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LA INICIACIN CRISTIANA EN EL NUEVO TESTAMENTO Y EXCURSUS HISTRICO SOBRE SU DESARROLLO

Esta conferencia, dentro del Congreso de Liturgia organizado por la Universidad Pontificia Bolivariana, tiene dos partes bien dismiles. En primer lugar se trata de un acercamiento a la Sagrada Escritura para comprender el proceso de iniciacin cristiana a partir de los testimonios del Nuevo Testamento y en segundo lugar presentar un pequeo excursus sobre su desarrollo histrico. De la primera parte tratar de dar algunos puntos de reflexin. De la segunda he pedido al seor presbtero Jaime Cristbal Abril Gonzlez, Director del Departamento de Liturgia de la Conferencia Episcopal Colombia, nos presente elementos esenciales para su comprensin.

1. LA INICIACIN CRISTIANA EN EL NUEVO TESTAMENTO


Rubn Salazar Gmez Arzobispo de Bogot Presiente de la Conferencia Episcopal de Colombia

La iniciacin en general y la iniciacin religiosa Antes de adentrarnos en los textos bblicos, juzgamos conveniente hacer algunas precisiones previas en torno al tema de la iniciacin cristiana. El trmino iniciacin etimolgicamente procede del latn in-ire, que significa: ir hacia dentro, entrar dentro de, introducirse. Se relaciona semnticamente con los trminos initium: entrar en algo nuevo, comienzo o principio de algo, e introductio: llevar a dentro, introducir o comenzar a entrar. As, designa sobre todo las mediaciones o ritos por los que se entra en un grupo determinado, asociacin, religin, etc., subrayando la idea de introducir a alguno en alguna cosa.

Entendida as, la iniciacin es una categora antropolgica fundamental, ya que expresa un fenmeno humano general. Todos tenemos que ser iniciados en nuestra vida, tanto que podemos hablar de una iniciacin natural o cultural, que de alguna forma en lenguaje moderno equivaldra a adaptacin, aprendizaje y socializacin. Este proceso se realiza en los diversos aspectos de la vida personal y social: familiar, sexual, intelectual, laboral, cultural, religioso, poltico, etc. y permite que el singular se conforme a las reglas, impostaciones y opiniones propias del ambiente en el que vive. Aunque es universal, por su misma naturaleza asume diversas modalidades y tipologas segn los pueblos, pocas y culturas. Aqu se inserta la iniciacin religiosa o sobrenatural, que expresa la conviccin de la dependencia del ser humano en relacin con la divinidad, que se expresa en una serie de ritos (celebraciones cultuales, msica o danza, banquetes, sacrificios, etc.), que incluye tambin la instruccin sobre el cuerpo mtico-doctrinal (muchas veces secreto para los no iniciados) y una previa purificacin. En el contexto de la iniciacin religiosa revisten especial importancia las llamadas religiones mistricas, venidas de oriente y que tuvieron gran influencia en el mundo grecorromano, con gran variedad de ritos por medio de los cuales los iniciados eran introducidos a la participacin de la vida del dios al que se consagraban con la ayuda de un mistagogo. Podemos afirmar, por lo tanto, que el concepto y la realidad de aquello que hoy llamamos iniciacin cristiana hunden necesariamente sus races en la misma antropologa y en la estructura social del hombre. No es una expresin procedente del lenguaje bblico, sino del lenguaje religioso, especialmente aclimatado en las antiguas religiones llamadas mistricas. Adems, la expresin misma: iniciacin cristiana es nueva respecto a la tradicin lingstica ms afirmada en la historia del cristianismo, sobretodo en Occidente, aunque expresa un contenido que ha hecho parte esencial de toda la Tradicin de la Iglesia. En consecuencia, cuando el cristianismo adopta el lenguaje de la iniciacin, no habla la lengua propia, sino aquella de la sociedad en la cual se encuentra. De todos modos, la expresin como tal es conocida por la tradicin patrstica y ha sido sustancialmente recuperada en el
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actual lenguaje cristiano, en particular en el sacramental, para indicar el proceso complejo, no solo ritual, por medio del cual una persona se vuelve cristiana. Si es ste el panorama, hablar de la iniciacin cristiana en el Nuevo Testamento puede parecer un intento de extrapolar dos realidades. No estamos introduciendo un concepto nuestro, avalado por muchos aos de historia de las religiones y de la Iglesia, en los escritos del Nuevo Testamento? No estamos exigiendo a los escritos del Nuevo Testamento darnos datos precisos sobre algo que hoy tenemos muy en el centro de nuestras preocupaciones pastorales? Sin embargo, creo que es legtimo hablar de iniciacin cristiana en el Nuevo Testamento en el sentido de que desde el primer momento del ministerio del Seor Jess, como nos lo transmiten los escritos del Nuevo Testamento, aparece la realidad de los que siguen al Seor porque escuchan su palabra, se hacen sus discpulos dejndolo todo para compartir la vida del Maestro, y pronto, despus de la muerte de Jess, se entregan ellos tambin a la muerte en testimonio de su fe en el Seor y de su amor a l y a su Iglesia.

La iniciacin en el Nuevo Testamento El material que nos ofrece el Nuevo Testamento es rico y variado. En l no se encuentra una descripcin completa y detallada del proceso de iniciacin cristiana ni una teologa elaborada del mismo. Los testimonios bblicos son ocasionales: en los Hechos de los Apstoles se encuentran textos que hablan de la agregacin de nuevos miembros o que describen el rpido crecimiento de la Iglesia y otros lugares en un contexto parentico, sobre todo en las cartas paulinas, recuerdan las exigencias morales derivadas de la iniciacin. Aqu no podremos entrar a una consideracin completa de todos los textos relacionados con la iniciacin cristiana y, de manera particular, con el bautismo. Me contento con presentar lo que, a mi parecer, constituye el ncleo de la doctrina neotestamentaria. La exgesis ha sido muy cauta en lo referente a la existencia de tratados bautismales en el NT (1 Pe, Ef, Hb ), pero s nota la presencia de elementos dispersos, breves frmulas, fragmentos de himnos que
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podran tener alguna relacin con el bautismo, y que permiten reconstruir con cierta aproximacin la secuencia de los ritos, pero admitiendo la posibilidad de tradiciones bautismales distintas, segn las iglesias. Me parece, sin embargo, que los textos se pueden organizar alrededor de tres grandes temas, ntimamente unidos entre s: Cmo se hace un cristiano? Qu implica ser cristiano? Cul es el camino que debe recorrer el cristiano?

1.1. CMO SE HACE UN CRISTIANO? Una pregunta similar hicieron los oyentes de Pedro en la maana de Pentecosts, al finalizar el discurso kerigmtico. Escribe Lucas: Estas palabras les traspasaron el corazn, y dijeron a Pedro y a los dems apstoles: Hermanos, qu tenemos que hacer? Pedro les respondi: Arrepintanse y que cada uno se haga bautizar en el nombre de Jesucristo, para que Dios le perdone los pecados. As recibirn el don del Espritu Santo. (Hch 2, 37-38). En la respuesta de Pedro podemos reconocer un itinerario que incluye estos momentos: a) El anuncio del kerigma cristiano b) La acogida favorable por la fe que nace de la escucha de la Palabra y la conversin del oyente c) Unas acciones simblicas (en este caso: el bautismo) Este itinerario aparece tambin con claridad en el texto de la Carta a los Efesios en el que, sin mencionar los sacramentos, el Apstol muestra el proceso que Dios, en su infinito amor, ha llevado a cabo para nuestra salvacin: En Cristo tambin ustedes, los que recibieron la palabra de la verdad, la buena noticia que los salva, al creer en Cristo han sido sellados con el Espritu Santo prometido, garanta de nuestra
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herencia para la redencin del pueblo de Dios, y ser as un himno de alabanza a su gloria (Ef 1, 13s). Tratemos de caracterizar brevemente cada uno de esos pasos.

El anuncio de Jesucristo Todo el Nuevo Testamento puede ser caracterizado como el anuncio de Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador de todos los seres humanos. Se puede hablar, sin embargo, de un anuncio inicial o kerigma, centrado en la historia de la salvacin interpretada a la luz de los acontecimientos centrales de Cristo. En el libro de los Hechos de los Apstoles encontramos varios discursos en los cuales se encuentran elementos fundamentales de ese anuncio: Hch 2,14-36; 4, 8-12; 5, 29-32; 8, 35; 10, 34-43; 16, 32. El Reino de Dios se hace realidad, es promesa cumplida en la persona de Jess, muerto y resucitado. Es el reino de la gracia, del perdn, del don del Espritu. A acogerlo en el corazn estn llamados todos, primero los judos y tambin -entendido esto con claridad creciente en los primeros aos de la vida de la Iglesia- todos los paganos. El anuncio del misterio de Jesucristo adquiere en Pablo una especial fuerza. Pablo es por excelencia el hombre del Evangelio, la buena nueva de Jess, el Hijo de Dios (Rm 1, 3ss), constituido Seor por su resurreccin de entre los muertos (Flp 2, 6-11), que vendr glorioso al final de los tiempos a llevar a plenitud su obra de salvacin (1Cor 15, 22-28). El Evangelio es la fuerza de Dios para la salvacin de todo el que cree: el judo primeramente y despus del griego. En l se revela la justicia de Dios. (Rm 1, 16). En los Evangelios sinpticos, Marcos, Mateo y Lucas desarrollan el contenido fundamental del Evangelio presentndonos basndose en las grandes tradiciones de las comunidades cristianas primitivas- los ncleos fundamentales de las obras y palabras poderosas de Jess de Nazaret, cuya vida y ministerio estuvieron dirigidas hacia el cumplimiento de la voluntad del Padre en la muerte y la resurreccin (Mc 8, 31; 9, 30-32; 10, 32-34).

En los escritos joneos se despliega toda la riqueza del misterio de Aquel que es la Palabra por quien fueron creadas todas las cosas que se hizo carne y por quien nos han llegado la gracia y la verdad (Jn 1, 1-18). El mensaje del Evangelio que en un primer lugar fue expresado para los judos en las categoras de promesa y cumplimiento, a la luz del Antiguo Testamento, adquiri luego expresiones novedosas en el contacto con los paganos. Las cartas a los Colosenses y a los Efesios son una clara expresin de cmo el nico Evangelio de Jesucristo se viste de ropaje nuevo para poder llegar a cada uno de los destinatarios. De este anuncio del Evangelio como parte de la iniciacin cristiana, hay indicios en 1Cor 15, 1ss donde Pablo recuerda a los Corintios la catequesis que ellos han recibido antes del bautismo. En el texto de la Carta a los Hebreos, Hb 6, 1-2, se nos indica una instruccin sobre los elementos bsicos de la doctrina cristiana. Muchos padres de la Iglesia interpretan la orden del Seor Resucitado como un eco de esa catequesis de la Iglesia primitiva. Recogiendo la tradicin primera, la Didaj nos explicita el contenido de esa instruccin en la doctrina de las dos vas. Este texto nos permite comprender cmo desde los primeros tiempos de la Iglesia, se consideraba fundamental una aceptacin previa del mensaje del Evangelio.

La fe y la conversin Las palabras de Pablo que hemos presentado arriba: El Evangelio es la fuerza de Dios para la salvacin de todo el que cree: el judo primeramente y despus del griego. En l se revela la justicia de Dios de fe en fe (Rm 1, 16) nos plantean la profunda realidad de la fe como aceptacin de la salvacin ofrecida en Cristo. El Evangelio no se hace Evangelio -es decir: Buena Nueva, salvacin- sino en la medida en que es acogido por la fe. Exige una opcin: Quiso Dios salvar a los creyentes mediante la locura de la predicacin La predicacin de la cruz es una locura para los que se pierden; pero para los que se salvan para nosotros- es fuerza de Dios (cf. 1Cor 1). La fe es una obediencia (Rm 1, 5) por la cual la persona acepta el mensaje de la salvacin y se adhiere profundamente a Cristo para seguirlo a lo largo de su vida. Por
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la fe, el hombre responde a la gracia de Dios que lo llama y que se le ha manifestado por la predicacin apostlica (Rm 10, 14s). Pero es claro que la profesin de fe culmina en el bautismo, como lo insina claramente el texto de Glatas 3, 25ss. Esta acogida de la Palabra como paso fundamental en el camino hacia el bautismo, como encuentro con el Seor proclamado, es atestiguada claramente en muchos textos de los Hechos de los Apstoles. De ella se habla explcitamente en Hch 2, 41 (Los que acogieron la Palabra fueron bautizados.); 8, 14 (Al enterarse los apstoles que estaban en Jerusaln de que Samaria haba aceptado la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan.). Esa aceptacin de la palabra es en la fe: Hch 4, 4 (Muchos de los que haban odo el discurso creyeron.); Hch 8, 12 (Cuando creyeron a Felipe que anunciaba la Buena Nueva del Reino de Dios y el nombre de Jesucristo, empezaron a bautizarse hombres y mujeres.); Hch 11, 17 (Si Dios les ha concedido el mismo don que a nosotros, por haber credo en el Seor Jesucristo, quin era yo para poner obstculos a Dios?) Y muchos textos ms en los que aparece la fe como la aceptacin de la predicacin y paso inmediato para el bautismo. Esta fe, por su parte, implica la conversin. La metnoia, es decir, el cambio profundo de mentalidad que permite una renovacin total de la existencia. La conversin es adquirir la nous de Cristo (cf. 1Cor 2, 16), mente que no se reduce a la aceptacin de una doctrina sino a un cambio radical de paradigma, de referente, que le permite al creyente entrar en la dimensin de una vida nueva. Esta invitacin haba estado ligada desde el principio con la predicacin del Seor Jesucristo: si el tiempo se ha cumplido, si en Cristo el Reino de Dios est llegando, entonces es necesaria la conversin que expresa la fe en el Evangelio que empieza a ser predicado (cf. Mc 1, 15). Todo el Nuevo Testamento es testigo fiel de esta llamada permanente a la conversin que nace de la fe, es decir, en la aceptacin de Jesucristo, como el Seor, como el nico Salvador, como Aquel que nos lleva al Padre (cf. Evangelio de Juan). Esa aceptacin se expresa en una autntica conversin que implica el arrepentimiento de los pecados y una verdadera ruptura con el pasado. Este rasgo aparece especialmente claro en el texto de los Hechos que nos ha guiado especialmente en esta presentacin: Qu hemos de hacer, hermanos?
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Pedro les contest: Convirtanse y que cada uno de ustedes se haga bautizar en el nombre de Jesucristo para el perdn de los pecados. (Hch 2, 17s).

Unas acciones simblicas (en este caso la inmersin: el bautismo) No es posible descubrir en los textos del Nuevo Testamento un ritual del bautismo propiamente dicho. Sin embargo, con certeza el acto bautismal tena una cierta estructura ritual. . La confesin de fe: El texto de la Carta a los Romanos (Rm 10, 9s) Si proclamas con tu boca que Jess es el Seor y crees con tu corazn que Dios lo ha resucitado de entre los muertos, te salvars. En efecto, cuando se cree con el corazn acta la fuerza salvadora de Dios y cuando se proclama con la boca se obtiene la salvacin, nos hace pensar razonablemente en la presencia de una proclamacin en voz alta de la fe que se profesa en lo ntimo del corazn como parte del rito del bautismo. Esa profesin solemne de la fe parece estar subyacente en el texto de la Carta a los Hebreos (Hb 3, 1): Por eso, hermanos, miembros del pueblo de Dios y partcipes de una vocacin celestial, no pierdan de vista a Jess, apstol y sumo sacerdote de la fe que profesamos. De esa profesin de fe se habla tambin en Hb 4, 14. En el texto de Hb 10, 19-23 aparece la unin entre lavado el cuerpo con agua pura y mantengmonos firmes en la esperanza que profesamos. Podemos, as, tener una cierta certeza de que la profesin de fe formaba parte del rito del bautismo ya que probablemente se le peda al candidato expresar su voluntad mediante una alabanza o una profesin de fe en la doctrina recibida. Tendramos un ejemplo de esta profesin de fe en el contexto del bautismo, si el versculo 37 del captulo 8 del libro de los Hechos de los Apstoles fuera autntico (de hecho falta en los mejores manuscritos): Felipe le (al ministro de la reina de Etiopa) dijo: Si crees con todo tu corazn, se puede (bautizarte). l respondi: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios.

. La inmersin: El trmino bautizar y el simbolismo del captulo 6 de la Carta a los Romanos sugieren que el candidato era sumergido en el agua. El pasivo verbal que se utiliza ser bautizado indica que se necesitaba un ministro que derramara agua sobre la cabeza del que estaba entre el agua, mientras pronunciaba las palabras rituales. Parece probable que las palabras pronunciadas solemnemente sobre el que va a ser bautizado eran inicialmente la invocacin del nombre de Jess. Por esto se habla del bautismo en el nombre de Jess (Hch 8, 16). Pronto esta frmula simple fue sustituida por la invocacin de la Trinidad: Bautcenlos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo es la orden del Seor resucitado a los discpulos en el Evangelio de Mateo (Mt 28, 19). Con esta frmula se expresaba que el bautizado se converta en propiedad de Jess, el Hijo de Dios, el consumador de la salvacin. El bautizado es entregado al Seor, se convierte en su propiedad. Con la invocacin del nombre del Seor se realiza un cambio de seor en el bautizado. Para ste, a partir del momento del bautismo, ya no hay otro Seor que Jess, puesto que la salvacin est slo en este nombre.

. La imposicin de las manos: La imposicin de las manos aparece, adems, como parte de lo que el autor de la Carta a los Hebreos llama la doctrina elemental sobre Cristo: Nos dice: No vamos a insistir de nuevo en las verdades fundamentales, a saber: la conversin de los pecados y la fe en Dios, la instruccin bautismal, la imposicin de las manos, la resurreccin de los muertos y el juicio eterno. (Hb 6, 1-3). En los textos de Hch 8, 17-20 y 19, 6, la imposicin de manos completaba el bautismo y tena relacin con los apstoles, quienes antes de imponer las manos oraban. El primer texto, sin embargo, es considerado como indicio clave del sacramento de la confirmacin porque separa el bautismo en el nombre de Jess, el Seor (Hch 8, 16) de la imposicin de las manos y la recepcin del Espritu Santo (v. 17). En el segundo texto el bautismo y la imposicin de las manos se
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contraponen al bautismo de Juan. Si originalmente el bautismo incluy o no la imposicin de las manos es todava hoy objeto de discusin entre los especialistas. Podemos concluir, despus de este breve recorrido, que un hombre llega a ser cristiano por la escucha de la Palabra que lo mueve a la conversin y sta lo lleva a recibir de la comunidad el bautismo y el don del Espritu Santo para llevar una vida segn el Evangelio de Jess. La finalidad de la iniciacin cristiana es conducir a una persona a vivir segn el Espritu de Cristo. En palabras de Pablo: Si alguno no tiene el Espritu de Cristo, es que todava no es cristiano. (Rm 8, 9).

1.2. QU IMPLICA SER CRISTIANO? Nuestras reflexiones anteriores se han fijado en el itinerario para llegar a ser cristiano. Pero ste, como todo itinerario, tiene un punto de llegada que, a su vez, puede convertirse en un nuevo punto de partida. En el caso del cristiano, el punto de llegada es la conformacin con Cristo, la cristificacin que el Espritu Santo realiza en lo ntimo del bautizado. Partamos del texto de la Carta a los Romanos en el captulo sexto. Ignoran acaso que todos nosotros, a quienes el bautismo ha vinculado a Cristo, hemos sido vinculados a su muerte? En efecto, por el bautismo hemos sido vinculados a su muerte, para que as como Cristo fue resucitado de entre los muertos por el poder del Padre, as tambin nosotros llevemos una vida nueva. Porque si hemos sido injertados en Cristo a travs de una muerte semejante a la suya, tambin compartiremos su resurreccin. Sepan que nuestra antigua condicin pecadora qued clavada en la cruz con Cristo, para que, una vez destruido este cuerpo marcado por el pecado, no sirvamos ya ms al pecado; porque cuando uno muere, queda libre del pecado. Por tanto, si hemos muerto con Cristo, confiemos en que tambin viviremos con l. (Rm 6, 2-9). En este pasaje, se ve claramente la vinculacin del bautizado con Cristo muerto en la cruz y resucitado de entre los muertos. Se usa la preposicin griega syn para indicar esta condicin nueva del bautizado, hecho por el bautismo un cristiano, es decir, otro Cristo. Se trata de la vinculacin del bautizado con todo el misterio de
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Cristo. Pablo hace nfasis en la muerte de Cristo para fundamentar la tica cristiana que no es la simple obediencia a una ley sino la expresin de una vida recibida por la accin del Espritu que pone al cristiano en movimiento hacia la perfeccin final por la fuerza de la resurreccin del Seor. Aqu nos acercamos al misterio mismo de la iniciacin. Se trata del ingreso a una vida nueva, a una vida que no es fruto de la accin humana sino que el bautizado recibe de Dios por medio de su Espritu en la unin vital con Cristo. Los verbos en pasivo indican esta realidad de gracia, de accin de Dios, en el bautizado. Adems, por la palabra semejanza se expresa la realidad sacramental, es decir, el bautismo nos pone en contacto real con el acontecimiento salvfico de Cristo y nos hace participar realmente de su misterio pascual. Esta misma realidad, fruto del bautismo, la encontramos enunciada claramente en la Carta a los Colosenses. Pablo exhorta a los fieles a permanecer fieles a Cristo por la regeneracin que han experimentado en el bautismo. ste es la verdadera circuncisin juda que purifica y nos hace participar de la resurreccin de Cristo: As pues, ya que han aceptado a Cristo Jess, el Seor, vivan como cristianos, enraizados y edificados sobre l, firmes en la fe, como se les ha enseado Porque es en Cristo hecho hombre en quien habita la plenitud de la divinidad, y en l, que es la cabeza de todo, ustedes han obtenido la plenitud. Por su unin con l estn tambin circuncidados, no fsicamente por mano de hombre, sino con la circuncisin de Cristo que los libera de su condicin pecadora. Han sido sepultados con Cristo en el bautismo, y tambin con l han resucitado, pues han credo en el poder de Dios que lo ha resucitado de entre los muertos. Ustedes estaban muertos a causa de sus delitos y de su condicin pecadora; pero Dios los ha hecho revivir junto con Cristo perdonndoles todos sus pecados (Col 2,6.9-13). Por esta razn, Pablo podr exclamar en la Carta a los Glatas: Estoy crucificado con Cristo y ya no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m. Ahora, en mi vida terrena, vivo por la fe en el Hijo de Dios que me am y se entreg por m. (Gl 2, 19b-20). Se trata de la vida misma de Cristo, que es la vida misma de Dios (cf. Jn 6, 57: Como el Padre que me envi posee la vida, y yo vivo por l, as tambin, el que me coma vivir por m.), que implica una ruptura definitiva con el
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pecado, como lo expresa el mismo Pablo en la Primera Carta a los Corintios: Ustedes han sido purificados, consagrados, y salvados en nombre de Jesucristo, el Seor, y en el Espritu de nuestro Dios ( 1Cor 6, 11). Porque es una vida nueva, el autor de la Primera Carta de Pedro, habla en dos oportunidades del bautismo como un nuevo nacimiento: Bendito sea Dios, Padre de nuestro Seor Jesucristo, que por su gra n misericordia, a travs de la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos, nos ha hecho renacer para una esperanza viva, para una herencia incorruptible, incontaminada e imperecedera. Una herencia reservada en los cielos para ustedes, a quien el poder de Dios custodia mediante la fe para una salvacin que se manifestar en el momento final. (1Pd 1, 3-5). Y, en los versculos 23 del mismo captulo, Puesto que obedientes a la verdad han renunciado a cuanto impide un sincero amor fraterno, mense de corazn e intensamente unos a otros, pues han vuelto a nacer, no de una semilla mortal, sino de una inmortal: a travs de la palabra viva y eterna de Dios. La necesidad de este nuevo nacimiento aparece en el hermossimo dilogo de Jess con Nicodemo (Jn 3, 5), en una velada alusin al bautismo (tal vez explicitada posteriormente con la insercin de la palabra agua). En el Evangelio de Juan, los signos del Seor Jesucristo se hacen figuras de la vida nueva que l nos trae por medio del bautismo: al curar al paraltico en la piscina de Betesda (Jn 5, 1-19), el bautismo se intuye como liberacin de la parlisis del pecado; al curar al ciego de nacimiento (Jn 9, 1-38), el bautismo se concibe como una iluminacin con la luz de Cristo, Luz del mundo. El bautismo es el agua viva (Jn 4, 7-15) del dilogo con la Samaritana, da los ros de agua viva que brotan de lo ms profundo de aquel que crea en m (Jn 7, 37s). Y es el agua que da la vida al brotar del corazn traspasado del Crucificado (Jn 19, 33-35). Todos estos textos nos revelan la vida nueva a la que nos introduce el bautismo. Es la vida en Cristo. Es la vida en el Espritu de Dios. Y, por esto, inserta en la comunidad de los creyentes que es el cuerpo de Cristo. Esta realidad comunitaria de la vida nueva en Cristo se insina ya claramente en el texto de la Primera Carta a los Corintios cuando, apelando a la tipologa bblica y a la exgesis midrsica, Pablo habla del bautismo y de la Eucarista. No quiero que ignoren,
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hermanos, que todos nuestros antepasados estuvieron bajo la nueve, todos atravesaron el mar, y al caminar bajo la nueve y al atravesar el mar, todos fueron bautizados como seguidores de Moiss. Todos comieron el mismo alimento espiritual y todos bebieron la misma bebida espiritual; beban, en efecto, de la roca espiritual que los acompaaba, roca que representaba a Cristo. Sin embargo, la mayor parte de ellos no agrad a Dios y por eso fueron aniquilados en el desierto. Todas estas cosas sucedieron para que nos sirvieran de ejemplo y para que no ambicionemos lo malo, como lo ambicionaron ellos Estas cosas les sucedieron a manera de ejemplo y se han escrito para que sirvieran de leccin a los que hemos llegado al final de los tiempos. (1Cor 10, 16.11). Al referirse al paso del Mar Rojo como tipo del bautismo, y al man y al agua de la roca como tipo de la eucarista, el Apstol subraya el carcter colectivo de la iniciacin cristiana a partir de la experiencia del Pueblo de Israel. Este carcter colectivo adquiere su clara expresin en los textos en que Pablo recomienda a los cristianos trabajar en unidad y a luchar por la unidad de la comunidad. El captulo 12 de la Primera Carta a los Corintios resalta la dimensin cristolgica y eclesial, al mismo tiempo, del bautismo: Todos nosotros, judos o no judos, esclavos o libres, hemos recibido un mismo Espritu en el bautismo, a fin de formar un solo cuerpo; y tambin todos participamos del mismo Espritu. (1Cor 12, 12-13). Para Pablo ser incorporados al cuerpo de Cristo equivale a ser agregados a la Iglesia: En efecto, todos ustedes son hijos de Dios en Cristo Jess mediante la fe, pues todos los que han sido consagrados a Cristo por el bautismo, de Cristo han sido revestidos. Ya no hay distincin entre judo o no judo, entre esclavo o libre, entre varn o mujer, porque todos ustedes son uno en Cristo Jess. (Gl 3, 27-29). Esta configuracin con Cristo y la unin de todos en un mismo cuerpo, el Cuerpo Resucitado de Cristo, es obra del Espritu. Esto aparece explcitamente en la Segunda Carta a los Corintios, cuando Pablo al evocar los comienzos de la comunidad, habla de los sacramentos de iniciacin con una serie de imgenes referentes al Espritu, que la tradicin eclesial ha aplicado especialmente al sacramento de la confirmacin: Es Dios quien a nosotros y a ustedes nos fortalece en Cristo, el que nos ha ungido, nos ha marcado con su

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sello y nos ha dado su Espritu como garanta de salvacin. (2Cor 1, 22). Un texto que nos muestra la profundidad de esta dimensin comunitaria eclesiolgica- de la vida en Cristo nos lo ofrece la Carta a los Efesios. El Apstol invita a los cristianos a vivir segn la vocacin a la que han sido llamados y pone como base para las virtudes comunitarias la realidad de que Uno solo es el cuerpo y uno solo el Espritu como tambin es una la esperanza que encierra la vocacin a la que han sido llamados; un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo; un Dios que es Padre de todos, que est sobre todos, acta en todos y habita en todos. Este pasaje parece, adems, tener la forma de una confesin de fe bautismal ya que conecta explcitamente fe y bautismo.

1.3. CUL ES EL CAMINO QUE DEBE RECORRER EL CRISTIANO? El bautismo, como sacramento por excelencia de la iniciacin cristiana, es un punto de llegada cuyo itinerario hemos presentado a grandes rasgos. Nos introduce en una vida nueva, fruto de un nuevo nacimiento por el agua y el Espritu (Jn 3, 5). Pero como toda vida es una vida que debe ser mantenida, cultivada. En la terminologa del Nuevo Testamento la vida se convierte en un camino, el camino que Jess ha abierto con su muerte y resurreccin y que todos los bautizados tenemos que recorrer hasta llegar al Padre donde el Seor, por su ascensin, lleg. sta teologa se presenta en los Hechos, en Juan, pero de una manera especial en la Carta a los Hebreos. Permtanme introducir aqu el sentido que el Santo Padre, Benedicto XVI, ha dado a este camino que se empieza con la iniciacin cristiana y que nos explica al convocarnos a un Ao de la Fe. En su carta apostlica La Puerta de la Fe nos hace tomar conciencia que por esa puerta somos introducidos en la vida de comunin con Dios y se nos permite la entrada en su Iglesia (PF No. 1) y subraya cmo se cruza ese umbral cuando la Palabra de Dios se anuncia y el corazn se deja plasmar por la gracia que transforma. Atravesar esa puerta supone un camino que dura toda la vida. ste empieza con el bautismo (cf. Rm 6, 4) con el que podemos llamar a Dios con el nombre de Padre, y se concluye con el paso de la muerte a la vida eterna, fruto de la
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resurreccin del Seor Jess que, con el don del Espritu Santo, ha querido unir en su misma gloria a cuantos creen en l (cf. Jn 17, 22). (ib.) La realidad profunda es que con el bautismo nos hacemos seguidores de Jess, aquellos que recorren a lo largo de toda su vida el camino que l, con su muerte y resurreccin ha abierto para todos. As lo expresa la Carta a los Hebreos: Tenemos, pues, hermanos, plena confianza para entrar en el santuario en virtud de la sangre de Jess, por este camino nuevo y vivo, inaugurado por l para nosotros, a travs de la cortina, es decir, de su cuerpo. (Hb 10, 19-20). Aceptar la fe -entrar por la puerta de la fe- es hacer de la vida de Jess, del camino de Jess, nuestra propia vida, nuestro propio camino. La existencia se hace una experiencia permanente de conversin para lograr que los pensamientos, los sentimientos, las opciones, sean los pensamientos, los sentimientos, las opciones de Jess en un proceso continuo y progresivo de identificacin con el Seor Jesucristo. De esta manera, los contenidos de la fe son la luz que dimana de la persona del Seor como nos la presentan el Evangelio y la experiencia de la Iglesia; las normas son la expresin de esa vida nueva animada por el Espritu; la liturgia es el momento culminante de unin con el Seor presente y actuante por medio de su Iglesia, de la cual recibe la luz y la fuerza para vivir con valenta los momentos de la existencia. Llevar a cada uno a entrar por esa puerta de la fe para vivir el camino del discpulo misionero en el seno de la comunidad cristiana es la tarea de la Iglesia, es la tarea de la evangelizacin. Tarea que siempre a lo largo de los siglos es la misma pero que en cada poca histrica adquiere caractersticas propias, requiere mtodos nuevos, asume exigencias diferentes. De eso se trata en la nueva evangelizacin: de encontrar siempre de nuevo porque la realidad cambia vertiginosamente- las formas concretas que la evangelizacin debe asumir en cada momento histrico y frente a la cualidad de nico e irrepetible de cada ser humano.

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Conclusin He querido consciente de las inmensas limitaciones de mi presentacin- esbozar a grandes rasgos el camino de la iniciacin cristiana, la vida que ella nos ofrece y el camino que empezamos con el bautismo y que a lo largo de nuestra vida tenemos que recorrer. El Nuevo Testamento nos invita a descubrir as nuestra vida cristiana como un continuo caminar que nos permite, iluminados por la Palabra de vida y fortalecidos por los sacramentos, especialmente la Eucarista, avanzar poco a poco en medio de las oscuridades y dificultades de la existencia humana hasta la meta que nos ha abierto el Seor Jess con su muerte y su resurreccin, rodeados por el testimonio y el estmulo de tantos hermanos en la fe. Escuchemos y hagamos nuestras las palabras del autor de la Carta a los Hebreos: Tambin nosotros, rodeados de tal nube de testigos, libermonos de todo impedimento y del pecado que continuamente nos asalta, y corramos con perseverancia en la carrera que se abre ante nosotros, fijos los ojos en Jess, autor y perfeccionador de la fe, el cual, animado por la alegra que le esperaba, soport sin acobardarse la cruz y ahora est sentado a la derecho del trono de Dios. Fjense, pues, en aquel que soport en su persona tal contradiccin de parte de los pecadores para que no se dejen vencer por el desaliento (Hb 12, 1-3).

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2. EXCURSUS HISTRICO DE LA INICIACIN CRISTIANA Presbtero JAIME CRISTBAL ABRIL GONZLEZ Director del Departamento de Liturgia Conferencia Episcopal de Colombia Con el dato bblico podemos comprobar que la Iglesia, desde los tiempos apostlicos, ha pedido a aquellos que quieren recibir el bautismo y ser admitidos a la comunidad (expresin de ello la participacin en la fraccin del pan) la fe y la conversin de vida. Con el paso del tiempo y el cambio de las circunstancias, el acceso al bautismo conocer nuevos desarrollos hasta institucionalizarse en forma de catecumenado. En sentido clsico, por catecumenado (de katechein: instruir a viva voz) se entiende la instruccin de carcter catequtico-litrgicomoral creada por la Iglesia de los primeros siglos para preparar, a travs de un camino ms o menos largo, a los adultos convertidos a la recepcin de los sacramentos de la iniciacin cristiana, que se celebran de corriente en el transcurso de la vigilia pascual. En el Nuevo Testamento y en el primer siglo no encontramos un catecumenado verdadero y propio como institucin codificada, si bien en aquel perodo exista un cierto proceso que se podra llamar de algn modo catecumenal, por lo menos a nivel de realidad vivida.1 2.1. Siglos II-III La gradual expansin de la Iglesia, la formacin de pequeas comunidades, el aumento de las persecuciones que pedirn de los creyentes opciones radicales y el crecimiento en el nmero de los simpatizantes y de quienes se quieren adherir al cristianismo, lleva a la Iglesia a pasar de una preparacin al bautismo variada y no particularmente institucionalizada a un camino de iniciacin articulado y estructurado.2 Ya a finales del siglo II y comienzos del siglo III, tanto en Oriente como en Occidente, como atestiguan sobre todo Tertuliano y la Tradicin Apostlica de Hiplito de Roma, encontramos una estructura
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Cf. AUG, Matas, LIniziazione Cristiana. Battesimo e Confermazione, LAS-ROMA, Roma 2004, p. 57. 2 Cf. Ibid., p. 58.

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de la iniciacin cristiana, centrada en tres grandes momentos principales e inseparables: catecumenado, ritos del bautismo y ritos posbautismales. Un todo unitario que alcanzar su mximo desarrollo y esplendor en los siglos siguientes.3 Cabe precisar que el vocabulario como tal de la iniciacin cristiana va a aparecer en el siglo II, cuando los apologistas (Justino, Ireneo, Tertuliano y otros) lo usan en polmica con los interlocutores paganos, para defender los ritos cristianos de las acusaciones de imitacin de las religiones mistricas. As tambin el vocabulario de la iniciacin se va afianzando poco a poco dentro de la comunidad cristiana.4 En la segunda parte de la Tradicin Apostlica (nn. 15-21) se describe la siguiente estructura de la iniciacin: - El ingreso en el catecumenado (nn. 15-16). Presentacin de los candidatos y admisin luego de un severo examen. - El perodo del catecumenado (nn. 17-19). Normalmente los catecmenos son instruidos por tres aos. Comprende: catequesis, oracin e imposicin de manos hecha por el catequista. - La preparacin prxima a la iniciacin (n. 20). Los candidatos son examinados especialmente sobre su estilo de vida. En este momento se llaman elegidos, participan en la liturgia de la Palabra y reciben imposiciones cotidianas de las manos para exorcizarlos. Unos das antes de la iniciacin sacramental tiene una preparacin ms directa: bao, ayuno, imposicin de la manos del obispo para exorcismo, signaciones y vigilia. - La iniciacin sacramental (n. 21). Dentro de la vigilia pascual se celebran los ritos sacramentales verdaderos y propios, que tienen una significativa unidad ritual: Mientras los elegidos se preparan para el rito, despojndose de sus vestidos, el obispo consagra los leos (el de exorcismo y el de accin de gracias, que corresponden a nuestros leos de los catecmenos y crisma). Cada candidato pronuncia la renuncia a Satans y luego el sacerdote lo unge con el leo del exorcismo (leo de los catecmenos). Sigue el bautismo que se hace
3

Cf. KELLER, Miguel ngel, O.S.A., La Iniciacin Cristiana -Bautismo-Confirmacin-, Coleccin de textos bsicos para seminarios latinoamericanos, CELAM, TELAL Vol. IX-2, Bogot, D.C., 2002, p. 23. 4 Para profundizar ms sobre el desarrollo ritual y del vocabulario de la iniciacin, ver entre otros: La Carta de Bernab (s. II), El Pastor de Ermas (s. II), la primera apologa de san Justino mrtir (s. II) y la Didascalia de los Apstoles (s. III).

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con tres inmersiones que corresponden a la profesin de fe dialogada en las tres personas de la Trinidad: Crees en Dios Padre, Hijo, Espritu Santo?. Y el bautizando responde otras tres veces con creo, al tiempo que sumerge tres veces la cabeza en el agua. Luego del bautismo, el nefito es ungido por el sacerdote con el leo de accin de gracias (crisma). A continuacin, los recin bautizados, con sus vestidos blancos, se presentan ante la comunidad reunida; el obispo impone la mano acompaado el gesto con una oracin (epclesis pidiendo para los bautizados la plenitud del Espritu), uncin con el leo de accin de gracias (crisma), seal de la cruz en la frente (la consignatio) y el beso de paz al nefito. Finalmente los nefitos oran con todo el pueblo y participan en la eucarista (adems del pan y el vino, los nefitos reciben una mezcla de leche y miel). - La catequesis mistaggica (n. 21). Mistagoga significa iniciacin a los misterios o sacramentos acabados de celebrar. Se trata aqu de la disciplina del arcano (informaciones en secreto) y a la posibilidad de que quien ha sido bautizado pueda hacer una profundizacin catequtica bajo la gua del obispo.5 La organizacin del ritual de iniciacin en la Tradicin Apostlica evidencia que el hacerse cristiano, y por lo tanto el acceso al bautismoconfirmacin-eucarista, es entendido como una conversin del mundo para entrar en la Iglesia. El elegido es iniciado mediante un camino ritual unitario que se configurar en un camino no slo simblico sino tambin fsico: de la piscina bautismal al aula donde est reunida la asamblea para celebrar la eucarista.6 Un camino serio de formacin cristiana, que pedir del candidato el crecimiento espiritual y compromiso radical de fe. Esta organizacin del ritual de la iniciacin que presenta la Tradicin Apostlica es paradigmtica en orden a la valoracin de los sucesivos desarrollos de la misma.

2.2.
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Siglos IV-V

Cf. RUSSO, Roberto, Los sacramentos de la iniciacin cristiana. 12.2 El desarrollo histrico de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, Coleccin de textos bsicos para seminarios latinoamericanos, CELAM, LELAL III, Bogot, D.C., 2001, pp. 35-37; AUG, M., LIniziazione Cristiana, pp. 60-64. 6 RUSSO, R., Los sacramentos de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, pp. 37-38.

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El final de las persecuciones en tiempos del Emperador Constantino (Edicto de Miln, 313), permitir a la Iglesia organizarse con libertad, a la vez que la enfrentar con un formidable reto pastoral: las conversiones masivas y frecuentes con motivacin interesada. Ante esta circunstancia, la Iglesia pondr su mayor esfuerzo en la necesaria iniciacin cristiana, que mantiene su estructura bsica. Por eso en los siglos IV y V los ritos de iniciacin no experimentan grandes cambios en relacin con la descripcin de Hiplito, si bien se ve enriquecida con nuevos elementos en la preparacin al bautismo y con nuevos ritos tanto en el momento catecumenal como propiamente sacramental. Pudiramos decir que esta es la poca de oro de la iniciacin cristiana.7 En esta poca son de gran inters las catequesis patrsticas sobre la iniciacin cristiana. Las ms conocidas, hacia el final del s. IV, son las catequesis mistaggicas de Ambrosio de Miln, de Agustn, de Cirilo y su sucesor Juan de Jerusaln, la de Teodoro de Mopsuestia y Juan Crisstomo de Antioqua. Su atencin se centra en la unidad del rito de la iniciacin cristiana, que forma un todo continuo en la unidad de momentos rituales. Un momento es el del bao bautismal, el otro, el de los ritos posbautismales, al que se le atribuye una especial comunicacin del don del Espritu. Es de precisar que los desarrollos de este segundo momento del ritual seguirn lneas independientes segn las Iglesias, por lo mismo segn las diversas tradiciones litrgicas. Pero como dato universal y constante en este perodo de la historia tenemos que sealar que, a pesar de los desarrollos rituales diversos que se constatan, el bautismo y la confirmacin siguen formando una unidad de celebracin, que se desenvuelve de una sola accin. Claro que se van destacando cada vez con mayor nitidez el uno del otro, como dos etapas distintas que se dirigen hacia una meta ltima, que es la eucarista. Esta situacin vital, de la que luego comprenderemos como confirmacin, es un dato importante, normativo para todos los tiempos, sea cual fuere la solucin que aconsejen las conveniencias pastorales sobre el momento ms oportuno de conferirlo. Desintegrar aquella unidad primitiva sera arrancar el sacramento de la confirmacin de su contexto vital. Al aislarlo indebidamente se correra peligro de falsearlo.

Cf. AUG, M., LIniziazione Cristiana, pp. 64-80. Para este perodo, ver entre otros: las Constituciones de los Apstoles (final del s. IV), el Testamento del Seor (final del s. V), catequesis mistaggicas de Cirilo y Juan de Jerusaln, catequesis de san Ambrosio de Miln, los escritos de san Agustn y las catequesis bautismales de san Juan Crisstomo.

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En esta etapa, el protagonismo del obispo en todo el proceso de la iniciacin es bastante notable. Todos los grandes Pastores y Padres de la Iglesia de la poca asumirn personalmente la labor pastoral de la iniciacin cristiana. Muchos de los mejores escritos de los Santos Padres tienen su origen, precisamente, en este delicado ministerio pastoral. Con todo, y a pesar de tan notables esfuerzos, a finales de esta poca la situacin de la iniciacin cristiana empieza a presentar algunos aspectos negativos: muchos catecmenos van retrasando el bautismo, el catecumenado comienza a reducir su duracin, la consignatio (raz de la actual confirmacin) se va separando ocasionalmente de los ritos posbautismales.8 A esto ltimo se suma el hecho de que cada vez ms en la Iglesia romana se va haciendo el nfasis en que esta consignatio la realiza slo el obispo, cosa que no sucede en la Iglesia oriental y la africana. As, por ejemplo, al inicio del s. V el Papa Inocencia I, en la carta que escribe al obispo Decencio de Gubbio, respondiendo a algunas cuestiones de orden litrgico, afirma con claridad que la confirmacin, en la que se comunica el Espritu Santo, es competencia exclusiva del obispo. Esta insistencia del Papa Inocencio I indica dos cosas: que ya se comenzaba a dar la iniciacin sin que estuviera presente el obispo, y que la intervencin del obispo implicaba una especial significacin eclesial. Esta significacin eclesial, traducida en comunin eclesial, ser decisiva para comprender por qu la Iglesia romana, y luego la occidental, reservar al obispo el rito de la confirmacin.9 2.3. Siglos VI-XVI10

El aumento progresivo del bautismo de nios y la correspondiente disminucin del bautismo de adultos har que la iniciacin cristiana en la Iglesia, segn el esquema que se haba seguido hasta el momento, entre en una profunda crisis o progresiva decadencia; al punto incluso
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Cf. RUSSO, R., Los sacramentos de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, pp. 38-43; KELLER, M.A., La Iniciacin Cristiana -BautismoConfirmacin-, pp. 24-25. 9 Cf. RUSSO, R., Los sacramentos de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, pp. 42-43. 10 Cf. AUG, M., LIniziazione Cristiana, pp. 81-121; RUSSO, R., Los sacramentos de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, pp. 43-49; KELLER, M.A., La Iniciacin Cristiana -Bautismo-Confirmacin-, pp. 25-27. Para nuestro tema, poca de los Sacramentarios (Gelasiano, Gregoriano y Gelasiano del siglo VIII), de los Ordos Romanos (Ordo Romano XI), de los Pontificales Romanos (Pontifical Romano-Germnico del s. X, Pontifical Romano del s. XII, Pontifical de la Curia Romana del s. XIII y otros Pontificales sucesivos) y de los libros reformados por orden del concilio de Trento (Pontifical Romano de Clemente VIII, de 1595, para la confirmacin, y Ritual Romano de Pablo V, de 1614, para el bautismo).

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de que en el Medioevo latino la palabra y el concepto iniciacin desaparecer casi totalmente del uso eclesial. Se debe, sin embargo, precisar que las disposiciones rituales contenidas en los diversos libros de la poca son cada vez ms ricas, aumentndose la carga rubricar y por consiguiente la fastuosidad de los ritos. Por una parte, la casi totalidad de la poblacin, a donde haba llegado el cristianismo, haba aceptado la fe; por otra parte, la religin cristiana y la Iglesia tenan un fuerte influjo y relevancia social. En este contexto no fue considerado como pastoralmente urgente el bautismo de los adultos junto a su previa evangelizacin y formacin cristiana, sino que se opt por el bautismo generalizado de los nios, seguido de su educacin cristiana en los aos del crecimiento.11 Limitndonos a la liturgia romana podemos subrayar, que: En el s. VI, el tiempo del catecumenado, cuya duracin por lo general era de tres aos, se reduce a los 40 das del tiempo cuaresmal, para desaparecer de hecho ya en el s. VII. Slo se conservarn desde entonces los breves ritos de introduccin a la liturgia bautismal en el caso de los nios o, en los extraos casos de algn bautismo de adultos, una apresurada preparacin antes de Pascua o Pentecosts. Tenemos en este perodo los testimonios valiosos del Sacramentario Gelasiano antiguo (que refleja la praxis que va del 550 al 700) y del Ordo Romano XI (finales del siglo VII), en los que se muestra que todava se realiza la iniciacin en una nica celebracin, en la que se suceden bautismo, confirmacin y eucarista. Desde el s. VIII, al multiplicarse las parroquias y hacerse imposible la presencia del obispo en todas las celebraciones pascuales, la consignatio o confirmacin se separa definitivamente de la liturgia bautismal, lo mismo que la recepcin de la eucarista. Se consolidar la autonoma del sacramento de la confirmacin de los ritos posbautismales. Es bueno notar que la palabra confirmacin (del latn: confirmatio) aparece ya en la mitad del s. V en la Galia; un testimonio fundamental al respecto es una homila de Pentecosts atribuida a Fausto, obispo de Rietz en torno al 465; el trmino en cuestin, en el texto de Fausto, no tiene solamente el significado de fortalecer, sino que expresa tambin que el obispo interviene en la iniciacin cristiana mediante un encuentro personal con el nefito; imponindole la mano el obispo lo confirma cristiano. La edad de la discrecin (7-9 aos) es la poca en la que el bautizado recibir la
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Cf. AUG, M., LIniziazione Cristiana, p. 19.

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confirmacin y la eucarista, como expresamente, en relacin con la primera participacin en la eucarista, legislar el Concilio Lateranense IV (1215). A partir del s. IX se multiplicarn las fechas para celebrar el bautismo, el cual al inicio estaba reservado slo para la vigilia pascual, luego para el tiempo pascual y Pentecosts. La teologa del pecado original y la alta tasa de mortalidad infantil urgirn la prctica del bautismo a los pocos das del nacimiento del nio, hecho comn en los siglos X-XI y posteriormente considerada grave obligacin. Cuando en el siglo XII se fijan de forma definitiva la lista de los siete sacramentos, la confirmacin tendr un puesto inmediatamente despus del bautismo, al cual sella, confirma, perfecciona. En este siglo se hace mucho ms evidente la realizacin del bautismo desligado de la Pascua, el catecumenado deja de tener sentido y desaparece, aunque permanecen algunos de sus ritos amontonados en el ritual del bautismo. En el siglo XIV el bautismo por inmersin es raro y se generaliza el de infusin. Aunque el credo y el padrenuestro son proclamados en el rito, ya no hay ni la traditio ni la redditio del smbolo y del padrenuestro. Despus del concilio de Trento, el Ritual Romano promulgado por Pablo V en 1614 propone un Ordo baptismi parvulorum, aunque de hecho no es un verdadero rito para los nios sino una reduccin del de los adultos, seguido de un Ordo baptismi adultorum, que aunque referido no ser prcticamente usado. En estos rituales encontramos una mezcla poco clara de elementos heterogneos. De esta manera, la praxis celebrativa de los sacramentos de la iniciacin cristiana se fija y permanece sustancialmente inalterada en el mbito de la Iglesia latina hasta la reforma promovida por el Vaticano II. Aunque explicable, por circunstancias histricas y pastorales, la evolucin que en esta poca sufre la iniciacin cristiana no puede menos que calificarse como negativa y perjudicial. El elemento catequstico queda anulado por la desaparicin del catecumenado, se rompe la unidad del proceso de iniciacin y se oscurece la relacin entre sus tres ritos sacramentales propios, la misma celebracin sacramental (hecha en el latn que ya la mayora del pueblo ignoraba) se hace ritualista y casi mgica. Se entra as en la mentalidad de cristiandad: todo el pueblo es cristiano, todos los nios deben bautizarse cuanto antes, lo ms
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importante es administrar los sacramentos (pastoral sacramentalista) an sin evangelizacin ni catequesis, que se consideran menos necesarias o se dan por supuestas, ya que todas las familias tambin son cristianas. Esta situacin se prolongar prcticamente hasta el siglo XX, con la excepcin de algunos intentos de renovacin y con el cambio de orden de los sacramentos de iniciacin al adelantarse la primera comunin a los siete aos, edad del uso de razn, aunque el nio no estuviera confirmado (Decreto de S.S. Po X en 1910, sobre la comunin de los nios). Ante este desarrollo de las estructuras de iniciacin referidas primordialmente al Occidente cristiano, hay que notar que la tradicin oriental ha sabido conservar mucho mejor el carcter unitario de la iniciacin cristiana, como un nico dinamismo sacramental conferido en tres etapas sacramentales ntimamente ligadas. As, la importancia concedida a la liturgia de la Palabra y la participacin de los fieles en las celebraciones orientales del bautismo, as como la normal administracin de la uncin posbautismal y la eucarista por el mismo presbtero (en el rito bizantino), son signos externos y elocuentes de esta mentalidad. 2.4. Siglos XVII-XIX

La poca moderna de las grandes misiones en el Nuevo mundo americano (s. XVI-XVII), el Oriente asitico (s. XVI-XVII) y el Continente africano (S. XVIII-XIX), supuso necesariamente un nuevo impulso e intentos de renovacin para las estructuras de iniciacin cristiana. No podemos olvidar, sin embargo, que estos siglos son deudores de las decisiones del concilio de Trento que, despus de precisar algunos elementos doctrinales, movi a la revisin de los libros litrgicos fijando la praxis celebrativa de los sacramentos de la iniciacin cristiana hasta la reforma del Vaticano II. Por lo que se refiere a la reflexin teolgica, se puede distinguir un primer momento de fortalecimiento de la defensa de la doctrina catlica puesta en discusin por los Reformadores, y un segundo momento ms creativo, que bajo el impulso de un nuevo inters por los estudios histricos, marca un progresivo redescubrimiento de los tres primeros sacramentos como sacramentos de la iniciacin cristiana. Muchos autores comienzan a retomar la terminologa de la iniciacin cristiana
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sacramental. Notemos, por ejemplo, que en la segunda parte del siglo XIX don Prspero Guranger usa el trmino iniciacin en sus celebres comentarios al Ao litrgico. Tambin se deben destacar los esfuerzos de reflexin que en el tema hizo Monseor Louis Duchesne, al final de este mismo siglo, quien en su libro Orgenes del culto cristiano, sustrayendo de la indeterminacin la terminologa de la iniciacin, la refiere a los sacramentos del bautismo y de la confirmacin, as como a la primera recepcin de la comunin. De esta manera, el concepto de iniciacin cristiana va haciendo cada vez ms camino en el mundo cristiano, en particular entre los liturgistas y despus tambin entre algunos telogos.12 2.5. Siglo XX a nuestro das

La inquietud por atender pastoralmente el cada vez ms creciente nmero de adultos que pedan el bautismo (en 1961 se calculaba en casi tres millones el nmero de catecmenos africanos) o que, bautizados desde nios, vuelven a acercarse a la Iglesia, determinar, sobre todo en Francia, una singular sensibilidad misionera. Convencidos de que Francia es un pas de misin y cada parroquia debe ser una comunidad misionera, los pastoralistas franceses vuelven sus ojos hacia la experiencia del Cardenal Lavigerie en frica y el modelo catecumenal de la Iglesia primitiva. Surgen as, a partir de 1945 y especialmente en la dcada 1953-63, una serie de importantsimos estudios y encuentros sobre la iniciacin cristiana de adultos, que darn lugar en la prctica al florecimiento de numerosos centros catecumenales.13 La experiencia francesa se extendi rpidamente al resto de Europa. Desde 1969 se celebrarn peridicamente las jornadas europeas sobre el catecumenado, que analizan la situacin, logros y dificultades de la experiencia en los diversos pases.14 Todas estas experiencias nuevas y toda la gran reflexin que se empieza a hacer en torno a la iniciacin cristiana, van a encontrar acogida y expresin en el Concilio Vaticano II, especialmente en la Constitucin Sacrosanctum Concilium y en el Decreto Ad Gentes, as como en tantos otros documentos del Magisterio de la Iglesia contempornea.

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Cf. Ibid., pp. 19-20 y 123-130; KELLER, M.A., La Iniciacin Cristiana -Bautismo-Confirmacin-, pp. 27-29. 13 Cf. KELLER, M.A., La Iniciacin Cristiana -Bautismo-Confirmacin-, pp. 29-30. 14 Cf. Ibid., p. 30.

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Sacrosanctum Concilium pide la restauracin del catecumenado de adultos e indica los criterios para la reforma de los ritos del bautismo y de la confirmacin (SC 64-71). Ad Gentes precisa y define qu se entiende por un autntico proceso catecumenal (AG 13-14). El Directorio General de Pastoral Catequtica (Roma, 1971) habla explcitamente de la necesidad del catecumenado de adultos (nn. 96 y 130). El Catecismo de la Iglesia Catlica da una descripcin precisa de la iniciacin cristiana (n. 1229). El documento de Aparecida urge el desarrollar en las comunidades proceso de iniciacin cristiana (nn. 286-294). Se debe recordar que, el 15 de mayo de 1969 se promulga el nuevo Ritual de bautismo de nios, el 15 de agosto de 1971 el Ritual de la confirmacin y el 6 de enero de 1972 el Ritual de la iniciacin cristiana de adultos, conocido con sus siglas en espaol (RICA) o en latn (OICA), el cual propone un itinerario catecumenal perfectamente vlido para la iniciacin cristiana (de no bautizados) y reiniciacin (de ya bautizados) de adultos, lamentablemente an poco conocido y menos an utilizado por muchos agentes de pastoral.15 3. CONCLUSIN Resumiendo lo expuesto, recordamos que el concepto y la realidad de la iniciacin hunde sus races en la misma antropologa. En efecto, la iniciacin expresa un fenmeno humano general, que hace referencia al proceso de insercin existencial que cada hombre es obligado a realizar en relacin con su propio ambiente fsico, cultural y religioso. Realidad que vivi claramente el pueblo de Israel y expres sobre todo a travs de los ritos de la circuncisin, de los baos de purificacin, de los sacrificios y de las diversas prcticas bautismales. Si bien en el Nuevo Testamento no encontramos la terminologa de la iniciacin, s encontramos algunos datos significativos, de los cuales se puede deducir una cierta conexin y praxis elemental de iniciacin, que se expresa en la modalidad con la cual viene acogido
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Cf. RUSSO, R., Los sacramentos de la iniciacin cristiana, en MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, p. 50; AUG, M., LIniziazione Cristiana, pp. 20 y 22, 130-134; KELLER, M.A., La Iniciacin Cristiana -Bautismo-Confirmacin-, pp. 29-34.

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aquel que pretende formar parte de la comunidad de los discpulos de Jess. Encontramos en los Padres de la Iglesia la terminologa, el concepto y la praxis de la iniciacin, aplicndose al proceso por el cual el hombre viene inserto en el misterio de Cristo y de la Iglesia a travs de los ritos sacramentales (bautismo-confirmacin- y eucarista). En el transcurrir del Medioevo, la terminologa y el contexto de la iniciacin desaparecen casi totalmente. Redescubiertos en la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, han sido definitivamente revaluados por el Concilio Vaticano II y por el Magisterio eclesial posterior. As se reencuentra la unidad, no solo ritual sino tambin teolgica, que caracteriza los sacramentos del bautismo, de la confirmacin y de la eucarista, llamados a tal punto sacramentos de la iniciacin cristiana. No se puede sin embargo olvidar que, segn los Padres, la iniciacin sacramental de los adultos presupone o pide un previo proceso formativo; de lo cual es prueba la disciplina del catecumenado. Tambin redescubierto y revitalizado en nuestros ltimos tiempos. Importante redescubrir la unidad sustancial de toda la iniciacin cristiana, si bien en la prctica su realizacin ritual se da en momentos distintos y con la variacin del orden (bautismo, eucarista y confirmacin). Grandes retos siguen quedando en la reflexin y prctica actuales: el redescubrimiento del sentido de un sacramento realizado en tres etapas sacramentales y, si no es posible esto, por lo menos la toma de conciencia de la unidad esencial entre los tres sacramentos, as como la revisin de todos los procesos kerigmticos y catequticos que tenemos. El gran reto es generar procesos de fe realmente serios, que lleven a toda persona al encuentro personal y vivo con Jesucristo, del cual surjan respuestas sinceras de conversin.

BIBLIOGRAFA AUG, Matas, LIniziazione Cristiana. Battesimo e Confermazione, LASROMA, Roma 2004. KELLER, Miguel ngel, O.S.A., La Iniciacin Cristiana -BautismoConfirmacin-, Coleccin de textos bsicos para seminarios latinoamericanos, CELAM, TELAL Vol. IX-2, Bogot, D.C., 2002.

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MANUAL DE LITURGIA Vol. 3. La Celebracin del Misterio Pascual, Coleccin de textos bsicos para seminarios latinoamericanos, CELAM, LELAL III, Bogot, D.C., 2001.

OTROS TEXTOS DE CONSULTA ANMNESIS 3/1. La Liturgia, i sacramenti: teologia e storia della celebrazione, ed. Professori del Pontificio Istituto Liturgico S. Anselmo di Roma, Marietti, Genova 41995. BOROBIO, Dionisio, La iniciacin cristiana. Bautismo-Educacin familiarPrimera eucarista-Catecumenado-Confirmacin-Comunidad cristiana, Sgueme, Salamanca 1996, pp. 17-25. DICCIONARIO DE SOCIOLOGA, ed. Paulinas, Madrid 1986. ELIADE, Mircea, Iniciaciones msticas, Cristiandad, Madrid 1975. LGASSE, Simon, Alle origini del battesimo. Fondamenti biblici del rito cristiano, San Paolo, 1994. NUEVO DICCIONARIO DE LITURGIA, ed. D. Sartore - A.M. Triacca, Ediciones Paulinas, Madrid 1987. Voz Iniciacin cristiana, pp. 1051-1070. QUACQUARELLI, A. (ed.), I Padri Apostolici, Collana di testi patristici 5, Citt Nuova, Roma 61989. SCIENTIA LITURGICA. Manuale di liturgia. 4. Sacramenti e Sacramentali, ed. A.J. Chupungco, Pontificio Istituto Liturgico Sant Anselmo, Piemme, Casale Monferrato 22000, pp. 25-114.

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