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Les thories dapprentissage

1. Quest- ce quapprendre ?
Lapprentissage est un processus non observable de rorganisation des structures cognitives. Ce processus est finalis, visant acqurir de nouvelles connaissances, dhabilets, dattitudes ou modifier des acquis antrieurs, ce qui se traduit par un changement durable des comportements dont lobjectif est de sadapter soi mme et son environnement La conception transmissive de lapprentissage, trs ancienne, prtend que " pour apprendre, llve doit tre attentif, couter, suivre, imiter, rpter et appliquer ". Le savoir dispens en milieu scolaire est prsent comme un objet extrieur la cognition. En outre, les mthodes pdagogiques sont, dans une large mesure, conues pour faciliter l'appropriation d'un savoir rifi, objectif, communicable ou transmissible, gnralement selon deux voies privilgies: le langagier et le visuel. Quelques auteurs utilisent limage de la bote vide quil sagirait de remplir, pour dfinir ce modle.

2. Les modles dapprentissage


Actuellement, certains didacticiens saccordent pour regrouper les modles de lapprentissage selon trois courants : le modle transmissif, le modle bhavioriste et le modle socioconstructiviste (Gagnebin, Guignard et Jaquet, 1997). 2.1. Le bhaviorisme Selon cette approche, lapprentissage est une modification du comportement provoqu par les stimuli venant de lenvironnement. C'est surtout Burrhus F Skinner (1904-1990) un psychologue amricain qui a dvelopp cette approche et en a tir une pratique pdagogique. Lapprentissage peut tre obtenu par l'utilisation de rcompenses appeles " renforcements positifs " (ex. : nourriture chez le rat de laboratoire, bonnes notes chez l'lve) et de punitions appeles " renforcements ngatifs " (ex: choc lectrique chez le rat, mauvaises notes chez llve). Cette procdure sappelle " conditionnement oprant ". Skinner a critiqu le mode d'enseignement traditionnel essentiellement fond sur des renforcements ngatifs et a propos de remplacer ceux-ci par des renforcements positifs. Sa thorie est lorigine de lenseignement programm. Le bhaviorisme radical est nonc par J. Watson en 1913. Quand on parle de comportement, on entend tout mouvement, activit ou manifestation observables et mesurables d'un organisme. 2.2. Les associationnistes : La psychologie cognitive qui s'est dveloppe partir des annes 60, a progressivement dtrn la thorie bhavioriste. Les psychologues cognitivistes tentent de comprendre ce qui se passe dans la boite noire du psychisme humain. Le sujet ne se contente pas dassimiler des donnes brutes: il les slectionne et les met en forme. Des spcialistes de diverses disciplines

(neurosciences, intelligence artificielle, linguistique,...) sassocient dans ce programme de recherche. Nombreux sont les domaines explors par la psychologie cognitive. 2.3. La gestalt-thorie ou psychologie de la forme Au cours de la priode 1930-1960, les thoriciens de la psychologie de la forme (ou gestaltistes) se sont radicalement opposs aux bhavioristes. Des expriences effectues avec des singes mettent en vidence que la rsolution dun problme ne rsulte pas de simples conditionnements, mais supposent galement la comprhension de schmes daction complexes articuls entre eux. Par exemple, Wolfang Kohler a observ comment les chimpanzs apprenaient attraper des bananes situes lextrieur de leur cage, grce un bton. C'tait le fruit dune priode de ttonnements, dune phase trs courte de rflexion, puis d'une soudaine comprhension (insight) de la solution. Max Wertheimer a affirm que les apprentissages proposs aux lves dans les coles sont ennuyeux et ne font pas assez appel la comprhension par insight et donc une pense vritablement cratrice. Les reprsentants de ce mouvement sont : Wertheimer, koffka et Khler, la gestalt est un mot allemand signifiant forme globale ou forme organise. 2.4. Les approches dveloppementales cognitives Jean PIAGET (1896-1980) Affirme quau cours de son dveloppement intellectuel, lenfant passe par diffrents stades: - l'intelligence sensori-motrice (de la naissance deux ans) - l'intelligence prlogique ou symbolique (deux ans sept huit ans) - l'intelligence opratoire concrte (sept-huit ans onze-douze ans) - l'intelligence opratoire ou formelle ( partir de douze ans) qui consacre l'accs vritable l'abstraction: l'enfant est capable de raisonner sur un problme en posant des hypothses a priori. Selon Piaget, cette squence est la fois dtermine gntiquement et dpendante de l'activit du sujet sur son environnement. L'intelligence se construit grce au processus dquilibration des structures cognitives, en rponse aux sollicitations et contraintes de l'environnement. Deux actions y contribuent, l'assimilation et laccommodation. Lassimilation est l'action de l'individu sur les objets qui l'entourent, en fonction des connaissances et aptitudes acquises par le sujet. Mais il y a inversement une action du milieu sur l'organisme, appele accommodation, qui dclenche des ajustements actifs chez ce dernier. On appelle " constructivisme ", cette approche base sur l'interaction sujetenvironnement. 2.5. Le socio-constructivisme L'approche historico-culturelle de Vygotski Psychologue russe contemporain de Piaget, a galement labor une thorie interactionniste de l'apprentissage, mais qui insiste surtout sur la composante sociale. " Dans notre conception, dit-il, la vraie direction de la pense ne va pas de l'individuel au social, mais du social l'individuel. " Selon lui, la pense et la conscience sont dtermines par les activits ralises

avec des congnres dans un environnement social dtermins. Il considre que chaque fonction suprieure apparat deux fois au cours du dveloppement de l'enfant: tout d'abord dans une activit collective soutenue par l'adulte et le groupe social; dans un deuxime temps, lors d'une activit individuelle, et elle devient alors une proprit intriorise de l'enfant. Le rle de l'enseignant est important puisque " ce que l'enfant est en mesure de faire aujourd'hui l'aide des adultes, il pourra l'accomplir seul demain. ". La distance entre ce que l'enfant peut effectuer seul et ce qu'il peut faire avec l'aide d'un adulte est la " zone proximale de dveloppement ", espace sur lequel l'apprentissage doit s'effectuer. Les interactions sociales Gilly (1995) dfinit ces interactions de guidage par " les interactions dans lesquelles un sujet naf est aid par un sujet expert (adulte ou enfant plus avanc que le naf) dans lacquisition dun savoir ou dun savoir-faire ". Cette orientation est lorigine des pratiques pdagogiques mettant en avant toute forme de rgulation effectue par un individu plus qualifi et donc apte apporter une forme de soutien lapprenant. Le deuxime ple sintresse aux interactions caractrises par une symtrie des statuts et des rles entre pairs. Les courants exprimentaux qui se sont intresss ce type dinteractions ont le mrite davoir clairement dmontr quun bnfice cognitif peut apparatre sans que lun des deux partenaires soit plus comptent que lautre. Cependant, comme le signalent Johsua et Dupin (1993), " le progrs n'a pas toujours lieu : " Cest lorsque les sujets ne matrisent pas encore les coordinations cognitives en jeu dans leffectuation de la tche quon peut constater cette avance. Par contre la supriorit du groupe nest plus retrouve lorsque les coordinations impliques sont acquises par chacun" (Perret-Clermont, 1981). En revanche, des progrs sont possibles mme si aucun des sujets ne matrise totalement les oprations ncessaires pour la tche ". Dfinition et origines du conflit socio-cognitif Certaines recherches se sont penches sur les bnfices cognitifs rsultant directement dinteractions entre pairs. Elles ont permis de remarquer que ces interactions gnrent un processus appel " conflit socio-cognitif " qui conduit lapprenant rorganiser ses conceptions antrieures et intgrer de nouveaux lments apports par la situation. - Doise, Mugny et Perret-Clermont (in Johsua & Dupin, 1993) affirment quune opposition entre deux sujets, lors de situation dinteraction sociale, permet dengendrer un conflit sociocognitif dont la rsolution - qui implique pour le sujet une dcentration et une reconsidration de son propre point de vue grce des phnomnes dargumentation et de communication entre apprenants - permettra de gnrer un progrs cognitif.