzantin la domination des Latins aux Dtroits, Revue Roumaine dHistoire , XXVII, 1988, 1 -2, p. 49-71; La premire crise des rapports byzantino-gnois aprs Nymphaion. Le complot de Guglielmo Guercio (1264), Revue Roumaine dHistoire, XXVII, 1986, 4, p. 399 -350, Byzance et les Dtroits sous les premiers Palologues, Il Mar Nero, IV, 1999-2000, p. 151-160. Elles ont t rdites par leur auteur dans son volume La Mer Noire carrefour des grandes routes intercontinentales, 1204-1453, Institutul Cultural Romn, Bucarest, 2006. Je suis redevable M. erban Papacostea de mavoir suggr le thme esquiss dans ces quelques pages qui sont restes trop longtemps dans mes tiroirs. V. aussi Virgil Ciocltan, Mongolii i Marea Neagr n secolele XIII-XIV, Bucureeti, 1998; erban Papacostea et Virgil Ciocltan, Marea Neagr, rspntie a drumurilor intercontinentale (1204-1453), Constana, 2007

Pagin 9 din 9 Scythes de Michel VIII Palologue. Selon lhistorien byzantin, Babars tait un Scythe () originaire du Kipiak, qui, aprs son accession au trne sultanal de sa nouvelle patrie, afin de rformer son arme, conclut avec le khan Berk de la Horde dOr un trait convenant le transfert de Crime en gypte de soldats Scythes (), renomms pour leurs vertus guerrires. Parlant du Scythe Babars, Georges Pachymrs explique sans ambigut ce quest un Scythe: , il descendait des Cumans, dit-il de Babars, traduisant en grec vulgaire le nom ethnique archasant de rigueur dans un texte appartenant la haute littrature byzantine25. Babars tait donc un Cuman du Kipiak sujet de la Horde dOr, allie de Byzance. Conclusion. Jai essay de dmontrer que les allis "Scythes de Michel VIII Palologue, dont la contribution la restauration byzantine de 1261 fut importante, ntaient ni des Cumans rfugis en Hongrie sous la pression des Tartares, comme les veut Eugen Dark, ni des colons Cumans installs par Byzance en Thrace ou en Asie Mineure, comme les avaient supposs Peter Charanis et Deno Geanakoplos, mais des sujets Cumans de la Horde dOr du Kipiak, islamiss et en train dassimilation, sinon dj assimils, peut-tre, aux Tartares. Si cette hypothse est vridique, la participation des Tartares, par lintermde de leurs vaillants guerriers Cumans du Kipiak, la reconqute byzantine de Constantinople serait la premire expression vigoureuse de lalliance de Byzance avec lgypte et la Horde dOr. Lalliance avec les Mongols de Michel VIII Palologue fut le couronnement de laction diplomatique byzantine dans le monde mongol, commence dj par Jean III Vatatzes et relate par Guillaume de Rubrouck. La collaboration byzantino-tartare sera une constante de lhistoire du Sud-Est europen au XIII-e sicle. La destruction de lEmpire latin de Constantinople sous les coups des forces allies des Byzantins de Nice et des sujets Cumans de la Horde dOr ouvre une srie dvnements qui tmoignent de cette collaboration. Les plus importants en sont: la reconqute de la cte pontique par les Byzantins, la restauration de la domination byzantine aux bouches du Danube, le trait damiti avec Noga.

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Pachymeris, Relationes, III, 3, p. 237, 2 (d. Bonn, p. 175)

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