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Pacherie, E. 2004. Lempathie et ses degrs". In L'empathie, sous la dir. de A. Berthoz & G.

Jorland, Paris: Editions Odile Jacob, pp. 149-181.

Lempathie et ses degrs


lisabeth Pacherie Institut Jean Nicod CNRS-ENS-EHESS, Paris pacherie@ehess.fr Le mot empathie apparat dans la langue franaise au dbut du XXme sicle et traduit le terme allemand Einfhlung forg quelques annes plus tt et utilis lorigine pour caractriser une forme dexprience esthtique dans laquelle le sujet se projette en imagination dans une uvre dart. Cette thorie esthtique fut notamment dveloppe par Theodore Lipps (1903, 1905) qui tendit ensuite lusage du terme Einfhlung au domaine des relations interpersonnelles. Par empathie on dsigne aujourdhui la capacit que nous avons de nous mettre la place dautrui afin de comprendre ce quil prouve. Lempathie, ainsi caractrise, se distingue la fois de la sympathie, de la contagion motionnelle et du phnomne plus gnral de la simulation dautrui. Les distinctions qui seront proposes ici sont quelque peu arbitraires dans la mesure o lusage de ces termes a fluctu, mais, au-del de larbitraire des tiquettes, il existe des diffrences relles entre les phnomnes concerns. La contagion motionnelle dsigne le phnomne de propagation dune motion dun individu dautres. Cest un phnomne bien connu de la psychologie des foules et qui se rencontre galement chez les bbs, qui rpondent aux pleurs dun autre bb en commenant eux-mmes pleurer. On saccorde gnralement pour penser que la contagion motionnelle se caractrise par une forme dindiffrenciation entre soi et autrui, soit, dans le cas des bbs, que les bases de cette diffrenciation ne soient pas encore suffisamment tablies, soit, dans le cas des phnomnes de foules, que lon assiste une forme dabolition momentane de la distinction des moi individuels confondus en un moi collectif. Lempathie se distingue de la sympathie sur une autre dimension. Dans les deux cas, la distinction soi/autrui est prserve. La diffrence essentielle entre les deux phnomnes tient, selon Wisp (1986), aux fins poursuivies. La sympathie, comme son tymologie lindique, suppose que nous prenions part lmotion prouve par autrui, que nous partagions sa souffrance ou plus gnralement son exprience affective. La sympathie met en jeu des fins altruistes et suppose ltablissement

dun lien affectif avec celui qui en est lobjet. Lempathie en revanche est un jeu de limagination qui vise la comprhension dautrui et non ltablissement de liens affectifs. Lempathie peut certes nourrir la sympathie, mais cette dernire nest pas une consquence ncessaire de la premire. Lempathie peut fort bien se passer de motifs altruistes. Comprendre en se mettant la place dautrui le chagrin quil prouve nimplique pas quon le partage ou quon cherche lallger. La sadique peut fort bien sen rjouir et, en perant par lempathie les ressorts, chercher lexacerber. Comme le souligne Wisp : Lobjet de lempathie est la comprhension. Lobjet de la sympathie est le bien-tre de lautre. [] En somme, lempathie est un mode de connaissance ; la sympathie est un mode de rencontre avec autrui. (1986 : 318). Enfin lempathie doit tre distingue du phnomne plus gnral de la simulation mentale, de ce jeu du comme si o nous nous mettons la place dautrui afin de le comprendre. La simulation peut viser la comprhension de lprouv motionnel dautrui et se confond alors avec lempathie, mais elle stend aussi dautres aspects de sa vie mentale. La simulation peut tre perceptive. Nous pouvons adopter en imagination le point de vue littralement occup par une autre personne et ainsi nous reprsenter la manire dont il peroit une scne visuelle. La simulation peut aussi tre doxastique. Nous pouvons adopter en imagination ou simuler certaines croyances que nous avons des raisons dimputer autrui et sur cette base lui attribuer des croyances supplmentaires qui nous semblent dcouler assez naturellement des premires. Enfin, elle peut aussi tre conative ou pratique. Nous pouvons comprendre les actions dautrui, les intentions qui laniment et les dsirs que refltent ces intentions en nous mettant sa place. Les diffrentes formes de simulation, perceptive, doxastique, conative et motionnelle cette dernire correspondant lempathie partagent certains traits gnraux. Toutes reposent sur la mise en oeuvre de nos propres ressources cognitives des fins de comprhension dautrui. Ce qui les distingue est que les ressources engages et les mcanismes exploits ne sont pas entirement les mmes selon quil sagisse de comprendre les motions dautrui, ses perceptions, ses croyances ou ses intentions. Cela nexclut videmment pas quon puisse les exploiter conjointement. La vie mentale est faite pour une large part des rapports tisss entre perceptions, croyances, dsirs, intentions et motions et il est rare sinon impossible que lun de ces tats puisse tre pleinement compris en faisant abstraction de ces rapports. Cela est tout particulirement vrai des motions, tats complexes par excellence qui font intervenir de multiples composantes. En parlant des degrs de lempathie, je veux marquer le fait que notre comprhension empathique des motions 2

dautrui peut tre plus ou moins parfaite ou imparfaite, profonde ou superficielle. Comprendre que telle personne est triste nest pas encore comprendre ce qui la rend triste et moins encore pourquoi cela prcisment la rend triste. Une pleine connaissance et comprhension de lmotion prouve par autrui demande que lon ressaisisse la fois sa nature, son objet et ses raisons. Lempathie est susceptible de degrs et avec elle la comprhension effective quelle nous donne des motions dautrui. Je poursuivrai ici trois objectifs. Le premier est de prsenter une sorte de typologie des degrs de lempathie. Je mappuierai pour cela sur des analyses quont proposes certains philosophes et psychologues des diffrentes composantes du processus motionnel. Le second est dessayer dassocier chaque degr dempathie les processus cognitifs quil met en jeu. Nous verrons alors comment au fur et mesure que nous progressons vers des degrs suprieurs dempathie, lempathie devient tributaire dautres formes de simulation et de projection imaginative. Enfin, je voudrais indiquer pour finir que si lempathie a bien pour rle de nous permettre de comprendre les motions prouves par autrui, ce nest pas l sa seule utilit. Lempathie est un instrument de connaissance non seulement dautrui, mais aussi du monde et de nous-mme. Avant de nous demander dans quelle mesure nous pouvons comprendre par empathie les motions dautrui, nous devons nous interroger sur la nature des motions et sur les processus quelles mettent en jeu. On trouve dans la littrature tant philosophique que psychologique et neurobiologique de multiples tentatives de caractrisation des motions sans pour autant quil y ait daccord gnral sur les listes de traits et de proprits associs aux motions1. Le dsaccord est encore plus net lorsquil sagit de dterminer quelles sont parmi ces proprits les plus essentielles et ainsi celles qui sont susceptibles de constituer les caractristiques dfinitoires des motions. Je nentrerai pas dans ces dbats car mon but nest pas ici de dfendre une dfinition particulire des motions. Je voudrais, beaucoup plus modestement, illustrer la complexit du phnomne motionnel en passant en revue une srie de composantes qui, si elles ne sont pas toujours prsentes toutes ensemble ou au mme degr dans tout pisode motionnel, sont nanmoins susceptibles dtre runies dans certains. Notons immdiatement que ce dont il est question ici sont les motions conues comme des tats occurrents ou des pisodes (de colre, de peur, de joie) et non comme des dispositions (lirascibilit, la pusillanimit ou la jovialit).
Dans la littrature rcente, on citera notamment les travaux de Damasio (1994), De Sousa (1987), Elster (1999), Frijda (1986), Griffiths (1997), Lazarus (1991), LeDoux (1996) et Solomon (1993).
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Prenons pour point de dpart un exemple dpisode motionnel typique que nous allons essayer de dissquer en ses composantes. Simone est en colre contre Jacques qui vient de casser la pice la plus prcieuse de sa collection de vases chinois. Cet pisode a une composante cognitive. Il sagit dune raction une situation. Aussi longtemps que Simone ne sait pas ou ne croit pas que son vase a t cass, elle na aucune raison dtre en colre (toutes choses gales par ailleurs) et aussi longtemps quelle ne sait pas que Jacques est le fautif, elle na pas de raisons dtre en colre contre Jacques. Notons en outre quil nest pas ncessaire que la reprsentation que se fait Simone de la situation soit vridique. Son mari, par taquinerie, aurait pu lui faire croire que le cousin Jacques avait encore fait des siennes. Dans certains cas, il nest pas mme ncessaire que les situations qui provoquent les motions soient tenues pour vridiques par le sujet. La fiction, et la fiction connue pour telle, nous meut parfois plus que la ralit. Lmotion a galement une composante valuative. La raction de Simone dpend de son valuation de la situation et cette valuation de ses intrts, motivations, valeurs, buts et dsirs. Jrme, fils de Simone, qui se moque perdument de sa collection de vases chinois, aurait accueilli la nouvelle avec la plus parfaite indiffrence. La colre de Simone induit chez elle certains changements physiologiques, notamment une modification des variables rgules par la systme nerveux autonome. Dans le cas de la colre, on assiste principalement une activation accre du systme sympathique. Le rythme cardiaque sacclre, la pression cardiaque, notamment diastolique, augmente, la respiration se fait plus rapide et plus profonde, la tension musculaire saccrot, et lorsque lactivation est particulirement marque les vaisseaux sanguins priphriques se contractent. On est ainsi rouge de colre, mais blanc de rage ! La colre de Simone se manifeste galement par des expressions faciales, corporelles et vocales spcifiques : ses traits sont tendus, ses sourcils froncs, ses poings crisps, sa voix plus forte et plus rauque qu lordinaire. Sa colre veille aussi en Simone certaines tendances laction qui, si elle ne les matrise pas, la conduiront agresser physiquement ou verbalement soit Jacques, soit en son absence quelque malheureux substitut. Enfin, la colre de Simone saccompagne dune exprience subjective particulire. Cette exprience se diffrencie dexpriences subjectives sans dimension motionnelle (ou au moins sans dimension motionnelle marque) comme les sensations corporelles ou perceptives, mais aussi dexpriences subjectives mettant en jeu dautres motions. Elle a une certaine valence, en loccurrence ngative, mais elle se distingue aussi dautres motions ngatives par des proprits phnomnologiques ou qualitatives plus spcifiques. Cette brve analyse dun exemple nous permet donc de mettre en vidence six composantes du processus motionnel : cognitive, valuative, physiologique, expressive, de 4

tendance laction et qualitative ou de vcu subjectif. Il nest pas inutile de se demander si cet exemple est reprsentatif et si tout pisode motionnel fait intervenir ces six composantes. Je vais donc revenir sur chacune tour tour afin de prciser ce qui est en jeu et dindiquer, le cas chant, les variations susceptibles dtre rencontres. La composante cognitive. Jentends par l le fait quune motion porte sur une situation donne. Les motions sont ainsi, comme les dsirs et les croyances, des tats intentionnels au sens philosophique du terme. Autrement dit, elles portent sur quelque chose ou ont un objet. Jai peur que lours ne mattaque, jai honte de navoir pas tenu ma promesse, je suis fire davoir obtenu une distinction, je suis triste que lt se termine et ainsi de suite. Ces objets intentionnels peuvent varier selon plusieurs dimensions. Ces variations ont t exploites par les philosophes, moralistes ou crivains cherchant proposer des typologies ou des analyses des motions2. Il en va ainsi des dimensions temporelles et modales. Certaines motions semblent ne pouvoir avoir pour objets que des situations ou tats de choses dont la ralisation est considre comme possible ou probable, tandis que dautres se rapportent des situations considres comme effectivement ralises. Cest ce qui marque, par exemple, la diffrence entre lesprance et la joie : nous esprons quune chose advienne, nous sommes heureux quelle soit arrive. Le fait quune motion se rapporte ou non ncessairement un agent constitue une autre dimension importante qui spare les motions dites sociales de celles qui ne le sont pas. Les motions sociales peuvent se rapporter soit nous-mmes, comme la honte, la fiert, ou la culpabilit, soit autrui, comme la haine, le mpris, la colre ou ladmiration. Ces motions se caractrisent par leur objet double : la personne qui en est la cible, soi-mme ou autrui, et le comportement ou trait de caractre sur lequel porte lvaluation. Ainsi, Simone est en colre contre Jacques pour avoir cass le vase, Pierre admire Paul pour son courage, Franois honte de lui-mme pour sa mauvaise action, et ainsi de suite. En revanche, les motions non sociales, comme la joie, la tristesse, la peur, ou le dgot ont, pourrait-on dire, un objet simple. Elles ne se rapportent pas forcment des personnes et quand elles sy rapportent en quelque manire, il ny a pas ddoublement de lobjet de lmotion. On peut tre triste du dpart de Pierre, mais on ne saurait dire que lon est triste envers Pierre de son dpart. On peut aussi discerner des degrs dans la dfinition de lobjet de lmotion et ainsi dans la spcificit de son contenu intentionnel. On cite souvent lanxit diffuse comme
On citera notamment parmi les tentatives de systmatisation la Rhtorique dAristote, le Trait des Passions de Descartes, lEthique de Spinoza et plus particulirement les livres III et IV. Montaigne, La Rochefoucauld, Stendhal ou Proust pour nen citer que quelques uns ont galement propos des analyses pntrantes de la structure de certaines motions.
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contre-exemple la thse selon laquelle toute motion un objet intentionnel. Il semble que cette anxit ne porte sur rien en particulier. Ce contre-exemple nest toutefois pas forcment dcisif, car on peut soutenir que cette anxit a un objet intentionnel trs gnral. Parce que tout nous angoisse, lanxit ne porte sur rien en particulier, ce qui nest pas dire quelle ne porte sur rien du tout. On peut aussi soutenir que cette anxit diffuse est plus une humeur ou une disposition motionnelle quun pisode motionnel proprement parler et que notre analyse, qui concerne les pisode motionnels, ne sapplique pas elle. Toutefois, mme si lon carte le cas de lanxit, certaines motions peuvent avoir un objet plus ou moins bien dfini. Lenfant qui se retrouve seul dans lobscurit peut avoir peur sans quil soit possible de spcifier de quoi exactement il a peur. On dira quil a peur du noir, mais ni lui ni nous ne saurions dire quel danger prcis leffraie. La plupart des mammifres non-humains, sinon tous, prouvent des motions. Mais dans leur cas, comme dans celui de lenfant qui a peur du noir, on peut douter que lmotion ait un contenu intentionnel trs spcifique. On peut penser que lune des raisons pour lesquelles le contenu intentionnel dune motion peut tre plus ou moins spcifique est que la situation qui dclenche lmotion peut tre apprhende par lorganisme sans nanmoins faire lobjet dune croyance consciente. Dans ses travaux sur la peur, Joseph LeDoux (1996) a mis en vidence lexistence de deux voies distinctes oprant une mdiation entre stimuli motionnels et raction de peur. La voie sous-corticale va directement du thalamus lamygdale, tandis que la voie corticale indirecte passe par plusieurs relais corticaux avant daboutir lamygdale. La voie directe a lavantage de la rapidit, mais le dfaut de ntre pas trs slective. Le systme thalamique ne peut oprer de discriminations fines et ne distinguera pas entre la sinuosit dun serpent ou celle dune branche apparaissant soudain au dtour dun chemin. Dans les deux cas, une raction de peur sera dclenche. Vous aurez bondi en arrire avant mme de savoir pourquoi. Cest le traitement du stimulus par la voie corticale plus lente qui nous permet didentifier lobjet de notre raction motionnelle, de prendre en compte le contexte et ainsi dvaluer la pertinence de cette raction. On peut aussi avancer lide que, mme lorsque nous formons une reprsentation consciente de la situation qui engendre une motion donne, la prcision avec laquelle nous pourrons cerner lobjet intentionnel de notre motion va dpendre de la richesse du rpertoire conceptuel dont nous disposons, richesse qui est pour une large part tributaire du langage et de lexprience. Aussi observe-t-on, sur le plan dveloppemental, que les enfants deviennent progressivement mieux capables didentifier la nature et le pourquoi des motions quils ressentent, si bien qu ladolescence la plupart des motions sont pleinement intentionnelles. 6

La composante valuative. Une situation donne ne provoque de rponse motionnelle que pour autant quelle a quelque pertinence relativement ce que lon pourrait appeler le potentiel motivationnel du sujet. Autrement dit, pour quune situation dclenche une motion il ne suffit pas quelle soit reprsente par un sujet, il faut encore quelle soit value par celui-ci au regard de son potentiel motivationnel. Par potentiel motivationnel, on entend ici lensemble des dispositions qui conduisent un sujet rechercher certaines satisfactions et ainsi aspirer la ralisation de certaines situations et au contraire viter certaines situations juges dplaisantes. Cette notion apparat sous plusieurs noms dans diverses thories des motions : besoins (Berkowitz, 1962), plans et buts (Mandler, 1984), motifs (Tomkins, 1962) ou encore concerns (Frijda, 1986). Quelque soit le nom quon leur donne, deux fonctions sont toujours associes ces dispositions motivationnelles: lune est de donner au sujet des raisons dagir ; lautre de dclencher des motions lorsque ces dispositions sont frustres ou satisfaites. On peut oprer plusieurs distinctions parmi ces dispositions motivationnelles. En premier lieu, elles peuvent tre soit manifestes soit latentes. Une disposition motivationnelle est manifeste ou actualise lorsque nous poursuivons consciemment un but, avons un dsir ou une attente consciente. Inversement, elle est latente si elle nest pas actuellement consciente. La distinction entre motivations manifestes et latentes nest pas quivalente la distinction freudienne entre dsirs conscients et inconscients, o est inconscient ce qui a fait lobjet dun refoulement. Une motivation peut tre latente ou inconsciente au sens tout fait bnin o lon dit que notre croyance que 2 + 2 = 4 est latente ou inconsciente lorsque nous ne sommes pas en train de nous proccuper darithmtique. En outre la mme disposition motionnelle peut tre tantt latente, tantt manifeste. Les valuations qui conduisent des ractions motionnelles peuvent tre relatives tant des motivations conscientes quinconscientes. La joie du supporter qui voit son quipe gagner un match est dclenche par la satisfaction dun dsir manifeste. La peur du promeneur qui se trouve nez nez avec un tigre dans la fort de Fontainebleau sexplique par la frustration dun dsir latent. On peut supposer que celui qui se promne dans la fort de Fontainebleau, la diffrence peut-tre de lexplorateur dans la jungle, na pas, avant dtre confront lanimal, de dsir conscient de ne pas rencontrer de tigre. On opre galement couramment une distinction entre motivations primaires et motivations secondaires ou drives. Les motivations primaires concernent les tats de lindividu : intgrit physique, bien-tre, scurit, satisfaction sexuelle, comptence, et ainsi de suite. Les motivations secondaires portent sur des buts et objets spcifiques : lamour pour telle personne, le dsir de voir votre quipe gagner, lenvie de chocolat et ainsi de suite. Les 7

motivations secondaires sont aussi dites drives au sens o elles dfinissent des sous-buts relativement aux but plus gnraux correspondant aux motivations primaires et ainsi au sens o leur satisfaction contribue la satisfaction des motivations primaires. Les motivations secondaires peuvent toutefois en certains cas acqurir une certaine autonomie relativement aux motivations primaires. Pour prendre un cas extrme, une motivation secondaire telle que le sens de lhonneur peut amener au sacrifice de soi et ainsi lirrmdiable frustration des motivations primaires. Selon lanalyse propose par Frijda (1986), le processus d'valuation comprend luimme trois tapes. Premirement, la pertinence da la situation considre relativement aux diffrentes dispositions motivationnelles (concerns dans la terminologie de Frijda) du sujet est value. On a alors trois possibilits. Si la situation nest pas juge pertinente relativement ces motivations, elle de dclenche pas de raction motionnelle et le processus sarrte. Si la situation est juge pertinente, elle peut ltre soit parce quelle contribue la satisfaction de dispositions soit parce quau contraire elle les frustre. Dans le premier cas, lmotion dclenche aura une valence positive, dans le second, une valence ngative. Si la situation est juge pertinente par rapport aux motivations, la deuxime tape du processus d'valuation sengage ; il sagit alors dvaluer ce que le sujet peut ou non faire pour rpondre la situation. Ainsi une mme situation, juge mettre en pril la satisfaction des motivations de lagent, pourra donner lieu une raction de colre ou de peur selon que lagent sestime ou non capable daffronter le danger. Enfin, dans un troisime temps, l'urgence, le srieux et la difficult de la situation sont calcules sur la base des informations prcdentes. Cette troisime valuation va dterminer au moins en partie lintensit de lmotion ressentie et ainsi la rapidit de la raction motionnelle et la ncessit ou non dinterrompre les activits en cours pour faire face la situation. La composante physiologique. On peut distinguer trois groupes principaux de manifestations physiologiques lies aux motions : des changements du systme endocrinien, se manifestant par des modifications du taux de scrtion des hormones, des changements du systme nerveux autonome (rythme cardiaque, pression sanguine, rythme respiratoire, activit lectrodermale, activit gastro-intestinale, rponses pupillaires, etc.), et enfin des changements lectrocorticaux avec notamment la rupture du rythme alpha. La question de la spcificit ou de la non-spcificit des changements physiologiques lis aux diffrentes motions a fait depuis les propositions de James (1884) et de Lange (1885) lobjet dintenses dbats. La thorie James-Lange propose qu chaque motion correspond son pattern spcifique dactivation physiologique. Cette thse a t fortement critique dans les annes 8

1920 par Cannon (1927, 1929) qui mettait laccent sur les similitudes des rponses physiologiques voques par diffrentes motions et leur similitude avec des rponses lies par exemple la faim ou au froid, qui ne sont pas proprement parler des motions. Cette controverse a rebondi au dbut des annes 1960 avec notamment des travaux de Schachter et Singer (1962), suggrant que des sujets peuvent interprter le mme tat dactivation du systme nerveux autonome (induit dans leur exprience par une injection dadrnaline) tantt comme de la joie ou de leuphorie tantt comme de la colre, en fonction du contexte dans lequel ils sont placs. Schachter et Singer en ont conclu que si une excitation physiologique est une condition ncessaire de lmotion, elle ne suffit pas dterminer le type dmotion prouv qui dpend aussi des indices cognitifs disponibles dans lenvironnement. Des travaux plus rcents, fonds sur des mesures prcises de diffrents indicateurs dactivation du systme nerveux autonome semblent toutefois mettre en vidence des diffrences entre patterns dactivation permettant non seulement de distinguer motions positives et motions ngatives, mais encore de distinguer entre elles les motions ngatives (Ekman, Levenson et Friesen, 1983 ; Levenson, Ekman, et Friesen, 1990 ; Damasio, 1994). Ceci nimplique toutefois pas ncessairement un retour la thorie James-Lange, dans la mesure o lon peut maintenir que mme si les rponses physiologiques sont diffrencies, elles ne sont pas forcment la base ou lunique base sur laquelle les sujets sappuient pour catgoriser leurs motions. On doit aussi noter que la plupart des travaux sur les corrlats physiologiques des motions se sont concentrs sur les motions dites primaires (peur, colre, joie, tristesse, dgot et surprise). On peut donc continuer se demander si chacune des motions secondaires, telles que ladmiration, la jalousie, lenvie, la fiert ou lindignation, correspond galement un pattern dactivation physiologique spcifique ou si la diffrence ne se situe pas un niveau plus cognitif. La composante expressive. Il est bien connu quaux motions primaires correspondent des expressions faciales trs reconnaissables et, dans une moindre mesure, des expressions vocales, des mouvements corporels et des postures spcifiques. Darwin, dans son livre de 1872 sur les motions, fut lun des tout premiers affirmer le caractre universel et inn de lexpression des motions. Il se fondait sur les rponses des questionnaires quil avait envoy des voyageurs, missionnaires, commerants et fonctionnaires coloniaux britanniques ayant vcu au contact dautres cultures. Il sappuyait aussi sur les travaux danatomistes et de physiologistes sur la musculature implique dans les expressions faciales des motions et notamment sur des travaux du mdecin neurologue franais Duchenne de Boulogne (1862), qui avait utilis les techniques de llectrophysiologie et de la photographie pour lanalyse des 9

expressions faciales. Darwin voyait dans les expressions faciales des motions les vestiges de rponses plus primitives, ayant perdu leur fonction premire mais acquis une fonction secondaire essentiellement communicationnelle. La thse de luniversalit de lexpression des motions a t fortement combattue, notamment dans le milieu des anthropologues3, longtemps acquis au relativisme culturel et qui soutenaient que la signification des expressions motionnelles variait avec les cultures. Depuis la fin des annes 1960, des recherches systmatiques utilisant des mthodes quantitatives ont t entreprises pour tester la thse universaliste de Darwin. Les travaux dEkman (1973) et Izard (1971) ont confirm le caractre transculturel de lexpression des motions primaires et leur reconnaissance universelle. En revanche, il semble que la manifestation publique des expressions motionnelles soit rgie par des rgles variables dune culture une autre (display rules). Par exemple, la culture japonaise tendrait prohiber lexpression des motions ngatives beaucoup plus fortement que ne le fait la culture amricaine. De la mme faon, les gestes exprimant les motions semblent avoir un caractre beaucoup plus conventionnel, et ainsi culturellement variable, que les expressions faciales elles-mmes. La tendance laction. Le processus motionnel se traduit galement par une modification des tendances laction. La colre induit des comportement agressifs, la peur des comportements de fuite ou dvitement, et ainsi de suite. Parmi, les thoriciens contemporains des motions, cest sans doute Frijda (1986) qui a le plus insist sur cette dimension du processus motionnel. Il considre en effet que les modifications des dispositions l'action constituent un trait essentiel des motions et mme leur caractristique dfinitoire. La notion de disposition l'action, telle que lentend Frijda, doit tre prise en un sens large, qui comprend non seulement des tendances agir mais aussi des dispositions ngatives. Il souligne que la tendance laction doit tre dfinie relationnellement, comme tendance tablir, maintenir ou rompre une relation lenvironnement. L'apathie, le dsintrt, la confusion, l'interruption du comportement ou l'inhibition sont donc aussi des modes de disposition l'action. Frijda suggre quun type daction peut-tre dfini par le rsultat ou but final vis ou obtenu. Toutefois les exemples quil propose manifestent clairement que la notion de rsultat ou but vis reste trs gnrale. Le rsultat final vis est conu sous une forme relationnelle, comme ltablissement, le maintien ou la rupture dune certaine relation avec lenvironnement. Par exemple, le but vis par la tendance laction associe la colre est
Voir notamment les crits de Margaret Mead (1935), chef de file de cet cole et sa raction au livre de Ekman (1975).
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dfini de manire trs gnrale comme tant de lever des obstacles. Des actions telles quattaquer, cracher, insulter, tourner le dos ou calomnier peuvent tre considres comme des actions du mme type dans la mesure o elles favorisent ce rsultat. La notion de tendance laction autorise ainsi une certaine flexibilit comportementale puisquune mme tendance laction est susceptible de trouver sexprimer de diffrentes manires en fonction du contexte environnemental et du rpertoire de rponses dont dispose le sujet. Enfin, une des marques distinctives des tendances laction associes aux motions est de manifester une priorit de contrle (control precedence), par quoi Frijda entend que les tendances laction associes aux motions ont un caractre durgence ; elles forcent notre attention et revendiquent dtre excutes. Il est difficile de leur rsister et elles tendent prendre le pas sur les activits en cours. La composante phnomnologique. Il semble quun caractre essentiel des motions soit dtre ressenties, dtre prouves comme ayant un aspect qualitatif unique. Intuitivement, il semble la fois que la phnomnologie des motions se distingue de la phnomnologie associe dautres types dexpriences mentales et que chaque motion ait sa phnomnologie spcifique. On peut toutefois se demander si ces aspects qualitatifs des motions sont ou non quelque chose de plus que la perception subjective dautres proprits du processus motionnel. Selon la thse clbre de James et Lange, la phnomnologie des motions nest rien de plus que la perception des changements physiologiques, comme la dcharge dadrnaline, laugmentation du rythme cardiaque ou le tremblement induits par le processus motionnel. Selon le clbre slogan, nous avons peur parce que nous courons et tremblons et non linverse. Lexprience motionnelle est alors conue comme un piphnomne : elle est une consquence de la rponse motionnelle et donc ne peut lavoir cause. A cette conception dite priphraliste, soppose une conception centraliste, dfendue au dbut du XXme sicle par Wundt (1903) et Titchener (1908), qui affirment le caractre sui generis et irrductible de lexprience motionnelle et lui assignent une origine centrale. Selon cette approche, lexprience motionnelle joue un rle causal : cest parce que nous avons peur que nous tremblons et fuyons. Selon une troisime approche, lexprience motionnelle a aussi une importante composante cognitive. Cest notamment lapproche poursuivie par Schachter et Singer, dont les expriences que nous avons voques plus haut suggraient que la simple perception de changements physiologiques ne permettait pas un sujet dassigner une interprtation motionnelle univoque un tat donn. Selon cette approche cognitive, lexprience de la peur pourrait consister au moins pour partie dans la conscience que nous avons dune situation dangereuse ou menaante. L approche qui semble 11

aujourdhui la plus rpandue constitue une sorte de voie moyenne entre les trois approches prcdentes. Elle consiste analyser lexprience motionnelle en une srie de composantes dont elle serait la rsultante complexe. Sous sa forme prototypique, celle-ci apparat comme un complexe form par lexprience consciente des changements physiologiques lis lactivation du systme nerveux autonome, lexprience de laction ou de la tendance laction voque, lexprience du feedback proprioceptif li aux expressions faciales, lexprience enfin de la signification de la situation (son urgence, son srieux, son invitabilit, etc.), chacune de ces composantes ayant en outre une dimension hdonique de plaisir ou de dplaisir. De ce point de vue, la colre peut constituer un mixte hdonique : la situation qui provoque la colre est prouve comme dplaisante, mais lactivation physiologique ou la tendance laction peuvent saccompagner dun certain plaisir li lnergie vitale ainsi manifeste. La question de savoir sil existe un lment qualitatif irrductible proprement motionnel nest pas totalement tranche dans cette approche. On peut penser que les composantes numres rendent compte de la spcificit dune exprience motionnelle donne ; toutefois, la qualit hdonique associe chacune de ces composantes pourrait encore constituer llment qualitatif irrductible de lexprience motionnelle. On peut aussi considrer le processus motionnel en termes dinput et doutput. La situation considre et les dispositions motivationnelles sont les deux inputs principaux du processus motionnel, tandis que les changements physiologiques, la tendance laction et les expressions produites en sont les outputs principaux. La comprhension dune motion peut tre plus ou moins adquate et complte selon que nous apprhendons ou non les relations existant entre input et output. Sous sa forme la moins labore, la comprhension dune motion consiste tre capable didentifier un output motionnel donn (expressions faciales, actions, gestes) comme manifestation dune motion dun type donn. Une forme plus labore de comprhension motionnelle consiste mettre en rapport ce comportement dun sujet avec la situation dans laquelle il se trouve, cest dire saisir le lien entre output comportemental et input situationnel, et ainsi non seulement identifier le type dune motion, mais aussi son objet. Enfin, on atteint une forme encore plus labore de comprhension des motions lorsque lon comprend non seulement la nature et lobjet de lmotion considre mais encore son pourquoi. Ceci suppose que lon soit en mesure de saisir le potentiel motivationnel du sujet et ainsi de mettre en relation, situation, potentiel motivationnel et comportement motionnel. Dans certains cas, cet ensemble de relations est relativement facile ressaisir. En voyant lexpression terrifie dune personne poursuivie par un molosse cumant, nous comprenons sans peine non seulement que cette personne a peur, 12

mais encore quelle a peur du chien parce quil lattaque. Toutefois, tous les pisodes motionnels ne sont pas aussi transparents. La mme expression sur le visage dune personne dans une situation qui nous parat anodine nous permet encore de juger quelle est effraye, mais il est beaucoup moins vident de comprendre de quoi elle a peur et pourquoi. Je voudrais donc dans ce qui suit distinguer trois degrs dempathie, correspondant respectivement la comprhension du type dmotion quprouve autrui, la comprhension du type de lmotion et de son objet et finalement la comprhension du type de lmotion, de son objet et de ses raisons. Dans chaque cas jessaierai de dcrire les indices exploits pour parvenir la comprhension voulue et les mcanismes ncessaires lexploitation de ces indices. Je me fonderai notamment sur des donnes issues de la psychologie du dveloppement. On observe chez les thoriciens de lempathie deux approches apparemment concurrentes : lune qui conoit lempathie comme un mode de perception directe des motions dautrui, lautre qui met laccent sur le rle de limagination et de la simulation projective. Jessaierai de montrer que ces deux approches doivent tre penses comme complmentaires plutt que comme concurrentes et que la premire vaut plutt pour les formes plus lmentaires dempathie, la seconde pour des formes plus labores. Le premier de degr de lempathie consiste comprendre quelle est lmotion prouve par autrui. Les principaux indices exploits sont les expressions faciales et vocales de cette motion. De nombreux modles mettent aujourdhui laccent sur le rle de limitation dans ce processus. Les travaux de Meltzoff et son quipe ont montr que de trs jeunes bbs sont capables dimiter les expressions faciales dautrui (Meltzoff et Moore, 1983, 1997; Meltzoff et Gopnik, 1993). Limitation des expressions faciales a ceci de particulier que les enfants ne voient pas leur propre visage et ne peuvent procder par une comparaison visuelle directe. Selon le modle dvelopp par Meltzoff, limitation se fonde sur la capacit inne des enfants saisir les quivalences entre les transformations corporelles dautrui, quils voient, et leurs propres transformations corporelles, quils sentent seulement. Ce modle postule lexistence dun schme corporel supramodal primitif qui permet aux bbs de comparer linformation visuelle dont ils disposent sur lexpression faciale dautrui avec leurs informations proprioceptives sur leur propre expression faciale. Les diffrences dtectes sont alors rduites, ceci donnant lieu limitation. Meltzoff suggre en outre quil existe galement un lien troit entre expression faciale ou posture corporelle et motion ressentie. Limitation de lexpression faciale serait donc un vecteur de contagion motionnelle, la similitude des expressions faciales se doublant dune similitude des motions prouves. Deux points restent 13

toutefois obscurs dans ce modle. Tout dabord, le modle de Meltzoff suppose mais nexplique pas que le simple fait dadopter une expression faciale donne puisse nous faire ressentir lmotion correspondante. On peut toutefois proposer une explication en se fondant sur deux des thses que jai prsentes plus haut. Si lon admet la thse selon laquelle la perception interne de nos expressions faciales constitue lune des composantes de lexprience motionnelle, on peut expliquer pourquoi le fait dadopter une certaine expression faciale peut engendrer une exprience subjective caractre motionnel. Si lon admet en outre la thse de luniversalit de lexpression des motions primaires, on peut aussi expliquer pourquoi lmotion ressentie par lobservateur est de mme type que celle de la personne dont il imite lexpression faciale. En outre, on peut trouver trange qualors que le modle de Meltzoff vise rendre compte des mcanismes de limitation, qui est une action, le problme de la correspondance soit prsent comme un problme de correspondance entre deux types dinformations sensorielles : dune part, linformation essentiellement visuelle que procure lobservation dautrui et, dautre part, linformation essentiellement proprioceptive dont nous disposons sur nos propres expressions faciales4. Autrement dit, le problme est dcrit comme un problme de correspondance entre corps vu et corps senti et non comme un problme de correspondance entre corps vu et corps agissant. Mais, la capacit de percevoir une correspondance entre corps vu et corps senti ne suffit pas elle seule expliquer la capacit dimiter les expressions dautrui. Il faut encore que lorganisme qui imite sache comment programmer les mouvements qui lamnent prouver les sensations proprioceptives correspondant aux sensations visuelles que procure lobservation de lexpression dautrui. tant donn que pour que limitation soit possible, il est ncessaire quune action observe soit mise en correspondance avec une intention motrice, on peut se demander si cette mise en correspondance stablit indirectement, par le biais dune mise en correspondance entre corps vu et corps senti, comme le suggre le modle de Meltzoff, o sil ne sagit pas plutt dune correspondance primitive dont driverait en fait la correspondance intermodale que Meltzoff considre comme premire. De nombreuses donnes issues de la psychologie et des neurosciences cognitives montrent lexistence dun lien direct entre perception et action. (Berthoz, 1997 ; Decety et al., 1997 ; Gallese et al. 1996 ; Grafton et al. 1997 ; Grzes et Decety, 2002 ; Jeannerod, 1997 ; Rizzolatti et al., 1996 ; Prinz, 1997). Ces travaux suggrent notamment que lobservation
Pour une discussion critique plus dtaille de la thorie de limitation de Meltzoff et dautres approches de limitation, voir Pacherie (1998).
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dune action accomplie par autrui voque automatiquement chez lobservateur une reprsentation motrice de laction observe, condition que celle-ci appartienne son rpertoire comportemental. On peut donc faire lhypothse que cest cette mise en correspondance automatique de linformation essentiellement visuelle sur une action observe et dune reprsentation motrice qui rendrait possible limitation et les formes lmentaires dempathie (Adolphs, 1999 ; Gallese et Goldman, 1998 ; Iacoboni et al., 1999 ; Pacherie, 1997 ; Preston et de Waal, paratre). Le bb qui imite une expression faciale agirait sur la base de la reprsentation motrice forme loccasion de lobservation de cette expression chez autrui. Au cours du dveloppement, on observe la fois un accroissement du rpertoire moteur, li au dveloppement des capacits motrices et un dveloppement des fonctions excutives (planification, attention, mmoire de travail, inhibition), li la maturation des lobes prfrontaux. Ces dveloppements ont plusieurs consquences pour limitation et lempathie. Dune part, lextension du rpertoire moteur permet des formes plus varies dimitation qui ne cantonne plus limitation des expressions faciales. Dautre part, le dveloppement des fonctions excutives et notamment des capacits dinhibition permet linhibition des rponses motrices automatiques et une diffrentiation des activations dorigine endogne et des activations dclenches par lobservation dautrui. Il devient alors possible de distinguer lempathie proprement dite, qui suppose le maintien de la distinction soi-autrui, de la simple contagion motionnelle. En outre, lextension du rpertoire moteur permet au sujet dexploiter dautres indices que la seule expression faciale pour comprendre les motions dautrui. Nous avons vu que les manifestations comportementales des motions comprenaient non seulement des comportements expressifs mais aussi le dclenchement de certaines tendances laction. On peut penser que lorsque le rpertoire moteur senrichit, lobservation dautrui dclenche non seulement une reprsentation motrice de ses expressions faciales mais aussi des reprsentations motrices de ses actions, offrant ainsi une base dindices plus large pour lattribution dmotions. Enfin, on peut supposer que se construisent au cours du dveloppement de nouveaux schmes multimodaux. Les modles de limitation et de la contagion motionnelle nonatale font intervenir deux schmes distincts : dune part un lien direct entre perception et action qui permet lvocation automatique des reprsentations motrices correspondant aux expressions faciales observes, dautre part un lien direct entre la perception proprioceptive par le bb de sa propre expression faciale et une exprience motionnelle donne. On peut penser quau cours du dveloppement, un lien direct se construit entre la reprsentation motrice voque et lexprience motionnelle sans quil soit 15

ncessaire den passer par ltape proprioceptive, autrement sans quil soit ncessaire que le sujet imite effectivement lexpression dautrui et exploite le retour proprioceptif correspondant. Une forme plus labore dempathie apparat lorsquun sujet devient capable non seulement didentifier lmotion ressentie par autrui mais encore den comprendre lobjet. Ceci suppose que soit identifie la relation que lautre entretient avec une situation donne. La situation la plus favorable est celle o le sujet a lui-mme un accs perceptif la situation qui provoque lmotion chez autrui. Sur le plan dveloppemental, il semble que le phnomne de lattention partage, qui apparat la fin de la premire anne, constitue un instrument cognitif essentiel pour lmergence de cette forme dempathie. Dans lattention partage, lenfant observe les yeux dune personne et suit la direction de son regard, ce qui lui permet de dterminer ce sur quoi porte lattention de celle-ci. Lenfant est ainsi amen comprendre ce qui, dans une situation donne, est saillant pour autrui et non simplement pour lui-mme. La rfrence sociale, phnomne qui merge galement vers la fin de la premire anne, exploite ces deux capacits dattention conjointe et de lecture des expressions faciales. A cet ge, lorsque les enfants sont confronts un objet qui ne leur est pas familier, on observe quils se tournent souvent vers leur mre et utilisent son expression faciale pour rguler leur comportement, un sourire encourageant un comportement dexploration alors quune expression craintive le dcourage. Suivant une interprtation propose par Paul Harris (1989), on peut considrer que dans la rfrence sociale lenfant, ayant repr lobjet ou lvnement sur lequel porte lattention de leur mre, traite alors la raction motionnelle de celle-ci comme un commentaire sur cet objet. Comme le remarque encore Harris, au cours de la deuxime anne apparat un comportement nouveau qui semble tmoigner de ce que lenfant commence comprendre le fonctionnement causal des motions. Les enfants commencent essayer dlibrment de rconforter dautres personnes ou bien inversement de les taquiner ou daugmenter leur dtresse. Ils apporteront par exemple un jouet favori au petit frre qui pleure pour le consoler ou le distraire ou, au contraire, lui brandiront sous le nez laraigne en plastique qui le terrifie pour le faire pleurer. Ces comportements manifestent non seulement une comprhension de ltat motionnel dautrui et de ce qui en est lobjet mais aussi une capacit anticiper la possibilit de faire natre chez celui-ci dautres motions. Enfin, les motivations dun individu se refltent au moins en partie dans ses actions et lon peut supposer que nous avons galement un certain accs ces motivations dans la mesure o lobservation des actions dautrui permet la dtection de ses intentions. Au cours 16

des trois dernires dcennies, un ensemble de travaux ont montr que les mouvements corporels intentionnels prsentent des caractristiques observables spcifiques qui permettent de les distinguer de mouvements non-intentionnels. Ils ont galement montr lorsque nous observons une action accomplie par un tiers les reprsentations que nous formons encodent des informations sur la dynamique des mouvements et leur relation aux objets de lenvironnement, informations qui peuvent tre exploites pour identifier au moins les intentions immdiates de lagent. La perception du mouvement biologique a t tudie en dtail par des psychologues utilisant notamment la technique des points lumineux mise au point par Johansson (1973) qui filmait dans lobscurit un acteur avec des points lumineux fixs aux principales articulations, ne conservant ainsi que linformation cinmatique. Ses tudes ont montr que, dans ces conditions, les activits telles que marcher, pdaler, grimper ou danser sont facilement reconnues par des observateurs. En outre, la sensibilit perceptive aux mouvements humains pourrait tre inne ou en tout cas se dvelopper trs rapidement. Bertenthal, Proffit et Cutting (1984), utilisant galement la technique des points lumineux, ont ainsi montr que des bbs de trois cinq mois sont capables de distinguer des prsentations normales de personnes marchant de prsentations o le haut et le bas sont inverss. Dautres tudes ont galement montr que ces informations peuvent tre exploites par le systme visuel non seulement pour la reconnaissance de laction, mais aussi pour celle des intentions. Ainsi, dans une srie dexpriences, Runeson and Frykholm (1983) ont-ils tudi la perception des intentions dans des actions portant sur des objets. Lorsque, par exemple, un agent doit soulever une bote, ses attentes sur le poids de celle-ci lamnent produire des ajustements posturaux anticipateurs. Ces chercheurs ont montr que des sujets observant des films raliss selon la technique des points lumineux sont capables de dterminer quelles sont les attentes de lacteur quant au poids de la bote quil sapprte soulever et si ces anticipations sont correctes. Les sujets sont en outre capables de dtecter les tentatives de tromperie. Si, par exemple, un acteur essaye de faire croire que la valise quil porte est plus lourde quelle ne lest en ralit, la cinmatique de ses mouvements ne sera pas naturelle, ce qui sera dtect par les sujets. Une autre srie dtudes (Orliaguet et al., 1997; Kandel et al., 2000) a montr le rle de lanticipation motrice dans la perception des gestes dcriture. Lorsque, par exemple, nous crivons un l, la cinmatique de la production graphique est influence par lanticipation de la lettre suivante et diffre selon que ce l est suivi par un autre l ou par un i ou un n. Les tudes ralises ont montr que nous sommes sensibles ces diffrences et pouvons prdire sur leur base ce que sera la seconde lettre. Ces travaux suggrent encore une fois lexistence dun lien troit entre perception et action, lien qui peut 17

tre exploit pour dchiffrer les intentions dautrui5. Cette capacit dtecter les intentions dautrui travers leurs actions peut aussi contribuer la comprhension empathique des motions. Lobservation des actions dautrui nous permet de dtecter leurs intentions et ainsi de comprendre les raisons de leurs ractions motionnelles. Supposons que nous soyons tmoins de la scne suivante : un enfant tend la main vers un jouet mais au moment o il sapprte le saisir, quelquun dautre le subtilise et le met hors de sa porte, ce qui provoque cris et larmes. Nous comprenons sans peine non seulement que les cris et larmes sont lexpression dune frustration, mais encore que lenfant est frustr parce quil voulait le jouet. Toutes les situations que nous avons voques jusquici sont relativement transparentes. Le sujet a un accs perceptif lmotion dautrui via lexpression faciale de celui-ci comme il a un accs perceptif son objet intentionnel travers le mcanisme de lattention conjointe ou ses dsirs au travers de ses actions. Il est vraisemblable que mme les cas plus complexes danticipation quillustre, par exemple, lutilisation de laraigne en plastique pour faire peur au petit frre, reposent en fait sur lexploitation par lenfant du souvenir dpisodes passs dont il a t tmoin. Ces situations transparentes sont celles o les thories de lempathie comme perception directe trouvent leur contexte le plus favorable. Toutefois, cette transparence est loin dtre la rgle gnrale. On peut dresser une longue liste des raisons qui y font obstacle. Tout dabord, mme si les motions primaires ont une expression universelle, ce nest pas ncessairement le cas dautres motions dont lexpression peut tre conventionnelle. Leur reconnaissance supposera alors un apprentissage. En outre, les normes culturelles peuvent prohiber lexpression de certaines motions, y compris primaires, comme ce semble tre le cas dans la culture japonaise pour les motions ngatives. Il nest dailleurs pas ncessaire daller chercher des exemples lointains. Dans notre culture encore teinte de machisme, un homme, quelque soit son chagrin, nest pas cens pleurer en public, ni, dfaut dtre sans peur, montrer celle-ci. Deuximement, lobjet intentionnel de lmotion dautrui ne nous est pas toujours perceptivement accessible, puisque, comme nous lavons vu, les motions ne portent pas toutes sur des situations prsentes ou bien simplement relles. Enfin, troisimement, le potentiel motivationnel dautrui ses dsirs et ses prfrences nest pas toujours manifeste et nest pas forcment le ntre. Ce qui mattriste peut rjouir autrui ; ce qui provoque ma colre le laisser indiffrent. Les thories perceptives de lempathie semblent mal
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Ce lien entre perception et action peut galement tre mis en vidence dans lapraxie. Des tudes neuropsychologiques ont montr que des patients souffrant dapraxie idomotrice peuvent manifester des dficits non seulement dans lexcution dactions, mais aussi dans la reconnaissance de ces mmes actions accomplies ou mimes par dautres agents, alors mme que, par ailleurs, la reconnaissance visuelle des objets reste intacte (Heilman et al., 1982; Rothi et al., 1985).

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armes pour expliquer comment, dans ces situations non-transparentes, nous pouvons nanmoins atteindre une comprhension empathique des motions dautrui. Les thories qui mettent en avant le rle de limagination et la capacit adopter la perspective cognitive ou motivationnelle dautrui semblent mieux mme de rendre compte de ces formes plus labores dempathie. Ces thories sapparentent aux thories de la simulation dveloppes en psychologie et en philosophie. Au cours des deux dernires dcennies, la question de la nature des mcanismes qui sous-tendent notre capacit comprendre les tats mentaux dautrui a fait lobjet dun vif dbat opposant partisans de la thorie de la thorie et partisans de la thorie de la simulation 6. Les premiers (Carruthers, 1996; Gopnik et Wellman, 1995 ; Stich et Ravenscroft, 1994) soutiennent que notre capacit expliquer et prdire notre comportement et celui dautrui est fond sur lutilisation dune thorie, inne ou acquise, de la structure et du fonctionnement de lesprit. Les seconds (Gordon, 1995, Goldman, 1995, Harris, 1995) pensent quelle est fonde sur un processus de simulation : nous nous plaons en imagination dans la situation dun autre et utilisons nos propres mcanismes de raisonnement pratique pour dcider ce que nous penserions ou ferions dans cette situation et lui attribuons sur cette base des intentions et croyances. On peut illustrer cette diffrence dapproches au moyen dun exemple. Dans une exprience clbre, Wimmer et Perner (1983) prsentaient des enfants la scne suivante. La marionnette Maxi place son chocolat dans une bote et sort jouer. Pendant son absence, sa mre range le chocolat dans un placard. O Maxi ira-t-il chercher le chocolat son retour ? Dans le placard, selon les enfants de trois quatre ans ; dans la bote, selon les enfants de cinq ans. Les partisans de la thorie de la thorie expliquent cette diffrence de rponses en disant que les plus jeunes enfants ne matrisent pas encore le concept de croyance et ne comprennent donc pas lide que quelquun puisse agir sur la base dune croyance fausse. Les avocats de lapproche simulationniste lexpliquent en disant que les plus jeunes enfants nont pas encore les capacits de simulation requises pour se mettre la place de quelquun dont la perspective cognitive prsente dimportantes diffrences avec leur perspective propre. Selon la premire interprtation cest une certaine matrise conceptuelle qui fait dfaut aux plus jeunes enfants ; selon la seconde, cest leur flexibilit imaginative qui nest pas encore suffisamment dveloppe. La thorie de la simulation semble mieux saccorder avec le phnomne de lempathie que la thorie de la thorie. Si lempathie nest pas la contagion motionnelle, elle napparat
Pour une prsentation gnrale de ce dbat, voir notamment Davies et Stone (1995a, 1995b) et Carruthers et Smith (1996).
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pas non plus comme un froid processus de raisonnement o nous nous contenterions de thoriser sur les motions dautrui. La notion de simulation imaginative des motions dautrui permet de donner sens lide quentre une forme de fusion avec autrui o notre prouv motionnel ne se distingue plus du sien et une infrence thorique qui ne semble appeler aucune phnomnologie particulire, il y a place pour une forme intermdiaire dapprhension des motions dautrui. Lmotion est imagine et on peut penser qu cet acte dimagination sattache une certaine phnomnologie, mais notre attitude reste celle du comme si et, dans cette mesure, cette phnomnologie na pas la vivacit propre lexprience motionnelle relle. Les thoriciens de la simulation soulignent en outre le rle de prcurseur des capacits pleinement dveloppes de simulation que joue dans la petite enfance le jeu de faire-semblant. Chez la plupart des enfants, le faire-semblant apparat au cours de la deuxime anne et prend avec le temps des formes de plus en plus sophistiques. Initialement, lenfant fait tenir un objet le rle dun autre : une banane devient un tlphone, la table sous laquelle il joue une tipi dindien. Quand cest ncessaire, lenfant peut aussi crer partir de rien un objet imaginaire le feu de bois sous le tipi ou attribuer un objet des proprits imaginaires la banane-tlphone sonne. Trs rapidement, les enfants ne se contentent plus de crer en imagination des objets et proprits physiques, ils imaginent aussi des tats mentaux et traitent leurs poupes comme des personnes, capables dagir et de parler mais aussi dprouver dsirs et motions. Selon la description que propose Harris (1989) du dveloppement de cette capacit du faire-semblant, sa progression comporte trois aspects. Le premier, que nous venons de dcrire, marque le passage de la cration imaginative dobjets et de proprits physiques limagination de proprits mentales. Le second concerne la distinction entre le monde imaginaire cr par lenfant et la ralit. Alors que les plus jeunes enfants confondent parfois le monde rel et le monde issu de leur imagination, cette confusion nest jamais systmatique et, aux environs de trois quatre ans, la diffrence entre monde imaginaire et monde rel est explicitement marque. Le troisime aspect de cette progression concerne le type de situations et dtats mentaux que les enfants sont capables dimaginer. Il leur est initialement plus facile dimaginer des situations hypothtiques futures que des situations hypothtiques passes et ainsi de crer un contraste implicite entre ce qui se produira et ce qui pourrait se produire quentre ce qui sest produit et ce qui aurait pu se produire. Au contraire de la rfrence au futur, la rfrence au pass demande que lenfant mette de ct temporairement ce quil sait avoir effectivement eu lieu, do une charge cognitive plus lourde. De la mme manire, les enfants sont capables plus tt dimaginer des 20

situations hypothtiques rapportes des personnages imaginaires que des situations hypothtiques se rapportant des personnes relles comme leurs parents. Enfin, cette difficult se dprendre du rel ou de ce qui est tenu pour tel se manifeste galement dans leur capacit dimaginer des tats mentaux. La capacit dimaginer des situations ou des personnages ont des dsirs queux-mmes ne partagent pas apparat plus prcocement que celle dimaginer des situations o ces personnages ont des croyances contraires aux leurs. Cette progression marque le dploiement dune flexibilit imaginative croissante. Cest cette flexibilit imaginative que demande galement la forme sophistique dempathie mise en uvre pour comprendre ce quprouve autrui lorsque la situation nest pas transparente, soit que lmotion ne soit pas ouvertement exprime, soit que la perspective motivationnelle ou cognitive de lautre personne diverge de la ntre. Il nous faut imaginer des dsirs et de croyances que nous ne partageons pas ncessairement et utiliser nos propres ressources cognitives ici, nos processus dvaluation motionnelle pour simuler ce que serait notre raction motionnelle. Il nous faut veiller maintenir une sparation entre ces inputs imagins que sont les croyances et dsirs dautrui et les inputs rels que sont nos propres dsirs et croyances faute de quoi nous risquerions dattribuer aux autres des motions qui ne sont pas les leurs. Il nous faut aussi veiller maintenir la sparation entre output simul et output rel, sans quoi de lempathie nous glisserions vers la contagion motionnelle. On rencontre ici deux cueils contraires. Dun ct, lexercice de simulation motionnelle est dautant plus ardu que sont importants les ajustements que nous devons apporter notre propre perspective pour ressaisir celle dautrui. Atteindre une comprhension empathique des motions dune personne qui appartient une culture trs diffrente de la ntre, qui souffre dun handicap mental ou dont le potentiel motivationnel nous est tranger un masochiste, par exemple peut savrer trs difficile. Lcueil inverse est celui dune trop parfaite similitude qui fragilise la distinction soi-autrui. La notion de degrs dempathie peut ainsi sentendre en deux sens complmentaires. Au premier sens, elle a trait ce qui est ressaisi dune structure motionnelle. On peut napprhender que le type dmotion quprouve autrui ; on peut apprhender la relation qui unit lmotion son objet intentionnel ; on peut finalement apprhender la relation ternaire entre le type dmotion, son objet et les facteurs motivationnels qui lengendrent. Jai essay de montrer que, au moins dans les situations transparentes, les deux premires formes de comprhension pouvaient relever de mcanismes de type perceptif exploitant un lien direct entre perception et action. On peut aussi supposer que nos motivations se refltent au moins en partie dans nos actions et que lon peut accder une certaine comprhension des 21

motivations dautrui via des mcanismes de perception des intentions qui oprent lorsque nous observons les actions dautrui. Toutefois, la transparence nest pas la rgle et faute dindices perceptifs suffisants, nous devons recourir des formes plus sophistiques dempathie qui font intervenir limagination et la simulation. Nous pouvons alors parler de degrs dempathie en un sens lgrement diffrent. Cest toujours la relation ternaire entre motion, objet et motivation que lon vise ressaisir dans un acte dempathie imaginative, mais lexercice est dautant plus difficile que lcart de perspective est important entre le sujet et celui quil sefforce de comprendre. Lempathie a ici des degrs au sens o notre tentative dadopter en imagination la perspective dautrui peut tre plus ou moins russie et ainsi notre comprhension de son exprience motionnelle plus ou moins adquate. Je voudrais, en guise de conclusion, revenir sur les fonctions de lempathie. Jusquici jai surtout mis laccent sur son rle dinstrument de connaissance des motions dautrui. Si lempathie a bien cette fonction pistmique, ce nest pas l sa seule utilit. Jai dj indiqu, en parlant de la rfrence sociale, un autre rle quelle peut jouer. Nous interprtons les motions dautrui comme des commentaires sur des situations ou vnements. Lempathie peut ainsi tre un vecteur de transmission de connaissances sur le monde. Elle nous informe quun vnement est surprenant. Elle nous permet de savoir si une chose est dangereuse ou non sans que nous ayons en faire nous-mmes lpreuve. Plus gnralement, elle nous sert de guide dans les situations incertaines. Mais cest sur une autre fonction de lempathie que je voudrais maintenant attirer lattention. Jai mentionn plus haut les motions dites sociales, telles que la fiert, la honte, la culpabilit, le mpris, qui se caractrisent par leur objet double : la personne qui en est la cible, soi-mme ou autrui, et le comportement ou trait de caractre sur lequel porte lvaluation. Ces motions ont deux autres caractristiques importantes : elles font intervenir les notions de responsabilit personnelle et de normes sociales. Ce qui mintresse ici particulirement ici sont les motions sociales portant sur nous-mmes et leur dimension normative. La honte, la culpabilit ou la fiert impliquent la sensibilit certaines normes sociales. Nous prouvons de la honte ou nous sentons coupables dans la mesure o nous pensons que nous avons dlibrment bafou une norme lgitime et, inversement, prouvons de la fiert si nous sommes parvenus satisfaire une norme leve. Lempathie joue un rle important dans lintriorisation de ces normes sociales. Les normes sociales nous sont rvles par les attitudes dapprobation ou de dsapprobation dautrui envers notre conduite. Il faut donc que nous soyons sensibles lmotion prouve par autrui et au fait que nous sommes lobjet de cette motion. Cest ainsi lempathie sous sa forme 22

perceptive qui est le premier rvlateur de limportance des normes sociales. Mais ces normes ne seront pleinement intriorises que pour autant que leur dclenchement ne dpend plus de la prsence effective dun public juge de nos actions. Cest lempathie sous sa forme plus labore mettant en jeu limagination qui permet cette pleine intriorisation. Si nous prouvons de la honte dune action commise secrtement, cest que nous sommes capables dimaginer comment cette action apparatrait aux yeux dautrui et quel serait le jugement quil porterait sur elle. Lempathie nest donc pas simplement un instrument de connaissance des motions dautrui ; elle est aussi un instrument de construction de soi en tant qutre social pris dans un rseau de normes.

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Rfrences
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