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Premier test pour les livres lectroniques

LE MONDE DES LIVRES Article paru dans l'dition du 05.12.08

Les

ventes de livres numriques vont-elles dcoller Nol ? C'est le pari fait par les fabricants des nouvelles tablettes de lecture, la firme japonaise Sony d'un ct, la socit franaise Booken de l'autre. Sony reader contre Cybook : tels sont les deux produits destination du public franais. Le premier se trouve en exclusivit dans les magasins Fnac jusqu'au printemps, au prix de 299 , le second prsent en librairies, ou sur des sites en ligne comme Chapitre.com o il est vendu, avec cent titres tlchargs, au prix de 280 . Pour l'instant, le libraire en ligne Amazon n'a pas prvu de commercialiser en France son lecteur lectronique, le Kindle, lanc fin 2007 aux Etats-Unis. Autre produit existant, l'Iliad, de la socit nerlandaise Irex, est destin un public de professionnels. De la taille d'un livre de poche, les deux appareils sont fins et maniables. Ils bnficient de l'encre lectronique, trs peu consommatrice en nergie. Celle-ci donne une trs grande autonomie et permet de lire dans toutes les conditions. Contrairement aux crans d'ordinateurs, c'est mme en pleine lumire qu'ils prsentent le meilleur confort de lecture. Ils ne permettent pas, en revanche, la lecture de nuit. Pesant 175 grammes, le Cybook est plus lger que le Sony reader (260 g). Autre avantage, le temps de passage d'une page une autre est plus rapide, mais dans les deux cas, le feuilletage produit une sorte de flash lumineux. Les tablettes prsentent des capacits de stockage importantes, jusqu' 160 ouvrages pour le lecteur de Sony ; le Cybook, lui, dispose de 512 Mo, soit l'quivalent de 1 000 livres de littrature gnrale. Reste que l'offre en franais n'est pas la hauteur. Ayant pass un accord avec le groupe Hachette, Sony propose environ 2 000 titres issus des maisons du groupe mais aussi d'Albin Michel ou d'Anne Carrire. Les livres sont vendus de 10 % 15 % moins cher que l'dition papier, et sont tlchargeables sur le site de la Fnac ou sur Numilog, un agrgateur (diffuseur de fichiers numriques) appartenant Hachette. En ce qui concerne le Cybook, il peut tlcharger tout le contenu des livres libres de droit, mais aussi des titres payants de Gallimard, du Rocher et bientt du Seuil, ainsi que d'autres diteurs, via ePagine, l'agrgateur mis en place par la socit Tite. Pour le moment, l'offre de la Fnac n'est pas compatible sur la tablette Booken. Le lancement du lecteur de Sony, accompagn d'un accord avec la Fnac et le groupe Hachette, a amorc un reclassement au sein du march de l'dition. Gallimard a t le premier ragir, en proposant, sur le site de la librairie Le Divan, un livre tlchargeable au format standard e-pub, lisible sur le Reader de Sony et le Cybook de Booken. Chez Editis, on rflchit la cration d'une plate-forme de commercialisation Face Numilog, proprit de Hachette, l'agrgateur ePagine propose une solution alternative : il commercialise, chez les libraires indpendants, les fichiers numriques des maisons d'dition qui ne souhaitent pas passer par Hachette. Onze librairies sont dj affilies. Pour le moment, le march ttonne, mais en 2009, le livre numrique pourrait prendre son envol. Les diteurs sont dsormais sur le qui-vive, et leur premier souci est d'viter toute forme de piratage. Reste qu' ct de la lecture sur les tablettes avec encre lectronique, trois autres marchs se dveloppent : celui des ordinateurs, o des textes (notamment de sciences humaines) se vendent dj ; celui de la lecture sur tlphone portable ou sur les assistants personnels numriques, les PDA, type Palm ou BlackBerry, qui utilisent le format Mobipocket ; et enfin les ventes couples papier/numrique. La question du choix des formats de numrisation est au coeur des problmatiques venir. "L'objectif est d'arriver une offre multisupport et multiformat", explique Alban Cerisier, responsable des questions numriques chez Gallimard. La premire maison de littrature a dj numris 18 000 livres de son fond en mode texte.

Face ces mutations extrmement rapides, l'actuelle gnration de lecteurs lectroniques constitue une avance sans prcdent, mme si ces appareils ne possdent pas toutes les fonctionnalits souhaites. Aujourd'hui ni le Sony reader ni le Cybook ne sont dots d'crans en couleur, ce qui les rend moins attractifs pour les jeunes gnrations. Ce sont seulement les gros lecteurs qui pourraient mordre l'hameon, pour l'instant. C'est en tout cas ce qu'esprent les diteurs et les fabricants de tablettes lectroniques.

Alain Beuve-Mry