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Pr Jon Kabat-Zinn L'veil des sens Vivre l'instant prsent grce la pleine conscience.

--Quatrime de couverture- Un trsor d'informations sur les miracles que la mditation en pleine conscience peut oprer dans notre vie de tous les jours Jon Kabat-Zinn est la fois l'inventeur et l'artisan d'une mditation accessible tous : la mditation en pleine conscience . Grce lui, depuis trente ans, plus de 250 hpitaux et cliniques travers le monde l'utilisent comme outil de soin. Son efficacit est scientifiquement reconnue pour de nombreuses pathologies physiques et psychologiques. Nous pouvons tous bnficier des ses bienfaits immdiats. Aujourd'hui plus que jamais, nous vivons dconnects de nos sens, obsds par l'urgence, ballotts par la mto de nos tats d'me. Jour aprs jour, en veillant nos sens avec la mditation nous pouvons faonner notre esprit et remplacer l'agitation par le calme, la haine par la bienveillance, le mal-tre et la maladie par le bien-tre. Dans ce livre plein de posie et de simplicit, Jon KabatZinn nous apprend nous ouvrir aux sensations, pour mieux nous veiller la pleine conscience. C'est un vritable guide du monde sensoriel, un chemin vers notre monde et notre richesse intrieurs.

Auteur mondialement connu, Jon


Kabat-Zinn est docteur en biologie molculaire (au prestigieux MIT) et professeur de mdecine mrite l'Universit du Massachusetts. Aprs une dizaine d'annes de pratique, il a utilis la mditation dans la mdecine pour rduire la souffrance et le stress. La premire clinique de rduction du stress a vu le jour en 1979. Il est l'auteur de plusieurs livres qui ont t des best-sellers internationaux. ISBN : 978-2-35204-088-0

Prface de Matthieu Ricard Au cours des trente dernires annes, Jon Kabat-Zinn a apport une contribution unique au monde de la sant, principalement en Amrique du Nord et, plus rcemment, sur les autres continents. Il a conu et mis en place dans plusieurs centaines d'hpitaux une mthode pour rduire le stress d la maladie, aux douleurs chroniques, au choc postopratoire et nombre de traitements pnibles. Cette approche, quil a affine mesure que ses applications prenaient de l'ampleur, est connue sous les initiales MBSR, abrviation de "Mindfulness Based Stress Reduction", ou "rduction du stress base sur le pleine conscience". Cette mthode, qui est maintenant tout fait intgre au service hospitalier, a vritablement rvolutionn la manire dont de nombreux patients traversent l'exprience de la maladie et de la douleur physique. Conu initialement pour des patients qui n'taient pas suffisamment soulags par les traitements leur porte - ce qui s'est avr reprsenter beaucoup de monde -, ce programme attira rapidement un ventail de plus en plus large de patients, puis de soignants, au sein de l'hpital. Aujourd'hui, la MBSR a trouv une place lgitime dans les centre mdicaux universitaires comme les hpitaux, et les pratiques ne sont plus considres comme relavant de mdecines alternatives, mais tout simplement comme de la bonne mdecine. Aux tats-Unis, plus de deux cents hpitaux proposent leurs patients, ainsi qu'au personnel soignant, des programmes de MBSR. D'autres programmes ont vu le jour en Amrique du Sud, Hong-Kong, en Afrique du Sud, en Australie et en Nouvelle-Zlande dans des tablissements renomms. Un nombre sans cesse croissant de scientifiques mnent des recherches cliniques sur l'application de la pleine conscience en mdecine et en psychologie. L'exercice de la pleine conscience a aussi t associe aux techniques de thrapie cognitive. La thrapie cognitive base sur la pleine conscience, la MBCT, s'est rvle trs concluante lors de plusieurs essais clinique et veille beaucoup d'intrt dans les cercles de psychologie clinique. Elle diminue notamment de 50% le risque de rechute chez les patients ayant dj subi au moins deux pisodes de dpression grave. Comme l'explique Jon Kabat-Zinn, "compte tenu de toute la souffrance que les hpitaux attirent, on pourrait se demander : "Quel meilleur endroit pour proposer un programme d'entranement en pleine conscience, dcrite par le Bouddha en personne comme la voie directe pour surmonter peines et chagrins, et dissiper souffrances et insatisfactions, en un mot pour soulager la souffrance ? La pleine conscience, si elle est aussi puissante, fondamentale et universelle que le soutenait le Bouddha, ferait-elle sensiblement du bien la majorit des gens qui franchissent ces portes debout ou allongs ?" Bien entendu, il ne s'agit pas d'un substitut des soins mdicaux bons et compatissants, mais d'un complment potentiellement vital aux traitements qu'ils pourraient recevoir. Et quel meilleur endroit pour proposer un tel programme d'entranement aux patients, mais galement au personnel qui, dans bien des cas, n'est pas moins stress que les patients ?" et encore : "Et par-dessus tout, peut-tre qu'il venaient, et restaient, parce que nous parvenions quelque part crer une atmosphre qui incitait une coute profonde et chaleureuse, une atmosphre que les participants pouvaient identifier immdiatement comme bienveillante, empathique, respectueuse et acceptante. Comme tonalit affective, malheureusement, est souvent bien trop rare dans les centre mdicaux trs frquents." La mditation en pleine conscience est maintenant enseigne dans les cabinets juridiques et propose aux tudiants en droit des Universits de Yale, de Columbia, de Harvard, du Missouri et d'ailleurs. Des prisons proposent galement des programmes de mditation leur dtenus comme leurs employs, aux tats-Unis, mais galement dans

d'autres pays comme le Royaume-Unis et l'Inde. L'un des grands drames de notre poque est de sous-estimer considrablement la capacit de transformation de notre esprit. Notre manire, souvent dysfonctionnelle, de faire l'exprience du monde perdure tant que nous ne faisons rien pour la transformer et que nous laissons nos automatismes se maintenir, voire se renforcer, pense aprs pense, jour aprs jour, anne aprs anne. Nous ne trouvons pas anormal de passer des annes apprendre marcher, lire, crire et suivre une formation professionnelle. Nous consacrons des heures nous exercer physiquement pour tre en forme. Par quel mystre la faon dont fonctionne notre esprit, nos motions et nos ractions aux alas de l'existence chapperait-elle cette logique et pourrai-elle se transformer sans la moindre attention ni effort, simplement parce qu'on le souhaiterait ? Nous sommes tous un mlange d'ombre et de lumire, de qualits et de dfauts. Notre esprit peut tre notre meilleur ami comme notre pire ennemi. Mais cet tat de fait n'est la fois ni optimal ni inluctable. Chacun d'entre-nous dispose du potentiel ncessaire pour s'affranchir des tats mentaux qui entretiennent et aggravent nos souffrance et pour trouver davantage de paix en nous-mme 1. Nous dployons beaucoup d'efforts pour amliorer les conditions extrieures de notre existence, mais en fin de compte c'est toujours notre esprit qui fait l'exprience du monde et le traduit sous forme de bien-tre ou de souffrance. si nous transformons notre faon de percevoir les choses, nous transformons la qualit de notre vie. Et ce changement rsulte d'un entranement de l'esprit que l'on appelle "mditations". Les deux principales approches de la mditation. Selon l'tymologie des mots sanskrits et tibtains utiliss dans les textes bouddhistes, "mditer" signifie "s'habituer " ou "cultiver". La mditation consiste se familiariser avec une nouvelle manire d'tre, de grer ses penses et de percevoir le monde. On entend parfois dire que le bouddhisme cherche supprimer les motions. Tout dpend de ce que l'on entend par "motions". S'il s'agit de celles qui perturbent et obscurcissent notre esprit, comme la haine, l'obsession, l'anxit et la jalousie, pourquoi ne pas s'en dbarrasser ? S'il s'agit , au contraire, e sentiments d'amour altruiste ou de compassion l'gard de ceux qui souffrent, pourquoi ne pas les dvelopper ? Tel est, en tout cas, l'un des buts majeurs de la mditation. Pour ce faire, l'introspection bouddhiste a recours deux mthodes : l'une analytique, l'autre contemplative. L'analyse consiste examiner honntement les tenant et les aboutissants de nos souffrances et de celles que nous faisons subir aux autres. L'approche contemplative consiste tourner son attention vers l'intrieur et observer, derrire le voile des penses et des concepts, la nature de la pleine conscience qui soustend toutes penses et permet leur formation. Cette facult fondamentale de "connatre" dans le moment prsent existe en l'absence de constructions mentales et d'objet de pense. C'est cette seconde approche que Jon Kabat-Zinn se rattache plus particulirement. Selon lui , la "mditation est rellement une faon d'tre adapte aux circonstances dans lesquelles on se trouve, n'importe quel moment". Il cite galement Joseph Goldstein, enseignant de vapassana trs respect aux tats-Unis, qui dcrit ma mditation sur la pleine conscience comme cette "qualit d'esprit qui remarque ce qui est prsent sans jugement sans interfrence. Elle est comme un miroir qui reflte clairement ce qui est plac devant lui".
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Sur les techniques bouddhiste qui permettent d'entraner son esprit, voir notre ouvrage L'art de la mditation, Nil ditions, 2008

Ces deux approches sont loin d'tre incompatibles, comme l'explique Jon Kabat-Zinn avec sa clart et son lgance habituelles : "La premire voit en la mditation un instrument, une mthode, une discipline qui nous permet de cultiver, d'affter la conscience de l'instant prsent. Plus on pratique la mthode, plus l'aptitude tre attentif aux objets ou vnements qui pntrent dans le champ de la conscience, intrieurement ou extrieurement, a des chances d'tre stabilise [...]. D'une pratique aussi systmatique tendent naturellement survenir des moments de clart et de vision profonde sur la nature des choses, y compris de soi-mme [...]? A cet gard, elle n'est pas sans rappeler toute comptence que nous pourrions dvelopper force de travail. Et les instructions et les enseignements sont l pour nous guider tout au long du chemin. Cette conception de la mditation est ncessaire, importante et valable. [...] Mais il existe une seconde approche aussi valable de la mditation [...] qui est davantage la ralisation et l'incarnation directes l'instant prsent de ce que vous tes dj, en dehors du temps, de l'espace et de tout concept, une faon de demeurer dans la nature mme de votre tre, dans ce qui est parfois appel tat naturel, esprit originel, pure conscience, non-esprit ou simplement vacuit. [...] Ces deux manires de concevoir la mditation sont complmentaires et paradoxales en mme temps, tout comme la nature ondulatoire et particulaire de la matire l'chelle quantique et en de. Ce qui signifie qu'aucune n'est complte en soi. Seule, aucune n'est compltement vraie. Ensemble, elles deviennent toutes deux vraies. Neurosciences et mditation Dans quelle mesure peut-on former son esprit fonctionner de manire constructive, remplacer lobsession par le contentement, lagitation par le calme, la haine par la bienveillance ? Voil vingt ans, un dogme presque partout accept dans les milieux des neurosciences voulait que le cerveau contienne tous les neurones la naissance et que leur nombre ne soit pas modifi par les expriences vcues. A prsent, on parle plutt de neuroplasticit , un terme qui rend compte du fait que le cerveau volue continuellement en fonction de nos expriences et peut tre profondment modifi la suite dun entranement spcifique, lapprentissage dun instrument de musique ou dun sport, par exemple. Or lattention, laltruisme et autres qualits humaines fondamentales peuvent, eux aussi, tre cultivs et relvent pour une grande part dun savoir-faire quil est possible dacqurir. En 2000, une rencontre exceptionnelle eut lieu Dharamsala en Inde. Quelques-uns des meilleurs spcialistes des motions, psychologue, chercheurs en neurosciences et philosophe passrent une semaine entire discuter avec le Dala-lama dans lintimit de sa rsidence situe sur les contreforts de lHimalaya. Ctait lune des fascinantes rencontres organises par lInstitut Mind and Life qui fut fond en 1987 par Francisco Varela, un chercheur renomm en neurosciences, et Adam Engle, un homme daffaires amricain. Le dialogue portait sur les motions destructrices et sur la faon de les grer 2. Lors de cette rencontre, un matin, le Dala-lama dclara : Toute ces discussions sont fort intressantes, mais que pouvons-nous vraiment apporter la socit ? Il fut alors propos de lancer un programme de recherche sur les effets court et long terme de lentranement de lesprit, ce que lon appelle gnralement mditation ? Ce fut le dbut dun passionnant programme de recherche, celui des neurosciences contemplatives , auquel Jon Kabat-Zinn lui-mme a particip depuis le dbut, en collaboration notamment avec Richard Davidson lUniversit de Madison, Wisconsin. Plusieurs tudes furent lances, auxquelles jeus moi-mme la chance de participer, dans les laboratoires du regrett Francisco Varela en France, de Richard Davidson et Antoine Lutz Madison, de Paul Ekman et Robert Levenson San Francisco et Berkeley, de
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Le compte rendu des ces rencontres a donn lieu un livre de Daniel Goleman, Surmonter les motions destructrices, Robert Laffont, 2003

Jonathan Cohen Princeton et de Tania Singer Maastricht et Zurich. Aprs la phase dexploration initiale, une vingtaine de mditants expriments furent tests : moines et laques hommes et femmes, Orientaux et Occidentaux, tous ayant effectu entre 10.000 et 60.000 heures de mditation consacres au dveloppement de la compassion, de laltruisme, de lattention et de la pleine conscience. Plusieurs articles publis dans de prestigieuses revues scientifiques poncturent ces travaux 3, confrant par l ses lettres de noblesse la recherche sur la mditation, laquelle, jusqualors, navait gure t prise au srieux. Pour reprendre les termes de Richard Davidson, ces travaux semblent dmontrer que le cerveau peut tre entran et modifi physiquement dune manire que peu de gens auraient imagin . Par ailleurs, Stephen Kosslyn, directeur du dpartement de psychologie lUniversit de Harvard et spcialiste mondial de limagerie mentale, dclarait lors dune rencontre de lInstitut mind and Life organise au MIT de Boston : Nous devons faire preuve dhumilit devant la masse de donnes empiriques fournies par les contemplatifs bouddhistes ; Des bienfaits quasi immdiats Dautres recherches ont galement montr que vingt minutes de pratique journalire pendant quelques semaines contribuent significativement la rduction de lanxit et du stress, de la tendance la colre (laquelle diminue les chances de survie aprs une chirurgie cardiaque), de lhypertension artrielle 4, et des risques de rechute chez les personnes qui ont pralablement vcu au moins deux pisodes de dpression grave. Huit semaines de mditation sur la pleine conscience, telle quelle est propose par la mthode MBSR5, raison de 30 minutes par jour, saccompagnent dun renforcement notable du systme immunitaire et des facults dattention. Ltude de linfluence des tats mentaux sur la sant, autrefois considre comme fantaisiste, est donc de plus en plus lordre du jour de la recherche scientifique6. Mais les bienfaits de la pleine conscience ne sarrtent pas des effets sur la sant physique. Pour conclure avec lauteur : La pleine conscience, comme nous le verrons, a cette capacit riche et texture dinfluencer le droulement de notre vie. Par consquent, elle a galement la capacit dinfluencer le monde plus vaste dans lequel nous sommes profondment enracins, y compris notre famille, notre travail, la socit dans son ensemble, la manire dont nous nous considrons comme peuple ( ce que jappelle le corps politique), et le corps du monde (nous tous runis sur cette plante). Il est grand temps nous, semble-t-il, que ces techniques soient intgres aux systmes hospitalier europens, en France en particulier, et soient considres comme des composantes essentielles des soins offerts aux patients, au lieu dtre perues comme un luxe superflu issu de modes orientales et dlucubrations venues doutre3

Voir notamment le premier dentre eux : A. Lutz, L.L.Greischar, N.B. Rawling, M. Ricard et R.J. Davidson, long-term Mediators self-induce High-amplitude Gamma Synchrony During mental Practice , PNAS, November 16,2004, vol.101, n.46 Les plus importantes rfrences concernant ces travaux, notamment ceux de Linda Carlson (Universit de Calgary), de John Teasdale (Cambridge) et Zindal Segal (Universit de Toronto), sont cites dans les notes de lArt de la mditation, op. cit. MBSR, Mindfulness-Based Stress Reduction , est un entranement sculier la mditation sur la pleine conscience fonde sur une mditation bouddhiste, qui a t dveloppe dans le systme hospitalier des tats-Unis dAmrique depuis lus de trente ans par Jon Kabat-Zinn et qui est maintenant utilise avec succs dans plus de 200 hpitaux pour diminuer les douleurs postopratoires et celles associes au cancer et autre maladies graves. Voir Kabat-Zinn, J. et al. (1985), The clinical use of mindfulness meditation for selfregulation of chronic pain , Journal of Behavioral Medecine, 8,163-190. A. Lutz, H.A. Slagter, J.D. Dunne et R.J. Davidson, Attention regulation and monitoring en meditation , Trends in cognitive Science, vol. 12, N4, avail 2008, pp.163-169.

atlantique/ La compassion exige que lon transcende toute forme de dogmatisme pour servir au mieux tous ceux qui ont besoin dattention et de soins. Matthieu Ricard

A Myla, Will, Naushon et Serena Sally Howie et Roz A tous ceux qui aiment Le possible, Ce qui est La sagesse La clart La bont Lamour

Introduction : Le dfi dune poque et dune vie

Cest peut-tre quand nous ne savons plus que faire Que sonne lheure de notre vrai travail, Et quand nous ne savons plus quelle voie emprunter Que commence notre vrai voyage.

Wendell Berry Jignore ce quil en est pour vous, mais en ce qui me concerne, jai le sentiment que
nous sommes un carrefour dcisif de la vie sur cette plante. Une multitude de directions soffrent nous. Le monde mais galement nos curs semblent tre en feu, en proie aux flammes de la peur et de lincertitude, vid de toute conviction et souvent emplis dune intensit aussi ardente que hasardeuse. La faon dont nous apprhendons le monde et nous-mme ce carrefour aura un immense impact sur la tournure que prendront les choses. Ce qui nous attend dans les moments venir, en tant quindividus et en tant que socit, sera en grande partie faonn par lusage que nous ferons de notre aptitude inne et incomparable tre clairement conscients de ce que nous vivons. Lavenir sera faonn par ce que nous choisirons de faire pour gurir la dtresse, linsatisfaction sous-jacentes et le mal-tre flagrant de notre vie et de notre poque, tout en nourrissant et en protgeant ce qui est bon, beau et sain en nous et dans le monde. Le dfi consiste renouer avec nos sens, la fois individuellement et en tant quespce. Bien quon les remarque peu et quon les comprenne encore moins, il existe une multitude de ruisseaux et de rivires de crativit, de bont et dattention humaines : ils viennent grossir des fleuves de plus en plus considrables dveil, de compassion et de sagesse sincres. Et lon peut penser que le monde entier est engag dans cette direction. Le point darrive de cette aventure de lespce et des individus nous est inconnu, mme dun jour lautre. La destination de ce voyage collectif nest ni fixe ni prdtermine, si bien quil ny a pas de destination et que seul compte le voyage. Ce quoi nous sommes confronts en ce moment mme et la faon dont nous apprhendons et comprenons cet instant dterminent ce qui est susceptible dmerger linstant daprs et le suivant -, mais de manire non dtermine et, au final, indterminable, mystrieuse. Une chose est certaine : cest le voyage auquel nous participons tous, tout autant que nous sommes sur cette plante, que cela nous plaise ou non, que nous le sachions ou non, quil se droule comme prvu ou non. Il sagit de la vie mme, et le dfi est de la vivre comme si elle importait rellement. Les tres humains que nous sommes ont toujours le choix cet gard. Nous pouvons nous laisser passivement emporter par des

forces et des habitudes que nous nous obstinons ne pas examiner et qui nous emprisonnent dans des rves dformants et des cauchemars potentiels, ou nous impliquer dans notre vie en nous veillant elle et en participant pleinement son dploiement, que nous aimons ou non ce qui survient tout moment. Ce nest que lorsque nous nous veillons que notre vie devient relle et que la possibilit de nous librer de nos illusions, de nos maladies et de nos souffrances individuelles et collectives soffre nous. Le premier pas dans cette aventure consiste cultiver un type particulier de claire conscience appele pleine conscience ou mindfulness. La pleine conscience est lultime voie commune de ce qui nous rend humain, notre capacit la claire conscience et lauto-connaissance. La pleine conscience se cultive en prtant attention une attention dveloppe et affine par la pratique de la mditation en pleine conscience , qui, ces trente dernires annes dominants de la culture occidentale, notamment grce un nombre de plus en plus important dtudes scientifiques et mdicales sur ses effets. Mais, si le simple mot mditation vous semble bizarre, trange, candide, ou sans intrt cause des ides et des images quil voque, songez que peu importent vos opinions et leurs fondements la mditation, et en particulier la mditation en pleine conscience, nest pas ce que vous croyez. La mditation na rien de bizarre ni dextraordinaire. Il sagit juste de prter attention ce qui se passe dans votre vie comme si elle importait rellement. Et il peut tre utile de garder lesprit que, bien que la pleine conscience nait rien dextraordinaire, rien de particulirement spcial, elle nen reste pas moins exceptionnellement spciale et incroyablement transformatrice, un point que vous ne sauriez imaginer, mme si cela ne vous empche pas de lessayer. Lorsquelle est cultive et affine, la pleine conscience peut fonctionner efficacement tous les niveaux, de lindividu lentreprise, en passant par la socit, la politique et le monde. Mais elle exige que nous soyons dtermins comprendre qui nous sommes rellement et vivre notre vie comme si elle importait rellement, pas simplement pour nous-mme, mais pour le monde. Cette aventure de toute une vie se dploie partir de ce premier pas. Il suffit demprunter cette voie, comme nous allons le faire ensemble dans ce livre, pour constater que nous ne sommes gure seuls face nos efforts, ni seuls ou uniques face nos difficults. Car adopter la pratique de la pleine conscience, cest rejoindre une communaut mondiale dintentionnalit et dexploration qui, en dfinitive, nous inclut tous. Au fil de cette aventure, vous dcouvrirez que ce livre est divis en six parties, chacune traverse par ma propre exprience personnelle. Mon but est faire sentir au lecteur le paradoxe de la mditation, pratique la fois personnelle et particulire, mais aussi impersonnelle et universelle, au-del de toute histoire gocentrique de mon exprience, de ma vie, susceptible dtre trame par lesprit et sa manie du selfing 7. Je voudrais que le lecteur ressente combien il est important de prendre son exprience au srieux, mais non de manire personnelle, et avec une bonne dose de gaiet et dhumour, surtout face la souffrance colossale inhrente notre humanit mme, et la lumire de lvanescence ultime de ces verres dformants que sont nos opinions et nos points de vue, auxquels nous nous accrochons si souvent en tchant dsesprment de comprendre le monde et nous-mme. Dans la premire partie, nous examinerons ce quest et ce que nest pas la mditation , et ce quimplique le dveloppement de la pleine conscience. La deuxime partie sonde lorigine de notre souffrance et de notre mal-tre, le pouvoir librateur de lattention dlibre et sans jugement, lintgration de la pleine conscience la mdecine, et les dimensions profondment rparatrices et transformatrices de notre mental et de
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Selfing : processus continuel dlaboration du moi (N.d.T).)

notre cur quelle rvle. La troisime partie explore le paysage sensoriel de nos vies et le potentiel enrichissant dune conscience plus claire des sens de notre bien-tre, notre vie et nos manires de connatre et dtre dans le monde et dans notre propre intriorit. La quatrime partie dtaille un certain nombre de consignes destines cultiver la plein conscience travers les diffrents sens laide dune gamme de pratiques mditatives formelles ; donnant ainsi un avant-got de leur richesse exquise, accessible tout moment. La cinquime partie explique comment le dveloppement de la pleine conscience peut mener la gurison et un plus grand bonheur par une rotation dans la conscience dans notre faon dapprhender le monde puis dagir. Enfin, la sixime partie stend sur lentretien de la pleine conscience et son impact sur diffrents aspects de notre vie, quil sagisse de notre exprience des lieux, de regarder ou non le Super Bowl, ou de mourir avant de mourir .

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Premire de couverture Quatrime de couverture Prface de Matthieu Ricard Introduction Le dfi dune poque et dune vie Premire partie La mditation nest pas ce que vous croyez mes sensibles sabstenir La mditation partout Moments originaux Lorigine des chaussures : un conte La mditation nest pas ce que vous croyez Deux faons de concevoir la mditation A quoi bon ? Limportance de la motivation Diriger et maintenir son attention Prsence Un acte damour radical Claire conscience et libert Lignes et chafaudages La pleine conscience Deuxime partie Le pouvoir de lattention et le mal-tre du monde Pourquoi prter attention est suprmement important Mal-tre Dukkha Aimants dukkha Dharma La Clinique de rduction du stress Troisime partie

Le monde sensoriel : ton unique, sauvage et prcieuse vie Le mystre des sens et lenvotement du sensuel Voir tre vu Entendre Paysage sonore Paysage arien Paysage tactile Au contact de la peu Paysage olfactif Paysage gustatif Paysage mental Paysage du prsent Quatrime partie Embrasser la pratique formelle : goter la pleine conscience Mditer coucher Mditer assis Mditer debout Mditer en marchant Yoga Juste connatre Juste entendre Juste respirer Est-ce que je my prends bien ? Obstacles courants la pratique Soutiens la pratique Cinquime partie Perspectives de gurison : le royaume de lesprit et du corps Sentience Excusez-moi a na rien de personnel, maissommes-nous rellement qui nous croyons tre Mme nos molcules se touchent Sorienter dans le temps et lespace : hommage mon pre La ralit orthogonale pivoter dans la conscience Institutions orthogonales Une tude sur la gurison et lesprit Une tude sur le bonheur mdiation, cerveau et systme immunitaire Homonculus La proprioception le ressenti du corps Sixime partie Saccueillir chez soi On ne sentend plus penser Pas une minute pour souffler Infidlit de laffairement Sinterrompre Saturer tous nos moments

Atteindre un endroit Ici ne mne pas l Submergs Dialogues et discussions Magistrature assise Vous tes fou ! Changements de phase Tu fabriques, donc tu as Tout idal de pratique nest que fabrication Tu veux en faire une affaire Qui a remport le Super Bowl ? Arrogance et prtention La mort Mourir avant de mourir Mourir avant de mourir bis Lesprit-sait-pas Saccueillir chez soi Remerciements Lectures annexes

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La mditation est partout -oo0oo-

Imaginez des patients mditant et pratiquant le yoga sur linsistance de leurs


mdecins dans des hpitaux et des centre mdicaux travers le monde. Parois les enseignants sont des mdecins eux-mmes, parfois mdecins et patients suivent les programmes et mditent paule contre paule. Andries Kroese, un minent chirurgien vasculaire dOslo qui pratiquait la mditation depuis trente ans et prenait part priodiquement des retraites vipassana 8 en Inde, nous a rejoint un jour en Californie pour participer une formation la rduction du strass base sur la pleine conscience (MBSR) destine des professionnels de sant. Peu aprs tre rentr chez lui , il avait dcid de diminuer ses horaires de consultation et de profiter du temps dsormais sa disposition pour enseigne la mditation des collgues et des patients scandinaves, une passion quil a entretenue pendant de nombreuses annes et qui la incit crire un livre sur la MBSR, devenu un best-seller en Norvge et en Sude. Un jour, jai reu un appel de Harold Nudelman, un chirurgien de lhpital dEl Camino de Mountain View, en Californie. Il ma confi quil avait un mlanome et quil craignait que ses jours ne fussent compts. Il connaissait bien la mditation et trouvait quelle avait chang sa vie. Aussi, lorsquil est tomb sur mon livre, Au cur de la tourmente, la pleine conscience , il stait rendu compte que nous tions parvenu faire ce dont il rvait depuis longtemps intgrer la mditation en mdecine. Il voulait donc profiter du temps quil lui restait vivre pour faciliter cette intgration dans son propre tablissement. Un mois plus tard, il tait venu nous voir, accompagn dune quipe de mdecins et dadministrateurs. De retour chez eux, ils avaient mont un programme de MBSR dirig par un brillant professeur, Bob Statl, qui avait peu peu fait appel dautres collgues extraordinaires pour lpauler. Aujourdhui, plus de dix ans aprs, ce programme existe toujours. A lpoque, Howard ne stait pas donn la peine de ma prciser quil prsidait le conseil dadministration dun groupe dsireux de btir un centre de retraite de pleine conscience dans la baie de San Francisco (devenu, en dfinitive, le Spirit Rock Mditation Center de Woodacre). Il est mort moins dun an aprs sa visite. Quelques mois plus tard, Brownie Wheeler, qui je lavais prsent, prononait la confrence inaugurale du Harold Nudelman Mmorial. El Caminio fait dsormais partie de la trentaine dhpitaux, de centre mdicaux et de clinique de la rgion de San Francisco qui proposent la MBSR, dont dix sept, ce jour,
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Vipassana : mditation en pleine conscience dans la tradition bouddhiste theravda (N.d.A.).

font partie du systme Kaiser Permanente 9 du nord de la Californie. Kaiser propose mme une formation la mindfulness ses mdecins et son personnel, ainsi qu ses patients. Les programmes de MBSR fleurissent de Seattle Miami, de Worcester, dans le Massachusetts, o elle a vu le jour, San Diego en Californie, de Whitehorse, dans le territoire du Yukon, Vancouver, Calgary, Toronto et Halifax, de Hong-Kong au pays de Galles, de Mexico Buenos Aires. Des programmes ont galement vu le jour au Cap, en Afrique du Sud, en Australie et en Nouvelle-Zlande, mais aussi dans les centres mdicaux de Duke et de Stanford, de lUniversit du Wisconsin et de Virginie, au Jefferson Medical Collge et dans dautres tablissements renomms travers lAmrique. Un nombre de plus en plus important de scientifiques mnent actuellement des recherches cliniques sur lapplication de la mindfulness en mdecine mais aussi en psychologie. Il existe mme une nouvelle thrapie destine prvenir la rechute dpressive, baptise thrapie cognitive base sur la pleine conscience, la MBCT, qui sest rvle trs concluante lors de plusieurs essais cliniques et veille beaucoup dintrt dans les cercles de psychologie clinique. Il y a trente ans, il tait quasiment inconcevable que la mditation et le yoga accdent une place lgitime dans les centre mdicaux universitaires et les hpitaux, et encore moins quils y soient largement accepts. Aujourdhui, on trouve cela normal. Ces pratiques ne sont mme plus considres comme des mdecines alternatives, mais tout simplement comme des mdecines. Des stages de pleine conscience sont de plus en plus souvent proposs aux tudiants et au personnel hospitalier. Certains tablissements enseignent mme la mditation aux patients des services de greffe de moelle osseuse , ltape ultramoderne du traitement invasif. Cette exprience pionnire est mene par Elana Rosenbaum, ma collgue de longue date la Clinique de rduction du stress, qui avait elle-mme subit une greffe de la moelle osseuse aprs la dcouverte dun lymphome. Son tat remarquable compte tenu des complications dues au traitement qui lavaient conduite aux portes de la mort avait stupfi les soignants au point que beaucoup avaient voulu apprendre pratiquer la pleine conscience pour leur propre compte, mais galement pour pouvoir la proposer aux patients pendant leurs sjours dans le service. Il existe des programme de MBSR destins aux habitants des quartiers dshrits et aux sans-abri. Certains, aux tats-Unis, sont enseigns entirement en espagnol. Dautres sadressent aux patients de la douleur, aux cancreux, aux cardiaques et aux futurs parents. Beaucoup nattendent pas que leur mdecin le leur suggre. Aujourdhui, ils les rclament, ou sy prsentent spontanment. La mditation en pleine conscience a mme gagn les cabinets juridiques et est actuellement propose aux tudiants en droit des Universits de Yale, de Columbia, de Harvard, du Missouri et dailleurs. En 2002, un symposium entier consacr la pleine conscience, au droit et aux modes alternatifs de rsolution de conflits a eu lieu la Harvard Law School, dont les communications ont t publies la mme anne dans un numro de la Harvard Ngociation Law Review. La pleine conscience connat un vritable essor dans le monde juridique o ce sont les avocats eux-m^mes qui enseignent le yoga et la mditation dans des cabinets. Lun dentre eux, rput, a fait rcemment la couverture du Boston Globe Sunday Magazine en costume-cravate, souriant et pieds nus, dans la posture de larbre, afin dillustrer un article intitul Le nouvel avocat (plus gentil, plus doux) . Que se passe-t-il donc ? Des chefs dentreprise participent des retraites strictes de cinq jours qui dbutent six heures du matin proposes par le CFM, parce quils veulent se former la mindfulness, rduire leur stress et insuffler une plus grande conscience dans la vie du
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Kaiser Permanente : une des plus grande structures de soins de sant amricaines (N.d.T.)

business et dans le business de la vie. Certaines grandes coles pionnires, publiques comme prives, instituent des programmes aux niveau lmentaire et secondaire/ A lpoque o Phil Jackson entranait les Chicago Bulls, lquipe stait forme la pleine conscience sous la direction de George Mumford, qui avait men notre projet en milieu carcral et co-fond notre clinique de MBSR des quartiers dfavoriss. Quand Jackson avait rejoint les Lakers de Los Angeles, ces derniers staient galement mis la mditation. Les deux quipes ont t championnes de la NBA, quatre fois pour les Bulls (avec George), trois pour les Lakers. De son cot, le frre de Jackson enseigne de temps en temps la MBSR lcole de mdecine de Charlottesville, en Virginie. Des prisons proposent des stages de mditation leurs dtenus comme aux employs, aux tatsUnis, mais galement dans dautres pays comme le Royaume-Uni et lInde. Un t, jai eu loccasion de co-diriger avec Kurt Hoelting (le prcheur dAlaska et professeur de mditation dInside Passages 10), une retraite mditative destine des activistes cologiques, qui incluait de la mditation assise, du yoga, mais aussi de la marche et une bonnes dose de kayak en pleine conscience. Elle se droulait dans le sudest de lAlaska, sur des les extrieurs accessibles en hydravion, dans la vaste zone naturelle de Tebenkof Bay. De retour en ville aprs huit jour passs en pleine nature, nous avions dcouvert que la une du Time (du 4 aot 2003) tait consacre la mditation. Le fait mme quil sagisse dun article annonc en couverture dtaillant ses effets sur le cerveau et la sant indiquait quel point elle avait pntr et conquis la culture dominante. On ne peut plus dsormais parler dun engagement de la part dune poigne de personnes marginales ou trop facilement taxes d folie. En effet, les centres de mditation sont de plus en plus nombreux. Ils proposent retraites, cours et ateliers, et de plus en plus de gens sy rendent pour apprendre et pratiquer ensemble. Le yoga, qui attire un public de passionns de 7 77 ans, na jamais eu tant de succs. Environ un an plus tt, il avait galement eu droit la une du Time. En 2003 , ce dernier avait fait paratre un dossier spcial sur la mdecine de lesprit/du corps, comme Newsweek en 2004, o taient vants les mrites de la mditation. Que se passe-t-il donc sur la plante Terre ? On pourrait dire que nous commenons prendre conscience du potentiel de lintriorit, du pouvoir quil y a cultiver la claire conscience et une intimit avec le calme et le silence. Nous commenons comprendre que le moment prsent peut nous apporter une clart, une comprhension de soi, une stabilit motionnelle et une sagesse plus grandes. En un mot, la mditation nest plus un lment tranger et exotique notre culture. Elle est dsormais chez elle en Amrique. Elle est arrive. Et ce nest pas trop tt, vu ltat du monde et les forces gigantesques qui affectent nos vies. Mais gardez bien une chose lesprit Elle nest pas ce que vous croyez !

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Inside Passages : socit proposant des retraites mditatives en Alaska. (N.d.T.)

Prsence -oo0oo-

IL Suffit de tomber sur quelqu'un en train de mditer pour comprendre


immdiatement que l'on a pntr dans l'orbite d'un phnomne inhabituel et remarquable. Parce que je dirige des cours et des retraites mditatives, il m'arrive assez souvent de vivre cette exprience. Je regarde parfois des centaines de mditants assis volontairement en silence, sans qu'il ne se passe rien en dehors des paysages intrieurs de la vie qui se dploie dans l'instant prsent en chacun d'eux. Celui qui passerait par l pourrait s'tonner de voir une centaine de personne assises sans rien faire dans une salle pas un court instant mais des minutes entires, parfois mme toute une heure. Par ailleurs, notre observateur pourrait trs bien tre touch par une sensation palpable de prsence irradiante, une exprience bien trop rare si vous n'aviez aucune ide de ce qui se passe, vous pourriez inexplicablement avoir envie de vous attarder, de contempler ce rassemblement avec curiosit et intrt, tout en partageant le champ nergtique du silence. Ce spectacle est en soi attirant et harmonisant. La sensation d'une attention alerte dnue d'effort qui mane d'une telle assemble est en soi irrsistible, comme l'est le sentiment d'intentionnalit qu'elle incarne. Attention et intention. Une centaine de personnes prsentes dans un silence conscient, immobile, sans autre intention que d'tre prsents, constitue en soi une prodigieuse manifestation de la bont humaine. Cette prsence immobile est profondment mouvante. Mais je dois admettre que j'prouve la mme motion quand je me trouve face une seule personne assise. tout moment, dans une salle accueillant cent mditants, certains d'entre eux peuvent tre en difficult, distraits ou travailler tre prsents ce qui ne signifie pas tre prsent, mme si les deux ne sont parfois spars que d'un fil, un fil qui peut pourtant sembler infini quand on est submerg dans ses penses, en train de lutter ou de souffrir. Si bien qu'intrieurement il peut y avoir beaucoup d'avances et de reculs, au-dedans et au-dehors de la claire conscience, en particulier lorsque la stabilit de l'attention n'est pas dveloppe et qu'elle connat des moments difficiles. En gnral, cela se traduit par de l'agitation extrieure, des tortillements, des remuements et des affalements. Mais ceux qui ont dveloppe une certaine concentration, ou qui sont naturellement plus concentrs et plus localiss, dgagent une certaine prsence. Une personne peut apparatre subtilement illumine de l'intrieur. Parfois, la tranquillit d'un visage peut m'mouvoir jusqu'aux larmes. Parfois, un sourire s'esquisse, parfaitement fig face au passage du temps, pas un sourire hilare, non, pas un sourire motiv, mais prcisment,

ce moment-l, un sourire sans motif. Cela saute aux yeux. La personne n'est plus simplement une personne ou une personnalit. Elle est devenue un tre pur et simple. L'tre mme. L'veil mme. La paix mme. Et, en tant en paix, ce moment-l, sa beaut d'tre pur est sans ambigut. En ralit, je n'ai pas besoin de voir tout cela pour le savoir. Assis en silence dans une salle ct d'un enseignant ou d'autres mditants, je sens beaucoup plus la prsence et la beaut de ceux qui m'entourent que si nous tions en conversation. Mme s'il est possible que beaucoup d'entre eux soient en souffrance ou en difficult, leur volont mme d'tre dans la douleur et ouverts elle les fait pntrer dans ce champ de prsence, le champ de la pleine conscience, de l'illumination silencieuse. Dans les coles du monde entier, quand les professeurs font l'appel, les lves, quelle que soit leur langue, rpondent en prononant l'quivalent de prsent , ce qui signifie tacitement qu'ils se trouvent bien dans la salle de classe, que cela ne fait aucun doute. C'est ce que pense l'lve, c'est ce que pensent les parents et ce que pense le professeur galement. Mais, la plupart du temps, ce n'est que son corps qui se trouve dans la classe. L'enfant peut rester ainsi de longs moments, parfois plusieurs annes de suite, regarder par la fentre et voir des choses que personne d'autre ne voit. Sa psych peut s'vader dans un monde imaginaire ou, s'il est foncirement heureux, s'incarner seulement de temps en temps dans la salle, parce qu'elle a du travail karmique 11 plus essentiel accomplir. Ou encore, l'enfant peut demeurer, l'insu de tous, retranch dans une anxit cauchemardesque, en proie aux dmons du doute et du dgot de soi, ou aux turbulences engourdissantes qui ne peuvent tre exprimes dans ce genre d'endroit, si elles le peuvent jamais, et qui rendent impossibles, quand le monde de l'enfance est, de manire systmatique et rgulire, ou d'ailleurs pisodique, malmen, mpris ou nglig. Les Tibtains se servent du mot Kundun pour dsigner le Dala-Lama. Kundun signifie la Prsence. Ce n'est ni un terme impropre ni une exagration. On devient plus prsent en sa prsence. J'ai pu observer plusieurs jours de suite, dans une pice contenant un petit nombre de personnes, o se droulaient souvent des conversations et des prsentations scientifiques complexes, l'intrt naturellement ingal. Il semble pourtant l en permanence, pas seulement par la pense mais par la totalit effective. Il es t attentif au sujet discut et tous autour de lui deviennent non seulement plus prsents, mais galement plus ouverts et plus aimants par sa simple prsence. Il interrompt lorsquil ne comprend pas. Il rflchit profondment, c'est crit sur son visage. Enferm avec des scientifiques, des moines et des rudits expriments, il pose rgulirement des questions pointues, dont les rponses sont frquemment : Votre Saintet, c'est exactement la question que nous nous sommes pose ce stade, et lon pourrait dire qu'il est n ainsi, et c'est une toute autre histoire, bien entendu, mais ces qualits sont galement le rsultat d'annes d'un certain type d'entranement rigoureux de l'esprit et du cur. Il est
Karma (en devangar , de la racine KRI, signifie acte, action, rite)1 est un terme sanskrit utilis dans plusieurs religions orientales. Pour ces religions, la notion de karma dsigne communment le cycle des causes et des consquences lies l'existence des tres sensibles. Il est la somme de ce qu'un individu a fait, est en train de faire ou fera. Dans les religions ayant adopt les concepts de rincarnation ou de renaissance, les effets de ces actes karmiques sont censs se rpercuter sur les diffrentes vies d'un individu.
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Le terme se transcrit galement Kamma (depuis le pali), y (en chinois classique et simplifi ), rinne g (japonais), las (en tibtain), et kan (birman). La loi du karma est un concept central dans nombre de religions indiennes, telles que l'hindouisme, le sikhisme, le bouddhisme ou le janisme. Chaque tre y est responsable de son karma, et donc de sa sortie du Sasra. Les premires rfrences au karma auraient pour origine les Upaniad. Le concept de karma est galement prsent dans les doctrines de diffrents mouvements sotriques occidentaux.

l'incarnation de cet entranement, mme s'il dirait modestement que ce n'est rien, ce qui est par ailleurs parfaitement vrai. Quand on lui a demand un jour pourquoi les gens ragissaient si chaleureusement envers lui, il a rtorqu : Je n'ai pas de qualits particulires. Peut-tre est-ce parce que toute ma vie j'ai mdit de toute la force de mon esprit sur l'amour et la compassion. Il semblerait qu'il s'y emploie tous les matins pendant quatre heures, peu importent les exigences de la journe venir ou le lieu o il se trouve, et de nouveau un court instant en fin de journe. Imaginez un peu. tre prsent est loin d'tre trivial. C'est peut-tre le travail le plus dur du monde. Oubliez le peut-tre . C'est le travail le plus dur du monde du moins maintenir sa prsence. Et le plus important. Quand on tombe dans la prsence les enfants en bonne sant vivent la plupart du temps dans le paysage de la prsence -, on le sait instantanment, on se sent instantanment dans son tre, se reposer dans la claire conscience, dans la prsence elle-mme, en sa propre compagnie. Kabir, l'ardent pote extatique indien du XV sicle rvr des musulmans comme des hindous, exprime avec frocit l'appel de la prsence et sa capacit nous chapper si aisment : -*Ami, espre en l'Hte tant que tu es en vie. Plonge dans l'exprience tant que tu es en vie ! Pense... et pense encore...tant que tu es en vie. Ce que tu appelles salut appartient au temps d'avant la mort. Si tu ne brises pas tes liens tant que tu es en vie, Penses-tu Que des fantmes s'en chargeront aprs ? L'ide que l'me se joindra l'extase parce que le corps est pourri est pure chimre. Ce qui est trouv maintenant est trouv alors. Si tu ne trouves rien maintenant, tu finiras simplement avec un appartement dans la Cit de la Mort. Si tu fais l'amour du divin maintenant, dans l'autre vie tu auras le visage du dsir satisfait. Aussi, plonge dans la vrit, trouve l'Enseignant, crois dans le Grand Son ! Kabir dit ceci : Lorsque l'on cherche l'hte,

c'est l'intensit du dsir de l'hte qui fait tout le travail. Regarde-moi, et tu verras un esclave de cette intensit. Kabir

Claire conscience et libert -oo0oo-

Avez-vous dj remarqu que votre claire conscience de la douleur ne souffre pas


mme quand vous souffrez ? Je suis certain que oui. C'est une exprience trs courante, en particulier dans l'enfance, mais que l'on examine ou dont on ne parle gnralement pas parce qu'elle est particulirement brve et la douleur particulirement accablante l'instant o elle se lve sur nous. Avez-vous dj remarqu que votre claire conscience de la peur n'a pas peur mme quand vous tres terrifi ? Ou que votre claire conscience de la dpression n'est pas dprime ; que la claire conscience de vos mauvaises habitudes n'est pas esclave de ces habitudes ; ou peut-tre mme que la claire conscience de qui vous tes n'est pas qui vous pensez tre ? Vous pouvez tester tout moment n'importe laquelle de ces propositions en examinant simplement la claire conscience en devenant clairement conscient de la claire conscience mme. Ce n'est pas compliqu, mais nous y pensons rarement car, comme l'instant prsent, la claire conscience est une dimension quasiment cache de notre vie, enracine partout et, par consquent, aisment reprable nulle part. La claire conscience est immanente et infiniment disponible, mais elle est camoufle, tel un animal farouche. Une certaine dose d'effort, de quitude, voire de furtivit, s'avre gnralement ncessaire pour lentrapercevoir, sans parler de l'observer d'un regard appuy, bien qu'elle puisse s'taler en plein jour. Il faut tre vigilant, curieux motiv pour la voir. Il faut vouloir laisser sa connaissance venir soi, l'inviter pntrer, en silence et avec habilet, au cur de ce que l'on pense ou de ce que l'on vit. Aprs tout, nous voyons dj ; nous entendons dj. La claire conscience est dj prsente dans tout cela. Elle pntre par les portes de tous les sens, y compris celle de l'esprit, ici mme, en ce moment mme. Si vous accdez la pure conscience au milieu d'une douleur, mme pour un bref instant, la relation que vous entretenez avec votre douleur se modifiera instantanment. Elle ne peut pas ne pas changer car le fait mme de l'treindre, mme un court instant, mme une seconde ou deux, rvle dj sa plus grande dimensionnalit. Et cette modification de votre relation l'exprience vous rend plus libre de votre attitude et de vos actions dans une situation donne, quelle qu'elle soit... mme si vous ne savez pas quoi faire. La non-connaissance est en soi un type de connaissance quand elle est elle-mme treinte dans la claire conscience. Cela peut paratre trange, j'en conviens, mais si vous pratiquez de manire continue, cela pourrait commencer faire sens, viscralement, dans vos tripes, bien plus profondment que dans la pense.

La claire conscience transforme la souffrance motionnelle comme elle transforme celle que nous attribuons davantage au champ des sensations corporelles. Quand nous sommes submergs par la souffrance motionnelle, ds lors que nous prtons une attention particulire, nous remarquons qu'elle est toujours accompagne d'une couche de penses et d'une plthore de sentiments ayant trait notre souffrance mme, si bien qu'ici aussi l'entire constellation de ce que nous considrons comme la douleur motionnelle peut tre accueillie et maintenue en conscience, si fou que cela puisse paratre premire vue. Il est stupfiant de voir combien ce genre de chose nous est inhabituel, et combien il peut tre rvlateur et librateur d'engager nos motions et nos sensations de cette faon, mme lorsqu'elles se dchanent ou sont dsesprantes surtout si elles se dchanent et sont dsesprantes. Aucun de nous n'a besoin de s'infliger une souffrance dans le seul but de tester cette proprit unique de la claire conscience. Tout ce que nous avons faire est d'tre vigilant la douleur lorsqu'elle survient, quelle que soit sa forme. Notre vigilance provoque la claire conscience au moment du contact avec l'vnement dclencheur, qu'il s'agisse d'une sensation ou d'une pense, d'un regard ou d'un simple coup dil, des paroles de quelqu'un ou d'un vnement survenant tout moment. L'application de la sagesse se produit ici mme, au point de contact mme, au moment du contact, que vous veniez de vous craser le pouce avec un marteau ou que le monde prenne soudain un tour inattendu et que vous soyez confront un aspect quelconque de la tourmente que tout d'un coup le chagrin et la peine, la colre et la peur semblent avoir pris leurs quartiers permanents chez vous. C'est ce moment-l, et tout le temps que se prolongeront ses consquences, que nous pouvons appliquer la claire conscience l'tat dans lequel nous nous trouvons, l'tat du corps, de l'esprit et du cur. Puis il s'agit de faire un pas de plus, en appliquant la claire conscience elle-mme, pour voir si elle souffre, si elle est en colre, effraye ou triste. Ce ne sera pas le cas. Ce ne peut tre le cas. Mais il faut que vous le contrliez par vous-mme. Vous ne serez pas libre si vous vous contentez d'y penser. La pense n'est bonne qu' nous rappeler de regarder, d'treindre cet instant particulier en conscience, puis d'appliquer la claire conscience elle-mme. C'est ainsi que nous pouvons contrler. On pourrait mme dire que c'est ce en quoi consiste le contrle parce que la claire conscience le sait instantanment. Cela ne durera peut-tre qu'un instant, mais en cet instant se trouve l'exprience de la libert. Les portes de la sagesse et la bont du cur, qui sont des qualits naturelles de notre tre lorsqu'il connat la libert s'ouvre cet instant prcis. Il n'y a rien d'autre faire. La claire conscience les ouvre et vous invite jeter un coup dil l'intrieur, ne serai-ce que l'espace d'une seconde, pour vous permettre de voir par vous-mme. Cela ne signifie pas qu'elle soit une stratgie aussi froide qu'insensible destine se dtourner des profondeurs de sa douleurs dans des moments d'angoisse et de dsorientation, ou de leurs consquences persistantes. La dsorientation et l'angoisse, le deuil et le chagrin, l'anxit et le dsespoir, ainsi que toutes les joies qui nous sont accessibles, sans le cur mme de notre humanit et nous enjoignent les affronter quand ils surviennent, les connatre et les accepter tels qu'ils sont. La claire conscience incarne prcisment un mouvement consistant se tourner vers ces sentiments et les treindre, plutt qu' s'en loigner, les nier ou les rprimer. Elle n'apaise peut-tre pas notre douleur en toutes circonstances. Mais elle tend une plus large corbeille o recueillir tendrement et connatre intimement notre souffrance en toutes circonstances, ce qui s'avre transformateur et peut marquer la frontire entre l'enfermement perptuit dans la douleur et la souffrance, et la dlivrance de la souffrance, bien que nous ne soyons pas immuniss face aux diverses formes de

tourments auxquels, en tant qu'tres humains, nous sommes invitablement soumis. Bien entendu, les occasions, petites et grandes, d'appliquer la claire conscience notre vie quotidienne abondent, si bien que notre vie entire pourrait tre consacre cultiver en continu la pleine conscience. Relever le dfi de s'veiller notre vie et d'tre transmu par l'veil mme constitue une forme de yoga en soi, le yoga de la vie quotidienne, applicable tout moment : au travail, dans nos relations avec nos parents, qu'ils soient vivants ou morts, dans nos relations avec nos penses sur le pass et le futur, dans les relations avec notre corps. Nous pouvons l'appliquer tout ce qui se passe, aux moments de conflit et aux moments d'harmonie, mais galement aux moments neutres au point d'tre peine remarquables. chaque instant, vous pouvez contrler pour vousmme si la claire conscience permet au monde de s'ouvrir ou non en rponse votre geste de pleine conscience, de s'offrir ou non, pour reprendre les beaux vers de Mary Oliver, votre imagination , si elle procure ou non des faons nouvelles et plus vastes de voir et d'tre avec ce qui est, susceptible de vous librer des dangers de la vision partiale et de l'attachement gnralement prononc aux visions partiales simplement parce qu'elles sont vtres et que vous leur tes forcment partial. Accapar, mme lorsque je souffre terriblement, par ma propre histoire que je persiste malgr moi tisser par pure habitude, j'ai l'occasion, d'innombrables occasions, de la voir se dployer t de cesser ou de refuser de l'entretenir, d'mettre une injonction restrictive si ncessaire, de tourner la cl qui attend dans la serrure depuis le dbut, de sortir de prison, et, par consquent, d'aborder le monde de manire nouvelle, plus expansive et plus approprie, en l'treignant pleinement plutt qu'en me rtractant, en reculant ou en me dtournant. Cette volont d'embrasser ce qui est et de le travailler exige un grand courage et de la prsence d'esprit. Ainsi, tout moments, quoi qu'il arrive, on peut toujours contrler par soi-mme. La claire conscience s'inquite-t-elle ? S'gare-t-elle dans la colre, l'avidit ou la douleur ? Ou plutt applique n'importe quel moment, mme le plus infime, sait-elle simplement, et, en sachant, nous libre-t'elle ? Contrler par vous-mme. D'aprs mon exprience, la claire conscience nous rend nous-mme. C'est la seule force que je connaisse qui ait ce pouvoir. C'est la quintessence de l'intelligence, physique, motionnelle et morale. On a l'impression de devoir la faire surgir, alors qu'en ralit elle est tout le temps l, prte tre dcouverte, recouvre, treinte, investie. C'est ici que l'affilage intervient, dans le rappel. Puis, dans le lcher-prise et le laisser-tre, dans le repos, pour reprendre les termes du grand pote japonais Ryokan, juste ceci, juste ceci . Voil ce que l'on entend par la pratique de la pleine conscience. Comme nous venons de le voir, le dfi est double : d'abord, appliquer du mieux possible la claire conscience nos moments, mme de manire modeste et brve. Puis, la maintenir, en venir mieux la connatre et vivre dans sa plnitude plus vaste, jamais diminue. Quand c'est le cas, nous voyons les penses se librer, mme au milieu du chagrin, comme quand nous tendons la main pour toucher une bulle de savon. Pouf. L voil qui s'loigne. Nous voyons le chagrin se librer, mme lorsque nous uvrons pour l'apaiser chez les autres, et demeurons dans la dimensions poignante de ce qui est. Dans cette libert, nous pouvons aller la rencontre de tout et de rien avec une plus grande ouverture. Nous pouvons relever les dfis que nous affrontons l'instant prsent avec une plus grande dtermination, patience et clart. Nous vivons dj dans une plus grande ralit, que nous pouvons exploiter en treignant la douleur et la peine quand elles surviennent, par une prsence sage et aimante, par la claire conscience, par des gestes naturels de bont et de respect envers nous-mmes et les autres, qui ne s'garent plus dsormais dans le clivage illusoire entre intrieur et extrieur. Pourtant, concrtement, pour y parvenir au fil de notre vie, il faut gnralement une

forme de structure englobante susceptible d'offrir un point de dpart, des recettes tester, des cartes suivre, des rappels de sagesse, tous les bnfices de l'exprience et du savoir durement acquis par les autres. Et notamment, si besoin est, diffrentes rampes d'accs la claire conscience et la libert qui, ironiquement, sont notre porte tout moment, mais nous semblent pourtant parfois trs loin et dpasser notre entendement.

La pleine conscience -oo0oo-

Mais qu'entend-on au juste par pleine conscience ?


D'aprs le moine et rudit bouddhiste Nyanaponika Thera, la pleine conscience est le passe partout infaillible pour connatre l'esprit, et donc le point de dpart ; elle est l'outil parfait pour former l'esprit, et donc le point focal ; enfin, elle est la manifestation sublime de la libert accomplie de l'esprit, et donc le point culminant . Pas mal pour quelque chose qui se rsume fondamentalement prter attention. La pleine conscience peut se concevoir comme une claire conscience de tous les instants, neutre, que l'on cultive en prtant attention d'une manire particulire, c'est-dire dans l'instant prsent, et de manire aussi peu ractive, aussi peu discriminante et aussi sincre que possible. Quand elle est cultive intentionnellement, on parle parfois de pleine conscience dlibre. Quand elle survient spontanment, comme elle tend le faire de plus en plus lorsqu'elle est cultive intentionnellement, on parle parfois de pleine conscience sans effort. Au bout du compte, quels que soient les moyens d'y parvenir, la pleine conscience est la pleine conscience 12. De toute les pratiques de la sagesse mditative qui se sont dveloppes dans les cultures traditionnelles travers le monde et l'histoire, la pleine conscience est peut-tre la plus basique, la plus puissante, la plus universelles, parmi les plus facile saisir et dans laquelle s'engager, et sans doute celle dont on a le plus grandement besoin aujourd'hui. Car elle n'est rien d'autre que la capacit que nous possdons tous de connatre ce qui se passe tel que cela se passe rellement. Joseph Goldstein, enseignant de vipassana, la dcrit comme cette qualit d'esprit qui remarque ce qui est prsent sans jugement, sans interfrence. Elle est comme un miroir qui reflte clairement ce qui est plac devant lui . Larry Rosenberg, galement professeur de vipassana, l'appelle le pouvoir observant de l'esprit, un pouvoir qui varie avec la maturit du pratiquant . Mais nous pouvons ajouter que, si la pleine conscience est un miroir, c'est un miroir qui connat de manire non conceptuelle ce qui entre dans son champ. Et, n'tant pas bidimensionnelle, on pourrait dire qu'elle s'apparente plus un champ magntique qu' un miroir, un champ de
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J'ai parfois recours la comparaison entre une connexion Internet commute et un modem cbl pour dcrire la diffrence ressentie entre la conscience dlibre et la conscience sans effort. La conscience dlibre peut tre conue comme une interconnexion commute, o vous devez fournir un effort pour tre connect, o la connexion ne cesse d'tre interrompue et o il faut sans cesse la rtablir. Dans la conscience sans effort, la connexion est toujours prsente. Aucune commutation n'est ncessaire. Elle est, tout simplement. Nous sommes dj connects. Les choses sont dj exactement telles qu'elles sont et nous sommes dj qui nous sommes. Cette prise de conscience est toujours moins d'un fil ou d'un battement de cur. En fait, elle est mme plus prs. Il n'y a pas de distance dut tout. (N.d.A.)

connaissance, un champ de claire conscience, un champ de vacuit, de la mme manire qu'un miroir est intrinsquement vide, et peut par consquent contenir n'importe quoi, et tout ce qui se prsente devant lui. Si la pleine conscience est une qualit inne de l'esprit, elle peut galement tre affte par une pratique systmatique. Et, pour la plupart d'entre nous, elle doit tre affte par la pratique. Nous avons dj not combien nous nous sentons patraques quand il s'agit d'exercer notre aptitude inne prter attention. Et c'est l tout l'intrt de la mditation...la culture systmatique est intentionnelle de la prsence consciente, et, travers elle, de la sagesse, de la compassion 13 et d'autres qualits de l'esprit et du cur qui contribuent nous librer des fers de nos illusions et de notre aveuglement persistant. La posture attentionnelle que nous appelons pleine conscience a t dcrite par Nyanaponika Thera comme le cur de la mditation bouddhiste ? Elle est centrale tous les enseignement du Bouddha et toutes les traditions bouddhiste, aux nombreux courants et ruisseaux du Zen en Chine, en Core, au Japon et au Vietnam, aux diverses coles vipassana ou mditation de la vision pntrante dans la tradition Theravada originaire de Birmanie, du Cambodge, de la Thalande et du Sri Lanka, cette du bouddhisme tibtain (Vayarana) en Inde, au Tibet, au Npal, au Ladakh, au Bhoutan, en Mongolie et en Russie. Et, aujourd'hui, presque toutes les coles et leurs traditions associes se sont profondment enracines dans les cultures occidentales, o elles connaissent actuellement un vif essor. Leur perce relativement rcente en Occident est le prolongement historique remarquable d'une floraison qui a vu le jour en Inde au cours des sicles qui ont suivi la mort du Bouddha et a fini par s'tendre toute l'Asie sous ces nombreuses formes, avant de retourner, il y a relativement peu de temps , en Inde, o elle avait dclin pendant plusieurs sicles. Strictement parlant, l'application de la pleine conscience lve la claire conscience. Plus la pleine conscience est grande et stable, plus la claire conscience et la vision pntrante peuvent en dcouler sont grandes. Mais, en langage courant, pleine conscience et claire conscience sont souvent synonymes . Par simplicit, nous adhrons donc cette convention. Et comme il n'y a rien de particulirement bouddhiste, ni de particulirement oriental ou occidental, nordiste ou sudiste dans l'attention ou la claire conscience, l'essence de la pleine conscience est rellement universelle. Elle a plus voir avec la nature de l'esprit humain qu'avec une idologie, des croyances ou une culture. Elle a plus voir avec notre aptitude connatre (ce que l'on appelle la sentience) qu'avec une religion, une philosophie ou une vision particulire. Pour comprendre la comparaison avec le miroir, c'est le propre de tout miroir, petit ou grand, de pouvoir contenir tout paysage, en fonction de son orientation et de son tat clair, couvert de poussire ou terni par le temps. Il n'est pas ncessaire de fixer le miroir de la pleine conscience ne de la rduire un angle particulier excluant d'autres vues tout aussi valable. Il existe de nombreuses faons de connatre. La pleine conscience les subsume et les inclut toutes, de la mme manire que l'on pourrait dire qu'il existe une vrit, et non plusieurs, mais qu'elle peut tre comprise et exprime de nombreuses faons diffrentes dans la vastitude du temps et de l'espace, dans la plnitude des conditions culturelles et des dieux. Pourtant, d'autres gards, la comparaison ou la mtaphore du miroir a ses limites, bien qu'elle s'avre parfois extrmement utile. Car une image reflte est toujours inverse. Quand vous regardez votre visage, ce n'est pas votre visage tel qu'il est vu par
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La compassion (du latin : cum patior, je souffre avec et du grec , sym patheia, sympathie) est une vertu - par laquelle un individu est port percevoir ou ressentir la souffrance d'autrui, et pouss y remdier

le monde, mais l'image du miroir, que vous voyez, o la gauche est droite et la droite est gauche. tant une surface, il ne reflte pas les choses prcisment telles qu'elles sont, mais en rend simplement une illusion. La pleine conscience est estime, peut-tre pas sous ce nom mais pour ses qualits, dans presque toutes les cultures anciennes et contemporaines. En effet, on pourrait dire que notre vie et notre prsence mme ici ont toujours dpendu de la clart de l'esprit comme miroir et de sa capacit subtile reflter, contenir, rencontrer et connatre avec une grande fidlit les choses telles qu'elles sont. Par exemple, les premiers hommes devaient valuer des situations de manire correcte et instantane quasiment instant aprs instant. tout moment, cette aptitude pouvait faire la diffrence entre la survie d'un individu, voire d'une communaut entire, et son extinction. Ainsi, toute personne prsente aujourd'hui sur Terre est la progniture exclusive de gnrations de survivants. L'esprit capable d'tre attentif ce qui se passait en temps rel et de saisir surle-champ que ce qu'il savait tre digne de confiance pouvait tre suivi de faits disposait indniablement d'un avantage volutionniste. Ceux dont le miroir tait quelque peu dfectueux n'ont peut tre pas pris les dcisions qui assuraient leur survie suffisamment longtemps pour transmettre leurs gnes. Il y avait donc un net avantage slectif en faveur des miroir clairs qui pouvait instantanment reconnatre et reflter de manire juste tous les messages franchissant les portes des sens ayant trait la survie. Nous sommes les hritiers de ce processus slectif en perptuel affinage. Des tre miraculeux, en fait, si l'on se donne la peine d'y rflchir. Au fil des sicles, la capacit inne que nous possdons tous dvelopper une conscience claire et une vision extrmement afftes a t explore, cartographie, prserve, dveloppe et aiguise, non tant par les socits de chasseurs-cueilleurs de la prhistoire, qui, malheureusement, sont aujourd'hui sur le point de disparatre, et avec elle tout ce qu'elles savent du monde cause des succs du flux de l'histoire humaine, tels que l'agriculture, la division et la spcialisation du travail, ou la monte en puissance de technologies avances -, mais dans les monastres ? Ces lieux dlibrment isols sont apparus au dbut de l'Antiquit et ont endur des millnaires de vicissitudes, tandis que leurs occupants renonaient aux proccupations matrielles pour mieux consacrer leur nergie tout entire cultiver, affiner et approfondir la pleine conscience et la mettre en pratique afin de sonder la nature de l'esprit et d'accder ainsi une ralisation pleine et incarne de l'tre pleinement humain, et de se librer de la prison de la dtresse et de la souffrance mentale habituelle. leur apoge, ces monastres ont t de vritables laboratoires de recherches sur l'esprit, o les moines qui les peuplaient, et qui continuent de le faire ce jour, tenaient lieu la fois de scientifiques et d'objet d'tudes dans ces investigations continuelles. Ces moines, ces religieux et parfois ces chefs de famille ont choisi comme toile Polaire l'exemple du Bouddha et ses enseignements. Le Bouddha est un tre qui, pour diverses raisons karmiques 14, avait dcid de s'asseoir et de diriger son attention sur
Karma (en devangar , de la racine KRI, signifie acte, action, rite)1 est un terme sanskrit utilis dans plusieurs religions orientales. Pour ces religions, la notion de karma dsigne communment le cycle des causes et des consquences lies l'existence des tres sensibles. Il est la somme de ce qu'un individu a fait, est en train de faire ou fera. Dans les religions ayant adopt les concepts de rincarnation ou de renaissance, les effets de ces actes karmiques sont censs se rpercuter sur les diffrentes vies d'un individu.
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Le terme se transcrit galement Kamma (depuis le pali), y (en chinois classique et simplifi ), rinne g (japonais), las (en tibtain), et kan (birman). La loi du karma est un concept central dans nombre de religions indiennes, telles que l'hindouisme, le sikhisme, le bouddhisme ou le janisme. Chaque tre y est responsable de son karma, et donc de sa sortie du Sasra. Les premires rfrences au karma auraient pour origine les Upaniad.

la question centrale de la souffrance , l'exploration de la nature de l'esprit mme, et le potentiel de dlivrance vis--vis de ce que l'on pourrait appeler le mal-tre fondamental de l'humanit, sans jamais les nier ni tenter de les contourner, mais en sondant directement la nature de l'exprience humaine, avec pour instrument la capacit, que nous partageons tous mais que nous afftons rarement jusqu' un tel point , d'examiner n'importe quoi c'est--dire l'attention inbranlable mais aussi la claire conscience et le potentiel d'une intuition profonde et lumineuse qui en dcoulent. Il se dcrivait, quand on le lui demandait, non comme un dieu, ainsi que certains l'auraient voulu, impressionns par sa sagesse, son apparente luminosit et sa pure prsence, mais simplement comme un tre veill . Cet veil tait le fruit direct de sa perception profonde de la condition et de la souffrance humaine, et de sa dcouverte selon laquelle il est possible de rompre les cycles apparemment infinis d'aveuglement, de fausses perceptions et de dtresse mentale afin d'accder une libert, une quanimit et une sagesse innes. Nous reviendrons maintes et maintes fois la pleine conscience, ce qu'elle est et aux diffrentes manires, aussi bien formelles qu'informelles, de les cultiver, en esprant ne pas nous laisser prendre trop souvent dans les histoires que nous tissons sur elle, bien que ce soit invitable. Nous l'examinerons sous des angles aussi nombreux que diffrents, accdant ttons ces nergies et proprits diverses, tout en nous demandant comment elles peuvent tre adaptes au spcificits de notre vie quotidienne tout niveau, notre bien-tre et notre bonheur court et long terme. Nous commencerons plus prcisment par examiner pourquoi l'attention est cruciale pour notre bien-tre et dans quelle mesure elle a sa place dans le programme plus vaste de gurison et de transformation de notre vie et du monde.

Le concept de karma est galement prsent dans les doctrines de diffrents mouvements sotriques occidentaux.

Mal-tre -oo0oo-

consume mon cur ; malade de dsir Ligot un animal qui se meurt Il ignore ce qu'il est... W.B.Yeats, La traverse vers Byzance

On pourrait dire que le mal-tre le plus fondamental engendr par le dfaut


d'attention et la dconnexion, l'erreur de perception et d'attribution, est l'angoisse de la condition humaine mme, de la tourmente non prise en compte et non examine. Comme le suggre la premire phrase de notre brochure, qui voque les aspirations murmures et non examine du cur, tout le monde ou presque possde un certain nombre d'aspirations murmures dans les profondeurs de sa psych, une vie secrte, vrai dire, une vie pleine de rves et de possibilits que chacun garde gnralement cache. Le plus triste c'est que nous nous la cachons galement nous-mmes. Et que nous en souffrons normment. Nous maintenons souvent ce secret toute notre vie, sans nous douter que nous nous rendons complice d'un aveuglement qui peut tre particulirement autodestructeur et rosif pour la vie. Le vrai secret ? C'est que nous ne savons pas qui nous sommes, ni ce que nous sommes, cause de toutes les proccupations et prtentions superficielles, des postures intrieures et extrieures que nous btissons et derrire lesquelles nous nous retranchons pour pouvoir rester dans le noir. Car nos cur, divers moments, ne sont-ils pas remplis, pousss, mme tourments par des dsirs insatisfaits et apparemment innombrables, grands et petits, peu importe que nous semblions avoir russi et tre l'aise vus de l'extrieur ? Ne sommes-nous pas vaguement conscients un niveau souterrain de la psych que nous sommes effectivement ligot un animal agonisant ? Et que nous ignorons qui nous sommes et ce que nous sommes ? En trois vers, Yeats saisit trois aspects fondamentaux de la conditions humaine : premirement, que nous sommes frustrs et que nous en souffrons; deuximement, que nous sommes sujets la maladie, la vieillesse et la mort la loi inexorable de l'impermanence et du changement constant ; et troisimement, que nous ignorons la vraie nature de notre tre mme. N'est-il pas temps de dcouvrir que nous sommes dj plus vaste que nous nous autorisons le connatre ? N'est-il pas temps de dcouvrir qu'il est possible d'habiter cette connaissance plus vaste et peut-tre de nous librer de l'angoisse profonde lie notre manie d'ignorer ce qui est capital ? Je dirais qu'il est grand temps que nous nous y mettions, et que maintenant est le parfait moment.

Il est vrai que nous pouvons ressentir les vagues frmissements d'un sentiment de gne dans notre psych. Il se peut mme trs rarement que nous l'apercevions brivement qui se rveille, dsoriente et effraye, au milieu de la nuit, lorsqu'un proche souffre profondment ou meurt, ou que la structure de notre vie se dfait soudain comme si, de faon trange, elle avait toujours t purement imagine. Mais n'est-il pas vrai dans ces moments-l que nous nous rendormons ds que possible, littralement et mtaphoriquement, et que nous nous anesthsions au moyen d'une quelconque diversion ? Ce mal-tre humain primordial voqu par Yeats, qui implique que nous ignorions ce que nous sommes, est trop lourd porter. C'est pourquoi nous l'enfouissons profondment dans notre psych, parfaitement cach, bien l'abri de la claire conscience de la lumire du jour. Souvent, comme pour gurir et nous librer rellement de l'obscurit de notre peur et de notre ignorance, une crise aigu est ncessaire pour que nous en devenions conscient. Nous souffrons normment dans notre corps et notre esprit lorsque nous nous dcouvrons des appels les plus profonds de notre humanit. Nous nous sentons alors consums, pour reprendre le terme Yeats, littralement dvors , mais galement diminus en maintes faons, car nous ngligeons la pleine ralit de ce que nous sommes. Mais il est possible que nous ne le sachions pas non plus avec clart ou conviction. Ce mal-tre de la non-conscience, qui consiste ignorer ce qu'il y a de plus fondamental dans notre nature mme en tant qu'tre, affecte nos vie individuelles quasiment instant aprs instant, des dcennies durant. Celle-ci peut avoir des incidences court terme sur notre sant la fois corporelle et mentale. Elle touche invitablement notre vie familiale et professionnelle de faon souvent imperceptible et, le cas chant, ne devient visible que plusieurs annes aprs que certains dgts ont t commis et que des routes imprudentes ont t involontairement empruntes. Et sa prsence dborde sur la socit, influenant la faon dont nous nous voyons et dont nous concevons le commerce. Elle imprgne nos institutions et la manire dont nous faonnons ou ignorons notre environnement intrieur et extrieur. Tout ce que nous faisons est affect par ce malaise que nous refusons de voir. C'est l'affliction suprme, la maladie suprme. Et, en tant que telle, elle donne lieu de nombreuses variantes, des manifestations nombreuses et varies d'angoisse et de souffrance l'chelle du corps, de l'esprit et du monde.

Dukkha -oo0oo-

Les bouddhistes ont un terme remarquable et extrmement utile pour


dsigner le mal-tre que nous prouvons lorsque nous sommes emplis de dsirs, ligots un animal l'agonie, sans savoir ce que nous sommes. Ils appellent dukkha, un terme pali la langue du Bouddha difficile apprhender en un seul mot, mais que les rudits traduisent diversement par souffrance, angoisse, stress, mal-tre ou insatisfaction . La premire Noble-Vrit de l'enseignement du Bouddha est la centralit, l'universalit et l'invitabilit de dukkha, cette souffrance inne du mal-tre qui invariablement, plus ou moins subtilement, affecte et conditionne la structure profonde de notre vie mme. Toutes les pratiques mditatives bouddhistes tournent autour de la connaissance de dukkha, de l'identification de ses causes profondes, et de la description, du dveloppement et du dploiement de chemins par lesquels nous pourrions tous nous affranchir de ses consquences oppressives, aveuglantes et emprisonnantes.. Ces chemins de la cessation de la souffrance, de dukkha, sont en ralit un seul et mme chemin, une mthode destine nous veiller ce que nous avons gard secret ou que nous nous sommes cach nous-mmes, en prtant une attention juste tout ce qui survient dans le champ de nos expriences, plutt qu'en faisant ce que nous avons gnralement tendance faire, c'est--dire ne pas lui prter du tout attention, s'en gargariser, l'idaliser, l'endurer silencieusement et dsesprment, l'affronter, s'y noyer, compltement, ou se distraire continuellement afin de lui chapper. Une telle voie offre la possibilit de mener une vie bien plus satisfaisante et plus authentique. Si bien que la vrit de l'universalit de dukkha ne revient pas dplorer de manire larmoyante et passive son invitabilit prcisment parce que cette insatisfaction, et parfois cette angoisse, n'est ni constante ni intrinsquement limitante. Elle peut se travailler , mme dans ses aspects les plus atroces. Elle peut devenir notre professeur. Elle peut nous montrer comment nous librer de son tau. Et surtout, si nous devons explorer la possibilit de nous librer de la souffrance, de dukkha, et de mener une vie plus authentique et plus satisfaisante, ce nest pas uniquement pour nous-mmes mme si cest dj un grand accomplissement en soi quil sagit peut tre de la motivation principale des personnes amenes pratiquer la pleine conscience -, mais de manire trs relle et non romantique, pour le bnfice de tous les tres avec

qui nos vies sont inexorablement entremles. Il se trouve que cela fait beaucoup de monde, lunivers entier dire vrai. Au cur de toutes ces pratiques mditatives visant la reconnaissance, la libration et la cessation de dukkha se trouve la culture de la pleine conscience , une manire entirement diffrente dapprhender cet tat maladif envahissant, de ltreindre et de vouloir le travailler, de lobserver en toute impartialit dans ses caractristiques les plus intimes. Comme nous lavons prcis, la pleine conscience peut se concevoir comme une claire conscience chaleureuse, neutre, de linstant prsent, la connaissance directe, non conceptuelle de lexprience qui se dploie, dans sa naissance, sa persistance momentane et sa disparition. Sadressant ceux qui se consacraient incarner son enseignement travers une pratique intensive et systmatique, le Bouddha a dit : Cela est la seule voie pour la purification des tres, Pour transcender peines et chagrins, Pour teindre souffrances et insatisfactions, Pour avancer sur la voie juste, Pour raliser la libration savoir les quatre tablissements de la pleine conscience. Sacre dclaration. Tout le bouddhisme vise dissiper les illusions que nous tissons notre propre intention et celles dans lesquelles nos expriences passes nous ont conditionns. En nous veillant nous nous librons de la souffrance et de langoisse gnres par notre mprise sur la nature de la ralit, elle-mme issue de nos visions gocentriques limites et de notre tendance saisir et nous cramponner ce que nous dsirons tout en repoussant ce qui nous effraie. Au cours des deux mille cinq cents dernires annes, les diffrentes traditions mditatives au sein du bouddhisme ont dvelopp, explor et aiguis une gamme de mthodes hautement sophistiques et efficientes destines cultiver la pleine conscience, mais galement la sagesse et la compassion qui dcoulent naturellement de sa pratique. Tout comme Thomas Cahill a puy soutenir que les moines irlandais avaient sauvs la civilisation occidentale en recopiant danciens manuscrits au Moyen ge, et que les juifs avaient offert au monde sa premire articulation du temps historique et, par la mme occasion, le sens dun dveloppement possible de lindividu dans le temps, en relation personnelle avec le sacr, nous pourrions dire que la figure historique du Bouddha, et de ceux qui ont suivi sa trace, a offert au monde un algorithme bien dfini, une voie dinvestigation, quil a luimme emprunte lorsquil sest mis en qute de ce quil y avait de plus fondamental dans la nature de lhumanit : la possibilit dtre pleinement conscient, pleinement veill, et libre des fers de notre propre conditionnement, auquel appartiennent nos habitudes non examines de penses et de perception, ainsi que les motions accablantes qui, trs souvent, les suivent spontanment de trs prs.

Dharma -oo0oo-

Il va de soi que la qualit de notre relation lexprience et la multitude


des paysages, intrieurs et extrieurs, au sein desquels elle se dploie, dpend dabord de nous-mme. Par exemple, si nous dsirons que la paix rgne davantage sur le monde, pouvons-nous nous assurer que nous sommes nous-mmes en paix ? Sommesnous prts noter le nombre de fois o nous ne sommes pas suffisamment paisible et ce que tout cela signifie ? Pouvons-nous noter quel point il nous arrive dtre belliqueux, agressifs, nombrilistes et cupides, au sein du microcosme de notre vie et de notre esprit ? Si nous dsirons que les autres voient plus clairement, pouvons-nous commencer par prter attention la faon dont nous-mmes voyons les choses, et vrifier que nous pouvons rellement percevoir, apprhender et comprendre ce qui se passe tout moment sans pr-juger ni prjugs ? Sommes-nous prts admettre combien cela peut tre difficile, mais galement important ? Si nous souhaitons nous connatre en partie nous-mmes, dans lesprit de linjonction de Socrate et du constat ngatif de Yeats, notre seule alternative est de nous examiner en profondeur. Si nous souhaitons changer le monde, peut tre ferions-nous bien de nous attacher nous changer nous-mmes, en dpit mais surtout en tenant compte de notre propre rsistance, rticence et aveuglement au changement en dpit mais surtout en tenant compte de la loi de limpermanence et de linvitabilit du changement laquelle nous sommes confronts autant de phnomnes auxquels nous sommes soumis individuellement, que nous rsistions, que nous protestions ou tentions den contrler les consquences. Si nous souhaitons effectuer un bond en avant vers une plus claire conscience, la seule solution est de vouloir nous veiller et de nous soucier profondment de nous veiller. Dans le mme ordre dide, si nous souhaitons quune plus grande sagesse et plus grande bont rgnent sur le monde, peut-tre pourrions-nous commencer par imprgner notre corps dune certaine bont et dune certaine sagesse, par nous accepter ne serait-ce quun seul instant tels que nous sommes avec bont et compassion, plutt que de nous forcer nous conformer un idal inaccessible. Le monde serait immdiatement diffrent. Si nous souhaitons que ce monde soit rellement diffrent, peut-tre devons-nous commencer par apprendre garder contact avec notre propre vie et notre propre connaissance ou, du moins, nous y attacher en cours de route, ce qui

revient toujours au mme, puisque le monde ne nous attend pas mais se dploie en mme temps que nous, dans une intime rciprocit. Et si nous souhaitons grandir, changer ou gurir de quelque faon que ce soit, pour devenir par exemple moins vhments ou moins pres au gain, plus confiants ou plus gnreux, peut-tre devons-nous commencer par goter au silence et au calme, et savoir qutancher sa soif leurs puits en treignant au sein de la claire conscience elle-mme tout ce qui se trouve ici et en ce moment mme , y compris nos tendances profondment enracines et inconscientes est en soi curatif et transformateur. Ce sont des choses qui sont connues depuis des sicles. Mais, pendant des sicles, des pratiques libratrices comme la mditation sont restes pour lessentiel clotres dans les monastres, sous la responsabilits de diverses traditions culturelles et religieuses. Pour diffrentes raisons, y compris les vastes distances gographiques et culturelles qui les sparaient et lloignement du monde sculaire auquel ils avaient renonc, ces monastres tendaient tre isols, parfois peu enclins dvoiler leurs pratiques, et peuttre, dans certains cas, limits leur propre clocher et exclusifs plutt quuniversels. Du moins, ctait le cas jusqu prsent. Mains aujourdhui, comme jamais auparavant, tout ce que les tres humains ont dcouvert est dsormais accessible notre investigation. En particulier, la mditation bouddhiste et la tradition de sagesse qui lui est associe (nomme tour de rle Buddhadharma ou simplement Dharma) nous sont accessibles comme jamais auparavant et touchent des millions dOccidentaux dans des proportions inimaginables il y a encore quarante ou cinquante ans. Ce que les bouddhistes appellent Dharma est une force ancestrale en ce monde, un peu comme les vangiles, ceci prs quil na rien voir en substance avec une quelconque conversion religieuse ou religion organise, ni mme avec le bouddhisme en soi , si tant est que lon puisse considrer le bouddhisme comme une religion. En revanche, comme les vangiles, il porte proprement parler une bonne nouvelle. Cest au sicle dernier que le mot Dharma , qui signifie alternativement lenseignement du Bouddha, la loi universelle et la disposition des choses , sest fray un passage dans notre langue, grce Jack Kerouac et ses amis de la Beat Gnration surnomms les Dharma Buns (les Clochards clestes), Alan Ginsberg alias Dharma Lion, et, plus rcemment, une srie tlvise (sous la forme dun prnom fminin), dont les affiches ont t placardes quelques temps dans les stations de mtro et sur les flancs des bus, comme cest souvent le cas en Amrique. lorigine, le Dharma a t exprim par le Bouddha dans ce quil a appel les Quatre Nobles Vrits. labor tout au long de sa vie denseignement, il a transmis jusqu ce jour par les lignes et courants ininterrompus au sein des diffrentes traditions bouddhistes. Par certains cots, il est justifi de comparer le Dharma la connaissance scientifique. En croissance perptuelle, en changement perptuel, il saccompagne nanmoins dun noyau de mthodes, dobservations et de lois naturelles accumules au fil de milliers dannes dexploration intrieure, dauto-observation et dauto-investigation strictement rigoureuses, dune cartographie et dun enregistrement soigneux et prcis dexpriences survenues au cours de linvestigation de la nature de lesprit, de

tests empiriques directs et de confirmations de rsultats. Cependant, selon les lois mmes, le Dharma ne peut tre Dharma sil est exclusivement bouddhiste, pas plus que la loi de la gravit nest anglaise cause de Newton ou italienne cause de Galile, et les lois de la thermodynamique autrichiennes cause de Boltzmann. Les contributions de ces scientifiques et de leurs collgues lorigine de dcouvertes et de descriptions des lois naturelles transcendent toujours leur culture particulire, car elles concernent la nature pure et simple, et la nature est un tout continu. De la mme faon, llaboration des lois du Dharma par le Bouddha transcende son poque particulire et sa culture dorigine, mme si une religion est ne bien quil sagisse dune religion particulire du point de vue occidental, dans la mesure o elle ne repose pas sur le culte dune dit suprme. La pleine conscience et le Dharma se conoivent davantage comme des descriptions universelles du fonctionnement de lesprit humain, en particulier du lien existant entre la qualit de lattention. Tous deux sappliquent partout o existe lesprit humain, de la mme manire que les lois de la physique sappliquent partout dans lunivers (pour autant que nous le sachions), et que la grammaire universelle gnrative de Noam Chomsky sapplique toutes les langues. Quant son universalit, il est utile de rappeler que le Bouddha lui-mme ntait pas bouddhiste. Ctait un gurisseur et un rvolutionnaire, quoique silencieux et intrieur. Il a diagnostiqu notre mal-tre humain collectif et a prescrit un remde bienveillant destin rtablir lquilibre mental et le bientre. On pourrait donc penser qu ce stade de lvolution de la plante, pour que lefficacit du bouddhisme comme vhicule du Dharma soit maximale, pour que lefficacit de son prcieux remde soit maximale, il est peut-tre ncessaire quil renonce sa dimension religieuse formelle, ou, du moins, quil renonce toute forme dattachement lgard de cette dimension, par son nom ou sa forme. Puisquen dfinitive de Dharma est affaire de non-dualit, les distinctions entre Bouddha-dharma et Dharma universel, ou entre bouddhistes et non-bouddhistes, ne peuvent tre fondamentale. partir de l, les traditions et formes particulires sous lesquelles il se manifeste sont vivantes et clatantes, multiples et en volution perptuelle, tandis que son essence perdure, comme toujours, informe, illimite et indistincte. En fait, lorigine, le mot bouddhisme lui-mme nest pas bouddhiste. Il semble quil ait t forg aux XVII et XVIII sicle par les ethnologues, philologues et rudits europens, qui tentaient de comprendre de lextrieur, partir de leurs propres conceptions religieuses et culturelles, un monde exotique qui leur tait en grande partie opaque. Pendant plus de deux mille ans, ceux qui ont pratiqu les enseignements du Bouddha, indpendamment de la ligne laquelle ils appartenaient et il y en a eu beaucoup, y compris lintrieur dun mme pays, toutes dtentrices dinterprtations quelque peu diffrentes des enseignements originaux -, se sont apparemment simplement dcrits comme les adeptes de la Voie ou adeptes du Dharma , et non comme des bouddhistes . Pour revenir au Dharma comme enseignement du Bouddha, la premire des Quatre Nobles Vrits quil a exprimes aprs son investigation intensive de la nature de lesprit humain a t :

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la prdominance universelle de dukkha, le mal-tre fondamental de la condition humaine. La deuxime a t la cause de dukkha, que le Bouddha a attribu directement lattachement, lagrippement et au dsir non examin. La troisime, la cessation possible de dukkha affirmation base sur son exprience au sein du laboratoire de sa propre pratique mdicale. Quant la quatrime, elle bauche une approche systmatique, connue sous le nom de Noble Sentier Octuple, de la cessation de dukkha, de la dissipation de lignorance et donc de la libration.

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La pleine conscience est une des huit pratiques de ce sentier, celle qui unifie et complte toutes les autres. Les huit pratiques sont : 1- la vision sage ou juste , 2- la pense juste, 3- la parole juste, 4- laction juste, 5- les moyens dexistence justes, 6- leffort juste, 7- la pleine conscience juste, 8- et la concentration juste. 9- et la concentration juste. Chacune contient toutes les autres. Elles ne sont que des aspects diffrents dun tout unique ? Cest ce quexprime Thich Nhat Hanh sa faon : Quand la Pleine Conscience Juste est prsente, les Quatre Nobles Vrits et les sept autres lments du Sentier Octuple sont galement prsents.

Mditer coucher -oo0oo-

ce qu'il faut absolument garder l'esprit avec la mditations couche, c'est qu'il s'agit de se laisser gagner par l'veil. Mais, comme cette position entrane invitablement le risque d'tre gagn par le sommeil, et de sombrer dans la somnolence et la non-conscience, il faut effectivement veiller se laisser gagner par l'veil, au sens conventionnel de rsister l'envie de dormir, mais galement au sens plus profond d'tre pleinement prsent dans la claire conscience. Mditation couche a plus d'une vertu. D'une part, lorsqu'on dbute, tre allong plutt qu'assis est souvent plus confortable et permet de rester immobile plus longtemps. D'autre part, comme c'est la position dans laquelle nous dormons, nous disposons chaque jour de plusieurs opportunits naturelles de reprendre contact avec nous-mmes, le soir avant de nous endormir et le matin en nous rveillant. Ces moments sont des occasions idales d'inclure des sances de mditation formelle dans notre journe, quelle que soit leur dure. En outre quand le corps est tendu, en particulier sur le dos, il est gnralement plus facile de sentir le ventre bouger avec le souffle, monter et se gonfler l'inspiration, retomber et se dgonfler l'expiration. Cette position donne gnralement l'impression d'tre retenu, port, soutenu par la surface sur laquelle nous sommes allongs. Nous pouvons alors nous livrer entirement l'treinte de la gravit nous enfoncer dans le sol, le tapis ou le matelas -, et la laisser faire son travail. Parfois apparat une sensation agrable de flottement, qui peut motiver davantage lire domicile dans son corps et dans l'instant prsent. Cet abandon du corps la gravit peut galement inciter l'esprit se rendre sans condition, non pas un ennemi extrieur de notre bien-tre, mais l'instant prsent, indpendamme nt des conditions dans lesquelles nous pouvons nous trouver. En nous exerant basculer dans l'treinte de la gravit mme conditionnellement dans l'instant prsent, d'accepter de manire radicale et ouverte tout ce qui peut se passer dans notre esprit, notre corps ou notre vie, peu importe le moment ou le jour en un mot, de nous adonner au laisser-tre et au lcher-prise. Quand nous cultivons la pleine conscience couchs, nous mditons gnralement dans la posture dite du cadavre au yoga, c'est--dire tendus sur le dos, les bras le long du corps et les pieds retombant vers l'extrieur. Cela n'a rien de particulirement triste. C'est simplement une faon de nous rappeler que nous pouvons dlibrment mourir au pass , et nous en remettre l'instant prsent et la vie qui s'exprime en nous maintenant. Parce que cette posture rappelle effectivement celle d'un cadavre elle suscite dlibrment une attitude de mort intrieure aux proccupations ordinaires de l'esprit et du

monde , du moins pendant un certain temps, et d'ouverture la richesse de cet instant-ci. Mais on peut pratiquer la pleine conscience dans n'importe quelle autre position, en chien de fusilou sur le ventre. Chacune possde ses nergies et ses dfis propres, et chacune est parfaite pour aborder le moment prsent avec veil et auto-compassion. Bien entendu, quel que soit votre choix, il existe maintes faons de pratiquer et maintes pratiques appliquer l'instant prsent. -***Allongs sur une surface rembourre un petit tapis ou un futon poss sur le sol ou un canap -, nous pouvons dans un premier temps nous laisser submerger par l'exprience de l'tre-l, dans cette posture, quelle qu'elle soit. Nous pouvons notamment nous ouvrir au paysage sonore et le laisser s'exprimer, entendre ce qu'il y a entendre, comme si nous tions morts et que nous parviennent les bruits lointains du monde qui continue tourner, mais sans nous. Cette attitude et cette orientation pourraient nous amener entendre des sons et percevoir les intervalles entre eux d'une manire compltement diffrente. Mais, au dbut, il arrive que l'on n'entende absolument rien, tant on est absorb dans le brouhaha des sensations affluant dans le corps, ou dans ce que l'on pourrait appeler les bruits mentaux les penses qui ne cessent de fuser dans notre esprit. La sance entire peut consister simplement demeurer dans l'entendre, ramener encore et encore notre attention l'entendre lorsqu'elle vagabonde, et nous demander peut-tre de manire non discursive Qui entend ? . Renouer avec nos sens travers l'oue est une manire extrmement puissante de pratiquer. Mais il est galement possible de considrer l'entendre comme un aspect parmi d'autres de notre exprience vcue ce qu'il est videmment et de pratiquer avec une attention plus ouverte, moins dirige, susceptible de s'imprgner des sensations et des perceptions manant simultanment de tous les sens, intrieurement et extrieurement, mesure qu'elles font surface, moment aprs moment. Et, puisque nous considrons l'esprit comme une sorte de sixime sens, le champ de la claire conscience inclurait naturellement tout phnomne mental. Cette pratique de l'attention non dirige, que nus explorerons plus en dtail par la suite, est appele conscience sans choix. Nous pourrions galement nous exercer accorder une attention exclusive aux sensations du souffle, des rgions spcifiques du corps, voire au corps entier. Au cours de ce dernier exercice, nous pourrions englober ou nous reprsenter la peau, en sentant l'entiret de l'enveloppe corporelle, en tant attentifs toutes les sensations prsentes en position couche mais aussi conscients de leurs changements. Nous pourrions encore tre sensibles la sensation de l'air autour du corps, submergeant le corps, enveloppant le corps, respirant le corps, et peut-tre mme sentir ou ressentir la peau elle-mme qui respire. L'autre alternative serait de demeurer dans l'observation de nos pense et de la charge motionnelle qu'elles reclent, positives, ngatives ou neutres, relativement fortes ou relativement faibles, en nous les reprsentant au centre du champ de la claire conscience, tout en laissant les autres aspects de l'instant prsent se retirer en coulisses. Mais nous pourrions galement placer un objet d'attention au premier plan pendant un certain temps, puis le laisser se retirer l'arrire, tout en ramenant un autre aspect au centre du champ de la claire conscience. Comme vous pouvez le constater, les possibilits offertes par la pleine conscience sont particulirement vastes, quelle que soit la posture. Elle nous invite en permanence faire usage de mthodes et d'chafaudages diffrents, et reconnatre combien ils sont ncessaires et importants pour entretenir et approfondir la claire conscience, l'quanimit et le non-attachement. Par ailleurs, comme nous l'avons vu, nous pouvons garder l'esprit

et nous rappeler en permanence qu'il est possible de demeurer dans la claire conscience quel que soit l'objet de l'attention le souffle, divers aspects du corps, les sensations et les perceptions, la myriade de penses et de sentiments qui traversent notre esprit -, ou dans une conscience vaste, illimite et ouverte au-del de l'agir, en tant simplement la connaissance qu'est la claire conscience mme. Quel que soit notre choix, il est possible de garder les yeux ouverts ou ferms. Si nous les maintenons ouverts dans la posture du cadavre, nous abordons travers eux tout ce qu'il y a au-dessus de nous, en gnral un plafond. Bien entendu, si vous tes allong dans un pr par une belle et chaude journe, contempler plusieurs heures de suite des nuages ou un arbre sous lequel vous vous seriez abrit est en soi une forme de mditation. En outre, garder les yeux ouverts peut tre particulirement utile et efficace lorsqu'on somnole ou que l'on est fatigu. Mais il est tout aussi merveilleux de pratiquer la mditation couche les yeux ferms. La conscience du paysage intrieur du corps et de l'esprit s'en trouve affine, la focalisation intrieure et la concentration, renforce. C'est vous de juger par vousmmes, en vous exerant dlibrment de temps en temps. Il n'existe pas une seule bonne manire de pratiquer. Certaines traditions recommandent d'ouvrir les yeux, d'autres, de les fermer. Parfois notre choix nous est dict par les circonstances du moment et de nos sensations. Mais, au cours des premires annes de mditation, il est prfrable d'appliquer essentiellement l'une ou l'autre mthode afin d'accder aux profondeurs de notre choix, plutt que de passer en permanence de l'une l'autre au gr de notre humeur. Comme nous l'avons dj not, il est trs important de pratiquer la mditation couche avant de nous endormir et ds le rveil. En prenant ainsi votre journe en tau, vous amorcez et affinez votre engagement envers la pleine conscience avant mme de sortir du lit. Cela peut avoir un effet profondment positif et bnfique sur votre journe entire,o les occasions de pratiquer pourront enchaner, avant de sauter du lit, que votre journe entire soit consacre mditer de manire ininterrompue sur l'tre prsent dans, avec et la vie, telle qu'elle est et telle qu'elle se dploie, en considrant chaque moment avec une curiosit et une clart ouvertes. Cette conscience pourrait ensuite s'tendre au mouvement mme du corps qui sort du lit, se brosse les dents, prend sa douche 15 , etc. Puis, le soir venu, de nouveau allongs, vous pourriez observer le corps et l'esprit, et leur tat la fin de cette journe, en demeurant dans une sensation du corps intgral et dans une ouverture d'esprit, sans juger ce qui a t bon ou mauvais au cours de ces dernires vingt-quatre heures. tendus l, vous pourriez vous mettre l'coute de la sensation du corps intgral, et de votre intgralit d'tre, et sentir combien vous vous insrez dans des sphres toujours plus vastes d'intgralit s'tendant vers l'extrieur, au-del de vousmmes. Relchez alors progressivement tout ce qui a prcd et tendez les bras au sommeil lorsqu'il s'empare de vous. En plus de pratiquer juste avant de se mettre au lit et juste aprs s'tre rveill ; la mditation couche est accessible tout moment de la journe, en s'aidant de n'importe quelle approche esquisse ci-dessus. Comme pour toutes les autres pratiques mditatives, il s'agit en dfinitive de rendre visite au moment prsent tel qu'il est et de demeurer dans la claire conscience, en dehors du temps, en percevant les choses telles
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Afin d'illustrer de manire accessible la facilit avec laquelle l'esprit se laisse emporter par des histoires et des bruits mentaux jusqu' perdre contact avec le corps et la ralit de l'instant prsent, je suggre souvent aux gens de s'assurer qu'ils seront bien sous la douche la prochaine fois qu'ils en prendront une. Il n'est pas rare de constater que nous ne sommes pas du tout dans la douche mais, par exemple, dans une runion qui n'a pas encore eu lieu avec nos collgues. En fait, ce moment-l, on pourrait dire que la runion entire est dans la douche avec nous. Pendant ce temps, la sensation de l'eau sur notre peau nous chappe peut-tre, de mme que presque tout ce qui a trait cet instant. (N.d.A.)

qu'elles sont rellement, d'un instant l'autre. Il m'arrive d'prouver une envie irrsistible de m'allonger au sol ou sur un lit pour mditer couch plutt qu'assis, voire dans une autre posture. Nous tendre simplement un instant mme le sol, voire mme la terre,, peut modifier toute notre orientation l'gard du moment, de la journe et de ce qui s'y passe. Cela peut ralentir ou stopper l'lan et toute l'impulsion de la tte, et nous aider nous recalibrer et tre plus incarns dans ce que nous avons grer. De mme, la vision que nous avons de notre esprit ou de notre corps ce moment-l, et de la faon dont ils ragissent ce qui se passe, peut s'largir. Bien entendu, la mditation couche peut tre particulirement prcieuse quand on est clou au lit par une maladie, l'hpital, ou lorsqu'on doit subir des examens pnibles et relativement longs, tels que les scanners ou les IRM,o l'on est cens rester parfaitement immobile. Toutes les situations o nous nous retrouvons allongs peuvent devenir des occasions de pratiquer et de dcouvrir des dimensions caches de notre vie et de nouvelles possibilits d'apprendre, de grandir, de guerir et de nous transformer, des possibilits et des visions profondes niches au sein mme de l'instant prsent, qui ont beaucoup plus de chance de faire leur apparition quand nous sommes disposs nous rvler et demeurer avec tout ce qui peut survenir. Et puis il y a le scan corporel Le scan corporel est une forme de mditation extrmenet puissante et curative . Il est au cur mme des pratiques couches auxquelles les gens s'exercent en MBSR. Il s'agit systmatiquement de balayer le corps avec l'esprit, en appliquant une attention affectueuse, sincre et intresse ses diffrentes rgions, en commenant gnralement par les orteils du pieds gauche, puis en remontant au pied entier la plante, le talon, le dessus et le long de la jambe, dont la cheville, le tibia, le mollet, le genou, la rotule , l'intgralit de la cuisse en surface et en profondeur, l'aine et la hanche. On repart ensuite des orteils du pied droit de la mme manire que prcdemment. Puis le point focal se dplace, successivement et avec lenteur, vers l'intgralit de la rgion du bassin, y compris les hanches, les fesses et les organes gnitaux, les lombaires, l'abdomen et la partie suprieure du torse le haut du dos, la poitrine et les ctes, les seins, le cur, les poumons et les gros vaisseaux de la cage thoracique, les omoplates, les clavicules et les paules. Viennent ensuite les bras, souvent les deux en mme temps : la pointe des doigts et des pouces, les doigts mmes, les paumes et l'arrire des mains, les poignets, les avant-bras, les paules, les humrus, les aisselles et de nouveau les paules. Et enfin le cou, le gorge, le visage et la tte. C'est galement l'occasion de nous mettre l'coute des remarquables structures anatomiques, fonctions biologiques et autre dimensions plus potiques, mtaphoriques et motionnelles des diffrentes rgions du corps, mais galement de l'histoire et du potentiel de chacune d'elles : l'aptitude du pied nous maintenir debout, les nergies sexuelles et gnratives des organes gnitaux ; la capacit d'enfanter des femmes et les souvenirs de grossesses et d'accouchements de celles qui ont vcu ces expriences, les fonctions liminatrices et purifiantes associes la vessie, aux reins et aux intestins, les feux digestifs de l'abdomen et le rle de celui-ci dans la respiration et dans notre ancrage au centre de gravit physique du corps, les tensions et les triomphes des lombaires qui nous maintiennent droits dans le champ gravitationnel, le potentiel radiant inhrent au plexus solaire ; la poitrine comme emplacement mtaphorique mais galement physique du cur (nous parlons, par exemple, d'avoir le cur lger, le cur lourd, le cur bris, le cur la fte, d'tre sans cur, de dballer tout ce que l'on a sur le coeur ), la mobilit extraordinaire des paules, la beaut des mains et des bras, les structures et fonctions remarquables du larynx, qui nous permet, associ aux poumon, la langue et aux lvres, d'exprimer ce que nous avons dans l'esprit et dans le cur par les paroles et les

chansons, le travail considrable du visage qui exprime ou dissimule ce que nous ressentons et sa sobre dignit au repos, les capacits remarquables du cerveau et du systme nerveux humains. Autant de caractristique susceptibles d'apparatre quand nous balayons le corps avec une attention affectueuse et une conscience pleine. La balayage peut tre ralis avec force prcisions et dtails en visualisant successivement par l'esprit les diffrentes rgions corporelles, en les habitant avec conscience et en s'attardant en leur compagnie, en dehors du temps. Il peut s'agir galement de sentir le souffle pntrer et traverser chaque rgion (ce qui est le cas, bien entendu, puisque chacune d'elles est atteinte et immerge par l'nergie du souffle grce au sang oxygn). Si vous pratiquez seul, sans cassette ni CD pour vous guider, et que vus en ayez l'envie, vous pouvez aller calmement votre rythme, en prenant le temps d'habiter chaque rgion et d'entretenir une intimit profonde avec elle telle qu'elle est ce moment mme, travers votre souffle et l'attention directe et instantane aux sensations brutes manant d'elle. Une fois prt, vous pouvez la laisser tre et la relcher tout en choisissant de passer la rgion suivante. Au cours des deux premire semaines du programme, les patients de la Clinique de rduction du stress pratiquent le scan corporel quarante-cinq minutes par jour, au moins six jours par semaine, en s'aidant d'une cassette . Par la suite, ils alternent de manire prcise scan corporel et yoga en pleine conscience, puis scan corporel et mditation assise formelle, toujours guids par une cassette. L'usage intensif de cette pratique est recommand lorsqu'n est confront des problmes de sant et/ou des douleurs chroniques en tout genre. Le scan corporel ne s'adresse pas tout le monde et n'est pas forcment la mditation la plus pratique, y compris chez ceux qui l'adorent. Mais il est trs bon de le connatre et de s'y adonner de temps en temps, peu importe votre situation ou votre tat. Si vous considrez votre corps comme un instrument de musique, le scan corporel est un moyen de l'accorder. Si vous le considrez comme un univers, c'est un moyen de le connatre. Si vous le considrez comme une maison, c'est un moyen d'ouvrir toutes ses portes et ses fentres la vole afin de laisser l'air frais de la claire conscience faire place nette. On peut galement balayer son corps bien plus rapidement, selon le temps dont on dispose et la situation dans laquelle on se trouve. Le balayage peut se raliser l'espace d'une inspiration et d'une expiration, ou pendant une, deux, cinq, dix ou vingt minutes. Il va sans dire que le niveau de prcision et de dtail variera en fonction du rythme auquel on se dplace dans son corps, mais chaque vitesse a ses vertus, et, en dfinitive, il s'agit d'tre en contact avec l'intgralit de son tre et de son corps de toutes les manires possibles, tout en restant compltement en dehors du temps. On peut pratiquer des scans corporels longs ou courts, le soir ou le matin, allong sur son lit. On peut galement se mettre assis ou mme debout. Comme pour toutes les autres formes de mditation couche, il existe d'innombrables faons cratives de l'intgrer dans sa vie. Si vous avez recours l'une d'elles, il est trs probable que vous prouviez une nergie nouvelle, que vous soyez conduits apprcier votre corps d'une manire galement nouvelle et dcouvrir quel point il peut tre le moyen d'incarner ici et maintenant ce qu'il y a de plus profond et de meilleur en vous, y compris votre dignit, votre beaut, votre vitalit et votre esprit quand il est ouvert et serein.

Soutiens la pratique -oo0oo-

En dfinitive, le soutien le plus important la pratique de la pleine conscience est la


qualit de votre motivation et l'ardeur que vous y apportez. Aucune aide extrieure ne peut remplacer cette fougue intrieure, cette envie de vivre la vie comme si elle importait rellement, de savoir combien il est facile de passer ct de pans entiers de votre vie par inconscience et automaticit, mais galement par votre profond conditionnement. C'est la raison pour laquelle je conseille vivement ceux qui pratiquent avec moi de le faire comme si leur vie en dpendait. Ce n'est que lorsque vous saurez, ou mme souponnerez, que c'est rellement le cas que vous aurez suffisamment d'nergie pour mditer, peu importe que vous en ayez envie ou non, pour habiter rellement et faire un usage optimal de cette infinitude de moments intemporels votre disposition dans la mditation, quel que soit le temps indiqu par l'horloge, sans faire quoi que ce soit. C'est uniquement lorsque vous saurez, ou mme souponnerez, que votre vie dpend effectivement de votre pratique que vous aurez suffisamment d'nergie et de motivation pour vous rveiller plus tt que d'habitude pour pouvoir profiter d'un moment ininterrompu, ouvert, un moment uniquement pour vous, un moment simplement pour tre, un moment en dehors du temps ou pour fixer un moment sacro-saint une autre heure de la journe qui vous convient davantage -, et par-dessus tout, pour faire de votre vie la vraie pratique de sorte qu'il ne s'agisse plus simplement de confiner la pratique formelle un crneau rgulier, mais de vouloir appliquer la pleine conscience chaque moment, peu importe ce que vous faites ou ce qui se passe, jusqu' avoir le sentiment au bout d'un certain temps que c'est la pratique qui vous fait plutt que le contraire. Avec le temps, tout cela exige de moins en moins d'effort et devient de plus en plus naturellement la manire dont vous choisissez de vivre. Mais l'ardeur, la passion de s'engager dans cet acte radical, tellement inhabituel dans notre socit presse, imptueuse et dans l'ocan de distractions et d'exigences dont nous sommes la proie , est vitale si nous devons maintenir et mme approfondir notre lan et notre engagement nous affranchir de la non-conscience et de la souffrance qu'elle entrane invitablement dans son sillage. Cela dit, il existe un nombre infini de manires de renforcer et de soutenir cette douce passion de l'veil et la dtermination vivre librs de notre conditionnement. Peuttre devons-nous d'abord percevoir que nous sommes entre ses griffes, littralement moment aprs moment, avant de prendre des mesures, travers ce voir et se connatre mmes, que pour nous en dptrer. Nous pouvons voir en chaque moment un embranchement, et affter nos sens, notre sensibilit, notre capacit manuvrer pour contourner les obstacles, les dfis et les cueils que recle chaque instant, et, ainsi, naviguer, bouger, flotter instinctivement vers la clart, le calme et le non-attachement, quel que soit le nombre bosses ou d'obstacles qui se prsentent nous en cours de route.

Le plus important est de se rappeler qu'il n'y a pas une seule bonne manire de pratiquer, et qu'en dfinitive vous devez vous approprier votre pratique ou, plutt, la laisser progressivement devenir vtre travers la volont de vous en remettre elle et de la laisser devenir votre professeur. En fait, c'est la vie mme qui devient le professeur et le programme. Si vous prtez attention et laissez les yeux ouverts, vous verrez encore et encore qu'elle est un professeur extraordinaire, mais dans les moments les plus ordinaires et dans les cas les plus simples. Quand la salle de cours , pour ainsi dire, il s'agir du paysage entier des mondes intrieur et extrieur, du paysage sensoriel, du paysage mental, du paysage de l'instant prsent, de tout de qui se passe tout sans exception -, et de la vacuit, du silence, de la plnitude qui les contient tous. En ce monde, il n'y a pas d'obstacles la pratique, seulement l'apparence d'obstacles. Il n'y a pas de substitut l'ardeur et la passion que l'on apporte sa vie , la plnitude et la reconnaissance avec lesquelles on la vit. Si vous tiez la seule personne de la plante cultiver la pleine conscience, il n'y aurait aucune raison de renoncer, bien qu'il s'agisse d'une perspective plutt dcourageante. En fait, vous auriez encore plus de raison de pratiquer. Mais, selon ce que j'ai pu moi-mme constater, ce sont les millions de gens qui sont engags dans la pleine conscience et les millions d'entre eux qui, tout moment sur la plante, s'adonnent la mditation qui constituent un des soutiens les plus puissants la pratique. De sorte que, quand vous vous asseyez, chaque fois que vous vous asseyez vous savez que vous n'tes pas seul. Vous vous connectez un tat de prsence silencieux qui ne connat pas de frontires, qui n'a ni centre ni priphrie. Vous rejoignez une trs vaste communaut d'tres humains qui, comme vous, partagent la passion de l'veil et de la libration. Chaque jour, de plus en plus de personnes accdent la pratique par les milliers d'avenues dsormais accessibles qui, par le pass, n'existaient tout simplement pas. Comme nous l'avons mentionn brivement un peu plus tt, le terme se rapportant la communaut voue au dharma est le Sangha , avec un s majuscule, de la mme manire que le dharma prend souvent une majuscule quand il fait rfrence l'enseignement du Bouddha dans un contexte bouddhiste. l'origine, le Sangha dsignait l'ensemble des moines et religieuse qui avaient renonc la vie matrielle pour suivre la voie du Bouddha. Mme si c'est toujours le cas, il inclut dsormais toute personne se consacrant une vie en pleine conscience et non-violente. Nous faisons tous partie du sangha, avec un s minuscule, que nous le sachions ou non, si tant est que nous ayons le moindre dsir de pratiquer. Ce n'est pas une organisation que l'on rejoint, mais une communaut laquelle on appartient en vertu de notre engagement, de notre passion et de notre prvenance. Et ce lien peut tre en soi un immense soutien la pratique. L'image que j'aime est celle d'un arbre dont nous serions tous les feuilles. Nous avons tous notre emplacement et notre point de vue unique de puis l'endroit o nous nous trouvons. Nous sommes tous entiers, et la vie, la nutrition de l'arbre entier dpendent de chacun de nous et nous de lui. Tout en tant entiers, nous faisons partie de ce tout bien plus vaste ou, plutt, de niveau imbriqus d'un tout qui ne connat pas de frontires. Peu importent les circonstances qui nous ont amens, ou qui nous amnerons la pratique, ce qui est certain, c'est que nous ne l'avons pas invente. Elle nous a t transmise pour que nous l'exprimentions, que nous l'explorions et que nous la voyons par nous-mmes, et ce avec l'intrt et la rvrence les plus profondes envers ce qui a t donne, les souffrances, l'ardeur et le gnie de ceux qui l'ont donn. Une longue ligne d'hommes et de femmes, vieille de plusieurs millnaires, s'est voue au dharma, la sagesse et la compassion, comme ceux d'entre nous qui pratiquent aujourd'hui le sont ou peuvent l'tre s'ils font le choix. Ce sont les instructeurs anonymes de Yeats, et, comme pour toute ligne digne de ce nom, une moment ou un autre, nous leur serons

probablement profondment reconnaissants de l'hritage qu'ils nous ont transmis. Beaucoup d'entre eux ont laiss le rcit de leurs expriences dans de nombreuses langues et cultures, et beaucoup d'autres ne l'on pas fait. Mais la somme totale de l'hritage rside dans notre possibilit de profiter de l'esprit, des mthodes, de l'chafaudage et de la vacuit, en un mot, du dharma, qu'ils nous ont lgu parce qu'ils nous ont prcds et qu'ils s'y sont attachs. C'est le legs des espces aux espces. Sa vitalit n'a jamais t aussi clatante, ni sa ncessit plus grande. Nous avons la chance de vivre un moment extraordinaire o le dharma universel dans toutes ses manifestations n'a jamais t aussi accessible. Des livres de grands professeurs de mditation, de grands pratiquants et d'rudits sont dsormais plus disponibles que jamais. Ce sont autant d'occasions de se former auprs de grands enseignants de lignes diffrentes, une extraordinaire abondance toujours en cours d'laboration. la fin de ce livre je fournis une liste relativement courte d'une partie de ceux qui ont eu un l'impact le plus important sur ma vie ou celle de mes tudiants et collgues. Des CD, cassettes audio et vido destins guider et faciliter certains aspects de la pratique peuvent galement servir de ressources et de soutien important. Ceux que j'utilise dans mon enseignement, dvelopps pour accompagner mes livres , sont galement cits. Mais, en dfinitive, il s'agit toujours de poser son derrire sur une coussin . Les lectures peuvent tre inspiratrices, rencontrer de grands professeurs peut tre inspirateurs , s'asseoir avec d'autres personnes peut tre d'un immense soutien (nous dvelopperons ce point plus bas), mais vous devez quand mme pratiquer vous-mme, avec votre corps et votre esprit, et en fonction de votre situation. Vous pouvez vous gaver de livres, mais des livres, quoique authentiques, exaltants et d'un grand secours, peuvent simplement nourrir votre dsir insatiable d'informations et de penses. Tout bon livre consacr au dharma devrait pouvoir tre lu et tudi toujours en encore pour le grand bien de chacun une page ou deux, un chapitre ou deux la fois -, et tre suivi d'une rflexion et de tentatives de mise en pratique de ce que l'on a lu. Cela peut prendre une vie entire. La quantit n'est donc pas l'essentiel , et l'abondance mme peut tre accablante. Finalement, vous devrez tablir votre propre parcours, trouver votre propre voie et vous tourner de temps en temps vers des lectures (c'est--dire tre pleinement conscients) pour vrifier que la voie que vous suivez les professeurs et la communaut avec laquelle vous pratiquez, si vous en trouvez une vous semble intuitivement saine et approprie votre situation et vos aspirations. Si ce n'est pas le cas, cherchez une autre voie d'accs au sommet de la montagne. Comme vous l'avez sans doute dduit des histoires sur Soen Sa Nin et la Clinique de rduction du stress, il est extrmement prcieux de trouver d'autres personnes avec qui pratiquer et voquer sa pratique. Mme un seul ami du dharma peut tre un immense soutien, et, comme pour toute relation, les bnfices sont gnralement rciproques.. en d'autres termes, on finit par se soutenir l'un l'autre, et s'aider ainsi en parlant simplement claire diffrents aspects de la pratique. Elle s'en trouve nourrie, mme si, trs souvent, on n'en est sans doute mme pas conscient. Il y a vingt-cinq ou trente ans, vous auriez eu du mal trouver un groupe de mditation, y compris dans les grandes villes. Aujourd'hui, il y en a partout. Il existe des rseaux vipassana, des groupes de pratique Zen et tibtaine travers le monde entier, ainsi que des outils qui les rpertorient. Des centres proposent galement des retraites de mditation en pleine conscience de dure variables, allant de plusieurs week-ends plusieurs semaines ou mois, auxquelles participent des gens de la plante entire et o les enseignements sont extraordinaires,prodigus par des hommes et des femmes qui ont vou leur vie au dharma. Avec la Toile, tout cela est dsormais la porte d'un clic. On trouve aussi des programmes et des cliniques de MBSR travers le monde, o

le sens de la sangha et de la communaut se dveloppe spontanment pendant les cours, gnralement dans un laps de temps trs bref. Cette expression du sangha finit par tre un immense soutien pour ceux qui s'engagent au moins voir ce que cela peut donner sur huit semaines, mais galement pour ceux qui reviennent pour une mise au point et approfondir leur pratique. Les sites Internet qui rpertorient les structures offrant un soutien continu ou priodique sont galement mentionnes la fin du livre. Enfin, il y a les enseignant. Il peut tre extrmement bon et instructif d'avoir affaire plusieurs professeurs de pleine conscience et d'couter attentivement leur dharma. Les meilleurs d'entre eux ; les plus authentiques, vous seront utiles non seulement par ce qu'ils disent, mais par leur faon de se tenir et d'tre, du moins s'ils acceptent de se laisser voir tels qu'ils sont rellement. Personne n'est parfait, si bien que leur manire de grer ou de ne pas grer leurs propres habitudes d'inattention, leur avidit et leur aversion, lorsqu'elles surviennent, peuvent tre intressantes voir. Car la pratique ne consiste pas prendre des grands airs, prtendre que l'on est arriv quelque part, que l'on est irrprochable, vierge de toutes fautes, au-dessus des motions, ou que l'on ne commet pas d'erreurs. Elle consiste tre rel, authentique, ne s'agripper rien et, par-dessus tout, ne pas faire de mal, agir avec intgrit, honntet et chaleur. Il peut tre trs instructif d'observer la manire dont les diffrents enseignants prsentent le dharma, car il n'existe pas de meilleure ni mme de bonne faon de la faire. En examinant divers professeurs, vous finirez par constater que l'on ne peut raisonnablement tre vrai envers soi-mme et sa propre voie si l'on se contente de la limiter ou de les rvrer, bien que cela puisse tre le cas au dbut et qu'il ne s'agit pas en soi d'une mauvaise chose. En revanche, si ce sont de bons enseignants, ils n'encourageront pas votre dpendance, mais vous presseront de trouver votre propre voie, de parvenir votre propre comprhension travers une pratique continue, en laissant la vie tre votre professeur, sans cesser de travailler avec eux ou avec d'autres collgues. Dans ces dernires paroles adresses au Sangha, le Bouddha luimme aurait insist sur ce point : Soyez votre propre lampe . Et vous constaterez en dfinitive que, si la vie est le vrai professeur, alors tous ceux qui participent votre vie deviennent galement vos professeurs, et que chaque moment, chaque fait, sont des occasions de pratiquer et de voir sous l'apparence des choses, derrire vos propres tendances ragir, vous contracter et vous fermer motionnellement en particulier quand tout ne va pas dans votre sens , mais galement quand il semble que ce soit le cas. Et derrire vos tendances devenir quelqu'un ou prtendre que vous l'tes ; dans les moments o vous savez que vous n'tes personne, et o votre ambition fait de cet objectif son objet de statut spirituel et d'accomplissement. Pour toutes ces raison, et pour beaucoup d'autres encore, vos professeurs de pleine conscience les plus puissants pourraient tre donc tre votre poux ou votre compagne, vos enfants, vos parents, d'autres membres de votre famille, vos amis, vos collgues, de parfaits tranger, une contractuelles, un agent au poste de page, les gens qui vous dtestent profondment, n'importe qui. Et, bien entendu, il en va de mme pour tout ce qui vous arrive. Rappelez-vous ce que nous avons dit au chapitre prcdent : avec la motivation approprie, il n'y a pas d'obstacles la pratique, seulement l'apparence d'obstacles. Tout soutient l'veil quand on est prt se laisser veiller en renouant avec ses sens . Tout. Mais il faut un cur vaillant, et un esprit capable de voir la folie de l'attachement... quoi que ce soit. En dfinitive, c'est toujours la vie qui est la fois le professeur suprme, le programme et la pratique, bien que nous puissions profiter normment de toutes les personnes, passes, prsentes et futures, qui nous offrent leur amour, leur sagesse et leurs visions pntrantes sous toutes les formes auxquelles ils viennent nous, comme

des bndictions et des dons vritables. Finalement, on revient notre intrt personnel pour la claire conscience et la libration, notre motivation, notre aspiration, notre volont de nous servir de tout ce qui survient comme des opportunits d'approfondir notre engagement tre pleinment veills et, donc, pleinement vivants, peu importe ce qui se passe, plus seulement pour nous, bien qu'il s'agisse d'une bonne raison de nous mettre mditer, mais pour tre un nud dans le filet plus vaste de la vie qui s'exprime travers l'action juste et compatissante. Quand nous nous engageons de cette faon, tous les soutiens voqus prcdemment peuvent devenir indispensables notre pratique. Mais, comme nous le verrons dans la partie suivante, l'univers entier peut galement pivoter jusqu' tre en conformit avec notre vue et notre intentionnalit nouvelles. Mais il attend que nous fassions un pas. Comme l'a crit Goethe : Tant que nous ne nous engageons pas, le doute rgne, la possibilit de se rtracter demeure et l'inefficacit prvaut toujours. En ce qui concerne tous les actes d'initiatives de de crativit, il est une vrit lmentaire dont l'ignorance a des incidences innombrables et fait avorter des projets splendides. Ds le moment o l'on s'engage pleinement, la providence se met galement en marche. Pour nous aider, se mettent en uvre toutes sortes de choses qui n'auraient jamais eu lieu autrement. Tout un enchanement d'vnements, de situations et de dcisions cre en notre faveur toutes sortes d'incidents imprvus, des rencontres et des aides matrielles que nous n'aurions jamais rv trouver sur notre chemin... Tout ce que l'on peut faire ou rver de faire peut tre entrepris. L'audace renferme en soi gnie, pouvoir et magie.

Une tude sur le bonheur Mditation, cerveau et systme immunitaire -oo0oo-

En collaboration avec le Dr Richard Davidson de l'Universit du Wisconsin-Madison,


nous avons men une autre tude consacr aux effets de la pleine conscience sur le bientre et la sant. Celle-ci testait la MBSR mme, qui consiste, comme nous l'avons vu, apprendre et pratiquer la mditation au sein de groupes relativement importants, guid par un instructeur, plutt qu'isol dans une cabine UV avec une cassette, comme c'tait le cas pour le psoriasis. Imaginez une entreprise de Madison la pointe de la biotechnologie, dont les employs sont recruts pour participer une tude consacre aux effets de la mditation sur la raction du cerveau et du systme immunitaire face au stress. Avant toute chose, tous les volontaires subissent quatre heures de tests de rfrence en laboratoire, au cours desquelles diffrentes fonctions crbrales sont values, chaque individu tant soumis divers stimuli motionnels sous forme de tches agrables et dsagrables accomplir. Aprs cette tape initiale, les sujets sont rpartis au hasard entre deux groupes. Le premier prend part au programme de huit semaines de MBSR qui commence au dbut de l'automne de cette anne-l. Le second, en revanche, doit attendre la session du printemps suivants. Mais, la fin de l'automne, l'ensemble des participants est test une deuxime fois en laboratoire selon les mmes critres, puis une troisime fois, quatre mois plus tard. Il n'est qu' ce moment-l que le groupe du printemps un groupe contrle sur liste d'attente permettant d'effectuer une comparaison entre ceux qui ont particip au programme et les autres reoit la formation en MBSR. Bien qu'en thorie il et t intressant de tester galement l'effet du programme sur le groupe contrle, nous n'avons pu le faire , car il s'agissait d'une tude indite, et cette option aurait exig trop de temps et d'argent. L'entreprise en question est progressiste, et son prsident qui a largement contribu la concrtisation du projet, a accept que le programme se droule sur place, pendant les horaires de travail. Mais les deux heures et demie hebdomadaires que les employs passeront en cours de mditation devront tre rattrapes. Le groupe d'automne est donc potentiellement soumis une pression plus importante que celui sur la liste d'attente, car ses membres sont contraints de jongler avec leur emploi du temps pour caser leur nouvel engagement. Par ailleurs, l'ensemble des sujets subissent le stress des trois sances de quatre

heures organises au laboratoire de neurosciences affectives du Dr Davidson qui consistent rester assis dans une salle sombre, coiff d'un casque lectrodes electro-encphalographiques, sans manger, ni boire, ni aller aux toilettes, pendant que les techniciens vous soumettent une batterie de tests de provocation motionnelle afin d'observer la raction de votre cerveau. Certains exercices, comme compter rebours de trois en trois partir de cent en tant chronomtr, peuvent tre franchement humiliants. Pour mieux cerner notre tude, il peut tre utile de prciser que le cortex crbral, qui constitue la plus grande partie de notre cerveau, celle qui a volu le plus rcemment et qui intervient dans toutes nos capacits cognitives suprieures et dans le traitements des motions, comporte deux hmisphres, un gauche et un droit. Parmi une multitude d'autres rles, l'hmisphre gauche contrle les fonctions motrices et sensorielles du ct droit du corps, et l'hmisphre droit, celles du ct gauche. Aprs des dizaines d'annes d'tudes, le Dr Davidson, ses collgues et d'autres spcialiste ont dmontr qu'une asymtrie similaire entre les hmisphres gauche et droit du cerveau se retrouve dans le domaine de l'expression des motions. L'activit dans des rgions spcifiques su cortex frontal et prfrontal (la partie du cerveau situe derrire le front) gauche tend tre associe l'expression d'motions positives telles que le bonheur, la joie, l'nergie et la vivacit. l'oppos, l'activit dans les rgions similaires du ct droit semble stimule l'occasion d'motions pnibles et drangeante, telles que la peur et la tristesse. Chacun de nous possde une sorte de temprament de base, dfini par le rapport de base entre les deux cts et caractristique de notre tendance motionnelle. Jusqu' cette tude, on pensait qu'il tait pratiquement fig vie. Chose intressante, l'activit du ct droit dans ces rgions frontales du cortex est gnralement associe l'vitement. Ce fonctionnement n'est pas propre l'tre humain, mais se retrouve galement chez les primates, et peut-tre mme chez d'autre mammifres comme les rongeurs. Par ailleurs, l'activation du ct gauche est associe lapproche, aux raction diriges vers le plaisir. Approche et vitement... deux des comportements les plus lmentaires de tout systme vivant, y compris des plantes, qui sont pourtant dpourvues de systme nerveux. Ces deux caractristiques font partie des traits qui nous dfinissent en profondeur, car elles sont fondamentales toute vie, mais galement fortement conditionnes par l'exprience et les formes sociales. Par consquent, selon la faon dont nous interprtons ce qui nous arrive, nous pouvons aisment nous laisser happer, voire kidnapper, par nos ractions habituelles et inconscientes face aux vnements de notre vie. Si un fait ou une situation sont perus comme agrables, nous tendons tre attirs par eux qu'il s'agisse de quelque chose de bon manger, d'une position sociale confortable ou simplement de conditions nous promettant une certaine tranquillit d'esprit -, car les expriences agrables appellent d'autres expriences similaires, mais incitent galement reconnatre ce qui est susceptible de nous procurer un certain plaisir. Parvenir exercer un niveau de contrle raisonnable sur ces ractions indiquerait que la pleine conscience peut nous aider grer plus efficacement certains conditionnements motionnels et motivationnels lmentaires lis l'attachement et l'aversion, qui faussent quasiment tout ce que nous faisons. Pour toutes ces raisons, aprs huit semaines de formation la MBSR, en particulier dans un environnement intressant d'observer la raction de ce temprament de base, de ce ratio entre les activation gauche et droite dans les rgions spcifiques du cortex frontal et prfrontal. Les participants allaient-ils apprendre mieux grer leur stress ? Ces changements allaient-il se reflter dans le cerveau ? Pourrions-nous tablir un lien entre ces modifications et des marqueurs de sant biologiquement significatifs, tels que la ractivit du systme immunitaire l'exposition d'un virus ? Autant de questions auxquelles nous cherchions rpondre. Mais, avant d'en venir nos rsultats examinons d'abord les dfis qu'implique ce genre d'tudes.

Ds le dbut du processus de planification, nous tions trs inquiets de devoir mener une tude aussi complexe et aussi coteuse avec des employs fondamentalement en bonne sant exerant dans un cadre que l'on ne pouvait qualifier que de splendide. Les effets cliniques de la MBSR avaient t tablis en milieu hospitalier, sur des patients souffrant de maladies chroniques, de stress et de douleur de toutes sortes. Ces personnes tant adresses par leur mdecin du fait mme de leur tat de sant, elles avaient en thorie beaucoup de raisons de se lancer corps et me dans pratique de la mditation et dans la culture de la pleine conscience qu'un groupe de travailleurs qui s'taient simplement ports volontaires pour participer une tude. La motivation de ces derniers provenait sans doute du dsir de contribuer approfondir notre comprhension du cerveau et des motions, et de bnficier personnellement de nouvelles mthodes de gestion du stress. Mais je craignais que ces motifs ne soient pas de la mme ampleur que ceux des patients de la Clinique de rduction du stress, bass sur les souffrance motionnelles et physiques intenses directement lies des maladies, et doubls d'un mal-tre omniprsent. Les sujets de notre tude seraient-ils suffisamment motivs pour pratiquer rellement, sans se contenter d'excuter machinalement des mouvements ? En fait, notre premire visite, alors qu'on nous faisait effectuer le grand tout, nous avions craint un instant que les employs, scientifiques, techniciens et managers n'aient gure de raison de participer notre projet. Nous tions sur le point de nous lancer dans une tude coteuse, sans vraies donnes pilotes suggrant qu'il puisse y avoir une raction positive au programme de MBSR dans un environnement o le niveau de stress semblait aussi faible qu'il s'agisse de la motivation des volontaires demeurer dans l'tude et pratiquer srieusement la mditation, ou du bnfice qu'ils taient susceptibles d'en tirer. Le cadre tait presque trop beau pour tre vrai, ce qui n'tait sans doute pas note avantage. Nanmoins, nous tions tout fait conscients que l'humain reste humain, le travail, le travail, et l'esprit humain, l'esprit humain. Nous nous doutions donc qu'il pouvait y avoir plus de stress dans ce milieu qu'il n'y paraissait. Et nous avions raison. Pour en revenir l'tude mme, elle a finalement dmontr quelques points intressants 16. Avant la formation en mditation, les schmas d'activation crbrale des deux groupes taient identiques. Aprs huit semaines d'entranement la mindfulness, les mditants affichaient une augmentation de l'activation dans certaines rgions du cortex frontal gauche, alors que l'inverse s'tait produit pour le groupe de contrle 17. Ce phnomne a t constat dans des conditions de repos de base, mais galement en raction diffrentes tches stressantes. Ces changements crbraux sont conformes une augmentation des motions positives et une gestion plus efficace des difficults en conditions de stress. En outre, la modification du ratio entre activation gauche et activation droite observe chez les mditants la fin des huit semaine de formation la MBSR a persist quatre mois aprs la fin de la formation, alors qu'aucun changement n'a t mis en vidence chez le groupe de contrle. Ce qui signifie que ce que nous considrons comme un temprament fixe contrlant la rgulation des motions est sans doute en ralit moins fixe qu'il n'y parat, et qu'il peut tre modul par le dveloppement de la pleine conscience. Ces conclusions taient conformes aux rcits des mditants faisant tat d'un trait anxieux (prdisposition durable l'anxit), et de symptme de stress mentaux et
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Davidson, R.J., Kabat-Zinn & Co, Alterations in brain and immune fonction produce by mindfulness meditation , Psychosomatic Medecine, 65(2003) 564-570. (N.d.A.) Bien que nous ne puissions pas en tre totalement certains, nous interprtons cette modification inverse du rapport chez le groupe de contrle comme le rsultat hypothtique de la frustration de plus en plus grande de ces individus obligs de retourner au laboratoire une deuxime, puis une troisime fois, peut tre stresss pendant que l'on examinait leur cerveau. Une frustration de ce type se manifesterait par une activation plus importante du ct droit. (N.d.A.)

physiques rduits aux deux moments d'chantillonnage par rapport au dbut de l'tude. Nous avons galement vaccin chaque membre des deux groupes contre la grippe pour observer la raction de leur systme immunitaire. Les mditants allaient-ils afficher une rponse plus forte que le groupe contrle ? En fait, oui. Mais pas seulement. Quand nous avons mis en parallle la modification du ratio droite-gauche dans le cerveau et la fabrication d'anticorps contre la grippe chez les mditants, toutes deux se sont rvles linaires. Plus le changement crbral tait important, plus la rponse immunitaire tait importante. Ce lien n'a pas t mis en vidence chez le groupe contrle. en croire ces rsultats, la formation en MBSR et l'entranement la pleine conscience, ainsi que leur application dans la vie de tous les jours, ont des consquences mesurables et potentiellement importantes sur la sant la fois mentale et physique. Ils montrent galement que l'on peut s'engager dans ce type de programme tout en tant au travail, dans les conditions passablement stressantes, et en tirer malgr tout profit, au moins court terme. Dans d'autres tudes, le Dr Davidson et ses collgues ont pu examiner la structure crbrale de lamas et de moines du Tibet oriental et occidental slectionns pour leur rputation d' adeptes de la mditation et leur mode de pratique en retraite, souvent seuls et jusqu' plusieurs annes d'affile. Il s'agit bien entendu de sujets trs diffrents de ceux de l'entreprise de Madison, qui se trouvaient exposs la formation mditative pour le premire fois, et sous l'gide de la rduction du stress dans le cadre professionnel. Chez les lamas, les tests ont montr que l'activation du ct gauche prdomine en conditions de rfrence, et de manire encore plus remarquable, dans certains cas, pendant la pratique de diverses formes de mditation. Chose intressante, ce phnomne se retrouve chez les lamas comme chez les mditants de notre tude, bien qu'il soit quantitativement plus important chez les premiers. La comparaison indique qu'il n'est pas ncessaire de cumuler des annes de pratique et d'entranement intensifs pour pouvoir, dans un laps de temps relativement bref, afficher des changements l'chelle du cerveau et du corps des changements cohrents avec l'affilage de nos capacits prter attention et rsider dans une claire conscience empathique plus vaste. Elle indique galement que la formation mditative peut moduler le circuit responsable du traitement crbral des motions, et illustre par consquent la neuroplasticit profonde du cerveau face au vcu et l'entranement. -***Notre tude dmontre que la pratique de la pleine conscience peut nous aider nous affranchir d'motions destructrices et qu'elle nous prdispose une intelligence et un quilibre motionnels plus grand et, en dfinitive, un bonheur plus grand, qui peut tre tellement profond, tellement ancr dans notre nature qu'il est comme le soleil, toujours brillant. Mais, si forte soit-elle, notre aptitude inn au bonheur peut tre obscurcie par les nuages, les temptes et les phnomnes mtorologiques de notre esprit, qui s'avrent trs souvent conditionn. Pourtant, mme s'il nous arrive de l'oublier, tout comme le soleil n'est pas affect par le temps sur Terre, ce bonheur inn peut ne pas tre affect par les causes et les conditions qui tourbillonnent autour de nous. Il est possible qu'il soit toujours visible de face la pleine tourmente, mais, comme semble le montrer cette tude, il est toujours accessible et peut tre touch, exploit et davantage intgr notre vie quotidienne. C'est bien de se le dire. C'est encore mieux d'en prendre conscience.

Saturer tous nos moments -oo0oo-

Paralllement ces agitations chaotiques de l'esprit, souvent issues de sensations


phmres, qui nous poussent rgulirement nous interrompre et interrompre autrui, nous avons galement tendance saturer en permanence tous nos moments de crainte dtre dsuvrs, de nous ennuyer ou d'avoir affronter le calme . Nous passons sans cesse d'une chose une autre longueur de journe, surtout quand nous ne travaillons pas. Nous lisons le journal, prenons un magazine, zappons d'une chane l'autre, mettons un film, appelons des gens, ouvrons le rfrigrateur, allumons la radio ds que nous montons en voiture, faisons des commissions, nettoyons de manire compulsive notre lieu de vie, lisons au lit, parlons sans rflchir... autant d'activits qui n'ont aucun rapport avec l'instant prsent mais qui refltent simplement les penses quasi alatoires qui nous harclent en permanence. Toutes ces faons parfaitement normales de passer le temps, et bien d'autres encore (au moins une partie d'entre elles sont ncessaire au bon droulement de notre vie), peuvent tre des moyens de nous dtourner de la ncessit d'tre pleinement conscients. Si nous choisissons de faire attention ces pulsions lorsqu'elles surgissent, nous constaterons sans doute que nous sommes de vritables accrocs du dtournement , que nous survolons nos moments, les entourons de toutes sortes d'activits sans jamais nous poser sur eux. Nous saturons le temps dont nous disposons tout en nous plaignant par la suite de ne pas l'avoir vu passer. Nous nous dtournons de mille et une faons, comme ont peut dtourner le cours d'un fleuve, puis, dans les rares moments o tout devient soudain plus clair, nous nous demandons o nous en sommes dans notre vie et pourquoi nous nous sentons si loin du but, de nos aspirations, si loin d'tre satisfaits, en paix, rellement l'aise avec nous-mmes et lis de manire profonde aux autres. Dans ces moments-l, nous nous demandons souvent o mne notre vie ou pourquoi nous ne sommes pas mieux et plus panouis. Nous passons une ou deux mauvaises nuits, puis nous sombrons de nouveau dans nos diversions habituelles, qui nous permettent de nous sentir mieux court terme et de faire passer un temps qui, autrement, nous semblerait interminable, vide, effrayant. Au fond, peut-tre avons-nous peur d'avoir du temps , bien que nous nous plaignions d'en manquer constamment. Peut-tre avons-nous peur de ce qui pourrait advenir si nous ne le saturions pas, si nous cessions de nous interrompre afin de prendre simplement place dans le prsent, ne serait-ce que quelques instants. Peut-tre

disposons-nous de la quantit exacte de temps ncessaire, mais que nous ne savons plus comment le grer raisonnablement. Que diriez-vous de vous poser dans votre corps, dans la sensation d' tre simplement en vie, l'espace d'une instant , ou cinq minutes la fin de la journe ; de rester tendu sur le lit, voire assis ne rien faire, le soir ou au lever du jour, avant mme que vous ne sortiez du lit ? Quel effet cela ferait-il ? Bien entendu, il suffirait de vous rendre compte par vous-mme, en acceptant simplement de vous rendre visite et en ne saturant pas dlibrment l' instant prsent de tout et de n'importe quoi, en particulier d'inquitudes sur l'avenir et sur tout ce que vous devriez faire, ou de ressentiments envers ce qui s'est dj pass, mais pas exactement comme vous l'auriez dsir. Vous pouvez essayer d'tre conscient de ces motions si elles surviennent et qu'elles se mettent tourbillonner sans fin en vous , en particulier la peur, l'inquitude, l'animosit ou la tristesse. Vous pouvez vous amuser vous attarder en compagnie de ces sensations et respirer simplement avec elles pendant un peu plus longtemps que vous ne pensez pouvoir tenir. Et, dans ces moments, vous pouvez toujours vous demander si votre claire conscience de la sensation de gne ou d'agitation est elle-mme gne ou agite. Et, quand vous prenez une douche, mme si vous n'tes pas agit, vous pouvez toujours penser vrifier si vous tes rellement dans la douche, ou si votre esprit est ailleurs, occup se saturer, tout en oubliant de rendre visite l'ici et au maintenant et l'eau sur votre peau. Mme en vacances, o nous pouvons saturer notre temps sous prtexte de vouloir justement passer du bon temps, nous finissons par en manquer ou par revenir ou pour revenir chez nous vaguement insatisfait. L'album photo prouve bien que nous tions l, mais tait-ce rellement le cas ? Et la carte postale du bout du monde d'indiquer : Je m'clate. Dommage que je ne sois pas l. Ces mots, prononcs par quelqu'un pour rsumer son exprience la fin d'une formation professionnelles de sept jours la MBSR, nous a tous fait normment rire parce que nous savions profondment quel point l'esprit se met aux abonns absents quand il se sature. C'est une leon d'humilit, mme quand on pratique la mditation ou, plutt surtout quand on pratique la mditation, car il est plus facile de s'en apercevoir quand on observe l'esprit avec une telle attention. Souvenez-vous de Bash : Mme Kyoto au cri du coucou Je rve de Kyoto. Mme seul, mme dans un environnement naturel intact, on est facilement tent de remplir le temps de rveries, de corves ou de proccupations diverses et du dsir de faire du tourisme . Toutes ces frustrations de l'esprit et du corps peuvent nous couper de la nature ou de notre activit en cours et nous inciter anticiper sur la suite ou nous enfermer dans toutes sortes de souvenirs ou de dsirs. L'esprit de tourisme peut vous voiler ce qui est intressant ou important, ou mme les paysages que vous avez le privilge de voir. Vous tes toujours en qute d'un moment meilleur, d'une meilleure vue, d'une meilleure exprience. Si vous avez vu l'ourson, ce n'tait pas d'assez prs. Si vous avez vu un lobe de la queue de la baleine, vous avez rat son corps entier quand elle a jailli de l'eau. Perdus dans ces penses, nous risquons de manquer totalement le son qu'met la baleine lorsqu'elle s'lance, ou le jappement d'un renard. Nous risquons galement de manquer le silence, y compris le silence de la nature immacule, l'esprit tant trop rempli de son propre bruit pour pouvoir le dtecter. Dans ces conditions, il est plus facile

de manquer l'instant prsent au-del de la pense, au-del de tout besoin compulsif d'agir, de nous trouver ailleurs, de rechercher quelque chose de nouveau et d'excitant, peu importe que l'esprit avide ne puisse y rsister, peu importe que nous puissions rationaliser nos dsirs en fonction de notre bonheur ou de notre malheur momentan. Nous pourrions mme nous demander dans ces moments : Qui a besoin de quelque chose de nouveau et d'excitant ? , et En quoi consiste exactement l' excitation , de tout faon ? . S'allonger et observer les nuages, se laisser bercer par le chant des oiseaux ou la brise du dsert, percevoir l'air autour de son corps, la chaleur dgage par les parois d'un canyon, le jeu de la lumire sur la pierre... ou sentir les muscles de sa nuque se raidir lorsqu'on essaie de trouver une place de parking, qu'une tempte de neige fait rage et que l'on est dj en retard son rendez-vous... Pourquoi chercher l'excitation, le divertissement ou la distraction ailleurs que dans ce qui s'offre vous l'endroit mme o vous vous trouvez, qu'il s'agisse d'une rgion sauvage, d'une grande ville ou d'une banlieue ; pourquoi le rejeter alors que la vie se dploie toujours ici et maintenant, ce qu'il n'existe ni meilleur endroit ni meilleur temps ? Quel intrt avons-nous nous auto-distraire, quand, comme le cours du fleuve ou du ruisseau dtourn, nous risquons tout moment d'tre expulss de notre vie et de voir nos meilleurs moments et notre bel esprit si retors soient-ils parfois s'emplir de ce qui nous es t parfaitement inutile ? Vous serait-il possible d'tre ici, o que vous soyez ? Avec tout ce qui peut se passer ? Maintenant ? Si c'est le cas, vous pourriez constater que vous vous clatez dj, plus que vous ne le pensez. Peut-tre, au final, vous sentirez-vous simplement confortablement install chez vous... en vous, indpendamment des circonstance, o que vous soyez. Comme le dit l'un des nombreux traits d'esprit dont la mditation est la cible sur Internet : O tu vas, tu es dj. Pour tes bagages, c'est une autre histoire. -***Une mre apprend l'heure son enfant. Ils rvisent ensemble : Quand les aiguilles de l'horloge se rejoignent ainsi, toutes les deux pointes vers le haut, il est midi, l'heure du djeuner. Quand elles forment une ligne droite ainsi, il est dix-huit heures, l'heure du dner. Quand elles sont ainsi, il est neuf heurs, l'heure d'aller la garderie. Et, quand elles sont ainsi, il est quinze heures, l'heur de prendre ton bain. Dis, maman, quelle heure on prend le temps ? rpond l'enfant.