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Cahiers d'tudes africaines

165 (2002) Varia


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Kusum Aggarwal

Piriou, Anne & Sibeud, Emmanuelle (sous la direction de). L africanisme en questions. Paris, Centre dtudes africaines/cole des hautes tudes en sciences sociales, 1997, 121p. (Dossiers africains).
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Rfrence lectronique Kusum Aggarwal, Piriou, Anne & Sibeud, Emmanuelle (sous la direction de). Lafricanisme en questions. Paris, Centre dtudes africaines/cole des hautes tudes en sciences sociales, 1997, 121p. (Dossiers africains)., Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 165|2002, mis en ligne le 25 mai 2005, consult le 05 juillet 2013. URL: http://etudesafricaines.revues.org/1477 diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/1477 Document gnr automatiquement le 05 juillet 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Piriou, Anne & Sibeud, Emmanuelle (sous la direction de). Lafricanisme en questions. P (...)

Kusum Aggarwal

Piriou, Anne & Sibeud, Emmanuelle (sous la direction de). Lafricanisme en questions. Paris, Centre dtudes africaines/cole des hautes tudes en sciences sociales, 1997, 121p. (Dossiers africains).
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Au faisceau sans cesse croissant dessais et dtudes laborant une rflexion critique sur lanthropologie, Lafricanisme en questions apporte une contribution novatrice. Cela au moins pour deux raisons. Dabord sur le plan de la perspective mthodologique retenue par les contributeurs, qui tiennent avant tout interroger les conditions consubstantielles llaboration et lessor de lafricanisme dans son historicit comme un phnomne total et continu. Plus que de sonder ou de dcrire laboutissement auquel parvient une dmarche scientifique, notamment par les reprsentations, les discours ou les catgories quelle investit, invente et lgitime, il est question ici de faire ressortir le fonctionnement institutionnel de lafricanisme en liaison avec les collectivits sociales, locales et mtropolitaines, qui ont concouru sa construction. Ensuite, sur le plan de la conscience disciplinaire qui anime louvrage qui se conoit a priori comme une contribution ldification dune spcialisation naissante : lhistoire de lafricanisme, la manire de ce que Stocking avait conu pour lanthropologie (cf. introduction : Observers Observed , 1983). Entreprise sans doute ambitieuse mais qui renvoie la prise de conscience du manquement dune investigation rigoureuse et systmatique sur les tapes successives conduisant llaboration dune science portant sur lAfrique. En effet, si lafricanisme est invoqu dans de nombreuses tudes historiques et anthropologiques, titre de rfrent ou pour les besoins dune lecture critique, il ne sest gure agi jusqu prsent de le considrer comme un axe de rflexion en soi et pour soi, ayant la consistance et la cohrence dune forme de savoir susceptible de faire lobjet dune histoire et dune sociologie. Louvrage est constitu de cinq essais prsents loccasion dune journe dtude qui sest tenue en 1994 au Centre dtudes africaines lcole des hautes tudes en sciences sociales autour du thme Quelle science pour lAfrique? Africanisme et science sociale, et qui a runi quelques jeunes chercheurs soucieux de mener une rflexion sur la manire dont les savoirs dont ils hritent aujourdhui se sont constitus (p.7). Motive par un sentiment de malaise devant les contradictions qui psent sur la recherche africaniste, cette investigation des lieux de mmoire de la discipline se donne comme but de traquer la prsence, au sein des tudes africaines, des survivances de lafricanisme colonial qui resurgissent encore en dpit des purations pistmologiques et mthodologiques des quarante dernires annes. Cet inventaire dun africanisme controvers sexplique donc par la ncessit de questionner les conditions daccs lobjet africain dans le contexte actuel caractris par une dmultiplication des instances de production scientifique, lchelle nationale par exemple, qui sont en outre, chacune leur manire, en correspondance avec un mode particulier de lorganisation du rseau scientifique. Ce constat sur les fondements quivoques des pratiques africanistes est, mon sens, le fil conducteur de louvrage ainsi quon le signale ds lintroduction : La rpartition ingalitaire de la lgitimit scientifique lintrieur de la communaut internationale des spcialistes de lAfrique se fonde toujours sur ce singulier rapport lobjet africain qui dfinissait lafricanisme (p.15). La vigilance quant lexistence dune multitude de configurations africanistes conduira donc les auteurs recourir plus ou moins systmatiquement une approche comparatiste. Lessai liminaire (Benot de lEstoile, Africanisme et Africanism. Esquisse dune comparaison
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franco-britannique ) donne le ton : il souvre sur le constat que lafricanisme est une particularit franaise qui nexiste point ailleurs. Une enqute lexicographique touffue sert prciser loriginalit de la science franaise conue davantage en termes de spcialisation gographique quen termes de spcialisation disciplinaire, la diffrence de la GrandeBretagne o elle se dfinit dabord comme un domaine dtude sous lappellation dAfrican Studies. Cette observation riche en implications quant au mode dorganisation de lafricanisme franais est suivie dun parallle entre deux institutions cres dans lEntre-deux-guerres en vue de promouvoir et de consolider les tudes africaines: la Socit des africanistes (1930) en France et lInternational Institute of African Languages and Cultures (1926) en GrandeBretagne correspondant des constellations dintrts trs diffrents (p.41). Limpulsion de la perspective rformiste des missionnaires et les exigences de la politique de lassociation combines linfluence de Malinowski et de lanthropologie sociale entranrent trs vite les tudes africaines britanniques vers une organisation disciplinaire, ouverte par ailleurs la contemporanit des socits africaines. Or, la naissance de lafricanisme franais seffectua au contraire sous les auspices du patriotisme scientifique (p.28), pour les besoins dune politique coloniale en qute de lgitimit. La codification du savoir passe forcment par le biais des communauts savantes historiquement situes (p.44), des hommes de savoir se chargeant de faire uvre scientifique pour rparer ce qui est ressenti comme une dficience dans les connaissances humaines. Prenant le cas de la revue de lcole coloniale, la Revue dOutre-Mer, lun des principaux organes de la diffusion des travaux coloniaux dans les annes trente, le second essai (Anne Piriou, Indignisme et changement social) tudie la faon dont sopra la liaison entre colonisation et connaissance, entre laction politique et la recherche scientifique autour de lhumanisme indigniste de quelques coloniaux soucieux de formaliser une thorie cohrente de la politique et du dveloppement des indignes fonde sur la prise en compte de la spcificit des Africains (p. 49). Cependant, ainsi que le montre lauteur, le positionnement de ces prcurseurs de lafricanisme (Labouret, Delavignette, Delafosse, Hardy) marqu par leur double allgeance la fois laction coloniale et la connaissance des socits colonises, au monde du savoir et au monde social, malgr les restrictions que cela imposa laccession de lafricanisme au stade scientifique, contribua au renouvellement de lespace intellectuel colonial o les lites ouest-africaines participrent dsormais la fondation conjointe dun savoir et de sa lgitimit (p.63). Toutefois, llargissement de la communaut scientifique na gure inflchi lvolution de la recherche africaniste, au moins dans la forme quelle devait pouser au sein des instances troitement lies luvre coloniale. Les commmorations clbrant le soixantime anniversaire de la Socit des africanistes (avec un retard de trois ans en 1993) mettent en vidence ce constat ainsi que le montre le troisime essai (Emanuelle Sibeud, LAfrique dune socit savante. Les Africanistes et leur mmoire ). partir dune analyse de la signification de cette commmoration, lappui notamment dune relecture de la brochure LAfrique dune socit savante, runissant un choix de textes dont une partie voque les moments fondateurs de lafricanisme, lauteur montre que pour les africanistes, le devoir de mmoire se confond encore avec une pesante obligation de continuit (p.72). Situation laquelle peut seule remdier une ouverture des tudes africanistes sur une histoire de la France coloniale, cest--dire des multiples acteurs dune nbuleuse dont le parti colonial est le centre, autant que sur une histoire intellectuelle des sciences de lhomme dans le contexte franais (p.83). Les deux dernires contributions interrogent le mode dorganisation de lafricanisme colonial pour sa partialit disciplinaire fonde, en raison des considrations idologiques, sur la ngligence de certaines spcialisations et approches. En ce sens, Elise Coulibaly (Larchologie, science oublie des tudes africanistes franaises) signale une anomalie: si la recherche africaniste sinvestit en archologie prhistorique (tude du pass de lhomme de laube de lhumanit la priode nolithique), il nen est pas de mme pour ce qui est de larchologie protohistorique et historique, relgue aux oubliettes au profit de la vie symbolique ou de la cosmogonie des peuples africains. Or, estime lauteur, le dveloppement

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de lethnoarchologie reprsente un enjeu considrable pour la connaissance des rapports entre le comportement humain rcurrent et les lments de la culture matrielle (p.107) en vue dlucider le pass historique des socits africaines. Agns Lambert (Anthropologie et conomie: lexemple des marchs craliers ouest-africains) questionne un autre versant de lvolution des tudes africaines en analysant les modifications survenues ds les annes 1980 o lapplication du modle libral, quelles que soient ses limites, a paru comme un facteur susceptible de dsenclaver les socits africaines, [de] contester leurs spcificits dans la mesure o le mal-dveloppement est interprt avec des instruments dont la validit est admise pour toutes les conomies et socits (p.111). La conjonction de lapproche anthropologique et des catgories conomiques peut alors, son avis, fconder dautres voies de recherches dans les tudes africaines et participer au dsenclavement intellectuel de lAfrique (p.121). Ces essais, vitant les excs de lhagiographie et de la dnonciation, cherchent mesurer, leur juste valeur, les ambiguts de la production scientifique coloniale, nous restituant ainsi un chanon manquant dans lhistoriographie africaniste. Le littraire ainsi que le scientifique profiteront de cette lecture qui donne matire rflexion. Il est regrettable cependant que lclairage port sur les drives de lafricanisme colonial ne saccompagne pas toujours, de manire systmatique, dune analyse rigoureuse des conditions actuelles de la recherche africaniste teinte tout autant par dautres exigences. cette fin, il nous faudrait peut-tre plutt une sociologie des modes de production et de conscration des communauts et des pratiques scientifiques contemporaines au sens o Hountondji lentendait en conviant une authentique subversion fonde sur une vritable connaissance de la socit contemporaine et de ses dfauts1. Notes 1V. Y. Mudimbe, ed., The Surreptitious Speech, Chicago-London, The University of Chicago Press, 1992. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Kusum Aggarwal, Piriou, Anne & Sibeud, Emmanuelle (sous la direction de). Lafricanisme en questions. Paris, Centre dtudes africaines/cole des hautes tudes en sciences sociales, 1997, 121p. (Dossiers africains)., Cahiers d'tudes africaines [En ligne], 165|2002, mis en ligne le 25 mai 2005, consult le 05 juillet 2013. URL: http://etudesafricaines.revues.org/1477

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