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EL CRCULO LINGSTICO DE GINEBRA

Jacques Derrida
Traduccin de Carmen Gonzlez Marn en DERRIDA, J., Mrgenes de la filosofa, Ctedra, Madrid, 1998. Edicin digital de Derrida en castellano.

Los lingistas se interesan cada vez ms en la genealoga de la lingstica. Y reconstituyendo la historia a la prehistoria de su ciencia, descubren numerosos ancestros, a veces con un cierto asombrado reconocimiento. Es en el momento en que los problemas del origen del lenguaje dejan de estar proscritos por los lingistas (como lo estaban desde fines del siglo XIX), en el momento en que un cierto geneticismo -o un cierto generativismo- vuelve a encontrar su derecho, cuando se despierta el inters por el origen de la lingstica. Podramos mostrar que ste no es un encuentro fortuito. Esta actividad historiadora no se desarrolla solamente al margen de la prctica cientfica y sus resultados son ya sensibles. Ya no estamos, en particular, en ese prejuicio segn el cual la lingstica como ciencia habra nacido de un solo corte epistemolgico -este concepto que se dice bachelardiano y del que se usa o abusa hoy-, y de una ruptura que se habra operado muy cercana a nosotros. No se piensa ya, como Grammont, que todo lo que es anterior al siglo XIX, no tratndose todava de lingstica, puede ser despachado en unas lneasi[i]. En un artculo que anuncia su Lingstica Cartesiana y que presenta en sus grandes lneas el concepto de gramtica generativa, Noam Chomsky declara: Mi propsito aqu no es justificar el inters de esta investigacin, ni describir sumariamente su marcha, sino sealar que nos conduce, por un curioso rodeo, a una tradicin de pensamiento antiguo, mejor an, que no constituye un nuevo punto de partida, o una innovacin radical, en el dominio de la lingstica y de la psicologaii[ii]. Si nos instalsemos en el espacio de este curioso rodeo, no podramos dejar de encontrar la lingstica de Rousseau. Debera uno preguntarse entonces en qu anuncian (pero qu quiere decir aqu anunciar?) lo que tan a menudo estamos tan tentados de considerar como la modernidad misma de la ciencia lingstica, incluso la modernidad como ciencia lingstica, dado que tantas otras ciencias humanas se refieren a ella como a su modelo institutor, la reflexin de Rousseau sobre el signo, sobre el lenguaje, sobre el origen de las lenguas, sobre las relaciones entre habla y escritura, etc.

Estamos tanto ms estimulados a practicar este rodeo cuanto las referencias principales de Chomsky, en la Lingstica Cartesiana, nos llevan de nuevo a esta Lgica y a esta Gramtica General y Razonada de Port Royal que Rousseau conoca bien y que es sabido ha tenido mucho valor para liii[iii]. Cita, por ejemplo, varias veces el comentario de Duclos a la Gramtica General y Razonada. Incluso sobre una de estas citaciones se cierra el Ensayo sobre el origen de las lenguas. Y Rousseau reconoce su deuda. La Lingstica Cartesiana no hace ms que una alusin a Rousseau, en una nota que por una parte lo acerca a Humboldt y por otra parte, no refirindose ms que a las palabras ms generales del segundo Discurso, lo presenta como estrictamente cartesiano, al menos en lo que respecta a los conceptos de animalidad y de humanidad. Por ms que en un cierto sentido se pueda hablar de un cartesianismo fundamental de Rousseau en este respecto, parece que se le debe reservar un lugar ms original y ms importante en una historia tal de la filosofa y de la lingstica. En esta direccin, a ttulo de esquema muy preliminar, es donde arriesgar aqu las proposiciones siguientes. No podramos estar autorizados a hablar de una lingstica de Rousseau ms que con dos condiciones y en dos sentidos: 1. A condicin y en el sentido de una formulacin sistemtica, que define el proyecto de una ciencia terica del lenguaje, su mtodo, su objeto, su campo rigurosamente propio; y esto por un gesto que se denominara corte epistemolgico por comodidad, sin que est de ningn modo asegurado que la voluntad declarada de corte tenga un efecto de corte y que el dicho corte sea alguna vez el hecho -nico- de una obra o de un autor. Esta primera condicin y este primer sentido deberan estar siempre implicados por lo que nosotros titularemos la apertura del campo, entendindose que una apertura tal alcanza tambin a delimitar el campo. 2. A condicin y en el sentido de lo que Chomsky llama las constantes de la teora lingstica: que el sistema de los conceptos fundamentales, de las exigencias y de las normas que gobiernan la lingstica llamada moderna, tal como se titula y se representa en su cientificidad como en su modernidad, funcione ya y sea como tal localizable en la empresa de Rousseau, en su texto mismo. Lo que adems, sin duda, en modo alguno, sera interpretable como la anticipacin genial de un pensador que as habra predicho y preformado la lingstica moderna. No se trata, por el contrario, de un suelo de posibilidad muy generales sobre el que se levantarn toda suerte de divisiones subordinadas y de periodizaciones secundarias? No se trata de la pertenencia comn del proyecto de Rousseau y de la lingstica moderna a un sistema determinado y finito de posibilidades conceptuales, a un lenguaje comn, a una reserva de oposiciones de signos (significantes/conceptos) que no es otro, inicialmente, sino el fondo ms antiguo de la metafsica occidental? sta se articula en sus diversas pocas segn esquemas de implicacin cuya estructura y cuya lgica no se deja dominar tan fcilmente como se cree a veces: de donde las ilusiones de ruptura, los espejismos de lo nuevo, la confusin o el aplastamiento de los estratos, el artificio de las tomas de muestras y de los cortes, el seuelo arqueolgico. El cierre de los conceptos, ste sera el ttulo que podramos proponer para esta segunda condicin y este segundo sentido. Estas dos condiciones parecen satisfechas; y en estos dos sentidos parece que se puede hablar legtimamente de una lingstica de Rousseau. No podemos sealarlo aqu sino por algunos indicios.

LA APERTURA DEL CAMPO


Rousseau declara, quiere, declara en todo caso querer romper con toda explicacin sobrenatural del origen y del funcionamiento del lenguaje. La hiptesis teolgica, si no es simplemente descartada, nunca interviene bajo ese nombre, directamente, en la explicacin y en la descripcin. Esta ruptura se significa al menos en dos puntos y en dos textos: en el segundo Discurso y en el Ensayo sobre el origen de las lenguas. Refirindose a Condillac, a quien l reconoce deber mucho, Rousseau expresa claramente su desacuerdo en lo que respecta al camino seguido por el Ensayo sobre el origen del conocimiento humano. Condillac parece, en efecto, tomar como dado la sociedad constituida -y creada por Dios- en el momento en que plantea la cuestin del lenguaje, de su gnesis y de su sistema, de las relaciones entre signos naturales y signos de institucin, etc. Ahora bien, Rousseau quiere dar cuenta del surgimiento mismo de la convencin, es decir, segn l, a la vez de la sociedad y del lenguaje, a partir del puro estado de naturaleza. Debe as poner entre parntesis todo lo que Condillac acepta como dado, y eso es, en efecto, lo que pretende hacer. El concepto de naturaleza lleva as, pues, aqu la carta de la cientificidad, tanto en la exigencia de la explicacin natural (no sobrenatural) como en la referencia ltima al estado de pura naturaleza (pre-social, pre-histrica, pre-lingstica, etc.). El campo del anlisis, de la regresin genealgica, de la explicacin de funcionamiento est abierto como tal en la exigencia de naturalidad. No queremos decir que Rousseau mismo haya abierto este campo y esta exigencia. Simplemente queremos reconocer en ciertos signos que l est atrapado en esta apertura cuya historia y sistema estn por constituir. La dificultad de la tarea es tal, y tal la renovacin terica o metodolgica exigidas, que esta localizacin de signos no puede atribuirlos, asignarlos, situarlos ms que como adarajas. Antes incluso de preguntarnos si la naturalidad y la originalidad naturales no son todava funciones teolgicas en el discurso de Rousseau -y en general en todo discurso-, precisemos la crtica dirigida a Condillac. Se podra mostrar -pero no es ste mi propsito aqu- que el procedimiento de Condillac no est tan alejado, en su principio del de Rousseau, y que la referencia teolgica se concilia muy bien con la preocupacin de explicacin natural: Adn y Eva no debieron a la experiencia el ejercicio de las operaciones de su alma, y, al salir de las manos de Dios, estuvieron, por un extraordinario auxilio en estado de reflexionar y de comunicarse sus pensamientos. Pero supongamos que, algn tiempo despus del diluvio, dos nios, de uno y otro sexo, se hayan perdido en el desierto, antes de conocer el uso de ningn signo. Estoy autorizado en este caso, por el hecho que he citado. Quin sabe incluso si no hay algn pueblo que no debe su origen ms que a un acontecimiento semejante? Permtaseme hacer la suposicin; la cuestin es saber cmo esta nacin naciente se ha construido una lengua... Ms abajo, al final de una nota: Si supongo dos nios en la necesidad de imaginar hasta los primeros signos del lenguaje, es porque he credo que no bastaba para un filsofo con decir que una cosa se ha hecho por vas extraordinarias; sino que su deber era explicar cmo habra podido hacerse por medios naturalesiv[iv]. Subrayo este condicional que soporta toda la cientificidad del propsito.

Condillac no renuncia, pues, ni a la explicacin natural, ni a conjuntar la cuestin del origen de las lenguas y la del origen de las sociedades. La certeza teolgica transige con la explicacin natural segn un esquema muy clsico donde los conceptos de naturaleza, de experiencia, de creacin y de cada son rigurosamente inseparables. (El ejemplo ms notable de un sistema semejante es sin duda el de Malebranche, que no traigo a colacin aqu ms que en razn de su influencia bien conocida sobre Rousseau.) El acontecimiento del diluvio, del que se encontrar un anlogo en Rousseau, libera aqu el funcionamiento de la explicacin natural. Esto no impide a Rousseau separarse de Condillac, en el punto en que precisamente le reprocha tomar como dado lo que se trata de explicar, a saber una especie de sociedad ya establecida entre los inventores del lenguaje... Rousseau no reprocha a Condillac tanto rehusar todo modelo de explicacin natural -esto sera injusto- como no radicalizar su concepto de naturaleza: Condillac no redescendera hasta el estado puro de naturaleza para analizar el surgimiento del lenguaje: Que se me permita considerar un instante las dificultades del origen de las lenguas. Podra contentarme con citar o repetir aqu las investigaciones que ha hecho el Seor Abate de Condillac sobre esta materia, que todas confirman plenamente mi sentimiento y que, acaso, me han dado la primera idea. Pero por la manera en que este filsofo resolvi las dificultades que se plantea a s mismo sobre el origen de los signos instituidos, mostrando que ha supuesto lo que yo pongo en tela de juicio, a saber, una especie de sociedad ya establecida entre los inventores del lenguaje, creo al remitirme a sus reflexiones, que debo aadir las mas...v[v]. Condillac habra, por tanto, cometido lo que llama Rousseau un poco ms abajo la falta de los que, al razonar sobre el Estado de Naturaleza, transportan ah las ideas tomadas de la sociedad.... La preocupacin propiamente cientfica se seala, pues, en la decisin de no recurrir sino a causas puramente naturales. Este es el motivo sobre el que se abre el Ensayo sobre el origen de lar lenguasvi[vi], desde su primer prrafo: Es preciso para decirlo alzarse a alguna razn que dependa de lo local, y que sea anterior a las costumbres mismas: el habla, siendo la primera institucin social no debe su forma sino a causas naturales Ahora bien, sin entrar incluso en el contenido de la genealoga natural del lenguaje que nos propone Rousseau, observemos que el llamado corte epistemolgico corresponde paradjicamente a una especie de ruptura en el campo de la causalidad natural. Si el habla, primera institucin social, no debe su forma vii[vii] sino a causas naturales, stas actan ellas mismas como fuerzas de ruptura con la naturaleza, instalando as naturalmente un orden radicalmente heterogneo en el orden natural. Las dos condiciones -aparentemente contradictorias- seran as satisfechas para la constitucin de un campo y de un objeto cientficos, aqu el lenguaje: una causalidad natural, continuamente natural, y una ruptura dibujando la autonoma y la originalidad irreductibles de un dominio. La cuestin de origen se suspendera de s misma, no apelara ms a una descripcin genealgica continua, real y natural, por no ser ms que el ndice de una descripcin estructural interna. Todo esto, ciertamente, no carece de dificultad y de una cierta incoherencia aparente que no ha dejado de acusar Rousseau. Se ha hecho tanto ms fcilmente cuanto que parece l mismo renunciar varias veces a la explicacin natural y admitir una especie de interrupcin violenta -catastrfica- en la concatenacin de la causalidad

natural. Interrupcin arbitraria, interrupcin de lo arbitrario. Decisin por la cual solamente lo arbitrario y la convencin han podido instituirse; se reencontrar la necesidad por todas partes donde se acredite la conceptualidad organizada en torno a la oposicin natural/arbitrario, etc. Antes de definir la necesidad de esta ruptura y de este fracaso al menos aparente, antes de subrayar la motivacin cientfica y heurstica que aqu transige con su contrario, recordemos brevemente los puntos de aparicin bien conocidos. 1. Despus de haber intentado, por ficcin, una derivacin de las lenguas a partir de la dispersin primitiva en el estado de pura naturaleza, a partir del ncleo biolgico que une la madre al hijoviii[viii], Rousseau debe retroceder y suponer esta primera dificultad vencida: Notar una vez ms que el hijo que tiene que explicar todas sus necesidades, y en consecuencia ms cosas que decir a la madre que la madre al hijo, es quien debe hacer el mayor gasto de la invencin, y que la lengua que emplea debe en gran parte ser su propia obra; lo que multiplica las lenguas en tan alto nmero como el de individuos para hablarlas, a lo que contribuye tambin la vida errante, y vagabunda que no deja a ningn idioma el tiempo de tomar consistencia; pues decir que la madre dicta al hijo las palabras de las que deber servirse para pedirle tal o cual cosa, esto muestra cmo se ensean lenguas ya formadas, pero no ensea en absoluto cmo se forman. Supongamos esta primera dificultad vencida: traspasemos por un momento el espacio inmenso que debi encontrarse entre el puro estado de naturaleza y la necesidad de las lenguas, y busquemos, suponindolo necesario, cmo pudieron comenzar a establecerse. Nueva dificultad, todava peor que la precedente; pues si los hombres tuvieron necesidad del habla para aprender a pensar, todava ms necesidad han tenido de saber pensar para encontrar el arte del habla... (Subrayado mo.) 2. Y ms abajo en el momento mismo que l acepta como dado por posicin no slo el espacio inmenso que deba encontrarse entre el puro estado de naturaleza y la necesidad de las lenguas, sino tambin la solucin del crculo que exige el habla antes del pensamiento y el pensamiento antes del habla, Rousseau debe todava, por tercera vez, retroceder ante la tercera dificultad; debe incluso fingir renunciar entonces a la explicacin natural para recurrir a la hiptesis de la institucin divina. Es verdad que, en el intervalo entre la suposicin y la aparente resignacin, habr propuesto toda una teora del lenguaje; teora funcional, sistemtica, estructural, desarrollada con la ocasin y bajo el pretexto de una cuestin gentica, de una problemtica ficticia del origen. Nos aproximaremos a la frmula de la aparente renuncia, en el Discurso, en el punto de la tercera dificultad (En cuanto a m, asustado de las dificultades que se multiplican, y convencido de la imposibilidad casi demostrada de que las lenguas hayan podido nacer y establecerse por medios puramente humanos, dejo a quien quiera emprenderla la discusin de este difcil problema, qu ha sido lo ms necesario, la sociedad ya trabada, para la institucin de las lenguas, o las lenguas ya inventadas, para establecimiento de la sociedad (pg. 151), de tal frmula del Ensayo donde ante la necesidad de reconocer una irrupcin imprevisible e inexplicable en el origen de las lenguas (paso del grito inarticulado a la articulacin y a la convencin), Rousseau cita sin criticarla, aunque sin asumirla, simplemente para ilustrar la dificultad de la explicacin natural, la hiptesis teolgica del padre Lamy: En todas las lenguas, las exclamaciones ms vivas son inarticuladas; los gritos, los gemidos son simple voz; los mudos, es decir, los sordos, no producen ms que sonidos inarticulados. El padre Lamy

no concibe incluso que los hombres hubieran podido alguna vez inventar otros, si Dios no les hubiera enseado expresamente a hablarix[ix]. Las tres dificultades tienen la misma forma: crculo por el cual la tradicin (o transmisin) y la lengua, el pensamiento y la lengua, la sociedad y la lengua se preceden una a otra, se postulan y se producen recprocamente. Pero estas dificultades aparentes y aparentemente reconocidas tienen un envs del que son de alguna manera el premio. Es que el crculo, como crculo vicioso, como crculo lgico, constituye al mismo tiempo la autonoma rigurosamente limitada, cerrada y original de un campo. Si no hay entrada en el crculo, si ste es cerrado, si estamos siempre ya instalados, si siempre ha comenzado ya a arrastrarnos en su movimiento, en cualquier punto que entremos en l, es que forma una figura perfectamente inderivable, por un movimiento de causalidad continua, de otra cosa diferente de s misma. Una iniciativa absoluta, absolutamente irruptible lo ha planteado decisoriamente a la vez abierto y cerrado. La sociedad, la lengua, la convencin, la historia, etc., forman, con todas las posibilidades que le son solidarias, un sistema, una totalidad organizada cuya originalidad puede constituir el objeto de una teora. Ms all de sus efectos negativos y esterilizantes, ms all de la cuestin a la cual parece no poder responder lgicamente, el crculo lgico delimita positivamente un crculo epistemolgico, un campo cuyos objetos sern especficos. El estudio de este campo como tal, tiene como condicin que en un cierto punto la derivacin gentica y factual sea interrumpida. Genealoga ideal o descripcin estructural, ste es el proyecto de Rousseau. Citemos una vez ms este texto: Comencemos, pues, por descartar todos los hechos, puesto que no tocan en absoluto a esta cuestin. No es necesario tomar las Investigaciones, en las que se puede entrar sobre este tema, por verdades histricas, sino slo por razonamientos hipotticos y condicionales; ms propios para aclarar la naturaleza de las cosas que para mostrar el origen verdadero, y semejantes a los que hacen todos los das nuestros fsicos sobre la formacin del mundo (pg. 132-133). 3. Es lo que da cuenta, en el Ensayo, de la intervencin absolutamente imprevisible de este movimiento ligero del dedo que produce el nacimiento de la sociedad y de las lenguas. Como el sistema del estado de Naturaleza no poda salir de s mismo, no poda por s mismo salir de s mismo (segundo Discurso, pg. 162), no poda, por tanto, interrumpirse espontneamente, era necesario que una causalidad perfectamente exterior viniera a provocar -arbitrariamente- esta salida que no es otra precisamente que la posibilidad de lo arbitrario. Pero esta causalidad arbitraria y exterior deber actuar tambin segn vas naturales o cuasi naturales. La causalidad de ruptura deber ser a la vez natural y exterior al estado de pura Naturaleza, y especialmente al estado de la naturaleza, al estado de la tierra que corresponde al estado de naturaleza. Solamente una revolucin terrestre, o ms bien una catstrofe de la revolucin terrestre, puede proveer el modelo de esta causalidad. Es el centro del Ensayo: Supongamos una primavera perpetua sobre la tierra; supongamos por todas partes agua, ganado, pastos; supongamos los hombres, saliendo de las manos de la naturaleza, una vez dispersos en medio de todo ello: yo no imagino cmo habran renunciado alguna vez a su libertad primitiva y abandonado la vida aislada y pastoril, tan conveniente a su indolencia natural, para imponerse sin necesidad la esclavitud, los dolores, las miserias inseparables al estado social. Aquel que quiso que el hombre fuera sociable toc con el dedo el eje del globo y lo inclin sobre el eje del universo. En este movimiento ligero veo cambiar la faz de la tierra y decidir la vocacin del gnero humano: oigo a lo lejos los gritos de alegra de una multitud insensata; veo edificar los palacios y las ciudades; veo nacer las artes, las leyes, el comercio; veo formarse los

pueblos, extenderse, sobre ciertos puntos de su morada para devorarse mutuamente, hacer un espanto de desierto del resto del mundo, digno monumento de la unin social y de la utilidad de las artesx[x]. Esta ficcin tiene la ventaja de dibujar un modelo de explicacin de la salida fuera de s de la naturaleza; esta salida es a la vez absolutamente natural y artificial, debe a la vez respetar y violar la legalidad natural. La naturaleza se invierte a s misma, cosa que no puede hacer sino a partir de un punto de exterioridad absoluto a ella misma, es decir, de una fuerza a la vez nula e infinita. Al mismo tiempo, este modelo respeta la heterogeneidad de los dos rdenes o de dos momentos (naturales y sociedad, no lenguaje y lenguaje, etc.) y coordina, segn lo que hemos analizado en otra parte bajo el nombre de suplementaridadxi[xi], lo continuo y lo discontinuo. Pues la interrupcin absoluta, la revolucin imprevisible que ha hecho posible el lenguaje, la institucin, la articulacin, lo arbitrario, etc., no ha hecho, sin embargo, sino desarrollar virtualidades ya presentes en el estado de pura naturaleza. Como se dice en el segundo Discurro, ...la perfectibilidad, las virtudes sociales, y las otras facultades que haba recibido el hombre natural en potencia, no podan desarrollarse nunca en s mismas...; tenan necesidad para ello del concurso fortuito de varias causas extranjeras que podan no nacer nunca, y sin las cuales l hubiera permanecido eternamente en su condicin primitiva (pg. 162). La nocin de virtualidad asegura as una funcin de cohesin y de soldadura entre los rdenes discontinuos, como entre las dos temporalidades -progresin insensible y ruptura tajante- que ritman el pasaje de la naturaleza a la sociedadxii[xii]. Pero, incluso si los conceptos de pura naturaleza y de virtualidad, incluso si el movimiento del dedo original puede todava suplir la hiptesis teolgica, incluso si en otra parte apela a la providencia divina, Rousseau todava puede pretender prescindir directamente en una cierta superficie de su discurso, de toda explicacin sobrenatural y, poniendo entre parntesis toda historia y toda cronologa factual, proponer un orden estructural del origen y de la funcin del lenguaje. Haciendo esto, respetando siempre el orden original de la lengua y de la sociedad, lo pone y lo mantiene sistemticamente en correlacin con el orden de la naturaleza e inicialmente con el orden geolgico o geogrfico d esta naturaleza. As la tipologa de las lenguas ser regulada, en el Ensayo, sobre una topologa general y se tendr en cuenta la diferencia local en el origen de las lenguas (cap. VIII). A la oposicin norte/sur corresponde la oposicin de las lenguas de pasin a las lenguas de necesidad que se distinguen por la predominancia concedida en stas a la articulacin, a la acentuacin en aqullas, a la consonante en stas, a la vocal en aqullas, en stas a la exactitud y a la propiedad, en aqullas a la metfora. Estas -las lenguas del norte- se prestan mejor a la escritura; aqullas la rehsan naturalmente. Tendremos, pues, una serie de correlaciones. En el polo del origen, lo ms prximo al nacimiento de la lengua, est la cadena origen - vida medioda - verano - calor - pasin - acentuacin - vocal - metfora - canto, etc. En el otro polo, a medida que nos alejamos del origen: decadencia - enfermedad - muerte norte - invierno - fro - razn - articulacin - consonante - propiedad - prosa - escritura. Pero, por un extrao movimiento, cuanto ms se aleja uno del origen, ms tendemos a volver, de este lado del origen, hacia una naturaleza que todava no se ha despertado a la palabra y a todo lo que nace con ella. Y, entre las dos series polares, relaciones reguladas de suplementaridad: la segunda serie se aade a la primera para sustituirla, pero suplindole una falta, para aadir algo nuevo, una adicin, un accidente, un excedente que no habra debido ocurrir. Haciendo esto, ahondar una nueva falta o

agravar la falta original, lo que denominar un nuevo suplemento, etc. La misma lgica funciona en la clasificacin -histrica y sistemtica- de las escrituras (pictrica, ideogrfica, fontica)xiii[xiii]. Pero aunque la escritura posea una relacin regulada con el estado de la lengua (Otro medio de comparar las lenguas y juzgar acerca de su antigedad se extrae de la escritura, Ensayo, ap. V), su sistema forma una totalidad independiente en su organizacin interna y en su principio: El arte de escribir no se parece en nada al de hablar. Obedece a necesidades de otra naturaleza, que nacen ms pronto o ms tarde, segn circunstancias completamente independientes de la duracin de los pueblos (ibd). Tales seran, reducidos a su esquema ms pobre, ms general, el ms principal, los motivos de una apertura del campo lingstico. Rousseau ha practicado l mismo y completamente solo esta apertura o bien est ya cogido y comprendido en ella? La pregunta no est todava bastante elaborada, los trminos son todava demasiado ingenuos, la alternativa es todava demasiado sumaria para una respuesta. Ninguna problemtica, ninguna metodologa nos parece hoy en estado de medirse, con las dificultades que se anuncian efectivamente bajo estas preguntas. Se dir, pues, sin gran riesgo siempre en forma de adaraja, que a pesar de la masa de los prstamos, la geografa complicada de las fuentes, la situacin pasiva en un medio, lo que empricamente se ataca para nosotros bajo el ttulo de la obra de Jean-Jacques Rousseau nos ofrece un esfuerzo relativamente original y relativamente sistemtico para delimitar el campo de una ciencia lingstica. Recibiremos acaso ms fcilmente la pobreza de estas proposiciones, hoy, si se piensa en las imprudencias, incluso en las necedades de las que nos guardan, al menos provisionalmente. Por supuesto, no se trataba de comparar el contenido del saber lingstico moderno descubierto en un campo semejante con el contenido del saber lingstico. Pero la desproporcin que hara irrisoria una comparacin semejante es una desproporcin de contenido: se reduce totalmente cuando se trata de las intenciones tericas, de los lineamientos, de los conceptos fundamentales.

EL CIERRE DE LOS CONCEPTOS

Ahora estaremos tentados de invertir la marcha de verificacin y de hacer aparecer, a partir de ciertas tentativas ejemplares de la lingstica, el hilo que reconoce a Rousseau. No podremos insistir aqu ms que sobre el ejemplo de la lingstica y de la semiologa saussureanas, justificados en ello a la vez por la importancia de esta raz de las teoras modernas y por la evidencia o el nmero de analogas que nos promete. 1. Rousseau y Saussure conceden un privilegio tico y metafsico a la voz, los dos sitan la inferioridad y la exterioridad de la escritura con relacin al sistema interno de la lengua (Saussure), y este gesto, que tiene consecuencias sobre el conjunto de sus discursos, se expresa en frmulas cuyo parecido es sorprendente a veces. As, Saussure: Lenguaje y escritura son dos sistemas de signos distintos; la nica razn de ser del segundo es representar el primero (Curso de lingstica general, pg. 45). Rousseau: Las lenguas estn hechas para ser habladas, la escritura no sirve sino de suplemento del habla..., la escritura no es ms que la representacin del habla (Fragmento sobre la Pronunciacin, PL., t. II, pgs. 1249-1252). Saussure: Cuando decimos que es preciso pronunciar una letra de tal o tal manera, se toma la imagen por el modelo... Para explicar esta rareza, se aade que, en este caso, se trata de una pronunciacin excepcional (pg. 52). Rousseau: La escritura no es sino la representacin del habla; es extrao que se ponga ms cuidado en determinar la imagen que el objeto (ibd. ). Y podramos multiplicar las citas para mostrar que los dos temen los efectos de la escritura sobre el habla y los condenan desde un punto de vista moral. A todas las invectivas de Rousseau contra una escritura que altera y enerva la lengua obstaculiza la libertad de la vida (Ensayo, caps. V y XX) hacen eco las puestas en guardia de Saussure: El objeto lingstico no est definido por la combinacin de la palabra escrita y la palabra hablada: este ltimo constituye en s mismo este objeto (pg. 45). La escritura vela la vista de la lengua: no es una vestidura sino un disfraz (pg. 51). La ligadura de la escritura y de la lengua es superficial, artificial. Y sin embargo, la escritura usurpa el papel principal y la relacin natural se invierte (pg. 47). La escritura es, pues, una trampa, su accin es viciosa y tirnica (hoy diramos desptica); sus fechoras son monstruosidades, casos teratolgicos, la lingstica debe ponerlos en observacin en un compartimiento especial (pg. 54). En fin, Rousseau y Saussure consideran la escritura no-fontica -por ejemplo, una caracterstica universal de tipo leibnitziano- como el mal mismoxiv[xiv]. 2. Los dos hacen de la lingstica una parte de la semiologa general, no siendo sta sino una rama de la psicologa social que depende de la psicologa general y de la antropologa general. Saussure: Podemos as, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social; formara parte de la psicologa social, y en consecuencia de la psicologa general; la llamaremos semiologa (del griego semein, signo.) Nos enseara en qu consisten los signos, qu leyes los rigen. Puesto que todava no existe, no podemos decir lo que ser; pero tiene el derecho a la existencia, su lugar est determinado por anticipado. La lingstica no es ms que una parte de esta ciencia general, las leyes que descubra la semiologa sern aplicables a la lingstica, y

sta se encontrar as vinculada a un dominio bien definido en el conjunto de las ciencias humanas. Al psiclogo incumbe determinar el lugar exacto de la semiologa (pg. 33). Rousseau nos propona tambin, desde el primer captulo del Ensayo sobre el origen de las lenguas (Sobre los diversos medios de comunicar nuestros pensamientos), una teora general de los signos ordenada segn las regiones de la sensibilidad que proporcionan las diversas sustancias significantes. Esta semiologa general forma parte de una sociologa y de una antropologa generales. El habla es la primera institucin social, no podemos, pues, estudiarla ms que estudiando el origen y la estructura general de la sociedad y en el interior de una teora general de las formas y de las sustancias de significacin. Esta teora es inseparable de una psicologa de las pasiones. Pues la primera invencin del habla no viene de las necesidades, sino de las pasiones (cap. XXI). Tan pronto como un hombre fue reconocido por otro como un ser que siente, que piensa y semejante a l, el deseo o la necesidad de comunicarle sus sentimientos y sus pensamientos le hizo buscar los medios. Estos medios no pueden extraerse ms que de los sentidos, los nicos instrumentos por los cuales un hombre puede actuar sobre otro. He aqu, pues, la institucin de los signos sensibles para expresar el pensamiento. Los inventores del lenguaje no hicieron este razonamiento, pero el instinto les sugiri su consecuencia. Los medios generales por los cuales podemos actuar sobre los sentidos del prjimo se limitan a dos, a saber, el movimiento y la voz. La accin del movimiento es inmediata por el tacto o mediata por el gesto: la primera, que tiene por trmino la longitud del brazo, no puede transmitirse a distancia: pero la otra alcanza tan lejos como el radio visual. As slo quedan la vista y el odo como rganos pasivos del lenguaje entre hombres dispersos (cap. I). Sigue una confrontacin de la lengua de gestos y de la lengua de voz que, aunque sean las dos naturales, dependen desigualmente de la convencin. Desde este punto de vista, Rousseau puede ciertamente hacer un elogio de los signos mudos que son ms naturales y ms inmediatamente elocuentes. Pero al unir la sociedad a la pasin y a la convencin, concede un privilegio al habla en el interior del sistema general de los signos; y como consecuencia a la lingstica en el interior de la semiologa. Es el tercer punto de una comparacin posible de los principios o del programa. 3. El privilegio del habla est ligado en particular, en Saussure como en Rousseau, al carcter institucional, convencional, arbitrario, del signo. El signo verbal es ms arbitrario, piensan Rousseau y Saussure, que los otros signos: Saussure: ...los signos enteramente arbitrarios realizan mejor que los otros el ideal del procedimiento semiolgico; es la razn por la que la lengua, el sistema de expresin ms complejo y ms difundido, es tambin el ms caracterstico de todos; en este sentido la lingstica puede convertirse en el patrn general de toda semiologa, aunque la lengua no sea ms que un sistema particular (pg. 101). Rousseau: Aunque la lengua del gesto y la de la voz sean igualmente naturales, sin embargo la primera es ms fcil y depende menos de las convenciones (cap. I). Y por otra parte, slo la lingstica es una ciencia antropolgica, social y psicolgica, puesto que la lengua de convencin no pertenece ms que al hombre (cap. I) y el origen del habla est en la pasin y no en la necesidad (Es, pues, creble que las necesidades dictaran los primeros gestos y que las pasiones arrancaran las primeras voces; cap. II). Esta es la explicacin del hecho de que el lenguaje sea originariamente

metafrico (cap. III). La originalidad del dominio lingstico depende de la ruptura con la necesidad original, ruptura que a la vez inaugura la pasin, la convencin y el habla. 4. Por la misma razn y como lo har Saussure, Rousseau rehsa toda pertinencia al punto de vista fisiolgico en la explicacin del lenguaje. La fisiologa de los rganos fonadores no es una parte intrnseca de la disciplina lingstica. Con los mismos rganos, sin ninguna diferencia anatmica o fisiolgica asignable, los hombres hablan y los animales no hablan. Saussure: La cuestin del aparato vocal es, pues, secundaria en el problema del lenguaje (pg. 26). Rousseau: La lengua de convencin no pertenece ms que al hombre. He aqu por qu el hombre hace progresos, sea para bien sea para mal, y por qu los animales no los hacen. Esta sola distincin parece conducir lejos: lo explicamos, se dice, por la diferencia de los rganos. Yo tendra curiosidad por ver esta explicacin (Ensayo, cap. 1. Encontraremos otros textos anlogos, en razn de la actualidad y de la agudeza de este debate en el momento en que Rousseau redactaba el Diccionario de Msica. Cfr. especialmente el artculo Voz y la crtica de Dodart, citada por Duclos en la Enciclopedia, en Declamacin de los antiguos). 5. Si el animal no habla, es que no articula. La posibilidad del lenguaje humano, su emergencia fuera del grito animal, lo que hace posible el funcionamiento de la lengua convencional es, pues, la articulacin. La palabra y el concepto de articulacin desempean un papel central en el Ensayo, a pesar del sueo de una lengua natural, de un lenguaje de canto inarticulado, sobre el modelo de la neuma. En el Curso, inmediatamente despus de haber anotado que la cuestin del aparato vocal es, pues, secundaria en el problema del lenguaje, Saussure aade: Una cierta definicin de lo que se llama lenguaje articulado podra confirmar esta idea. En latn articulus significa miembro, parte, subdivisin en una serie de cosas; en materia de lenguaje, la articulacin puede designar o bien la subdivisin de la cadena hablada en slabas, o bien la subdivisin de la cadena de las significaciones en unidades significativas; en este sentido se dice en alemn gegliederte Sprache. Al ligarse a esta segunda definicin, se podra decir que no es el lenguaje hablado lo natural en el hombre, sino la facultad de constituir una lengua, es decir, un sistema de signos distintos que corresponden a ideas distintas (pg. 26). Se podra llevar muy lejos, ms all de las generalidades programticas y principales, el inventario de estas analogas. Como su encadenamiento es sistemtico, podemos decir a priori que ningn lugar de los dos discursos escapa de ah completamente. Basta, por ejemplo, que se acredite absolutamente, aqu o all, la oposicin naturaleza / convencin, naturaleza / arbitrario, o animalidad / humanidad, los conceptos de signo (significante / significado) o de representacin (representante / representado), etc., para que la totalidad del discurso sea sistemticamente afectada. Los efectos de una oposicin semejante -de la que se sabe que remonta ms all de Platnpueden dar lugar a un anlisis infinito al que no escapa ningn elemento del texto. Este anlisis est supuesto con derecho por toda pregunta, por necesaria y legtima que sea, sobre la especificidad de los efectos de una misma oposicin en textos diferentes. Pero los criterios clsicos de estas diferencias (lengua, poca, autor, ttulo y unidad

de la obra, etc.) son tanto ms derivados y se convierten hoy en profundamente problemticos. En el interior del sistema de una misma conceptualidad fundamental (fundamental, por ejemplo, en el punto en que la oposicin de la physis a sus otros -nomos, teche- que ha abierto toda la serie de las oposiciones naturales / ley, naturaleza / convencin, naturaleza / artes, naturaleza / sociedad, naturaleza / libertad, naturaleza / historia, naturaleza / espritu, naturaleza / cultura, etc., ha gobernado, a travs de la historia de sus modificaciones, todo el pensamiento y todo el lenguaje de la filosofa de la ciencia hasta el siglo xx), el juego de las implicaciones estructurales, la movilidad y la intricacin de los estratos sedimentarios son bastante complejos, bastante poco lineales, para que la misma coaccin d lugar a transformaciones sorprendentes, a cambios parciales, a sutilezas diferentes, a vueltas atrs, etc. As es como se podrn criticar, por ejemplo, legtimamente ciertos elementos del proyecto saussureano, y esto haciendo reencontrar motivos presasussureanos; o incluso criticar a Saussure a partir de Saussure o incluso a partir de Rousseau. Esto no impedir que todo est de una cierta manera en el interior del discurso de Saussure y en el parentesco que lo une a Rousseau. Simplemente, esta unidad de la totalidad debe ser diferenciada de un modo distinto al utilizado habitualmente, para poder dar cuenta de este juego. Slo con esta condicin podremos, por ejemplo, explicar la presencia, en el texto de Rousseau, de los motivos indispensables a los lingistas que, a pesar de su deuda con respecto a Saussure, no critican menos su fonologismo, su psicologismo (Hejelmeslev) xv[xv], su taxonomismo (Chomsky)xvi[xvi],. Al prestar atencin a la sutileza de estos desplazamientos, se podra detectar en el segundo Discurso y en el Ensayo sobre el origen de las lenguas las premisas conceptuales de la glosemtica y de la teora de la gramtica generativa. Veremos enseguida funcionando, bajo otros nombres, las oposiciones combinadas de las nociones de substancia y de forma, de contenido y de expresin, y cada una de las dos primeras alternativamente aplicada, como en la glosemtica, a cada una de las dos ltimas. Y cmo no reconocer a Rousseau todo eso de lo que se da crdito a la lingstica cartesiana? El que haba comenzado por la Lgica de Port Royal no ha asociado, desde el principio, el tema de la creatividad de lenguaje al de una gnesis estructural de la gramaticalidad general?xvii[xvii]. Una vez ms, no se trata de comparar el contenido de las doctrinas, la riqueza de los saberes positivos; solamente de destacar la repeticin o la permanencia, en un estrato profundo del discurso, de ciertos esquemas fundamentales y de ciertos conceptos directores. Luego, a partir de all, de comenzar a elaborar preguntas. Sobre la posibilidad, sin duda, de tales anticipaciones, que algunos podran juzgar sorprendentes inicialmente. Pero tambin sobre un cierto cierre de los conceptos: sobre la metafsica en la lingstica o, como queramos, sobre la lingstica en la metafsica.

Jacques Derrida

iCitado por Chomsky, en Cartesian Linguistics, pg. 1. Ver tambin la nota 1. [ii] De quelques constantes de la thorie linguistique, en Diogne, 51, 1965. Subrayado mo. Cfr. tambin, Current Issues in Linguistic Theory, pgs. 15 y ss. Gesto anlogo en Jakobson que nos remite no slo a Peirce y, como Chomsky, a Humboldt, sino tambin a Jean de Salisbury, a los Estoicos y al Cratilo de Platn, A la recherche de lesence du langage (Diogne, 51, 1965). [iii] Comenzaba por un libro de filosofa como la Lgica de Port Royal, el Ensayo de Locke, Malebranche; Leibnitz, Descartes, etc. (Confessions, ed. de la Pliade, pg. 237). [iv] Essai sur lorigine des connaissances humaines, ouvrage ou lon rduit a un seul principe tout ce qui concerne lentendement, 1746 (11, l , 1). [v] Segundo Discours, ed. de la Pliade, t. III, pg. 146. Sobre todos los problemas del lenguaje en Rousseau remito especialmente a las tres preciosas notas de Jean Starobinski en esta edicin; y por supuesto a los otros trabajos del mismo autor sobre Rousseau, en particular a La transparence et lobstacle (Plon). [vi] Sobre el Essai, cfr. la edicin notablemente comentada, de Ch. Porset (ed. Ducrs). [vii] Hay que prestar atencin a la palabra forma: las causas naturales deben producir la variedad de formas del habla como variedad de las lenguas. El Ensayo da cuenta de ello por la fsica, la geografa, la climatologa. Esta distincin entre el habla y las lenguas es lo que sostiene la nocin de forma al principio del Ensayo: El habla distingue al hombre entre los animales: el lenguaje distingue a las naciones entre s; no se sabe de dnde es un hombre hasta despus de haber hablado. El uso y la necesidad hacen aprender a cada uno la lengua de su pas; pero qu es lo que hace que esta lengua sea la de su pas y no la de otro? Hay que remontarse para decirlo a alguna razn que se refiera a lo local y que sea anterior a las costumbres mismas; el habla, siendo la primera institucin social, no debe su forma ms que a causas naturales Pero la continuacin del texto permite acaso extender la variedad de las formas ms all de la diversidad de las lenguas orales, hasta la multiplicidad de las sustancias de expresin, de los medios de comunicacin. Estos medios naturales son los sentidos y cada sentido tiene su lenguaje. Ver infra, pgs. 181. [viii] Segundo Discours, pg. 147. [ix] Essai, cap. IV. Sobre el padre Lamy, remito al estudio de Genevieve Rodis-Lewis, Un thoricien du langage au XVIIme sicle; Bernard Lamy en Le Franais modeerne, enero de 1968, pgs. 19-50. Recuerda Rousseau en las Confesiones todo lo que debe al padre Lamy: uno de mis autores favoritos y cuyas obras releo todava con placer (pg. 238). Un poco ms arriba: Este gusto que tena l [M. Salomn] se extendi a los temas que trataba, y comenc a buscar los libros que podan ayudarme a entenderlo mejor. Los que mezclaban la devocin a la ciencia eran los ms convenientes; tales eran particularmente los del Oratorio y de Port Royal. Me puse a leerlos o ms bien a devorarlos. Cay entre mis manos uno del padre Lamy titulado, Entretiens sur les sciences. Era una especie de introduccin al conocimiento de los libros que tratan de ellas. Lo le y rele cien veces. Resolv convertirlo en mi gua (pg. 232). Podramos destacar ms de una correspondencia entre las dos teoras del lenguaje, especialmente en lo que respecta a las relaciones entre habla y escritura. Podemos leer en la Rhtorique del padre Lamy: Las palabras sobre un papel son como un cuerpo muerto que est tendido en el suelo. En la boca que aquel que los profiere son eficaces; sobre el papel carecen de vida, incapaces de producir los mismos efectos (pg. 285). Y un discurso escrito est muerto el tono, los gestos, el aire del rostro del que habla sostienen sus palabras (citado por C. Rodis-Lewis, art. cit., pg. 27)

[x] Cap. IX. Cfr. tambin el Fragmento sobre Linfluence des climats sur la civilisation (Pl. t. III, pg. 531) y De la Grammatologie, pg. 360 y ss. [xi] Ibd. [xii] Sealando la ruptura absoluta que debe separar -en derecho y estructuralmente- la naturaleza y la lengua o la sociedad, Rousseau hace alusin a las penas inconcebibles y al tiempo infinito que ha debido costar la primera invencin de las Lenguas (Discours, pg. 146), al progreso casi insensible en los comienzos; pues cuanto ms lentos eran en suceder los acontecimientos ms rpidamente son descritos (pg. 167). [xiii] Estas tres maneras de escribir responden bastante exactamente a los tres estados diversos bajo los cuales se puede considerar a los hombres reunidos en nacin. La pintura de los objetos conviene a los pueblos salvajes; los signos de las palabras y las proposiciones a los Pueblos brbaros; y el alfabeto a los pueblos civilizados (cap. V). A la divisin precedente se remiten los tres estados del hombre considerado con respecto a la sociedad. El salvaje es cazador, el brbaro es pastor, el hombre civil es labriego (cap. IX). [xiv] Cfr. De la Grammatologie, pgs. 57 y 429. [xv] La stratification du langage, 1954, en Essais linguistiques, pg. 56 y los Prolegomenes une theorie du langage, 1943, tr. fr. Canger, Ed. De Minuit, 1971. [xvi] Cfr., por ejemplo, Current Issues in Linguistic Theory (1964), pgs. 23 y ss. [xvii] Por ejemplo, en la Primera Parte del segundo Discours, cuando describe Rousseau el orden en que se produce la Divisin del discurso en sus partes consecutivas, el origen de la distincin entre el sujeto y el atributo, el verbo y el nombre, a partir de la indiferenciacin primitiva (dieron a cada palabra el sentido de una proposicin entera... ... los sustantivos no fueron al principio, sino nombres propios, el infinitivo -el presente del infinitivo- fue el nico tiempo de los verbos, y en lo que respecta a los adjetivos la nocin no debi desarrollarse sino muy difcilmente, porque todo adjetivo es una palabra abstracta, y las abstracciones son Operaciones penosas del espritu, etc. (pg. 149). Descripcin, una vez ms, como es evidente, de un orden ms que de una historia, aunque esta ltima distincin no sea ya pertinente en una lgica de la suplementaridad. ii iii iv v vi vii viii ix x xi xii xiii xiv xv xvi

xvii