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ARISTOTELES : SENTIDO DE SU PENSAMIENTO

Aristteles naci en el ao 384 a.C. en una pequea localidad macedonia cercana al monte Athos llamada Estagira, de donde proviene su sobrenombre, el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre de Filipo y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la familia de los Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la medicina y cuyo saber se transmita de generacin en generacin. Ello invita a pensar que Aristteles fue iniciado de nio en los secretos de la medicina y de ah le vino su aficin a la investigacin experimental y a la ciencia positiva. Hurfano de padre y madre en plena adolescencia, fue adoptado por Proxeno, al cual pudo mostrar aos despus su gratitud adoptando a un hijo suyo llamado Nicanor. En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a Atenas para estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de relacin personal se estableci entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las escasas referencias que hacen el uno del otro en sus escritos, no cabe hablar de una amistad imperecedera. Lo cual, por otra parte, resulta lgico si se tiene en cuenta que Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico fundndolo en una profunda critica al platnico. Ambos partan de Scrates y de su concepto de eidos, pero las dificultades de Platn para insertar su mundo eidtico, el de las ideas, en el mundo real obligaron a Aristteles a ir perfilando trminos como sustancia, esencia y forma que le alejaran definitivamente de la Academia. En cambio es absolutamente falsa la leyenda segn la cual Aristteles se march de Atenas despechado porque Platn, a su muerte, designase a su sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la Academia. En su condicin de macedonio Aristteles no era legalmente elegible para ese puesto. Alejandro Magno en el horizonte A la muerte de Platn, ocurrida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis aos de edad, habla pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se encontraba en Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que no debi de pensrselo mucho cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna griego (por ms detalles, eunuco) que se habla apoderado del sector noroeste de Asia Menor, estaba reuniendo en la ciudad de Axos a cuantos discpulos de la Academia quisieran colaborar con l en la helenizacin de sus dominios. Aristteles se instal en Axos en compaa de Xencrates de Calcedonia, un colega acadmico, y de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado aristotlico. El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza, a la escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la reproduccin, ya que primero se cas con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una hija. Pitias debi de morir muy poco despus y Aristteles se

uni a otra estagirita, de nombre Erpilis, que le dio un hijo, Nicmaco, al que dedicara su tica. Dado que el propio Aristteles dej escrito que el varn debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer a los dieciocho, resulta fcil deducir qu edades deban tener una y otra cuando se uni a ellas. Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla de Lesbos), dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos ms tarde, en el 343, fue contratado por Filipo de Macedonia para que se hiciese cargo de la educacin de su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad. Tampoco se sabe mucho de la relacin entre ambos, ya que las leyendas y las falsificaciones han borrado todo rastro de verdad. Pero de ser cierto el carcter que sus contemporneos atribuyen a Alejandro (al que tachan unnimemente de arrogante, bebedor, cruel, vengativo e ignorante), no se advierte rasgo alguno de la influencia que Aristteles pudo ejercer sobre l. Como tampoco se advierte la influencia de Alejandro sobre su maestro en el terreno poltico, pues Aristteles segua predicando la superioridad de las ciudades estado cuando su presunto discpulo estaba poniendo ya las bases de un imperio universal sin el que, al decir de los historiadores, la civilizacin helnica hubiera sucumbido mucho antes. La vuelta a casa Poco despus de la muerte de Filipo, Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de Aristteles, Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter vengativo de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de Estagira, trasladndose en el 334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el Liceo, una institucin pedaggica que durante aos habra de competir con la Academia platnica, dirigida en ese momento por su viejo camarada Xencrates de Calcedonia. Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro, en el 323, fueron aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de una obra que, al decir de Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias. Para decirlo de la forma ms sucinta posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del saber, tan atento a las generalizaciones que constituyen la ciencia como a las diferencias que no slo distinguen a los individuos entre s, sino que impiden la reduccin de los grandes gneros de fenmenos y las ciencias que los estudian. Como l mismo dice, los seres pueden ser mviles e inmviles, y al mismo tiempo separados (de la materia) o no separados. La ciencia que estudia los seres mviles y no separados es la fsica; la de los seres inmviles y no separados es la matemtica, y la de los seres inmviles y separados, la teologa. La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que fue preciso esperar dos mil aos para que surgiese alguien de talla parecida. Y durante ese perodo su autoridad lleg a quedar tan establecida e incuestionada como la que ejerca la Iglesia, y tanto en la ciencia como en la filosofa todo intento de avance intelectual

ha tenido que empezar con un ataque a cualquiera de los principios filosficos aristotlicos. Sin embargo, el camino seguido por el pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su actual preeminencia es tan asombroso que, aun descontando lo que la leyenda haya podido aadir, parece un argumento de novela de aventuras. La aventura de los manuscritos Con la muerte de Alejandro, en el 323, se extendi en Atenas una oleada de nacionalismo (antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a Aristteles enfrentarse a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo repetir la aventura de Scrates, Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el 322. Segn la tradicin, Aristteles le cedi sus obras a Teofrasto, el cual se las cedi a su vez a Neleo, quien las envi a casa de sus padres en Esquepsis slidamente embaladas en cajas y con la orden de que las escondiesen en una cueva para evitar que fuesen requisadas con destino a la biblioteca de Prgamo. Muchos aos despus, los herederos de Neleo se las vendieron a Apelicn de Teos, un filsofo que se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin romana, Sila se enter de la existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a Roma, donde fueron compradas por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, esas obras fueron sufriendo sucesivos deterioros hasta que, en el ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de Rodas, el ltimo responsable del Liceo, quien procedi a su edicin definitiva. A l se debe, por ejemplo, la invencin del trmino metafsica, ttulo bajo el que se agrupan los libros VII, VIII y IX y que significa, sencillamente, que salen a continuacin de la fsica. Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto de la cultura grecorromana, desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XIII, fueron recuperadas por el rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones sirias, rabes y judas. Del total de 170 obras que los catlogos antiguos recogan, slo se han salvado 30, que vienen a ocupar unas 2.000 pginas impresas. La mayora de ellas proceden de los llamados escritos acroamticos, concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y no para ser publicados. En cambio, todas las obras publicadas en vida del propio Aristteles, escritas para el pblico general en forma de dilogos, se han perdido. PENSAMIENTO DE ARISTOTELES Su filosofa se caracteriza por ser un movimiento filosfico y cientfico basado en la experimentacin. En un panorama filosfico denominado por la ciencia del mundo exterior y la cosmologa, cre un concepto de la sociedad, de la realidad y del hombre totalmente diferente. Enfatiz la transformacin de su sociedad poltica porque afianz la libertad democrtica en su obra "Las Constituciones de Atenas", contra Filipo de Macedonia, quien reaccion ordenando su muerte, ya que

vislumbr que la democracia terminara por derrotar al totalitarismo. En el campo de la metafsica - hasta entonces denominado por Platn - en el que tena predominio las ideas y por lo tanto el mundo ideal y dialctico de la lgica y el pensamiento sobre la realidad y la experiencia, l decidi crear bases totalmente diferentes para constituir en ellas la filosofa y la ciencia. Su gran revolucin ideolgica la hace precisamente en el campo de la teora del conocimiento. Contra todos los filsofos que presuman la validez del conocimiento, l dice que sin experimentacin no hay verdad. Aristteles da realidad a las ideas entendindolas como la esencia de las cosas reales - "Nada hay en la mente que no haya estado antes en los sentidos". Aristteles inventa el empirismo, pues considera que todas las filosofas y las ciencias tienen que partir de las experiencias, es decir, de todas las sensaciones que nos ofrece el mundo de la percepcin y del conocimiento sensible. Redescubre la experiencia y la erige en base del conocimiento verdadero. La percepcin que haba sido desechada como conocimiento impreciso y engaoso es decir, el DOXA, para l es el punto de partida necesario y obligatorio, no slo de toda la filosofa, sino de todas las ciencias. El mismo invent y construy por primera vez en Occidente casi todas las ciencias naturales ms importantes, tales como la fsica, la qumica, la geografa y tambin las ciencias sociales ms significativas como la tica, la poltica y el estudio de la sociedad. En su obra "Organon", desarrolla una lgica y una epistemologa que le permiten perfeccionar y alcanzar el conocimiento cientfico a la vez demostrativo y convalidadamente verdadero. Cre su lgica para garantizarse un acceso slido del conocimiento a la realidad. Cambi el curso de la filosofa al pensar que las ideas y los pensamientos no eran como lo crey Platn. Insert las ideas en el mundo real, tanto las cosas materiales que se ofrecen al conocimiento sensible, como las ideas y conceptos. Desde entonces las ideas no flotan en vaco ideal sino que existen en las cosas mismas de la realidad. Al mismo tiempo que fue el creador del "empirismo epistemolgico", fue tambin gestor del "realismo metafsico". Hay una realidad exterior que puede ser accesible al conocimiento emprico. Aristteles deja de depender de las ideas y desarrolla su concepcin hilemorfista, que consiste en que las esencias o sustancias de las cosas reales tienen una realidad DUAL; ellas son : Materia y Forma y en sus relaciones de unas cosas, causa y/o efecto. Sobre este concepto de casualidad de : "No hay efecto sin causa" y "todo efecto debe ser proporcionado a su causa", se construir toda la ciencia antigua, moderna y contempornea. Sobre el principio de la relacin entre materia y forma, se elaboraron la psicologa, la sociologa y la poltica, as como, por supuesto, una nueva antropologa filosfica. Para la esencia del hombre, el cuerpo es la materia y la forma es el alma. Aristteles es el inventor, en Occidente, del concepto del alma como primer principio, primera fuerza o energa, que da origen a la vida, a la sensacin y a la inteleccin. La estructura integrada del plano biolgico y reflexivo intelectual del hombre de una manera unitaria y teleolgica. En virtud de lo cual, todas las partes

que constituyen el organismo humano estn al servicio supremo, del que ste emplee su finalidad de supervivencia, integridad, perfeccionamiento y desarrollo individual. En lo primero que define a Dios como la "suprema causa" y el "motor fundamental del Universo". Entre sus obras principales, adems de la metafsica, como teora de las causas primeras, est su : "De Anima" o "Del Alma", que es el primer tratado cientfico de la filosofa y de la psicologa. Tambin invent la lgica o arte y ciencia del pensamiento correcto que distingue los falsos modos de razonar como los Sofismas y los Paralogismos y la falacia comprendida en sus libros. Fue Aristteles quien introdujo la denominacin de Etica para designar lo concerniente a los principios del bien y del mal; y, de "Filosofa Prctica", para la disciplina que dicta las reglas a que debe someterse la conducta humana . Segn Aristteles, la virtud es el objeto de la Etica, mientras que la moralidad lo es de la Filosofa Prctica. Hay, no obstante, confusiones posteriores debidas a las traduccin; as por ejemplo, CICERON tradujo la palabra griega "tico" a la latina "moralis", y SENECA llam a la tica "Philisophia Moralis". Desde entonces aparecen con ms frecuencia estos tres nombres : Etica, Filosofa Moral y Filosofa Prctica , designando, con leves matices de diferencia, la misma disciplina filosfica. Sin embargo, desde la Antigedad hasta el presente, la expresin Filosofa Prctica no se refiere exclusivamente a lo tico, sino que abarca tambin la Poltica, la Economa y el Derecho. Aristteles en su obra "Etica de Nicomaco" hizo la primera exposicin sistemtica de esta disciplina. Considera como cuestin fundamental la del "supremo bien, o sea un bien que se desea por s mismo y por el cual, a la vez, se desea todos los dems bienes; todos coinciden en que este supremo bien es la felicidad". Pero en que consiste? . Segn Aristteles, la virtud es un modo de pensar y de sentir que se mantiene en el justo medio entre el exceso y el defecto; este justo medio puede ser conocido por la razn, y quien lo conoce, como el sabio, obra en consecuencia y es feliz; pues, la felicidad no es sino la actividad de la vida conforme a la razn.

Metafsica y fsica Frente al idealismo de su maestro Platn, Aristteles es realista: no existen dos mundos separados, uno sensible y otro inteligible, sino un nico mundo, formado por objetos individuales: las sustancias. Cualquier sustancia es un compuesto hilemrfico; es decir, un combinado de materia y forma. La forma es la idea platnica unida indivisiblemente a la materia a la que configura. Las formas son universales, y la lgica se encarga de estudiar sus relaciones. La metafsica, filosofa primera o sabidura, se ocupa, en cambio, de estudiar las primeras causas y los primeros principios de la realidad. El ser, segn Aristteles, aunque es nico, se manifiesta de diez maneras diferentes, denominadas categoras: la primera es la sustancia, que es la categora fundamental, y las nueve restantes (cantidad, cualidad, relacin, lugar, tiempo, situacin, posesin,

accin y pasin) son accidentes o modificaciones que se predican de la sustancia. En su fsica, Aristteles define los seres naturales como aquellos que tienen en s mismos el principio del movimiento y del reposo. El movimiento se explica como el paso del ser en potencia al ser en acto: un ser que est privado de cierta forma, pero puede tenerla, pasa a adquirirla efectivamente. Como todo movimiento requiere un ser en acto previo que acte como causa eficiente o motor del cambio y adems siempre se dirige hacia una meta, que acta como causa final del movimiento; habida cuenta, asimismo, de que resulta imposible la existencia de una serie infinita de motores y de mviles en la naturaleza, es necesario admitir la existencia de un primer motor inmvil, acto puro, que es causa y fin ltimo de todos los movimientos del universo. Antropologa y teora del conocimiento Como cualquier otra sustancia, el hombre se compone de forma (alma) y materia (cuerpo), siendo el alma el principio vital que anima y organiza el cuerpo. Como forma y materia van siempre unidas, alma y cuerpo son inseparables, por lo que Aristteles niega que el alma humana sea inmortal. El alma racional, especfica del hombre, es capaz de adquirir la ciencia, un conocimiento basado en conceptos universales, abstrayendo las formas y separndolas de la materia a la que estn unidas. El proceso de abstraccin avanza desde los sentidos al concepto universal, y en l desempea un papel decisivo la imaginacin, sobre la que operan el intelecto paciente, que tiene la posibilidad de conocer las formas, y el intelecto agente, que las separa de la materia. Este ltimo constituye la parte ms perfecta y divina del hombre, porque su capacidad para conocer las formas lo hace separado, eterno e inmortal. tica y poltica La tica aristotlica es eudemonista; es decir, se trata de una tica de la felicidad, bien supremo que Aristteles no entiende como idea separada, al estilo de Platn, sino como un bien accesible a la actividad prctica del hombre. El fin ltimo de nuestros actos es alcanzar la felicidad, pero ni la vida activa (poltica o militar) ni la vida placentera garantizan su logro. Solo la vida teortica o contemplativa, dedicada a la bsqueda del conocimiento, permite ser plenamente feliz, porque esa vida se caracteriza por el ejercicio de aquello que constituye la naturaleza especfica del hombre: la razn, y, ms concretamente, del intelecto, cuya actividad lo asemeja a los mismos dioses. El ejercicio de la contemplacin permite al hombre alcanzar las virtudes intelectuales, como la prudencia y la sabidura, pero como el hombre es tambin un ser corporal, no puede dedicarse siempre a la contemplacin; por eso, la felicidad requiere tambin un disfrute moderado de bienes externos, como la salud, el bienestar, los amigos, etc.,

sin los cuales ninguna vida puede ser enteramente feliz. Junto a las virtudes intelectuales estn las virtudes ticas (valenta, templanza, justicia, etc.), que son aquellas que dependen del carcter del sujeto. La virtud tica es para Aristteles una disposicin o modo de ser consistente en el hbito de adoptar el trmino medio entre dos extremos viciosos, uno por exceso y otro por defecto. Esto significa que no somos virtuosos ni viciosos por naturaleza, ni tampoco adquirimos la virtud a travs del conocimiento, sino que la virtud y el vicio se consiguen ejercitndose en ellos. Que la virtud sea cierto trmino medio no la identifica con la mediocridad, sino que, por su valor intrnseco, la virtud constituye siempre un extremo de perfeccin y la mayor excelencia a la que puede aspirar el hombre. Asimismo, el vicio o mal, por corresponder a un extremo de imperfeccin, no admite trmino medio, sino que es malo de forma absoluta. La tica aristotlica culmina en la poltica, que es la ciencia prctica ms importante, porque no busca el bien o la felicidad de un individuo, sino el bien colectivo, en el marco del Estado. Aristteles mantiene un organicismo social: el Estado es anterior, por naturaleza, a los individuos, a las familias y a las aldeas que lo forman, y el hombre puede definirse como un animal poltico, puesto que carece de sentido fuera del todo social, de la ciudad-estado de la que forma parte. El hombre es social, porque su alma racional y el lenguaje le permiten conocer lo justo y lo injusto, as como crear leyes que regulen la vida colectiva, con vistas al bien comn. El Estado posee prioridad, porque nicamente l es autrquico y se basta a s mismo. Es en l donde el hombre puede alcanzar su perfeccin, ya que solo el Estado le permite, mediante la educacin, actualizar todas las potencialidades inherentes a su naturaleza, tanto intelectuales como morales.