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1. Cf. Jean-Louis Dotte, Le muse nest pas un dispositif , p. 9 de ce numro. 2. Cf. Procs-verbal de la comparution de Vronse devant le tribunal de lInquisition en 1573 , p. 103.

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out muse choisit ce quil donne voir, ordonne les regards et les pas de ceux qui sy aventurent. Ce numro souligne et interroge les paradoxes dun tel lieu, sintresse lambivalence des effets produits sur les uvres ou objets prsents, sur les artistes exposs autant que sur les visiteurs-spectateurs. Linstitution musale use de ses pouvoirs, celui dacqurir et de constituer des collections varies, celui dexposer des objets, des uvres et de les lgitimer, celui de discourir ou de faire silence et de donner du sens ce qui est ainsi prsent. Elle est en ce sens un dispositif qui articule pouvoir et savoir, pouvoir non exempt de violence lorsque sont exposes des uvres issues de pillages divers. Mais penser le muse comme un dispositif ne suffit pas en rendre compte. Il est un appareil, cest--dire un agencement qui, une poque donne, contribue configurer ce qui apparat, au mme titre que la perspective ou le cinma1. Le muse fait poque et monde en ce quil est cet appareil qui invente lart au sens moderne du terme et redfinit une sensibilit commune. Non que les uvres dart et les discours sur lart surgissent miraculeusement au XVIIIe sicle, mais les uvres changent de statut et les dbats de nature. Un muse nest pas une Acadmie des beaux-arts et na pas non plus vocation se proccuper de diffrends esthtiques qui sont de vritables guerres lorsquils mettent en jeu une ide des principes et de lordre du monde. Ainsi, les querelles des images entre iconoclastes et iconodules, entre Rforme protestante et Contre-Rforme catholique sont la fois ontologiques et thologiques et exigent dtre tranches par une autorit comptente. Lorsque le tribunal de lInquisition reproche Vronse2 davoir peint, dans une Cne destine un couvent, un chien au lieu dune Madeleine aux pieds de Jsus, laccusation est explicite : Ne savezvous pas quen Allemagne et dans dautres endroits infests dhrsie, on a lhabitude dutiliser diverses peintures pleines de grossirets et de semblables inventions pour dnigrer, injurier et se moquer des choses de la Sainte glise catholique de faon enseigner une mauvaise doctrine aux sots et aux ignorants ? ; et la condamnation ne lest pas moins puisquon lui ordonne de corriger et de rformer sa peinture .

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linverse, le muse met entre parenthses la destination cultuelle des uvres et leur confre une nouvelle ralit par la visibilit qui leur est offerte au sein dun espace public, ouvert au jugement esthtique de chacun. Cet agencement donne aux arts leur assiette en mme temps quil leur impose une temporalit et une mise en forme de la sensibilit commune. Par la cohabitation de pices dorigines htrognes, le muse instaure une sorte de paix des braves esthtique, de concorde universelle. Cette caractristique essentielle de linstitution musale implique quun muse est un lieu qui gnre de loubli : les uvres sont extraites de leur contexte, dtaches de leur identit ethnique, politique, sociale. Lappareil musal produit donc un universel en creux ou par dfaut, au sens o chacun a le mme titre apprcier ce qui est expos, dans un simple rapport dun sujet une uvre. Mais cet universel est trange, tout comme la mise entre parenthses de lhistoire qui le sous-tend. La neutralit qui prside la coexistence des uvres procde dune neutralisation qui donne prise dautres aspirations. Un muse nest pas seulement un ensemble duvres que chacun peut contempler sa guise, ce sont aussi des collections constitues, exposes selon un certain ordre et qui portent une reprsentation de lart et de la socit. Certains muses sont nationaux et affirment ce titre quelque chose de la nation. Tous les prsidents de la Ve Rpublique aprs de Gaulle ont tenu investir dans une institution de grande ampleur. Ltude des muses ethnographiques introduits dans les colonies franaises dAfrique noire dans les annes 1930 et des muses postcoloniaux qui en ont pris le relais3 permet de mettre au jour limplication politique de ces institutions. Le gouvernement franais de lentre-deux-guerres a cr lInstitut franais dAfrique noire, dont la double mission consistait rconcilier la population de la mtropole avec lentreprise coloniale et faciliter linvestigation dans les colonies. De nombreux muses ont ainsi t crs dans les capitales des territoires coloniaux franais, muses qui nont pas disparu avec les Indpendances. Ils ont contribu la reconduction de lhritage colonial, quoique la finalit politique ait chang. En continuit avec le modle rpublicain, puis colonial, le but assign linstitution musale est rest le mme : instituer des valeurs communes afin de fdrer une socit a priori htrogne. Vivre, natre et mourir en Rpublique du Bnin est le titre de lexposition permanente du muse dethnographie de Porto-Novo o sont prsents des objets censs expliciter les structures inconscientes des peuples auxquels ils appartiennent. Le pouvoir colonial de lethnologie est toujours luvre dans la reprsentation didentits figes taye sur des objets constitus comme des emblmes. Reprsentations de groupes dits socioculturels : les Nago, inventeurs de masques, les Btammarib, grands architectes btisseurs et reprsentation de lAfricain . Laissez-vous sduire par la scurit avec laquelle lAfricain envisage lau-del , peut-on lire dans le cartel de prsentation de cette exposition. Cette valorisation de l identit africaine reproduit la vision
3. Cf. Anna Seiderer, ros civilisateurs. Modle de transmission idale dans les muses postcoloniaux au Bnin , p. 23.

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4. Cf. Maria Cristina Cabral, La maison moderne des muses , p. 43. 5. Ces questions sont largement abordes dans lentretien avec Herv Barbaret, administrateur gnral de ltablissement public du muse du Louvre, p. 107.

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des sauvages faonne par les colons et senferme dans un discours identitaire dogmatique impermable la ralit effective, mouvante des socits. Cette transmission par clbration dun patrimoine et dune identit dtermine est, selon les mots de Walter Benjamin, une catastrophe laquelle soppose une transmission qui ferait place la flure, qui ne chercherait pas suturer les tensions et les contradictions prsentes dans lhistoire. Or un muse ne dispose pas dun pouvoir absolu sur ce quil donne voir et, comme toute institution, il donne prise la subversion, qui prend des formes diverses et inattendues. Ainsi, les rcits des guides du Muse ethnographique de Porto-Novo dfont-ils, par leur varit mme, le discours patrimonial mis en scne dans le muse. La contestation est aussi venue des artistes eux-mmes, qui ont pris pour cible ldifice du muse, frquemment assimil un livre dhistoire ou une simple bote trsors, et la conception de lexposition, trop souvent tributaire dune criture restrictive de lhistoire de lart. Les travaux de Le Corbusier et de Mies van der Rohe, qui nont pas toujours donn lieu des ralisations effectives, proposent, dans des directions diffrentes, une autre approche4. Le Corbusier rflchit une synthse des arts : les uvres dart doivent bnficier dune architecture qui en renforce la prsence, tre prsentes dans un milieu appropri, dans des lieux porte-voix susceptibles de diffuser leur qualit propre. Mies van der Rohe conoit un plan libre dont larchitecture est ouverte toutes sortes de programmes. Les uvres y sont mises visuellement sur le mme plan que ce qui les entoure, ce qui rend caduque lapproche traditionnelle de la contemplation. Elles ne sont pas sacralises mais valorises comme objets de la vie. Cette approche esthtique de larchitecture musale fait merger dautres tensions qui impliquent la destination du muse, sa vertu pdagogique. Mies refuse dorienter lespace quil conoit, accepte la dsorientation du visiteur, radicalit difficilement compatible avec laugmentation constante du nombre de visiteurs dans les muses aujourdhui ardemment souhaite. Un muse a-t-il vocation drainer des publics de plus en plus nombreux dans une perspective largement domine par la recherche dune rentabilit financire5 ? La dmocratisation de laccs aux uvres dart peut tre envisage de diverses manires qui nimpliquent pas toutes de renoncer explorer des formes exigeantes. la fin des annes 1960, la remise en cause de lautorit musale sest articule des revendications politiques et sociales portes par de nombreux artistes. Le muse est alors identifi une institution prise dans les rets dune reprsentation idologique de la socit qui masque les multiples rapports de domination qui y oprent. Si le muse est un lieu de neutralisation, ce nest pas un lieu neutre ; sil se prsente comme un lieu pacifi, cest au prix de nombreuses occultations. Ce qui est montr doit tre questionn la lumire de ce qui ne lest pas. Il est remarquable

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de constater que, sous limpulsion dartistes mais aussi de directeurs de muse, linstitution du moins certaines dentre elles va souvrir la contestation, une redfinition des notions dauteur et de reprsentation artistique6. En 1970, Kynaston McShine, alors conservateur du dpartement de peinture et de sculpture du MoMA, organise une exposition intitule Information, qui prend la forme dun forum auquel chaque artiste apporte sa contribution de faon libre. Trente ans plus tard, sous le titre Museum as Muse, Artists Reflects, il rassemble et prsente toutes ces expriences qui montrent comment les artistes ont fait du muse la matire mme de leur travail artistique, comment ils lont observ la manire dun organisme quon dissque. Tel Fred Wilson, artiste amricain contemporain, qui fait uvre darchologue, et par ses interventions cherche exhiber lorigine des uvres prsentes dans le muse, souligner ce qui est absent7. Tout lenvironnement du muse est devenu ma palette, mon vocabulaire. Jobserve tout et jessaie de tout distiller, afin de rutiliser, de rinventer le sens qui sen dgage. Parce quy interfrent des acteurs trs divers artistes, directeurs de muse et de collection, hommes politiques, simples visiteurs , parce quil est une ralit lidentit contradictoire, simultanment porteur doubli et dhistoire, duniversel et de particularismes, dinnovation et de tradition, le muse semble tre ce lieu paradoxal o la culture se fige et o cette immobilit est dpasse. N.C.

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6. Cf. Elvan Zabunyan, Artistes versus muses, enjeux dune pense critique , p. 66. 7. Cf. p. 80 la prsentation de lexposition de 1992 au muse historique du Maryland intitule Mining the Museum (Miner le muse).