Vous êtes sur la page 1sur 32

UNIVERSIDAD POPULAR AUTONOMA DE VERACRUZ

CAMPUS DAVID RAMREZ LAVOIGNET

TEMA: CULTURAS DE MEXICO

ALUMNA: ELSA MAESTRA: MATERIA: GRADO Y GRUPO:

MISANTLA, VER., ENERO 2013

INDICE

CULTURA MAYA LOS AZTECAS O MEXICAS CULTURA OLMECA ZAPOTECAS TOTONACAS TOLTECAS LOS INCAS TEOTIHUACAN CULTURA MIXTECA PUREPECHAS O TARASCOS

3 9 12 16 18 20 23 27 30 32

CULTURA MAYA

La cultura maya, su ubicacin geogrfica cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica mexicana y que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, cubriendo una extensin territorial que vara, de acuerdo con los diversos arquelogos e historigrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por lmite el Golfo de Mxico y mar de las Antillas; el ocano Pacfico; el ro Grijalva (conocido en Guatemala como ro Usumacinta), en el estado de Tabasco y el ro Ula en Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales. Se les dividi para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1 - Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semirido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcrea con vegetacin de monte bajo, con clima regularmente seco y clido en demasa. No hay ros de superficie, pero el terreno es permeable y el agua se filtra rpidamente, formando corrientes subterrneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". 2 - Zona Central: Cuenta desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta la parte oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn guatemalteco, Belice y parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo, con lluvias abundantes en la temporada. La vegetacin es de tipo tropical. 3 - Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del ocano Pacfico, con parte de Chiapas, Guatemala y El Salvador. El clima es templado y fro en las serranas, con zonas calientes y hmedas, pobladas de densos pinares y cipreses en su mayora. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido en tres grandes perodos: El preclsico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la agricultura se convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales, y se inician diversas actividades culturales en torno a la religin. El clsico Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento en todos los rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en la tecnologa, una intensificacin del comercio, y se consolida la jerarquizacin poltica, social, sacerdotal y militar. As mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades, donde florecen las ciencias, las artes y la historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta un colapso cultural, cuya causa pudo haber sido una crisis econmica y, consecuentemente, socio-poltica. Cesan las actividades polticas y culturales en las grandes ciudades
3

clsicas en el rea central, muchas de las cuales son abandonadas, y se inicia el perodo denominado postclsico. El postclsico Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo XVI. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios. El perodo preclsico fue una poca de crecimiento demogrfico paulatino, y de progresiva elaboracin de instituciones sociales y polticas para todas las sociedades mesoamericanas. Se observ el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclsico temprano, en regiones tales como la costa del Pacfico de Guatemala, as como el desarrollo de cacicazgos durante el preclsico medio. Por el contrario, la evidencia disponible para las tierras bajas es menor, y apunta hacia un patrn de desarrollo relativamente tardo en relacin con regiones vecinas. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron ms lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. Sin embargo, a partir del preclsico medio se observa un crecimiento rpido de la complejidad social y poltica. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakb sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclsico medio, los cuales contaron con la capacidad de organizacin y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realizacin de proyectos de construccin de gran escala. En resumen, los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no estn claros. Tal tema plantea problemas significativos, considerando las condiciones ambientales de la regin. Del mismo modo, no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros ms importantes de esa regin, tales como el Mirador e incluso Tikal, en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales, en especial el agua. Sin embargo, es evidente que los habitantes preclsicos de las tierras bajas de Petn supieron aprovechar al mximo las condiciones ecolgicas del territorio que habitaban, los cuales implican tecnologas agrcolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. La bsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigacin arqueolgica. Los mayas primitivos se agrupaban en pequeos caseros, distantes unos de otros. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. La vida de estos primeros habitantes del rea maya dependa enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recoleccin de sus cosechas. Con la vida sedentaria y la prctica continua de la agricultura primitiva, surgi lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra, tales como el sol, la lluvia, el viento, las montaas, el agua, etc. Habra que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. Posteriormente, con la tecnificacin incipiente de la agricultura, la prctica religiosa fue organizada en forma ms compleja y surgieron los primeros sacerdotes profesionales. Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder poltico creciente que los transform en una casta dominante. A ellos se debi el perfeccionamiento delcalendario, la cronologa y la escritura jeroglfica. En el siglo IV de
4

nuestra era, la cultura maya se haba establecido slidamente en el norte y en el centro del Petn. La religin maya se haba convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. Hemos visto cmo la primera etapa de la civilizacin maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza, a la pesca y recoleccin. Tambin hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o perodo inicial de la civilizacin agrcola. Durante esta segunda etapa surgi una nueva unidad poltica que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. La tercera fase del desarrollo de la civilizacin maya corresponde un orden social y econmico, en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidacin de las formas esenciales de la civilizacin maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. En la poca de mayor florecimiento de la civilizacin maya, la jerarqua del poder estaba conformada por: Sacerdotes gobernantes El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y seores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado, integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) La economa es muy simple, ya que la produccin depende de los requerimientos familiares, pero poco a poco se genera una divisin del trabajo, que dar origen a la diferenciacin de clases sociales. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios, esa actividad se convierte en la base de la economa, complementada con la caza, la pesca y la recoleccin. El sistema agrcola de los mayas fue el de rosa o milpa, el cual consista en derribar rboles y arbustos, quemarlos y despus sembrar usando un palo aguzado, llamado bastn plantador, al inicio de la temporada de lluvias. El descubrimiento de restos de obras hidrulicas indica que los mayas construyeron canales para riego, lo que les permiti una mayor produccin agrcola. La tierra era explotada de forma comunal. El comercio tuvo gran desarrollo. Se exportan productos como miel, copal, algodn, cacao, plumas y obsidianas. La sociedad en este periodo es todava de carcter tribal, es decir, grupos de familias relacionadas por parentesco, que comparten una cultura, un lenguaje y un territorio. A medida que la agricultura se hace ms compleja, crendose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales, como el cacao y el algodn, aumenta la poblacin y empiezan a surgir centros ceremoniales, as mismo se consolida la jerarquizacin de las clases sociales, que resulta de la divisin del trabajo. En los centros ceremoniales y ciudades, que se multiplican durante la poca clsica y cuyo gobierno fue de tipo teocrtico, habitaba la clase dirigente, ocupada en funciones intelectuales, como la planeacin socioeconmica, la proyeccin de obras pblicas, la organizacin poltica, la creacin de conocimientos cientficos (matemticas, astronoma, cronologa, medicina) y la conservacin, por medio de una desarrollada escritura, de la historia de los linajes gobernantes. Los especialistas (constructores, artistas y artesanos), as como los sirvientes, residan tambin en las ciudades, mientras que los campesinos, habitaban cerca de las siembras. Tambin se realiz comercio a
5

gran escala, constituyndose los comerciantes en otro grupo social. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del perodo clsico y en el postclsico, entre los que destacan el predominio de intereses pragmticos y militaristas, la jerarquizacin social se mantiene firme; el nico cambio parece haber sido la divisin de poder supremo en poltico religioso, que antes estuvieron concentrados en una sola persona. Segn las fuentes,el estrato ms alto estaba constituido por los nobles o hidalgos, llamados almehenoob por los mayas yucatecos, la gente de linaje ilustre, los destinados por decreto divino a gobernar sobre los dems, ya fuera con el poder poltico, con el poder religioso o con la fuerza de las armas. As gobernantes (encabezados por el Halach unic, "Hombre verdadero"), sacerdote,(una jerarqua en cuya cspide estaba el Ahau can, "Seor serpiente"), jefes guerreros y quiz los comerciantes, que tenan ciertas funciones polticas, pertenecan a esta clase privilegiada. Bajo ellos, estaba el pueblo, los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob, "hombres inferiores", quienes se dedicaban a la construccin, a las artes, artesanas y a labrar la tierra. Tambin existieron esclavos (pentacoob), que eran delincuentes, prisioneros de guerra, hurfanos e hijos de esclavos; pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. Toda la vida de los mayas est inspirada en ella, de all que hasta la organizacin del estado sea teocrtica. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza, sus principales dioses fueron: Hunab Ku (el creador), seor de los cielos y dios del da. Itzamn (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia, y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politesta". Todas las creaciones mayas estn fundamentadas por una concepcin religiosa del mundo, ya que este se concibe de origen divino y perneado por energas sagradas que determinan todo acontecer. Estas energas son los dioses, que encarnan en las fuerzas de la naturaleza, como los astros y la lluvia (Chaac); y tambin son energas de muerte, como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. Pero esas deidades tambin tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar; la Lluvia, como una serpiente; la Muerte como un murcilago o un bho, etc. En las artes plsticas se representa como seres fantsticos, mezcla, de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal, como ojos de serpiente, garras, colmillos y hojas saliendo de su frente. El universo est constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo, la tierra y el inframundo. En el cielo, dividido en trece estratos o niveles, reciben los astros, que son dioses, como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). El espacio celeste est representado por una deidad llamada Itzamn, "el dragn", que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragn (mezcla de serpiente, ave, lagarto y venado). Este dios, que es el supremo de la religin maya simboliza la energa fecundante del cosmos, que infunde vida a todo el universo. La tierra, es una plancha plana que flota sobre el agua; pero tambin se concibe como un gran cocodrilo o lagarto, en cuyo dorso crece la vegetacin. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul An, "gran cocodrilo lodoso".

Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura, escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su entorno. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder poltico. Los grandes conjuntos arquitectnicos, escultricos y pictricos servan como escenarios para la actividad ritual y cortesana, la cual involucraba el uso de artefactos lujosos, lujosamente elaborados, tales como vestimenta, adornos personales y otros de uso ritual. Entre dichos objetos, los de lujo tambin formaban parte de utensilios funerarios, cuyo grado que elaboracin reflejaba la categora del individuo en vida. En buena medida, el arte del periodo clsico se deriv de modelos originados durante el preclsico. Sin embargo fue en el periodo clsico cuando se alcanzaron los niveles ms altos de elaboracin artstica, tanto en las artes monumentales como en los objetos porttiles. En la arquitectura la planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y condiciones del terreno, lo que determin las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. La arquitectura maya particip de las caractersticas generales de las culturas americanas, pero tuvo modalidades especiales, incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso",- bveda maya-, cresteras o peines, estelas y altares.,etc). Se registraron varios estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en Uxmal; el "estilo Usumacinta:" En Palenque; el "estilo Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura. Su escultura incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. Sus principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos caligrficos y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y escenogrfico de la composicin. Las estelas conmemorativas son magnficos trabajos entre los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan al finalizar un periodo temporal concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los acontecimientos ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso. En el arte, la pintura mural del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad artstica, logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la
7

ilusin del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de colores y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales. Los murales ms importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas). Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d.C.). Relatan acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto I), la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz. La cermica polcroma asociada con el mundo funerario fue la ms extendida. La tcnica era similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las posibilidades expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros, platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubra casi la totalidad de la superficie. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro estilo, del que se conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Las figuras antropomorfas alcanzaron tambin una gran popularidad y perfeccin. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los artesanos de la necrpolis preparaban los ajuares que haban de acompaarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalb). La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una valiosa aportacin al arte maya. Figuras humanas, excntricos y collares alcanzaron un grado de perfeccin que las hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas ms principescas. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos, camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn, piel y fibra vegetal. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos mayas disponan de una tradicin muy rica dentro del medio natural ms apropiado.

LOS AZTECAS O MEXICAS

Azteca o Mexica, miembro de un pueblo que domin el centro y sur del actual Mxico, en Mesoamrica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un vasto imperio altamente organizado, destruido por los conquistadores espaoles y sus aliados tlaxcaltecas. Algunas versiones sealan que el nombre de "azteca" proviene de un lugar mtico, situado posiblemente al norte de lo que hoy en da es Mxico, llamado Aztln; ms tarde se auto- denominaron mexicas. Tras la cada de la civilizacin tolteca que haba florecido principalmente en Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del lago de Texcoco. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecasmexicas se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos que les exigan tributos, y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco, rodeados de cinagas. El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas fueran capaces de consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su creencia en una leyenda, segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona pantanosa en la que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando una serpiente. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona; como reflejo de la continuidad de esa tradicin, hoy en da esa imagen representa el smbolo oficial de Mxico que aparece, entre otros, en los billetes y monedas. Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra la actual ciudad de Mxico, capital del pas). Los aztecas convirtieron el lecho del lago, que era poco profundo, en chinampas (jardines muy frtiles, construidos con un armazn de troncos que sostenan arena, grava y tierra de siembra, atados con cuerdas de ixtle, para lograr islas artificiales donde
9

se cultivaban verduras y flores y se criaban aves domsticas). Se hicieron calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme; se levantaron acueductos y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de mercancas y personas. Las construcciones religiosas gigantescas pirmides escalonadas recubiertas de piedra caliza y estuco de vivos colores, sobre las que se construan los templos dominaban el paisaje. La ciudad floreci como resultado de su ubicacin y del alto grado de organizacin. En la poca en la que los espaoles, capitaneados por Hernn Corts, comenzaron la conquista en 1519, el gran mercado de Tlatelolco atraa a unas 60.000 personas diarias. Las mercancas llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos establecidos con los territorios conquistados. Muchas de esas mercancas se exportaban a otras zonas del Imperio azteca y a Amrica Central. Los aztecas-mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos, logrando un imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. A principios del siglo XV Tenochtitln gobernaba conjuntamente con las ciudades-estado de Texcoco y Tlacopan (ms tarde conocida como Tacuba y en la actualidad perteneciente a ciudad de Mxico) bajo la denominacin de la Triple Alianza. En un periodo de unos 100 aos los aztecas lograron el poder total y, aunque las dems ciudades-estado continuaron llamndose reinos, se convirtieron en meros ttulos honorficos. Al final del reinado de Moctezuma II, en 1520, se haban establecido 38 provincias tributarias; sin embargo, algunos pueblos de la periferia del Imperio azteca luchaban encarnizadamente por mantener su independencia. Estas divisiones y conflictos internos en el seno del Imperio azteca facilitaron su derrota frente a Corts en 1521, ya que muchos pueblos se aliaron con los espaoles. Adems de los problemas internos que contribuyeron a su cada, el emperador Moctezuma haba dado una bienvenida pacfica a Corts y lo instal junto a sus capitanes en los mejores palacios, desde donde se hicieron con la ciudad. Es posible que la interpretacin de antiguos presagios sobre el regreso del dios Quetzalcatl indujera a Moctezuma a confundirlo con Corts, si bien lo que ms interesaba al emperador era colmar de regalos a los espaoles para que se retiraran. La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles. El estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los pobres podan ser vendidos como esclavos, sola hacerse por un periodo determinado. Los esclavos podan comprar su libertad y los que lograban escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan obtenan la libertad inmediatamente. A los plebeyos o macehualtin se les otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construan su casa. Sin embargo, a las capas ms bajas de los plebeyos (tlalmaitl), no se les permita tener propiedades y eran campesinos en tierras arrendadas. La nobleza estaba compuesta por los nobles de nacimiento, los sacerdotes y los que se haban ganado el derecho a serlo (especialmente los guerreros). En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del Sol), Coyolxauhqui (la diosa de la Luna que, segn la mitologa azteca, era asesinada por su hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcatl (inventor de la escritura y el calendario, asociado con el planeta Venus y con la resurreccin). Los sacrificios, humanos y de animales, eran parte integrante de la religin azteca. Para los guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que moran en el parto compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban las llamadas
10

guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y con ella la permanencia de la vida humana, animal y vegetal sobre la Tierra. Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de animales. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices. Tambin utilizaban un sistema de calendario que haban desarrollado los antiguos mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los que se aadan 5 das huecos que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban exclusivamente para adivinaciones. La educacin era muy estricta y se imparta desde los primeros aos. A las mujeres se les exhortaba a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseaban todas las modalidades de los quehaceres domsticos que, adems de moler y preparar los alimentos, consistan en descarozar el algodn, hilar, tejer y confeccionar la ropa de la familia. A los hombres se les inculcaba la vocacin guerrera. Desde pequeos se les formaba para que fueran fuertes, de modo que los baaban con agua fra, los abrigaban con ropa ligera y dorman en el suelo. A la manera de los atenienses de la Grecia clsica, se procuraba fortalecer el carcter de los nios mediante castigos severos y el fomento de los valores primordiales como amor a la verdad, la justicia y el deber, respeto a los padres y a los ancianos, rechazo a la mentira y al libertinaje, misericordia con los pobres y los desvalidos. Los jvenes aprendan msica, bailes y cantos, adems de religin, historia, matemticas, interpretacin de los cdices, artes marciales, escritura y conocimiento del calendario, entre otras disciplinas.

11

CULTURA OLMECA

Los olmecas, cuyo nombre significa "pas del hule" (del azteca ulli, hule o caucho) Antiguo pueblo del sur del golfo de Mxico que origin la ms antigua civilizacin en Mesoamrica (Mxico y Amrica Central), y cuyo esplendor se fecha desde aproximadamente el 1500 hasta el 900 a.C. Su rea central ocup unos 18.000 km2, en las pantanosas selvas de las cuencas ribereas de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Su influencia se extendi gradualmente hasta las tierras altas de Mxico, esto es, el valle de Mxico, conocido como el Anhuac, y los actuales estados de Oaxaca y Guerrero, por lo que influyeron en otras culturas posteriores como la mixteca y zapoteca. Los olmecas fueron muy inteligentes y cultos, aprendieron a observar el cielo y con ello lograron establecer un calendario muy preciso que contemplaba la duracin del ao, el mes lunar, el ciclo agrcola y las fechas de las ceremonias religiosas que realizaban. Tenan un sistema de escritura de jeroglficos e ideogrfica, es decir que por medio de dibujos daban a entender alguna idea. La cultura Olmeca fue considerada como la cultura madre, debido a los adelantos que tuvieron en varias ciencias y que compartieron con otras culturas, entre ellos destacaban: Las matemticas, porque inventaron un sistema de numeracin vigesimal que despus fue perfeccionado por los mayas, quienes le incorporaron el nmero 0. Desarrollaron grandes habilidades en astrologa, hasta el grado de poder establecer un calendario de 365 das y poder predecir los eclipses y movimientos lunares. Llevaban un control de sus eventos que era grabado en grandes rocas llamadas estelas. Fueron los primeros en desarrollar proyectos arquitectnicos, es decir planificaban muy bien sus ciudades. A pesar de que en la zona en que habitaban no existan grandes piedras para hacer pirmides, la construccin de columnas, edificios, templos, esculturas y plazas no fue nada fcil porque el traslado de piedras se haca desde muy lejos y se piensa que las colocaban sobre troncos de rbol que iban rodando kilmetros y kilmetros, sobre un terreno nada fcil o por medio de canoas construidas tambin con troncos de rbol. Lo ms notable es que muchas de las construcciones fueron elaboradas con barro y lo trabajaban de tal forma que an en la actualidad existen restos de ellos. Los olmecas estaban organizados en tribus dirigidas por un solo jefe llamado Chichimecatl. Su gobierno era teocrtico, porque estaban dirigido por sacerdotes.
12

Tenan un tipo de organizacin comunitario conocido como "ciudad dispersa", en la que cada comunidad o granja estaba dirigida por un rey o sacerdote y en ella vivan algunas familias, cerca de las milpas. El pueblo se encargaba de la construccin de los centros ceremoniales, que estaban rodeados por las aldeas de campesinos, quienes se encargaban del cultivo de la tierra, mientras que las mujeres elaboraban figuras y utensilios de barro, tejan telas y cuidaban a los hijos. Los olmecas destacaron por su arte escultrico en el que sobresale el volumen, o sea la imagen tridimensional, la masa y peso, las estructuras en forma geomtrica, las superficies redondeadas y una excelente proporcin armnica. Trabajaron el barro, el jade y la piedra en forma maravillosa. Tallaban desde pequeas figuras en jade, hasta enormes rocas en las que esculpan cabezas de piedra, altares y columnas labradas en rocas que traan desde muy lejos, probablemente hacindolas rodar sobre troncos de rbol. Entre sus principales obras destacan por supuesto las monumentales cabezas de piedra que pesan ms de cuarenta toneladas, talladas en grandes piedras y cuyas caras tienen rasgos negroides, las mejillas llenas, los ojos almendrados, la nariz amplia y los labios carnosos y grandes. Todas tienen en la cabeza como cascos con protectores en las orejas. Tambin se han encontrado grandes, estelas, es decir rocas verticales, en donde se presentan grabados de hombres llevando nios en las manos o rostros humanos saliendo de las fauces de un jaguar, hombres desnudos en posicin sentada o descansando sobre sus rodillas. Todas ellas curiosamente llevan casco, pectoral y collares tambin tallados. Las esculturas humanas tienen expresiones diferentes que denotan alegra, tristeza o enojo. Una de las ms famosas es la estatua del luchador, encontrada en Uxpanapan, Veracruz o la del pensador. Tambin son tpicas de los Olmecas, las esculturas pequeas con cara de nio y las de enanos, que eran considerados seres superiores. La cermica, fue otro de sus grandes artes, la utilizaban en forma domstica, es decir para uso en sus casas. Los platos y vasijas eran decorados con figuras geomtricas o cabezas de animales y utilizaban varios colores para pintarlos. Su cermica era negra y gruesa, a veces con manchas blancas, naranjas o amarillenta. Fabricaron tecomates, botellones y vasijas. El arte textil tambin fue muy importante en de desarrollo de los olmecas, utilizaban algodn y aprendieron a cultivarlo en grandes cantidades. Aprendieron a tejerlo y a elaborar preciosas telas y adornos. El final de la Cultura Olmeca, como de muchas otras culturas es desconocido, ya que no hay evidencia de que fueran invadidos por los enemigos o los conquistadores espaoles. Sin embargo, los restos encontrados de sus civilizacin hacen pensar que fueron ellos mismos los que destruyeron sus templos y casas, antes de que su poblacin se dispersara. Los centros olmecas Los centros de poblacin y poder poltico ms importantes de la cultura olmeca fueron: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes. Cerca de La Venta se encontraron los asentamientos aldeanos ms antiguos del rea. Hacia 2250 a. de N.E., haba grupos humanos que cultivaban maz en las riberas del ro

13

Bar y aprovechaban los recursos del manglar. De este ambiente obtenan pescados, moluscos, tortugas, venados, fauna variada, yuca, etc. San Lorenzo fue el centro olmeca de mayor importancia entre el 1150 y 900 a. de N.E. Se situ entre las tierras altas y las planicies irrigadas por el ro Chiquito, ramal del Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz. La mayora de sus construcciones fueron erigidas sobre una gran plataforma de 45 m de altura y 50 hectreas de superficie. Este asentamiento cont con plazas rectangulares, estructuras habitacionales y un acueducto. Fue ocupado y abandonado varias veces en el transcurso de ms de dos milenios y medio. En este sitio se han encontraron ms de 80 monumentos y diez cabezas colosales. Hacia el 950 a. de N.E, San Lorenzo fue abandonado y la hegemona territorial fue asumida por La Venta (Tabasco). La ocupacin olmeca de La Venta se extiende durante 800 aos, entre el 1200 y el 400 a. de N.E. En La Venta, los edificios pblicos se levantaban sobre una isla y el resto de las viviendas se distribuan alrededor, entre los pantanos. En el centro de la ciudad se encontraban varias plazas, con edificios a sus costados. En este periodo ya no se tallaron cabezas colosales. Tres Zapotes fue ocupado despus del 400 a. de N.E. Fue construido sobre las colinas que rodean los ros Papaloapan y San Juan, en Veracruz. Este centro urbano fue habitado por pueblos que se supone que fueron de la misma familia lingstica que los olmecas, la mixe. Aqu se encontraron ms de 50 edificios y numerosos monumentos ptreos. A partir de la ocupacin de Tres Zapotes, los arquelogos consideran que ya no se puede hablar de una unidad cultural entre los olmecas.

14

ZAPOTECAS

Zapoteca, pueblo mesoamericano perteneciente al tronco lingstico otomangue, establecido desde el I milenio a.C. en la sierra, valle central y en la parte del istmo de Tehuantepec de lo que es en la actualidad el estado mexicano de Oaxaca, que tuvo una destacada importancia durante el periodo precolombino y recibi la influencia de los olmecas, Organizacin econmica de los Zapotecas La base de la economa zapoteca fue la agricultura, el comercio artesanal y para subsistir practicaban la caza, la pesca y la recoleccin. La agricultura fue muy variada. Entre los productos que sembraron se encontraba el maz, frjol, calabaza, chile, jitomate y cacao, que regaban por medio de canales y acequias. En los cerros excavaban las laderas para formar grandes escalones de tierras llamados terrazas, y con ello evitar la erosin del suelo y que la lluvia se llevara consigo a la tierra frtil. Esta forma de siembra les permiti obtener abundantes cosechas. Los comerciantes llevaban un bastn como representacin de su oficio. Ellos utilizaban una moneda de cobre en forma de T. Organizacin poltica y social de los Zapotecas La familia representaba la unidad bsica y social de los zapotecas, en donde a cada persona, de acuerdo con su sexo, le corresponda realizar una determinada actividad. Al hombre le corresponda la caza, la pesca, las labores del campo, el comercio, la fabricacin de cermica y la guerra. A la mujer la recoleccin, la preparacin de los alimentos, el cuidado del hogar, la industria casera del tejido de fibras vegetales y en algunas ocasiones tambin participaba en las labores agrcolas. La organizacin social de los zapotecas estaba dividida en grupos dependiendo del oficio que cada persona desempeaba: Clase dominada Campesinos Cargadores Cazadores Orfebres
15

Clase dominante Sacerdotes Militares Comerciantes

Tejedores El pueblo estaba gobernado por el Gocquitao o rey, que era auxiliado por los sacerdotes y militares. Los sacerdotes estaban ligados a la divinidad y fungan como jueces supremos del reino, guardaban celibato y permanecan aprisionados en el palacio. El sucesor del rey era engendrado por l mismo y la hija de un caudillo. Podra decirse que rega un estado monrquico, pero en realidad funcionaban bajo normas teocrticas. Los dirigentes del pueblo vivan en habitaciones de mampostera mientras que el pueblo lo haca en casas de materiales perecederos. Su laboriosidad y disposiciones artsticas han revelado que los zapotecas eran fundamentalmente un pueblo pacfico, pero la necesidad de proteger sus vidas, posesiones o familias les oblig a sostener interminables luchas con sus vecinos y con grupos invasores. Religin de los Zapotecas Los zapotecas fueron politestas y zoolatras, es decir, adoraban a muchos dioses, pero adems haba entre sus dioses algunos animales. Respetaban a los muertos a los que enterraban en urnas con ricas ofrendas. Su dios principal o superior era Xipe Totec, a quien consideraron creador de las otras deidades y que represent una figura comn a todas las religiones indgenas precortesianas. Se le representaba tapado con una piel humana y llevando en la mano derecha el chicahuaztli y en la izquierda la cabeza de la vctima o una rodela. Esta gran civilizacin crea en numerosas supersticiones, entre ellas el nahualismo, que consista en tener un animal cuyo destino iba unido al hombre. De ah que muchos nios llevasen nombres de animales. El nahual era un hechicero que en las noches tomaba la forma de animal para la prctica de sus maldades. Estos hechiceros eran temidos por el dao que podan causar. Su principal centro religioso fue Monte Albn, Mitla y Zaachila. Situacin Geogrfica de los Zapotecas Los zapotecas se ubicaron en la zona sur de este estado de Oaxaca, en una regin geogrfica que comprende valles templados y zonas costeras. Esta civilizacin alcanz su mayor esplendor entre los aos 200 a. de C. y 750 d. de C., dejando plasmado su desarrollo y grandeza en sus monumentos y hallazgos, aunque su origen se encuentra an impreciso a pesar de las numerosas hiptesis y leyendas formuladas al respecto. Su decadencia se inicia entre los aos 750 y 1200 d. de C. con la dominacin de los mixtecas. Unin con los Mixtecos La cultura zapoteca entr en decadencia entre los aos 750 y 1200 d. de C. debido a diversos factores entre el que destac la penetracin de los mixtecas, que conquistaron los centros zapotecas, obligndolos abandonar Monte Albn al que convirtieron en cementerio, tenindose que ubicar en Mitla y luego en Zaachila. Ms tarde dominaron el frtil Valle de Tehuantepec y las ricas costas de Soconusco.

16

TOTONACAS

Pueblo, grupo tnico amerindio del tronco lingstico maya-totonaco, cuyo ms cercano pariente es el tepehua. Al parecer los totonacas tuvieron su primer asentamiento en el norte del actual estado mexicano de Puebla. Ya en el periodo clsico mesoamericano (siglos I-VIII d.C.) penetraron en territorio veracruzano dando lugar a centros tan importantes como los de El Tajn, Zempoala, Papantla, isla de Sacrificios y otros, entre ellos Yohualichan en Puebla. En la actualidad los totonacas continan viviendo en las inmediaciones de los lugares mencionados de Veracruz y asimismo en otros de la sierra norte de Puebla. Se caracterizan por haber conservado sus antiguas tradiciones y forma de vida. Puede citarse a este respecto su danza del volador que mantiene profundas connotaciones religiosas. De acuerdo con los datos del censo de 1990 existan aproximadamente 220.000 personas de filiacin tnica totonaca, la mayora de las cuales segua hablando su lengua, si bien un considerable porcentaje dominaba tambin el espaol. Los voladores de Papantla, rito prehispnico de origen totonaca que se celebra para solicitar de los dioses la concesin de lluvias abundantes que propicien la fertilidad de la tierra. Para su celebracin es necesario un tronco o palo volador al que se acoplan varias piezas: una cruz, un pivote (para unir y posibilitar el giro), una escalera y una pequea base. En el extremo de cada brazo de la cruz se ata una cuerda para sujetar a los danzantes voladores que simbolizan los cuatro puntos cardinales. En la parte ms alta de la estructura, a ms de 12 metros de altura, se sita el caporal, encargado de tocar una flauta y un tambor, y de dirigir el ritual. A una seal predeterminada, cada volador disfrazado de ave se lanza al vaco para girar 13 veces que, multiplicadas por los cuatro participantes, totalizan 52, que son los aos que integraban un ciclo indgena. El crculo se abre de forma progresiva hasta que los danzantes alcanzan la tierra.
17

Conocido tambin como la danza de los hombres voladores, este ritual se celebra actualmente en la ciudad de Papantla, estado de Veracruz, acompaado de msica y danzas, como atractivo turstico del lugar. A poca distancia se ubica la zona arqueolgica totonaca de El Tajn.

18

TOLTECAS

Tolteca, (en nhuatl, maestros constructores), pueblo nativo de Mxico que emigr desde el norte de lo que ahora es Mxico. Entre los aos 650 y 800 de nuestra era mesoamrica sufri cambios radicales por la desaparicin de grandes centros como Teotihuacan, Monte Albn, Palenque, etc., que hasta entonces haban regido la poltica y la economa de la regin. Esto origin que muchos de sus habitantes emigraran en busca de nuevos horizontes, surgiendo nuevos pueblos que se mezclaron con los herederos de las antiguas tradiciones y juntos crearon una nueva integracin poltico, cultural y social, consolidando nuevas ciudades y nuevos estados. Gente emigrada de Teotihuacan se mezcl con grupos chichimecas y Mixcoatl logr unificarlos, surgiendo as el grupo tolteca. La palabra tolteca significa civilizado. Esta civilizacin se desarroll entre 850 y 1168 d. C. A partir del siglo X Tula se convirti en el centro urbano de mayor importancia del Altiplano Central. Debido a conflictos polticos y religiosos en 1184 varios grupos nmadas saquearon e incendiaron Tula, quedando destruida, lo que provoc que sus habitantes se fueran a vivir a otras regiones. Organizacin econmica de los Toltecas: Al principio la economa de los toltecas estuvo basada en la agricultura cultivando maz, frjol, chile, algodn y maguey con el que elaboraban pulque; despus en la produccin de artesanas como el hilado y tejido de prendas de algodn, as como el comercio y tambin en el tributo. Arquitectura; El pueblo tolteca cre una refinada cultura, que inclua conocimientos sobre la fundicin del metal, el trabajo de la piedra, la destilacin y la astronoma. Su arquitectura y su arte reflejan influencias de Teotihuacan y de la cultura Olmeca. Los restos de Tula, a veces llamada Tollan Xicocotitln, incluyen tres templos piramidales, de los cuales el ms grande est rematado por columnas de 4,6 m de altura en forma de estilizadas figuras humanas conocidos como "atlantes" (guerreros); se cree que estaba dedicado a Quetzalcatl, la Serpiente Emplumada, deidad
19

que los toltecas adaptaron de culturas anteriores y la adoraron como el dios del planeta Venus. Segn la leyenda, un dios rival tolteca Tezcatlipoca, hizo que Quetzalcatl y sus seguidores abandonaran Tula en torno al ao 1000 d.C. Se desplazaron al sur y posteriormente desarrollaron la ciudad maya de Chichn Itz, convirtindola en su capital y en un importante centro religioso. Arte: Las mejores obras fueron en piedra con esculturas que muestran escenas militares y de sacrificios humanos. Una de las ms importantes es el Chacmool , una gran figura sentada en forma reclinada, sosteniendo en el vientre un recipiente y con la cabeza mirando hacia un costado. Tambin destacan frisos arquitectnicos de Tula, los cuales representan guerreros, animales poderosos como el jaguar y a Quetzalcatl como serpiente emplumada. Junto a ellos se observa partes de cuerpos humanos como calaveras y huesos largos cruzados. Tambin destacan las columnas talladas con la figura de guerreros provistos de atlatl o estolicas, dardos, escudos y pectorales en forma de mariposa. El estilo cermico Tolteca ms antiguo y que antecede a la fundacin de Tula, conocido como Coyotlatelco , se caracteriza por el color rojo y caf de sus vasijas. Ms tarde, se desarrolla un tipo de cermica conocida como estilo Mazapa , cuya dispersin por gran parte de Mesoamrica se asocia a la expansin poltica de los toltecas. Sus formas alfareras ms sobresalientes son escudillas con su interior decorado con lneas rectas u onduladas, pintadas de rojo intenso. A la par del estilo Mazapa, existe una cermica llamada "Plumbate", originaria de Guatemala, que es una de las pocas alfareras del Nuevo Mundo con superficies que aparentan estar vitrificadas, gracias a la pintura con pigmentos minerales y su coccin a altas temperaturas Organizacin poltica y social; Los toltecas eran cazadores hbiles y fueron considerados un pueblo guerrero, ya que sostuvieron peleas constantes con tribus vecinas. Al establecerse en Tula se convirti en un pueblo civilizado. En el estado tolteca predomin la casta militar, la expansin imperialista, las conquistas y los tributos de los poblados vecinos. La sociedad tolteca se dividi en dos clases: el grupo superior integrado por jerarcas militares, funcionarios, el supremo gobernante y los sacerdotes, los cuales estaban al servicio de la casta militar y se encargaban de atender el culto. La clase inferior o explotada estaba integrada por trabajadores agrcolas y artesanos. Entre los gobernantes ms importantes del pueblo tolteca destacan: Ce Acatl Topiltzin Quetzalcatl; Fue indudablemente el ms importante de los gobernantes, considerado hroe cultural del mundo prehispnico. Con el nombre de Quetzalcatl fue venerado como dios. Llev un reinado muy prspero en donde esta civilizacin alcanz su mximo desarrollo. Impuso la prctica de los sacrificios humanos que su pueblo renda a Tezcatlipoca. Humac; Fue el ltimo gobernante tolteca. Su gobierno, considerado desptico, tuvo una duracin de sesenta aos. Durante

20

este periodo existieron muchos conflictos entre los toltecas-chichimecas y los nonoalcas. Con este gobernante culmin el ocaso de Tula. Religin; Su dios principal fue Quetzalcatl, dios del bien, hombre y sacerdote, smbolo de inteligencia de este pueblo. Otros dioses fueron Tezcatlipoca, dios de la noche y las tinieblas, Tlaloc, dios de la lluvia y Tonatiuh, dios del Sol. Situacin geogrfica de los Toltecas; El pueblo tolteca se desarroll en la parte sur del actual estado de Hidalgo y zonas cercanas. Al principio se establecieron en Tulancingo y posteriormente fundaron su capital en la ciudad de Tula, que tuvo gran importancia debido a que fue cabeza de un nuevo estado, cuya influencia fue determinante en diferentes grupos. La civilizacin tolteca decay en el siglo XII, cuando los chichimecas, junto con otros pueblos indgenas, invadieron el valle central y saquearon Tula. Los toltecas del sur fueron absorbidos por los mayas, a los que haban conquistado anteriormente. Hacia el siglo XIII la cada de Tula y del poder tolteca abri el camino para la ascensin de los aztecas.

21

LOS INCAS

Inca (del quechua, inka, rey o prncipe), nombre genrico de los gobernantes cuzqueos, con equivalencia a soberano, quienes establecieron un vasto imperio en los Andes en el siglo XV, muy poco antes de la conquista del Nuevo Mundo por los espaoles. El nombre tambin se aplica por extensin, a todos los sbditos del Imperio incaico o Incanato. Inca es, arqueolgicamente, el nombre de una cultura y un periodo prehispnico. Los incas no eran un grupo tnico natural del Cuzco, regin que despus ser su rea central, se trataba de una poblacin que emigr hacia el ao 1100 d.C., probablemente desde el Altiplano, hacia el valle de Cusco o Cuzco, donde durante casi trescientos aos llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante, sin embargo permanecieron en la regin hasta la invasin chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui, cuando empezaron a expandirse por otras regiones. Cuenta la leyenda que eran aos en que gobernaba el Inca Viracocha, cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas, un pueblo muy belicoso de la sierra central, quienes atacaron y destruyeron la ciudad, tras de lo cual Viracocha huy. Frente a las ruinas del viejo templo solar, el Inticancha, el general Yupanqui implor su ayuda al dios Sol, el cual convirti a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y stos derrotaron a los enemigos. La gente entonces aclam a Yupanqui como su nuevo inca y ste asumi el cargo con el nombre de Pachacutec (el que transforma el mundo). Con el nuevo inca, el sector militar se vio fortalecido y la expansin adquiri importancia. Pachacutec conquist la meseta del Collao, Arequipa, el valle del Mantaro, a los chinchas (icas), Lima, entre otros territorios, y organiz el Tahuantinsuyu. A Pachacutec le sucedi Tpac Inca Yupanqui, quien como auqui (prncipe heredero) continu la expansin por la costa y la sierra norte, dominando a los chachapoyas, los chim y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. Posteriormente, ya como inca, se dirigi al sur, donde avanz hasta el ro Maule, punto que se convertir en la frontera sur del Imperio. ste, no obstante, alcanz su mayor extensin con el reinado (1493-1525) del hijo de Tpac, Huayna Cpac. Hacia 1525, el territorio bajo control inca se extenda por la zona ms
22

meridional de la actual Colombia, por Ecuador, Per y Bolivia y por zonas de lo que hoy en da es el norte de Argentina y Chile, abarcando un rea de ms de 3.500 km de norte a sur, y de 805 Km. de este a oeste. Los investigadores estiman que esta inmensa regin estuvo habitada por una poblacin de entre 3,5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. La muerte de Huayna Cpac en 1525, antes de que pudiera designar a su sucesor, provoc la divisin del Imperio. Sus dos hijos, los hermanastros Huscar y Atahualpa, aspiraban al trono. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos, que finaliz en 1532 con la captura de Huscar, debilitaron seriamente al Imperio. En este crtico momento el conquistador espaol Francisco Pizarro desembarc en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. Pizarro, apoyado por distintos grupos de indgenas descontentos por la dominacin inca, logr controlar el Imperio, altamente centralizado, haciendo prisionero a su jefe, Atahualpa. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitucin en favor de Huscar, Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival, lo que sera una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los espaoles un ao despus. El 26 de julio de 1533, cuando todava se estaba acumulando un enorme depsito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio, Pizarro ejecut al garrote a Atahualpa. Ese mismo ao, los espaoles iniciaron su marcha a Cuzco. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Tpac Hualpa (Toparpa), quien se present como hijo de Huayna Cpac y legtimo heredero al cargo de inca, Pizarro lo nombr entonces como tal. Al llegar y ocupar Cuzco, recibieron la noticia de que Toparpa haba sido asesinado, entonces Francisco Pizarro nombr a Manco Inca (Manco Cpac II) como nuevo soberano. Manco Inca se rebel contra los espaoles en 1536, cerc Lima y Cuzco por algunas semanas, hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamn. Tras la derrota huy hacia el oriente, fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a l y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba. Al morir Manco Inca, le sucedi en el trono su hijo Sayri Tpac, quien firm la paz con el virrey Andrs Hurtado de Mendoza, marqus de Caete, pero falleci en 1561, siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui, que reinici las hostilidades; finalmente, en 1570, asumi el poder Tpac Amaru, quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. Los incas fueron gobernantes que recopilaron y dieron gran extensin a una serie de costumbres que ancestralmente existan en los Andes. Su valor no se halla tanto en su capacidad creativa, sino en su habilidad para difundir, ordenar y administrar el sistema andino en un amplio territorio. La base de la cultura y la organizacin andina se encuentra en el parentesco, es decir, en el ayllu, un conjunto de personas que se consideran parientes pues crean descender de un antepasado comn. stos estn a su vez unidos por vnculos de reciprocidad, es decir, estn comprometidos a ayudarse mutuamente en las labores cotidianas; a este tipo de trabajo se le conoce con el nombre de ayni. Tambin tienen la obligacin de trabajar juntos para el beneficio de todo el ayllu: este trabajo se conoce como minca. Los miembros de un ayllu responden a la autoridad de sus curacas (caciques), que son los encargados de regular las relaciones sociales, de ejecutar las fiestas, de almacenar recursos, repartir las tierras entre su gente y disponer de la mano de obra. La economa inca no conoci ni la moneda, ni el mercado, por lo tanto los intercambios y la fuerza laboral se obtenan a travs de lazos de parentesco o por reciprocidad. Entre parientes exista un intercambio de energa constante, pero tambin se daba trabajo para la autoridad, conocido como mita. El inca peda como tributo exclusivamente mano de obra, que era enviada a trabajar sus tierras, a hacer cermica, a construir andenes o grandes obras arquitectnicas. A cambio, el inca
23

devolva estos servicios organizando rituales, manteniendo los caminos, repartiendo bienes en caso de necesidad o en fiestas; esta relacin por la cual el inca devolva el trabajo del ayllu se conoce como redistribucin. En el cenit de su podero, los incas haban desarrollado un sistema poltico y administrativo no superado por ningn otro pueblo nativo de Amrica. El Imperio incaico era una teocracia basada en la agricultura y en el sistema de ayllus, o grupos de parentesco, dominada por el inca, que era adorado como un dios viviente. En la organizacin poltica inca llama la atencin la existencia de un sistema de poder dual, donde todas las autoridades aparecan siempre emparejadas: por ejemplo, en el caso del inca, se propone la existencia de dos incas que gobiernan en simultneo, un inca hanan (arriba) y un inca hurin (abajo). De igual forma, las autoridades a nivel local eran tambin duales: Al nivel de los ayllus, las mximas autoridades fueron los curacas; todo ayllu tena dos curacas, uno hanan y otro hurin. Por debajo de los incas, se encontraban las familias de los antiguos incas, las cuales formaban grupos de parentesco conocidos como panacas (familia noble), quienes se encargaban de mantener el recuerdo del inca fallecido, de realizar ceremonias en su nombre y de cuidar de sus bienes y alianzas hechas en vida. Las panacas tenan gran influencia en la decisin del nombramiento de los sucesores al cargo de inca. Debajo de este sector se encontraban los jefes de los pueblos conquistados por los incas, los cuales, en caso de no ser rebeldes, reciban una educacin cuzquea y una serie de privilegios. El siguiente nivel de autoridad lo constituan los curacas, jefes de los ayllus. La gente comn estaba agrupada en la categora de hatun runa, se trataba de campesinos miembros de un ayllu, stos tenan la obligacin de ir a la mita (trabajo por turnos) para el Estado inca. Algunos salan temporalmente de esta condicin y eran movilizados fuera de su lugar de origen: a estos se les conoce como mitimaes o mitmaqunas, poblacin que era movilizada a distintas zonas con diferentes objetivos, como obtener recursos o poblar regiones. Finalmente, cabe mencionar a los yanacona, los cuales eran separados definitivamente de su ayllu y pasaban a depender directamente del inca, para quien desempeaban una labor especializada. Administrativamente, todo el territorio estaba dividido en cuatro grandes regiones o suyos (parte), a ello debe su nombre Tahuantinsuyu (una palabra quechua que significa literalmente Tierra de los Cuatro Cuarteles o de las Cuatro Partes), que estaba, a su vez, subdividido en cuatro: Antisuyu, Collasuyu, Cuntisuyu y Chinchaysuyu. Fue el inca un pueblo de agricultores avanzados: para cada zona desarrollaron una estrategia que permita obtener el mximo provecho. Utilizaron andenes o terrazas de cultivo para aprovechar las laderas de los cerros, camellones o waru waru en zonas altas inundables, irrigaciones, etc. Es destacable la existencia de un arado de pie conocido como chaquitaclla. Los cultivos ms importantes fueron la papa (patata) y el maz, adems del aj, la chirimoya, la papaya, el tomate y el frijol. Las llamas fueron los animales bsicos de transporte; tambin se domesticaron las vicuas y alpacas por su fina lana. Otros animales domesticados fueron guanacos, perros, cobayas y ocas. Las principales manufacturas incas fueron la cermica, los tejidos, los ornamentos metlicos y las armas con bellas ornamentaciones. A pesar de no contar con caballos, ni vehculos de ruedas ni un sistema de escritura, las autoridades de Cuzco lograron mantenerse en estrecho contacto con todas las partes del Imperio. Una compleja red de caminos empedrados que conectaban las diversas zonas de las regiones, permita esta comunicacin; mensajeros entrenados los chasquisactuando en relevos, corran 402 km al da a lo largo de esos caminos. Los registros de tropas, suministros, datos de poblacin e inventarios generales se llevaban a cabo mediante los quipus, juegos de
24

cintas de diferentes colores anudados segn un sistema codificado, que les permita llevar la contabilidad. Botes construidos con madera de balsa constituan un modo de transporte veloz a travs de ros y arroyos. Entre las expresiones artsticas ms impresionantes de la civilizacin inca se hallan los templos, los palacios, las obras pblicas y las fortalezas estratgicamente emplazadas, como Machu Picchu. Enormes edificios de mampostera encajada cuidadosamente sin argamasa, como el Templo del Sol en Cuzco, fueron edificados con un mnimo de equipamiento de ingeniera. Otros logros destacables incluyen la construccin de puentes colgantes basado en sogas (algunos de casi cien metros de longitud), de canales para regado y de acueductos. El bronce se us ampliamente para herramientas y ornamentos. La religin tuvo un carcter de gran formalidad. El dios supremo de los incas era Viracocha, creador y seor de todas las cosas vivientes. Otras grandes deidades fueron los dioses de la creacin y de la vida, Pachacamac, del Sol, Inti (padre de los incas), y las diosas de la Luna, Mamaquilla, de la Tierra, Pachamama, y del rayo y la lluvia, Ilapa. Las ceremonias y rituales incas eran numerosas y frecuentemente complejos y estaban bsicamente relacionados con cuestiones agrcolas y de salud, en particular con el cultivo y la recoleccin de la cosecha y con la curacin de diversas enfermedades. En las ceremonias ms importantes se sacrificaban animales vivos y raramente se exiga la realizacin de sacrificios humanos como ofrenda a los dioses. Los incas produjeron un rico corpus de folclore y msica, del cual slo perviven algunos fragmentos.

25

TEOTIHUACAN

(CALZADA DE LOS MUERTOS) Teotihuacan significa ( El lugar don se hacen los dioses.) Una de las primeras grandes civilizaciones de Mxico Central (200a.C.-700d.C.). Su capital, Teotihuacan, situada a 45km del actual Mxico D.F., se convirti en la ciudad ms importante de Mesoamrica. Las mejoras en las tcnicas agrcolas, basadas fundamentalmente en la canalizacin de las aguas, hicieron posible una gran concentracin de poblacin que servira de sostn econmico de la ciudad y de mano de obra para las grandes construcciones pblicas. El arte teotihuacano expresa por primera vez de forma grandiosa la concepcin estatal mesoamericana que encontrara eco en lugares tan alejados como Monte Albn, El Tajn, Kaminaljuy o Tikal. La mayor contribucin de Teotihuacan fue establecer las caractersticas definitorias de la ciudad sagrada. Toda ella constituye un gran teatro propagandstico donde la escenografa es espectacular y conmovedora. La gran Avenida de los Muertos con las grandes pirmides del Sol y la Luna constituan un eje grandioso, en torno al cual se levantaban construcciones palaciegas y templaras, mientras las reas habitacionales se situaban en los barrios de las afueras (Atetelco, Tetitla, Tepantitla). Su grandiosidad es tal que cuando varios siglos despus los aztecas tuvieron que elegir un lugar para situar la creacin del mundo se decidieron por Teotihuacn. Un creciente comercio llev su influjo hasta los lugares ms distantes de Mesoamrica: por el norte hasta los desiertos de Sonora y Sinaloa y, por el sur, hasta Uaxactn y Tikal en las tierras bajas mayas. El resultado fue un enorme crecimiento de los sectores artesanales y un perfeccionamiento tcnico de todas las artes como nunca antes se haba conocido. Est estrechamente relacionada con el urbanismo. La planificacin urbanstica de la ciudad no slo se encuentra en el centro, sino que toda ella responde a un reticulado muy preciso. Adems del eje principal de la ciudad, que corre de norte a sur, la avenida Este (este-oeste) divide el centro en cuatro partes. La ciudad se extiende por 20 km2 y debi tener una poblacin de 100.000 habitantes. Alcanz su mayor auge en la fase Xolalpan (450-650d.C.) cuya superficie abarc 24km2 llegando a tener 250.000 habitantes. Las grandes pirmides del Sol y la Luna, el templo del Quetzalpapalotl y la Ciudadela son los elementos ms caractersticos. La pirmide del Sol (65m de altura por
26

225m de base) pesa alrededor de un milln de toneladas. El carcter cortesano de las construcciones se pone de manifiesto con la gran importancia que adquiere la Ciudadela. Se trata de una enorme plataforma de 400m de largo que sostiene pirmides, templos y altares. Al fondo del patio principal se levanta el palacio de Quetzalcatl, una estructura de seis cuerpos con tablero-talud, que ms tarde se ornamentara con imgenes de los dioses Quetzalcatl (serpiente emplumada) y Tlloc (dios de la Lluvia) y con numerosos elementos marinos y conchas. La utilizacin del sistema constructivo tablero/talud para cubrir los edificios alcanz en Teotihuacn su mxima expresin difundindose despus por toda Mesoamrica. Los materiales bsicos de construccin eran de origen local. Se trituraban las rocas volcnicas de los afloramientos del valle y se mezclaban con tierra y cal para obtener una especie de hormign resistente a la humedad que se utilizaba en las cimentaciones de los muros, que se hacan de adobes o de piedra sujeta con mortero. Los suelos y el revestimiento de los muros solan acabarse con un revoco que se pulimentaba cuidadosamente. El estilo geomtrico y severo manifestado en su planificacin y en el revestimiento de sus edificios fue suavizado por los relieves y murales que los cubran. Las construcciones neurlgicas de la ciudad eran sagradas. Toda la capital fue concebida como un proyecto sagrado, el centro csmico donde se cre el mundo que habitamos. Los barrios de las afueras constituan verdaderos conjuntos de apartamentos unifamiliares. Las habitaciones se disponan hacia el patio interior y las paredes exteriores eran altas. Los edificios fueron estucados y pintados de vivos colores, mientras el interior era decorado con murales de gran riqueza tcnica y simblica. Es muy probable que los ocupantes de estos recintos estuvieran relacionados primariamente por lazos de parentesco, pero tambin por una comn especializacin artesanal. En la fase Metepec (650-700d.C.) Se inicia la decadencia de la ciudad. Aparecen fortificaciones en algunos lugares y las representaciones de guerreros en los murales se hacen abundantes. La deforestacin del rea, el estrangulamiento social y, lo ms importante, la fuerte presin de poblaciones seminmadas procedentes del norte, dieron al traste con la ciudad en la que se empiezan a detectar vestigios de incursiones blicas. Ejemplifica muy bien la concepcin sagrada de la ciudad. Las escenas estn presididas por figuras de dioses o por sacerdotes ataviados con sus atributos. El ms representado es el dios de la lluvia, Tlloc, protagonista de numerosas ceremonias relacionadas con la tierra y la fertilidad. El Tlalocan, o paraso del dios Tlloc, es el mural ms conocido. Situado en el barrio de Tepantitla nos muestra a las almas de los difuntos disfrutando felices de los dones de la naturaleza. A mediados del siglo V, y coincidiendo con la expansin de la cultura teotihuacana a otros territorios, los murales se llenan de escenas y motivos militares, con guerreros armados con escudos, dardos y propulsores, jaguares y coyotes comiendo corazones humanos y diferentes signos calendricos asociados con textos dinsticos. Otros murales en Atetelco, Zacuala o Teopancaxco, arrojan informacin sobre otros dioses, sobre el calendario, el comercio y las actividades guerreras. Fue uno de los elementos ms caractersticos de la cultura teotihuacana. Una vez cubiertas por una fina capa de estuco se pintaban sobre ellas temas geomtricos y escenas naturalistas que incluan dioses, sacerdotes, jeroglficos, animales y plantas. El tipo ms difundido fue el cilindro trpode con tapadera, decorado con pintura, relieve e incisin. La cermica llamada Naranja Delgada alcanz una gran difusin utilizndose como moneda hasta los confines del Imperio.

27

Coincidiendo con la aparicin de escenas militaristas encontramos una cermica antropomorfa, realizada a molde, que representa hombres desnudos en actitud de movimiento o sentados a la manera oriental. Su rostro es triangular con deformacin craneana predominando la concepcin lineal del cuerpo. No alcanz entre los teotihuacanos la importancia que tuvo entre pueblos anteriores (olmecas) y posteriores (toltecas y aztecas). En trminos generales podramos decir que se limita a reforzar el mensaje ideolgico de las elites. Son geomtricas y de apariencia pesada. La pieza ms singular es una caritide utilizada como elemento arquitectnico y asociada con la pirmide de la Luna que parece ser un antecedente de la estatua azteca de la diosa del agua (Chalchiuhtlicue) El marcador de Juego de Pelota de La Ventilla es el nico ejemplo notable que poseemos. Tuvo un gran desarrollo. Se conservan excelentes mscaras realizadas en piedras duras, como el nice, la diorita y las serpentinas, enriquecidas con mosaicos de coral y obsidiana. Aunque todas las mscaras estn descontextualizadas parece que existe un acuerdo respecto a su carcter marcadamente funerario. El arte teotihuacano sent las pautas de lo que luego sera el arte mesoamericano. Como sistema de expresin simblica no tuvo parangn con ningn otro, llevando su influencia a lugares que nunca ms volvieron a estar relacionados de forma tan estrecha. Lo imponente de su arquitectura, la gravedad de sus formas y lo delicado de sus artesanas haran de Teotihuacn la ciudad sagrada por excelencia.

PIRMIDE DEL SOL

28

CULTURA MIXTECA

Mapa de difusin de la civilizacin mixteca (Siglos XIII-XV) A finales del siglo VII aparecen establecidos al oeste de Oaxaca los mixtecos. Durante el siglo IX se imponen como clase dominante en muchas ciudades estados del centro de Mxico. Alrededor del ao 1000 y como consecuencia de la presin de los toltecas, invaden el territorio zapoteca. Entre los siglos XI y XII de nuestra poca, los mixtecos adoptaron una influencia tolteca cuya caracterstica civilizadora los motiv a buscar asentamientos ms estables que los que haban tenido; se dedicaron a dominar a los zapotecas por medio de invasiones de sus tierras, guerras y alianzas polticas por matrimonios. De ese modo se apoderaron, por ejemplo, de Monte Albn, que haba sido abandonada por los zapotecas y los mixtecos convirtieron en necrpolis, enriqueciendo notablemente sus monumentos funerarios. Tanto en esa ciudad, como en Mitla, aportaron conceptos arquitectnicos evolucionados como las grecas geomtricas de piedras ensambladas que adornan los palacios. Otras ciudades zapotecas de las que se apoderaron los mixtecos son Zaachila y Yagul, tambin en el estado de Oaxaca, con las que se complementa el conjunto del impresionante legado de estas culturas. Los mixtecos influyeron en el declive de la civilizacin maya en el sur, y permanecieron independientes de los aztecas en el norte. En los siglos XIII y XIV se produce el apogeo de su civilizacin, siendo conquistados parcialmente en el XV por los aztecas. Entre sus especialidades se podan citar los mosaicos de plumas, la alfarera polcroma decorada y el tejido y bordado de telas. Las contribuciones ms importantes de los mixtecos son: los registros pictogrficos en
29

cdices hechos sobre piel de venado de la historia militar y social que narran aspectos del pensamiento religioso, de los hechos histricos y de los registros genealgicos de su cultura; la orfebrera, cuyas muestras como pectorales, narigueras, anillos o aretes, demuestran que manejaron con maestra el oro trabajado con la tcnica de la cera perdida, as como el labrado del alabastro, el jade, la turquesa y la obsidiana, entre otros. La divinidad principal de los mixtecos era Quetzalcoatl, dios del sol y de quien los mixtecos se consideraban descendientes directos. Tambin rendan culto a Tzahui, dios de la lluvia. Los mixtecos de Mxico influidos por los zapotecas, desarrollaron su propia escritura hacia el ao 900 despus de Cristo. La escritura mixteca fue menos avanzada que la de los mayas, quienes usaron muchos fonogramas (smbolos que representan sonidos). En contraste los mixtecos los utilizaron nicamente para escribir nombres. El calendario mixteco se bas en un ciclo de 52 aos. Ms all de esa cifra no contaron aos. La figura inferior muestra los das en el calendario azteca.

Alrededor del ao 1.400 despus de Cristo, los aztecas adoptaron la forma de escribir de los mixtecos, menos el smbolo del ao y los nombres de personas en el calendario.
30

PUREPECHAS O TARASCOS

Entre el ao 1000 y el 1521 d. C. tuvo su desarrollo el pueblo purpecha. Vivieron principalmente en Michoacn, en la zona de los lagos. Se dedicaron a la agricultura, a la pesca, a la artesana, al comercio y a la guerra de conquista. Comerciaron con los mixtecas y pueblos de Sudamrica. Su gobierno fue militar. En el siglo XIV el rey Taricuri cre una liga militar de tres ciudades: Tzin tzun tzan, Ptzcuaro e Ihuatzio. Los sucesores de este gobernante conquistaron Colima y Jalisco. Constantemente peleaban contra los aztecas y nunca fueron conquistados por los aztecas como otros pueblos de Mesoamrica. Se rapaban todo el cuerpo. Tambin se les conoce con el nombre de tarascos, ya que as los llamaron los espaoles cuando conquistaron esa zona del pas. Su religin fue politesta. Su dios principal fue Cuvecaveri, dios del sol y de la guerra. Cremaban a sus muertos y realizaban sacrificios humanos. Los purpechas recibieron influencia cultural de Colima (los perritos bailadores) y de los toltecas, por ejemplo: chacmool, coyotes, serpientes, guilas, etc. Construyeron ycatas, pirmides redondas con cuerpos escalonados. En cermica hicieron ollas con asas y vertederas, cajetes, vasos, recipientes con formas fitomorfas, zoomorfas y antropomorfas, juguetes, vasijas miniatura y pipas de barro. Tambin elaboraron orejeras y bezotes con obsidiana y cristal de roca. Sobresalieron en orfebrera con cobre y otros metales preciosos para este arte recibieron influencia mixteca y de Sudamrica. Fabricaron armas de cobre. Algunos de sus instrumentos musicales eras de hueso. Su escritura fue ndica como la usada por los
31

incas del Per. Su influencia cultural lleg a Guanajuato, Quertaro, Guerrero y otros lugares del occidente de Mxico. La lengua purpecha est relacionada con la lengua quechua del Per. Fueron la principal civilizacin del Occidente de Mesoamrica.

32