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LA PESTE NEGRA DE LA EDAD MEDIA

Que es la peste negra?


La peste negra o muerte negra se refiere a la pandemia de peste ms devastadora en la historia de la humanidad que afect a Europa en el siglo XIV y que alcanz un punto mximo entre 1347 y 1353.

Resea Histrica de la Edad Media


El final de la Edad Media llega con el comienzo de la transicin del feudalismo al capitalismo. La ley de rendimientos decrecientes empez a mostrar sus efectos a medida que el dinamismo de los campesinos forz la roturacin de tierras marginales y las lentas mejoras tcnicas no podan sucederse a un ritmo semejante. La coyuntura climtica cambi, acabando con el denominado ptimo medieval que permiti la colonizacin de Groenlandia y el cultivo de vides en Inglaterra. Las malas cosechas condujeron a hambrunas que debilitaron fsicamente a las poblaciones, preparando el terreno para que la Peste negra de 1348 fuera unacatstrofe demogrfica en Europa. La repeticin sucesiva de epidemias caracteriz un ciclo secular.

Dnde y cuando comenzo?


La mayor pandemia del siglo XIV comenz al norte de la India, desde donde fue llevada al oeste por los ejrcitos mongoles. La peste lleg a Europa por la ruta de Crimea, donde la colonia genovesa de Caffa (actual Teodosia) fue asediada por los mongoles. La Historia dice que los mongoles lanzaban con catapultas los cadveres infectados dentro de la ciudad . Los refugiados de Caffa llevaron despus la peste a Messina, Gnova y Venecia alrededor de 1347 -1348.

En 1347 sucedi una guerra entre el Reino hngaro y el napolitano, puesto que el rey Luis I de Hungra reclamaba el trono luego del asesinato de su hermano Andrs. De esta manera, Luis condujo una campaa militar que coincidi con el estallido de la Peste Negra. Ante tanta muerte por la enfermedad, la campaa pronto tuvo que ser suspendida y los hngaros regresaron a casa, llevndose consigo varios de ellos la peste. As, la peste se extendi desde Italia por Europa afectando a Francia, Espaa, Inglaterra (en junio de 1348) y Bretaa, Alemania, Hungra, Escandinavia y finalmente el noroeste de Rusia.

La Peste Negra en Italia


Cierta parte de los territorios italianos fueron los primeros en sufrir la llegada del Bacilo de la Peste Negra, entre 1347 y 1350, destacando especialmente el ao 1348, en enclaves portuarios, como fueron Reggio di Calabria, Gnova, Pisa y Venecia. Italia, y en concreto estos enclaves martimos cobraron una importante relevancia en la expansin de la enfermedad, ya que eran un nexo de unin con los dems pases extranjeros, sobre todo con los de la cuenca mediterrnea.

La Peste Negra en Francia


Francia era uno de los pases ms grandes y poderosos en la poca en la que la Peste Negra lleg a Europa, llegando a contar con una poblacin estimada entre los 16 y los 20 millones de habitantes, el pas ms poblado de toda Europa. Sin embargo Francia estara poltica y administrativamente muy fragmentada. La primera llegada a Francia de la Peste Negra se llevara a cabo por la zona de Marsella, nuevamente en los barcos italianos que llegaban con intencin mercantil.

La Peste Negra en la Pennsula Ibrica


Cuando la Peste Negra lleg a la Pennsula Ibrica se encontr con varios reinos diferentes, cuatro de ellos cristianos y uno de ellos musulmn. Estos reinos eran el Reino de Castilla, el Reino de Portugal, el Reino de Navarra, la Corona de Aragn y el Reino Nazar de Granada. La primera invasin de la Yersinia pestis se producira sobre la isla de Mallorca, en 1348, llegando posteriormente en 1349 al Roselln. Las vas de penetracin de la epidemia en la Pennsula Ibrica seran principalmente tres: la primera, y quiz ms importante, en cuanto a los daos que produjo, fue la va martima a travs de los barcos que llegaban a los puertos del levante peninsular desde la isla balear de Mallorca, siendo atacada a finales del mes de diciembre de 1347; la segunda sera a travs del ya mencionado Roselln, es decir, desde el norte, avanzando desde tierras francesas; la ltima va de expansin fue desde el sur, por los pasos que se realizaban en el Estrecho de Gibraltar desde frica, las poblaciones del norte africano tampoco se haban librado del ataque de la bacteria.

La Peste Negra en la Islas Britanicas


La cepa de Yersinia pestis llegara a esta regin por los contactos comerciales con la de zona de Gascua, en 1348, que por aquella poca perteneca a Inglaterra. Burdeos, centro comercial de la zona en la poca, exportaba de forma intensa vino a las Islas Britnicas, por lo que la enfermedad tendra que acabar llegando de una forma u otra. Parece bastante probable que la pandemia se extendera hacia el norte de las islas a travs de esta va, en concreto arribando al puerto de Dorset.

La Peste Negra en Alemania


A los territorios de la actual Alemania, la Peste Negra, llegara en 1349. Tuvo distintas vas, destacando el acceso desde los Alpes, y a travs del Rin, as como la va martima por el contacto con los puertos europeos.

La Peste Negra en el Norte de Europa


Rusia supone, para los estudios sobre la Peste Negra, un caso realmente curioso, ya que no se infect hasta momentos muy tardos, probablemente a finales del ao 1350. Lo curioso de esta cuestin es que al fin y al cabo la Yersinia pestis lleg a Europa en barcos genoveses que partan de la isla de Caffa, la cual haba sido infecta por los habitantes de las estepas del sur de Rusia. Estos habitantes de las estepas nunca llegaron a contaminar con la bacteria las estepas en s, por lo que la enfermedad tuvo que volver hasta Rusia atravesando Alemania y seguidamente los pases blticos. No existen datos exactos para Rusia, como es habitual para el resto de pases, pero aparentemente la enfermedad arras tanto ciudades como zonas rurales por igual, cosa que no fue demasiado habitual en el continente europeo.

Consecuencias de la Peste Negra


MORTALIDAD El aumento de la mortalidad es, sin duda alguna, la mayor consecuencia que ha podido tener esta epidemia, como hemos ido observando en su expansin a lo largo de toda Europa. No se puede determinar con gran exactitud cuntas personas murieron o estuvieron afectadas por la peste, pero se estima que estn en torno al veinticinco por ciento del total de la poblacin, o incluso llegando al cuarenta y cinco por ciento. MOVIMIENTOS MIGRATORIOS Los movimientos migratorios fueron una de las principales consecuencias de la pestilencia. Uno de esos movimientos poblacionales es el de los habitantes de los ncleos rurales hacia las ciudades. Abandonaban el campo por la imposibilidad de trabajar las tierras, que han quedado vacas. La poblacin hua hacia la ciudad. Al abandonar las tierras que se cultivaban, las cosechas disminuan, produciendo un aumento de los salarios de los jornaleros y a su vez del precio de los productos.

ECONOMIA El abandono de las tierras y las grandes prdidas demogrficas, como ya hemos observado, trajeron consigo la disminucin de las cosechas, produciendo un gran aumento de los precios, de los productos agrcolas y a su vez de los salarios de los jornaleros. Ante dicha situacin, se aprobaron ciertos ordenamientos para los precios y los salarios, por parte de las autoridades pblicas, que se vieron obligadas a intervenir para frenar la inflacin, como las Cortes de Valladolid de 1.51 PENSAMIENTO En una poca en la que el pensamiento religioso estaba tan arraigado en la poblacin, un suceso tan devastador como fue el paso de la Yersinia pestis por Europa supuso el replanteamiento de muchas de las ideas que hasta el momento no se haban discutido ni puesto en duda. Una consecuencia directa de la Peste Negra fue el resurgimiento y el incremento de la religiosidad, de la supersticin, de la magia, y de la marginacin (o eliminacin) de las minoras que se consideraban culpables del mal que apestaba Europa. La religin jug un papel importante, en lo que se refiere a buscar un causante, o varios, de este terror que acuciaba Europa. La Iglesia deca que la causa eran los pecados del hombre, y esta enfermedad era un castigo de Dios, o tambin culpaba a los judos, odiados por la mayora cristiana. En cuanto al mundo musulmn, lo vean de la misma forma, una plaga divina.

ARTE E ICONOGRAFA La Peste Negra tambin influy en el arte pictrico y literario de la poca. Posteriormente, el ejemplo ms caracterstico que nos ha quedado son las representaciones de la Muerte, alguna de ellas, como la pintura del cadver de un caballero montado a caballo, haciendo estragos all por donde pasa, como se observa en la Figura 3.