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BASES ECOLGICAS DE LA AGRICULTURA.

La Biodiversidad Funcional
Roberto Garca Trujillo Consorcio Centro de Investigacin y Formacin en Agricultura Ecolgica y Desarrollo Rural Santa Fe, Granada

NDICE 1. Resumen ................................................................................................................................................................1 2. Qu es la Biodiversidad? .....................................................................................................................................1 2.1. Cuantos somos? ............................................................................................................................................1 2.2. Importancia de la biodiversidad para la humanidad. ......................................................................................2 2.3. El hombre como creador de biodiversidad .....................................................................................................3 2.4. La biodiversidad en peligro ............................................................................................................................3 2.5. La biodiversidad en Espaa tambin est en peligro ......................................................................................5 3. El ecosistema como elemento funcional de los sistemas biolgicos......................................................................7 3.1. El impacto humano sobre los ecosistemas......................................................................................................8 4. Las funciones ecosistmicas ..................................................................................................................................9 4.1. La utilizacin eficiente de los recursos.........................................................................................................10 4.2. Regulacin bitica ........................................................................................................................................11 4.3. Proteccin del suelo......................................................................................................................................14 4.4. Reciclado de nutrientes.................................................................................................................................14 4.5. Estabilidad bitica y ambiental.....................................................................................................................14 5. A modo de resumen.............................................................................................................................................16 6. Bibliografa..........................................................................................................................................................19

1. Resumen En este tema se pretende explicar a los alumnos cuales son las principales funciones ecolgicas que ocurren en los ecosistemas naturales o poco alterado y que permiten que se mantengan en el tiempo sin la necesidad de intervenciones para regularlos. El conocimiento de estas funciones es bsico para poder disear sistemas de produccin agrcolas ecolgicas, ya que la sustentabilidad de estos sistemas, su eficiencia y el grado autosuficiencia, se basar en la capacidad que tengamos de potenciar las llamadas funciones ecosistmicas dentro de los sistemas agrarios. Se introduce el trmino biodiversidad funcional, para resaltar la importancia de la biodiversidad para lograr la estabilidad y sustentabilidad de los sistemas agrarios. 2. Qu es la Biodiversidad? La biodiversidad es el conjunto de diversos organismos vivos que habitan la tierra. Este trmino nos indica ante todo el carcter diverso de la vida, formada por bacterias, hongos y lquenes, protozoos y algas, gusanos de diferentes tipos, insectos, moluscos, crustceos peces, plantas superiores, reptiles y anfibios, aves, mamferos y otras especies. El propio hombre forma parte de la biodiversidad terrestre as como la cultura de los diferentes grupos humanos. El concepto de biodiversidad abarca tambin a las diferentes comunidades de organismos o sea a los ecosistemas, donde se crean condiciones especiales que permiten que se desarrollen unas u otras especies. La diversidad es la constante de la vida. Ella no solo se expresa en las diferentes reinos, taxones, familias, gneros y especies de organismos vegetales y animales, sino que tambin se manifiesta dentro de individuos de una misma especie, aunque a veces esta diferencia no la podamos observar a simple vista.

2.1. Cuantos somos? El nmero de organismos que habita la tierra es incalculable; baste decir que en un solo metro cuadrado de suelo pueden existir ms de dos millones de organismos pertenecientes a ms de 1.000 especies distintas de animales. Por otro lado el nmero de especies diferentes que habitan el planeta no es conocido. Hoy en da se han identificado

cerca de 1.750.000 especies biolgicas, aunque la cifra real de las especies existentes puede llegar a los 100 millones. La mayor diversidad la encontramos en los insectos y miripodos con unas 963.000 especies, los cuales llegan a 1.038.000 si se incluyen los quelicerados (araas y escorpiones). Le siguen en nmero de especies las plantas superiores con 270.000, los hongos y lquenes con 100.000 especies, protozoos y algas, moluscos, crustceos y otros continan en orden decreciente como se muestra en la tabla 1. Los insectos son los reyes de la biodiversidad ocupando el 60% de todas las especies conocidas, mientras que los mamferos solo presentan 4.500 especies o sea el 0,25% de las especies. Los insectos, hongos, arcnidos, algas, nematodos y bacterias, son los gneros donde se encuentran un mayor nmero de especies por descubrir, de igual forma ciertos hbitat como los doseles de los bosques y las profundidades ocenicas su biodiversidad est pocos estudiada. 2.2. Importancia de la biodiversidad para la humanidad. La humanidad depende de la biodiversidad para obtener alimentos, medicinas, materiales para la elaboracin de ropa y utensilios diversos, materiales para la construccin, energa, especies con fines ornamentales, colorantes, cosmticos y otros. No obstante estas principales cualidades, la biodiversidad genera toda una serie de funciones ecosistmicas que permiten mantener la vida y las condiciones bajo la cual se desarrolla los diferentes organismos vivientes, inclusive la humanidad. De las 250.000 especies de plantas superiores que se conocen, alrededor del 50% se le atribuye alguna utilidad directa para el hombre. Presentan inters alimentario entre las 20.000-50.000 especies de plantas y alrededor de 6.000 se relacionan como plantas de cultivo en el Manual de Plantas Cultivadas de Bailey (1976). En la medicina tradicional se emplean entre 25.000 y 75.000 especies vegetales, de las cuales solo al 1% se le ha estudiado de forma aceptable sus propiedades teraputicas. En la actualidad, cerca de 20.000 son los compuestos naturales procedentes de las plantas hasta ahora caracterizados por la industria farmacutica, de perfumera y del ramo de la fotoqumica. Sin embargo esta cifra representa una nfima parte de la enorme diversidad qumica del reino vegetal y animal.

Figura 1. Especies conocidas de diferentes grupos de organismos vivos


Otros Bacterias Mamferos Esponjas Cnidiarios Aves Reptiles y anfbios Anlidos Gusanos planos Peces Nematodos Crustaceos Moluscos Quelicerados Protozoos y algas Hongos y lquenes Plantas Insectos
0 200000 400000 600000 800000

10000 4000 4500 10000 10000 10000 10500 12000 20000 22000 25000 40000 70000 75000 80000 100000 270000 963000
1000000 1200000

Nmero de Especies

2.3. El hombre como creador de biodiversidad La humanidad no solo ha utilizado la diversidad existente en la naturaleza para proveerse de alimentos. El hombre desde que inici la agricultura, hace ms de 10.000 aos, emprendi un proceso de crear diversidad. Durante la Revolucin Agrcola del Neoltico, el hombre no solo domestic las especies animales y vegetales, tambin su trabajo de seleccin dio lugar a la aparicin de nuevas especies vegetales no existentes en las especies silvestres, como el maz. La gran diversidad de variedades de las especies cultivadas que hemos conocidos (muchas desaparecidas o en vas de desaparicin), se deben a la adaptacin que de ellas realiz el hombre a las diferentes condiciones bajo las cuales cultiv y se desarrollo la agricultura, a sus preferencias y diferentes estrategias de supervivencia. Ejemplos de esta tremenda diversidad de las especies cultivadas la encontramos por todo el mundo. En China a mediados del presente siglo se cultivaban ms de 10.000 variedades de trigo, en la India se empleaban ms de 30.000 variedades de arroz, en algunas chacras de los Andes, se han encontrado ms de 50 variedades de patatas en un mismo predio, algunas resistentes a las heladas otras a la sequa, adaptadas a diferentes alturas o suelos y con diferentes caractersticas nutricionales, medicinales y rituales. No solo ha sido importante la creacin de diversidad, tambin lo ha sido el conocimiento adquirido en su manejo, los sistemas agrcolas desarrollados y en el uso de la flora y la fauna silvestre.

2.4. La biodiversidad en peligro

Si bien el hombre ha contribuido a la creacin de biodiversidad, la actual civilizacin esta provocando una enorme destruccin de la biodiversidad del planeta, tanto del nmero de especies como de ecosistemas, alcanzando tambin a grupos humanos y sus conocimientos. Debemos sealar que la extincin de especies es un proceso natural de la evolucin, lo que no es normal es el ritmo que tiene en nuestros das. La tasa de extincin normal producida a lo largo del tiempo geolgico seala valores entre 0,25-10 especies /ao, sin embargo durante este siglo la extincin se ha acelerado hasta al menos 1.000 especies por ao (Tuxill, 1999). Es tan grave esta destruccin, que algunos bilogos estiman que estamos ante la sexta extincin masiva de especies del planeta. Si bien las anteriores extinciones masivas se debieron a catstrofes naturales, la actual esta provocada por el hombre, debido a la destruccin y alteracin de importantes ecosistemas por la explotacin forestal, agrcola y pesquera, la contaminacin generalizada, la sobre explotacin de recursos, la simplificacin de los sistemas productivos y las especies invasoras introducidas por el hombre. Las estimaciones de la Unin Internacional de la Conservacin, arrojan que hay 20.000 especies de plantas vegetales superiores silvestre en vas de extincin, es decir casi el 10% de su diversidad total, aunque otros consideran que esta cifra es el doble. Por otro lado investigadores de la Universidad de Tennessee estiman que unas 1.100 especies de aves (11% del total) tambin estn en vas de extincin. Estas fuentes consideran que de continuar el ritmo actual de deterioro, el 50% de la flora y la fauna del planeta estar en vas de extincin en los prximos 100 aos. Muchas especies desaparecern ante que podamos descubrirlas, muchas plantas medicinales desaparecern ante de estudiar sus propiedades, muchas organismos desaparecern sin comprender bien sus funciones y lo ms grave es que esas funciones pueden ser decisivas en el equilibrio necesario para el mantenimiento de la comunidad de especies contemporneas y los ecosistemas que las soportan. La reduccin de la biodiversidad tambin alcanza de forma alarmante a las plantas cultivadas, de las cuales depende la alimentacin de la humanidad. El informe de la FAO (1996), sobre el Estado de los Recursos Fitogenticos en el Mundo, seala que a lo largo del siglo XX se ha perdido cerca del 75% de la diversidad gentica de las especies cultivadas. Por ejemplo en China de las 10.000 variedades de trigo que existan en 1949, en los aos setenta solo se conservaban unas 1.000; en la India donde se cultivaban cerca de 30.000 variedades locales probablemente no queden ni 50 al acabar el siglo (Hobbeling, 1987); en la Repblica de Corea se haban sustituido el 74% de las variedades de 14 cultivos. La misma historia se repite en pases latinoamericanos donde se reportan prdidas gravsimas en maz, frijoles, patatas, tomate, quinua, amaranto y otros. Por ejemplo, en Mxico centro de origen del maz, en la actualidad solo se pueden encontrar el 20% de las variedades de maz que se cultivaban en 1930 (FAO,1996). Las principales causas de la erosin gentica de variedades cultivadas identificada por la FAO (1996), se muestra en la figura 2, y refleja como la introduccin de variedades mejoradas, la deforestacin y la sobre explotacin de recursos son las principales causas de la prdida de biodiversidad. La dependencia de la alimentacin humana de unas pocas especies de plantas y la reduccin que ha sufrido, es otro fenmeno cuyas consecuencias no estn bien valoradas. Baste destacar que en la actualidad de las 20.000-50.000 plantas con utilidad como alimento a nivel mundial, se utilizan de forma importante 200, se comercializan 100, mientras que el 80% de los alimentos provienen de 20 cultivos. La homogeneidad de los cultivos es tambin altamente preocupante. La modernizacin de la agricultura, con sus enormes campos de cultivos homogneos y el uso de unas pocas variedades de cada cultivo seleccionadas en centros de investigaciones internacionales o compaas de semillas, ha conducido a una impresionante y peligrosa homogeneidad gentica. Como ejemplo citaremos el caso de los Pases Bajos, donde las tres variedades ms difundidas de cada cultivo cubran entre el 85-99% de las respectivas superficie sembradas. Lo mismo ocurre en los pases en desarrollo, sobre todo donde las variedades de la Revolucin Verde han irrumpido con mayor fuerza; por ejemplo en Bangladesh una sola variedad de trigo cubra el 67% de las tierras trigueras (relatado por Tuxill, 1999).

Los efectos de la homogeneizacin gentica son bien conocidos. Uno de los ejemplos ms mencionado fue el de la hambruna que se extendi por toda Europa y que alcanz niveles dramticos en Irlanda donde murieron ms de un milln de personas en el siglo XIX. Esto ocurri debido a la alta dependencia de la patata para la alimentacin y la baja diversidad manejada, que no inclua genotipos resistentes de Phytophtora infestan. Ejemplos ms recientes, lo constituyen las prdidas de ms de 1.000 millones de dlares que se produjeron en los Estados Unidos en 1970 a consecuencia de una enfermedad fngica (Helminthosporium maydis) que destruy ms del 50% de los maizales del pas (Esquina, 1981); la destruccin de gran parte de los campos de caa de Cuba en la dcada de los setenta debido a que la variedad ms extendida y que ocupaba ms del 50% de la superficie de caa de azcar del pas result susceptible a una nueva cepa de roya, despus de cosecharse con xito durante varias dcadas en el pas; lo mismo sucedi con el arroz milagroso (IRR-8) en Asia, el cual se sembr en grandes extensiones, pero result posteriormente ser sensible a ciertas plagas y enfermedades. La resultante de esta homogeneizacin, es el incremento del gasto de agrotxicos y otros medios para mantener controladas las plagas y enfermedades que tal sistema provoca, as como la necesidad de liberar, cada vez ms frecuentemente, nuevas lneas de cultivos que al poco tiempo necesitan ser sustituidas por iguales causas, provocando prdidas cuantiosas a los agricultores y una total dependencia de insumos externos.

Figura 2. Principales causas de erosion genetica mundial (FAO, 1996)

Disturbios sociales Agricultura migratoria Introduccin de plagas Cambios en modo de explotacin Legislacin y poltica Sobrepastoreo Desastres ecolgicos Presin demogrfica y urbanismo Sobreexplotacin Deforestacin Sustitucin de variedades locales

10

20

30

40

50

60

70

80

90

Nmero de pases

2.5. La biodiversidad en Espaa tambin est en peligro Espaa posee en la actualidad la mayor riqueza en biodiversidad del continente europeo y el mayor endemismo de especies silvestres, siendo un enclave fundamental para la conservacin de la maltrecha biodiversidad del continente europeo. En especies silvestres de plantas superiores, es nuestro pas el ms diverso Europa, con unas 6 mil especies de plantas diferentes, al igual que en las especies endmicas (figura 3), sin embargo muy inferior a la presentada por regiones de Amrica, Asia y Oceana.

Se debe destacar, que unas 400 millones de aves europeas inviernan en la pennsula, y se estima que ms de mil millones de aves migratorias atraviesan el territorio peninsular cada ao. Todas estas diversidad es posible debido a la gran variedad de plantas silvestre que a su vez permiten una gran riqueza de invertebrados, en parte alimentos de estas aves. No obstante la situacin antes descrita, Espaa no escapa al proceso de extincin y prdida de variedades cultivadas y de razas de animales domesticados. Segn informes recientes de WWW/Adena, nuestro pas se sita como el quinto del mundo con mayor porcentaje de especies vegetales amenazadas. Estas alcanzan a 985 variedades que representa el 19,5% del total de especies existentes en el pas. Adems del peligro de extincin que corre el oso, el lince ibrico, el aguilucho, la abutarda, el sisn, el alcarabn, la ganga y otras ms aves esteparias, se reporta recientemente por SECEMU, que 22 de las 25 especies de murcilagos estn amenazados de extincin. Cuntos organismos no incluidos en los programas de vigilancia y estudio estn tambin amenazados? La reduccin de la biodiversidad de las especies cultivadas y la desaparicin de importantes colecciones es otro de los impactos negativos de la modernizacin sobre la biodiversidad. Como ejemplo mencionaremos algunos de estos impactos; Esquinas (1981) seala que en solo diez aos (1973-1983), se perdieron en Espaa casi el 40% de las variedades de meln; Ordas (1995) reporta que de las 3.000 variedades de trigo, 2.000 de cebada y 400 de avena que comprenda la coleccin de cereales efectuada por Snchez-Monge en la Estacin Experimental de Aula Dei, quedaban en 1995 solo 50 variedades de trigo y 256 de cebada; de la coleccin de variedades de maz de Gallstegui, en la Misin Biolgica de Galicia que estaba integrada por 379 lneas pertenecientes a 53 variedades, en 1995 solo quedaban 7, perdindose para siempre algunas de ellas al no figurar en ninguna coleccin del mundo (Hernndez, 1997). Lo mismo ha ocurrido con variedades de frutales, hortalizas y leguminosas.

Figura 3. Especies silvestres de plantas superiores en algunos pases Europeos seleccionados (Adaptado de Hernndez, 1997)
6 miles de especies diferentes 5 4 3 2 1 0 Espaa Italia Francia Portugal Alemania Polonia Blgica Holanda E. Silvestres E. Endmicas

Diversidad de flora vascular en algunos pases: Brasil > 60 mil China >35 mil Sudfrica 30 mil Australia>27 mil Indonesia, EE.UU., Per y Mxico>26 mil Costa Rica y Espaa > 11 mil

Las razas autctonas de animales domsticos presentan tambin una alta diversidad en nuestro pas y una riqueza extraordinaria al ser animales adaptados a las duras condiciones de muchos agroecosistemas de la pennsula. En bovinas contamos con aproximadamente 35 razas autctonas diferentes, en ovino con 41, en caprinos con 20, las aves estn representadas por 22, el ganado caballar y asnar por 18 y el porcino por 11 (Saraza et al. 1975 : BOE 279,1997). Toda esta diversidad ha sido fruto del trabajo de seleccin llevado a cabo durante cientos de aos por nuestros ganaderos y que han llegado a nuestros das debido a la persistencia de prcticas agrcolas y ganaderas milenarias, que dieron lugar a diferentes sistemas de produccin y donde se seleccionaron los animales ms adecuados al medio y las necesidades.

Esta riqueza de razas autctonas tambin ha sufrido una fuerte erosin debido a la introduccin de especies forneas y a la escasa mejora a la que han sido sometida en las ltimas dcadas. De tal forma que, del total de razas autctonas reconocidas actualmente el 79% esta declarada como de proteccin oficial por el reducido nmero de animales existentes (BOE 279/1997).

3. El ecosistema como elemento funcional de los sistemas biolgicos. El ecosistema, es el resultado de la integracin funcional, interdependiente y ordenada de los elementos vivos y no vivos de la naturaleza, que estn conectados o relacionados de manera que actan o constituyen una unidad o un todo (Gast 1980). Es por tanto, el sistema ecolgico o ecosistema la unidad funcional de la naturaleza y forma parte de la biodiversidad. Cada ecosistema se caracteriza por la presencia de especies de organismos especficos y tanto la modificacin del ecosistema o el aislamiento de la especie puede llevar a la extincin de un grupo o el total de los organismos que lo forman. Un ejemplo de los elementos que integran los ecosistemas y sus diferentes niveles de organizacin se brinda en la figura 4.

Figura 4. Esquema de niveles de organizacin de un ecosistema

ECOSISTEMA

COMUNIDAD

POBLACIN
ORGANISMO

Ningn ecosistema es independiente. Todos ellos reciben recursos y elementos del exterior y liberan otros. Si los ecosistemas son aislados puede degradarse sobre todo si su tamao no es lo suficientemente grande para generar los intercambios de informacin y los flujos necesarios para su evolucin y supervivencia. O sea, que los ecosistemas tambin puede extinguirse como tales bajo ciertas perturbaciones o aislamiento, dando origen a otros sistemas biolgicos, por lo general ms simple. Los ecosistemas realizan un grupo de funciones que son vitales para el mantenimiento de la vida de los organismos vivos del planeta y, aunque an no estn bien entendidas, intervienen en las distribucin y estabilidad del clima, bajo los cuales se han desarrollado las especies contemporneas incluyendo el hombre. Dentro de los ecosistemas, los bosques , humedales, ros y lagos, arrecifes y ecosistemas marinos costeros son los sistemas de mayor riqueza biolgica y que mayores funciones ecosistmicas realizan, sin embargo son tambin muy importantes las praderas y pastizales de montaa. Los campos de cultivos establecidos por el hombre, as como la modificacin de algunos ecosistemas naturales como es la Dehesa se les llama agroecosistemas. Tambin en los agroecosistemas se producen funciones ecosistmicas y si son bien diseados sus sistemas de cultivos y las interacciones con otros componentes como rboles, flora silvestre y otros, las funciones ecosistmicas beneficiosas pueden ser potenciadas.

3.1. El impacto humano sobre los ecosistemas La actividad humana ha producido un fuerte impacto sobre los ecosistemas, en parte por la necesidad de producir alimentos y obtener otros recursos y en parte por los mtodos pocos racionales de uso de los recursos, la distribucin de los mismos y los efectos secundarios producidos por los nuevos productos creados por el hombre. El avance de la agricultura, la tala de los bosques para obtener madera y energa, la sobreexplotacin de los mares y otros recursos como las praderas, la contaminacin de la atmsfera y las aguas por el uso inadecuado de la energa fsil y los vertidos de sustancias qumicas empleadas en la agricultura o en la produccin de otros bienes industriales, son en parte los elementos que han destruidos muchos ecosistemas, los han reducido o los tienen al borde del colapso. Los bosques juegan un importante papel en la estabilidad del clima y el mantenimiento de la biodiversidad del planeta. Los bosques ocupan el 27.7 % de toda la tierra no cubierta por el hielo, o sea 3 625 millones de ha de las cuales el 53.4 % son bosques tropicales (Tolba, 1992). En la actualidad ya se han perdido la mitad de los bosques tropicales y el ritmo de prdidas alcanza la cifra de 16 millones de ha cada ao, estimndose que en el 2030 slo quede 1/5 parte de los bosques tropicales (Porrit, 1991). En los pases industrializados la superficie de bosque est estabilizada, sin embargo esta amenazada parte de ellos por los efectos de la lluvia cida y los incendios forestales que avanzan por ao, sobre todo en las zonas ms secas como ocurre en nuestro pas. La importancia de los bosques tropicales, a pesar de que slo cubren el 6% de la superficie de la tierra, es que son el hogar del 70 % o posiblemente el 90% de todas las especies de la tierra (Porrit, 1991). Se estima que la flora y fauna del Amazona alcanza la cifra de 500 mil especies conocidas y quizs ms de 30 millones an no identificadas y clasificadas, las cuales estn en peligro de extincin inclusive antes de ser descubiertas. La destruccin acelerada de los bosques, as como la deforestacin en las reas agrcolas estn trayendo serios problemas en la erosin de los suelos, la aceleracin de los procesos de desertificacin, salinizacin y la prdida de la biodiversidad. En las zonas agrcolas la destruccin de los bosquecillos, cordones de rboles en los lmites de los campos, zonas de escurrimiento, bordes de riachuelos y ros, bosques de galeras y rboles en general, con el objetivo de construir campos agrcolas extensos, donde pueda trabajar la gran maquinaria agrcola, est acelerando los procesos de erosin, reduciendo la infiltracin del agua en el suelo y tambin la biodiversidad, especialmente de pjaros, reptiles, anfibios e insectos predadores de plagas de los cultivos (Tivy, 1990). Tambin se est eliminando una va de difusin y emigracin de la fauna beneficiosa y la biodiversidad y de conexin entre diferentes ecosistemas. La destruccin de los bosques, adems de los efectos antes mencionados, provoca un incremento en la brillantez de la tierra, lo cual acabar por alterar la conversin de los sistemas de vientos y el rgimen de lluvias. Por otra parte, la acumulacin de dixido de carbono en la atmsfera aumentar por el efecto de la quema de los bosques, proceso que es el responsable del 30 % del exceso de acumulacin del dixido de carbono en la atmsfera, adems de eliminarse un importante sumidero de dixido de carbn ya que 1 milln de km de bosque tropical pueden absorber mil millones de toneladas de carbono por ao (cada ao se acumula en la atmsfera 4 mil millones de toneladas de carbono) (Porrit, 1991). El impacto humano no es slo sobre los ecosistemas, tambin los agroecosistemas, base donde se genera la produccin de alimentos, estn sufriendo un fuerte deterioro. Refirindonos solamente a los problemas de erosin en Espaa, tenemos que la prdida media de suelo es algo ms de 23 t./ha/ao, siendo grave en la cuenca hidrogrfica del sur mediterrneo donde se registran prdidas promedio de 47.7 t/ha/ao (figura 5). Las causa principales de la erosin son la tala de bosques e incendios que dejan desnudos los suelos, roturacin y explotacin de zonas marginales con pendiente acusada y poca tierra, sistemas de cultivos inadecuados, donde el suelo se mantiene descubierto todo el ao, araduras y surcado a favor de la pendiente y otras como sobrepastoreo, la quema peridica del matorral, las actividades extractivas a cielo abierto y el drenaje de los humedales.

Figura 5. Superficie afectada por erosin alta o extrema en diferentes regiones de Espaa.

Asturia Cantabria Navarra P. Vasco Galicia Cast. la Mancha Aragn La Rioja Baleares Catalua Extremadura Canarias Murcia Andalucia C. Valenciana 0 10 20 30 40 50

% de la superficie erosionada

4. Las funciones ecosistmicas Los ecosistemas, producen un grupo de funciones ecosistmicas que son imprescindibles para la optimizacin del uso de los recursos y el funcionamiento de los ecosistemas y por tanto de los organismos que en l viven. Entre estas funciones tenemos: La optimizacin del uso de la energa y los recursos El reciclado de nutrientes La conservacin del suelo y el agua La regulacin de las poblaciones de organismos (regulacin biolgica) La creacin de un meso y microclimas favorables a los organismos que en l se desarrollan y la estabilidad ambiental. La biodiversidad es fundamental para que estas funciones se realicen con una alta eficiencia. En los agroecosistemas, sin la biodiversidad sera imposible lograr muchos de los beneficios que las funciones ecosistmicas aportan y por tanto, la sustentabilidad de los sistemas agrarios se vera seriamente afectada por las intervenciones externas necesarias para mantener su produccin, como nos ocurre actualmente. De aqu que el estudio de las funciones de la biodiversidad en la regulacin de los sistemas naturales (ecosistemas) y agrarios (agroecosistemas) sea bsico si deseamos desarrollar sistemas agrarios y humanos sostenibles. Es por eso que queremos llamar la atencin de la importancia de la biodiversidad funcional. La agricultura es una necesidad de la humanidad para proporcionarse gran parte de los alimentos y otros productos que necesita. No obstante, continuar destruyendo los ecosistemas naturales y la base de recursos de los agroecosistemas puede ser un suicidio para la humanidad. Por tanto, es necesario establecer una relacin adecuada entre ecosistemas y agroecosistemas y por otro lado lograr que los agroecosistemas realicen el mximo de funciones ecosistmicas posibles o necesarias.

La biodiversidad funcional se refiere a las funciones ecosistmicas que permiten potenciar la biodiversidad y que son necesarias para mantener la sustentabilidad de los ecosistemas, los agroecosistemas y la produccin de alimentos sin deteriorar su base productiva, como hemos sealado anteriormente. Las principales funciones ecosistmicas que permite la biodiversidad funcional son: La utilizacin eficiente de los recursos Regulacin bitica Proteccin del suelo Reciclado de nutrientes Ciclo del agua Estabilidad ambiental y bitica

4.1. La utilizacin eficiente de los recursos La vida es posible por la transformacin que realizan las plantas de la energa solar en sustancias orgnicas, en un proceso conocido por fotosntesis, donde el CO2 del aire y el hidrgeno (H) del agua se combinan para formar los hidratos de carbonos, a partir de los cuales se sintetizan otras sustancias y donde participan tambin otros minerales del aire y el suelo. A partir de la produccin de las sustancias orgnicas por las plantas, se establecen diferentes y complejas cadenas alimentarias por donde fluye la energa solar capturada y se reciclan los nutrientes necesarios para su formacin. En este ciclo las plantas son las productoras, los organismos que viven de las partes vivas de las plantas se le denominan herbvoros o fitfagos y los que se alimentan de herbvoros se le denominan predadores, que tambin se pueden alimentar de otros predadores existiendo varios niveles en este grupo. Los organismos que descomponen la materia orgnica muerta, formada por microorganismos, algunos insectos, lombrices y otros pequeos organismos, se les denomina transformadores. Este grupo de organismos transformadores tienen la funcin de mantener el suelo en ptimas condiciones para el desarrollo de las plantas y son fundamentales para el reciclado de los nutrientes, necesarios para continuar la produccin de sustancias orgnicas que permite la renovacin de la vida (figura 6). A nivel de los organismos transformadores de la materia orgnica del suelo tambin se establecen diferentes cadenas alimentarias pues si bien, un nmero importantes de organismos se alimentan de materia orgnica muerta (saprfitos), otros son depredadores de estos organismos. La biodiversidad se expresa en este ciclo de dos formas. La que hemos descrito que nos seala como diferentes organismos se acoplan para conjurar un ciclo vital y la segunda, es la biodiversidad de organismos que se complementan para potenciar la produccin de biomasa a partir de los recursos existentes. Esta segunda funcin de la biodiversidad se da en todos los niveles trficos de los organismos vivientes. As tenemos plantas adaptadas a vivir en diferentes tipos de suelos, rgimen hdricos, latitud y altitud, etc. Dentro de una misma condicin climtica, los ecosistemas se encuentran formados por comunidades de plantas, unas son altas con requerimientos elevados de energa solar, otras crecen debajo de estas, utilizando los rayos solares que dejan pasar las primeras y la energa difusa, desarrollando su potencial bajo estas condiciones. Desde el punto de vista de exploracin del suelo tambin la biodiversidad permite la explotacin de diferentes estratos y el uso de diferentes nutrientes. La biodiversidad en los animales tambin les permite emplear los diferentes recursos que se producen los eco o agroecosistemas y a la vez que se crean complejas cadenas trficas de alimentacin y produccin de biomasa (figura 7), y se establecen las regulaciones biticas de las diferentes poblaciones.

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Figura 6. Biodiversidad y el ciclo de la vida

Figura 7. Red trfica en un ecosistema terrestre

El uso de la biodiversidad para optimizar los recursos existentes tambin se emplea en los agroecosistemas. Ejemplo de ello son los sistemas agroforestales, agrofrutcolas, silvopastoriles, los policultivos, la integracin de la ganadera con la agricultura y tambin en cierta medida las rotaciones de cultivos. La agricultura intensivista basa su produccin en el monocultivo y la separacin de la agricultura, los montes y la ganadera, con lo cual se pierden las ventajas de la biodiversidad en su capacidad para optimizar el uso de los recursos y la productividad del sistema. La agricultura intensivista, para mantener la productividad de sus cultivos, emplea elementos ajenos al sistemas, por lo general txicos para los organismos vivos o los agroecosistemas.

4.2. Regulacin bitica La regulacin bitica es otra de las funciones ecosistmicas de gran importancia que se efecta en la naturaleza y donde la biodiversidad es la clave de esta funcin. La misma, consiste en la regulacin del crecimiento de poblaciones de organismos por otros organismos y tiene gran importancia en el control de todo tipo de explosin

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poblacional de cualquier organismo que lo pudiera convertir en plaga, sean estos microorganismos, insectos, mamferos o plantas, como pueden ser las mal llamadas malezas. Las cadenas trficas que se establecen en la naturaleza son la clave de la regulacin bitica como se muestran en la figura 7, sin embargo existen otros mecanismos de regulacin como puede ser la competencia entre plantas por recursos, como la luz, nutrientes u otros, la segregacin de sustancias qumicas que pueden afectar el desarrollo de otros organismos, como es el caso de la segregacin de antibiticos por actiniomicetos que inhiben el crecimiento de bacterias y hongos, la segregacin de sustancias por las plantas que pueden inhibir el crecimiento de otras plantas (alelopata), de patgenos del suelo o repeler insectos. La regulacin puede ser de carcter facilitador, o sea la presencia de un organismo o grupos de organismo a travs del suministro de alimentos, refugio, lugar de nidificacin o cambio en el ambiente, permite que otros organismos se establezcan sin causar dao al facilitador, sin embargo aquellos pueden ser importantes reguladores de otros organismos por lo general fitfagos, que sin control se convertiran en plagas. Por ejemplo, las avispas trichogramma, bracnida, apocrita y otras que son parasitoides de lepidpteros y fidos, necesitan para su alimentacin plantas en floracin que le suministren nctar y polen, as como refugio, lo cual encuentran en muchas plantas silvestres que crecen en los bordes de los campos, bosquecillos, linderos y en los propios campos agrcolas. Todos los organismos tienen una funcin en el ecosistema, sea esta conocida o no conocida, ms o menos importante, y la ruptura de los equilibrios que puede venir dado, tanto por el cambio de las condiciones como la supresin de organismos, puede crear condiciones para la aparicin de plagas y epidemias. En todos las grandes grupos de organismos, existen especies potencialmente plagas que son los organismos fitfagos y parsitos, por lo general de una alta tasa de reproduccin y propagacin, tambin existen depredadores que son organismos que se alimentan de otros organismos y que los llamamos reguladores biolgicos u organismos benficos y otros que por sus hbitos de alimentacin se alimentan de sustancias muertas (saprfagos). Existen otros organismos que por su capacidad de reproduccin u otra caracterstica que limite su poblacin, lo consideramos neutros o sin potencial de hacer dao, aunque algunas especies, por razones de falta de alimento habitual o la creacin de ciertas condiciones, se pueden convertir en parsitos como es el caso de algunos microorganismos del suelo o las propias plantas silvestres que pueden infestar los campos de cultivos. Un ejemplo de un sistema de regulacin bitica se brinda en la figura 8. Son innumerables y en parte desconocidas todas las actividad de control que realizan los depredadores y parasitoides en la naturaleza. A modo de ejemplo sealaremos los siguientes: Las larvas de las moscas sirfidos, comen de 200-800 pulgones hasta su transformacin en crislida. Una avispa icnoumnida es capaz de parasitar y destruir a 1000 pulgones. Una larva de mariquita es capaz de devorar de 200-600 pulgones hasta su transformacin en crislida. Una araa de jardn devora al ao unos 2 kg. de insectos. Un herrerillo (parus sp.) de apenas 11 cm, destruye unos seis millones y medio de insectos y para dar de comer a sus 6-12 cras le hace falta un mnimo de 24 millones.

Debemos destacar que las aves, insectos y otros organismos fitfagos que pueden ser plagas potenciales de los cultivos, tambin realizan regulaciones beneficiosas al consumir cantidades enormes de semillas de plantas silvestres o sus partes areas.

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Figura 8. Ejemplo de regulacin bitica. PLANTA


PLAGAS DEPREDADORES HIPERDEPREDADORES AVES ROEDORES MAMFEROS

AVES
REPTILES
BATRACEOS

INSECTOS

MICROORGANISMOS

Suelo HONGOS NEMATODOS LARVAS


BACTERIAS

HONGOS NEMATODOS INSECTOS

El uso de agrotxicos en la agricultura adems de eliminar los organismos plagas, elimina tambin los organismos depredadores o parsitos de las plagas, ya sea directamente o a travs de la contaminacin acumulada en sus cuerpos, con lo que se crean condiciones ms propicias para el crecimiento de los fitfagos plagas y la aparicin de plagas cada vez ms virulentas, como muestra la figura 9. La biodiversidad tambin ejerce regulacin bitica a travs de la propia diversidad. Muchas plagas son especialistas en determinadas plantas, por lo tanto la homogeneidad de cultivos en un rea determinada o su repeticin continuada en tiempo crea condiciones para la aparicin de plagas. De aqu que los mosaicos de plantas, los policultivos, las rotaciones de cultivos y otras tcnicas, al simular en parte la diversidad de la naturaleza, crea condiciones para la regulacin biolgica. Figura 9. Modificacin de la posicin de equilibrio de la poblacin de insecto plaga y su enemigo natural por la aplicacin de insecticida

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4.3. Proteccin del suelo La naturaleza tiende por medio de la biodiversidad de plantas a cubrir siempre el suelo, si existen condiciones mnimas para su desarrollo. Esta es una reaccin natural propia de la utilizacin de recursos, con el fin de reproduccin y competencia por la subsistencia y que conduce a la produccin de biomasa. Las plantas no solo ocupan el suelo sino que lo desarrollan a travs del trabajo de sus races, exudados y la vida de diferentes organismos que permite en ellos por el aporte continuo de materia orgnica. Un suelo capaz de soportar una produccin vegetal abundante es una mezcla de sustancias inorgnicas procedentes del sustrato original, materia orgnica producida por las plantas y una vida intensa que transforma la materia orgnica, poniendo a disposicin de las plantas una buena parte de los nutrientes que necesita, asocindose con ella para facilitar la toma de nutrientes, reduciendo la prdida de estos del suelo y creando condiciones para la aireacin y penetracin y retencin del agua en el suelo. Inclusive en los bosques tupidos donde la luz que llega al suelo es escasa, estos se encuentran protegidos por un manto de hojarascas. Por tanto el mantener los suelos descubiertos y desprotegidos es un acto antinatural que pagamos con la erosin que en ellos se producen, y la necesidad de aplicar nutrientes a la planta por la esterilizacin a que sometemos al suelo, perdindose las funciones benficas para la nutricin de las plantas que realiza el ejercito de organismos que habitan en un suelo vivo.

4.4. Reciclado de nutrientes. La biodiversidad permite la recirculacin de nutrientes, la complementacin de la nutricin de las plantas y la recirculacin de la fertilidad en los ecosistemas y los agroecosistemas, reduciendo de forma importante las prdidas de nutrientes del sistema y contribuyendo a aportar importantes cantidades de nutrientes de las capas profundas del suelo a las superficiales o de la atmsfera a la parte superficial y ms activa del suelo. Por ejemplo, las plantas de races profundas como los rboles, arbustos y algunas leguminosas extraen nutrientes de las partes profundas del suelo y los depositan en la superficie al caer sus hojas. Las especies de gramneas son capaces de tomar potasio no asimilable por otras plantas y depositarlo en el suelo al morir su partes areas; las leguminosas fijan nitrgeno de la atmsfera y solubilizan fsforo, los microorganismos del suelo al crecer y tomar nutrientes evitan que estos queden libres y se pierdan por lixiviacin, ponindolo a disposicin de las plantas gradualmente a medida que mueren o se alimentan, adems de trasformar un grupo de nutrientes para que sean asimilable por las plantas; las lombrices de tierra hacen ms asimilables los nutrientes; los hongos micorrizas que se asocian a las plantas, adems de aumentar la superficie de absorcin de esta, permiten que tomen nutrientes no asequibles directamente por la raz como el fsforo. En la figura 10 a modo de ejemplo se muestra el ciclo del nitrgeno en un ecosistema. Los animales contribuyen a la recirculacin de los nutrientes, as como la existencia de bosques en las colinas y partes altas, con una intensa produccin de materia orgnica y recirculacin de nutrientes, puede favorecer la fertilidad de los valles cercanos al transferir a estos nutrientes y materia orgnica en las aguas de lluvias. 4.5. Estabilidad bitica y ambiental La biodiversidad es un elemento decisivo para la estabilidad bitica y contribuye a la estabilidad ambiental. Como hemos mencionado con antelacin, la diversidad de plantas no permite la concentracin de un mismo recurso o especie de planta y por tanto limita el crecimiento y dispersin de los fitfagos especialistas, que por lo general se constituyen en plagas cuando pocas especies de plantas dominan el sistema y estos sistemas pobres en diversidad no han surgido por seleccin natural, como ocurre con los monocultivos agrcolas. La biodiversidad intrnseca en cada especie tambin constituye un importante elemento de subsistencia ante las variaciones peridicas del clima o el desarrollo natural de una enfermedad que si bien puede afectar a una de las tipos naturales o seleccionados, otros resisten y sustituirn a los susceptibles.

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Figura 10. Ciclo del nitrgeno en la naturaleza


(ntese que si eliminamos la biodiversidad de plantas y microorganismos las entradas al suelo se reducira y las prdidas aumentaran)

La diversidad de plantas, al suministrar materia orgnica diversa al suelo, tambin permite una mayor diversidad de organismos en el suelo, evitando tambin el desarrollo excesivo de algunas especies de patgenos potenciales especializados en un tipo de planta o residuo de planta. Las prcticas de policultivo y rotaciones de cultivo entre otras, tiene la finalidad de simular la naturaleza en esta regulacin bitica de la biodiversidad. Un ejemplo claro de esto, es la necesidad de hacer rotaciones de largos periodos de tiempo en la patata para evitar algunas enfermedades provocadas por nematodos, hongos e insectos. En cualquier ecosistema o agroecosistema no muy deteriorado, nos encontramos la existencia de muchas especies de plantas representadas por pocos individuos. Pues bien, estas especies pueden estar jugando una funcin esencial para el sistema como refugio, fuente de alimento, atrayente o repelente de otros organismos que pueden ser esenciales en el equilibrio biolgico del sistema. Por ejemplo, se ha observado que los prados polifiticos o sea con muchas especies se recuperan ms rpido de una sequa, que aquellos que han estado dominados por una o pocas especies. En trminos generales, la biodiversidad se asocia a la estabilidad biolgica de los sistemas, asumiendo que todo ecosistema esta en cambio y evolucin, pero de forma natural esto ocurre en tiempos geolgicos. En la actualidad la degradacin a que estamos sometiendo a los ecosistemas y agroecosistemas ya sea directa o indirectamente est fuera de todo tiempo natural de cambio, de aqu los riesgos y peligros que estamos corriendo. Los ecosistemas en su evolucin de sistemas inmaduros a sistemas maduros o estables como son los bosques, praderas u otros sistemas llamados clmax, no solo se transforman a si mismo, sino que transforma el sustrato y el mesoclima regional, hecho que permite que se establezcan comunidades de especies que en el ambiente inicial nunca se hubieran desarrollado. Por eso, la destruccin desmedida de los ecosistemas naturales puede tener efectos negativos sobre el mesoclima de una regin, haciendo que estos sean ms secos, calurosos y fros segn la poca del ao, y que los agentes erosivos como la lluvia y el viento tengan un mayor impacto sobre la erosin de los suelos.

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Los rboles especialmente tienen una funcin muy importante en la regulacin ambiental. Ellos al evaporar agua reducen la temperatura ambiente, que es controlada adems con el resto de las plantas que cubren el suelo, e impiden que este se caliente e irradie calor al aire, como ocurre cuando los suelos estn descubierto. La reduccin de la temperatura del aire, reduce la velocidad con que este asciende y esto conjuntamente con la evaporacin contribuye a la ocurrencia de precipitaciones. Los rboles y la vegetacin por otro lado tambin evitan que las temperaturas bajen excesivamente. Debajo de los rboles y en sus inmediaciones, la temperatura es menor y la humedad, la materia orgnica y nutrientes es mayor. Por otro lado los rboles reducen la velocidad de los vientos con lo cual se reduce la evapotranspiracin que se produce por sequedad, cuando los vientos arrastran la humedad que se produce en los campos. Una barrera de rboles puede proteger a un campo de cultivo del viento en una distancia de 10 veces su altura. La vegetacin y especialmente los rboles juegan un importante papel en la economa del agua. Sus races y la estructura de macroporos del suelo, que permite un alto contenido de materia orgnica y una abundante vida, favorecen la infiltracin del agua en el suelo, aumentando su reserva y evitando que corra por la superficie, lo cual produce erosin a su paso. Esta escorrenta de agua pude crear inundaciones en las partes bajas por las grandes avenidas de agua que se producen en las zonas muy deforestadas. Esto junto a la capacidad de crear condiciones para que se produzcan las lluvias, favorece la regulacin climtica y evita los procesos de desertizacin, fenmeno muy generalizado en nuestro territorio. 5. A modo de resumen Desde el punto de vista prctico, existen un grupo de elementos vitales para que se produzcan los efectos ecosistmicos beneficiosos que ayudaran a la preservacin de la naturaleza y a detener los efectos negativos que sobre ella est desarrollando la agricultura intensivista. Esta agricultura con la alta destruccin de la biodiversidad, el suelo y el uso de sustancias txicas y contaminantes que no tan solo afectan a la vida natural y la destruccin de los recurso del cual depende la humanidad para su alimentacin y otras necesidades, sino que tambin amenaza la propia salud y existencia del hombre. En el cuadro 1, enumeramos los elementos esenciales en el restablecimiento de la biodiversidad funcional y la funciones principales que pueden desempear.

La recuperacin de la biodiversidad funcional est ligada a la reconstruccin del paisaje de aquellas zonas deterioradas. Las bases para la recuperacin de la biodiversidad funcional y el paisaje son las siguientes: Reforestar las partes altas de las colinas y las pendientes pronunciadas con especies autctonas o mezcla de especies autctonas e introducida siempre que estas ltimas no tengan efectos negativos sobre el sistema. Reforestar todos los cursos de los ros, permitiendo que adems de rboles se establezcan otras plantas autctonas y pastizales que cubran el suelo. Proteger las zonas de escurrimientos con rboles, matorrales y vegetacin espontnea. Establecer barreras vivas en zonas de pendientes dedicadas a la agricultura, forma de detener la erosin u producir bancales naturales. Arborizar linderos y bordes de caminos y dejar que crezca la vegetacin natural Facilitar la creacin de praderas polifitas. Crear de forma temporal algunos refugios o nidos para animales beneficiosos.

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Diversificar la agricultura empleando plantas de diferentes familias, incorporando variedades locales y favoreciendo el uso de diferentes variedades del mismo cultivo, tanto en tiempo como en espacio. Emplear cobertura vegetal en los cultivos permanentes como los frutales y emplear mtodos de siembra directa o mnimo laboreo Rotar los cultivos empleando como mnimo cuatro cultivos Integrar la ganadera a la agricultura Empleo de razas autctonas

Reconstruir el paisaje de las campias con criterios funcionales ser una de las tareas que tendremos que abordar, en las cuales debemos de tener en cuenta, adems de las necesidades de produccin de alimentos, los elementos de la biodiversidad necesarios para lograr las funciones ecosistmicas que garanticen la sustentabilidad de los sistemas agrarios y naturales y el desarrollo de una agricultura sin el uso de contaminantes. Los paisajes reticulados donde los cordones de rboles, arbustos y vegetacin natural se conecten entre si y conecten a los agroecosistemas con sistemas naturales que puedan existir en la regin, son los ms apropiados para potenciar las funciones ecosistmicas a nivel predial o regional. Adems estos sistemas reticulados se convierten en reservorios de biodiversidad y avenidas por donde la biodiversidad transita, eliminando el posible aislamiento de sistemas naturales.

Cuadro 1. Elementos, componentes y principales funciones de la biodiversidad

ELEMENTO rboles

COMPONENTES Bosque natural Plantaciones forestales Arbolados de elevaciones y laderas Cortinas rompevientos Barreras vivas Linderos Riberas

FUNCIONES PRINCIPALES Estabilidad ambiental y bitica, biodiversidad Estabilidad ambiental, proteccin fauna Proteccin suelo y fauna, economa del agua Proteccin suelo y fauna, corredores de biodiversidad Biodiversidad, estabilidad ambiental

Vegetacin natural

Flora melfera Matorrales Otras

Alimento para insectos benficos Refugio y alimentos fauna natural Alimento insectos y otros, Nutrientes Formadores de suelo, fertilidad, reciclado nutrientes, regulacin biolgica Controladores biolgicos Resistencia, adaptacin, estabilidad Control de plagas, fertilidad Control de plagas, uso de recursos, estabilidad Proteccin suelo, fertilidad, economa del agua Regulacin bitica Adaptacin, resistencia, calidad Uso de recursos, control biolgico, fertilidad

Vida silvestre

Microorganismos y animales del suelo Animales silvestres Diversidad Rotacin de cultivos Policultivos Cubierta vegetal

Agricultura

Ganadera

Razas autctonas Integracin agricultura

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La transformacin deseada

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6. Bibliografa
Altieri, M.A. 1995. Agroecology: the scientific basis of alternative agriculture, 2nd Ed. Westview Press, Boulder, CO BAILEY L. H. 1938. Manual of cultivated plants. New York. The Macmillan Company. 851 pp. Borman, F.H., and G.E. Likens.1967. Nutrient cycles. Science. 155: 424-429 FAO. 1996. Conservacin y utilizacin sostenible de los recursos fitogenticos para la alimentacin y la agricultura. Plan de Accin Mundial. Informe sobre el estado de los recursos fitogenticos en el mundo. Roma. Gliessman, S.R. 1998. Agroecology: Ecological Processes in Sustainable Agriculture. Lewis/CRC Press, Boca Raton, FL. Ordas A., Malvar R.A., Deron A.M. (1994) Relationships among American and Spanish populations of maize. Euphytica, 79, 149-161 Porrit, J. 1991. Salvemos la tierra. Edic. Aguilar. Mxico. Tivy J. 1990. Agricultural ecology :. Longman, UK TOLBA, M., 1992. Saving our planet: chnllenges and hopes. (Chapman and Hall: Londres). Tuxill, J. 1999. "Appreciating the Benefits of Plant Biodiversity". State of the World 1999, Worldwatch Institute, 1999

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