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Claus Peter Ortlieb

Objetividade inconsciente
Aspectos de uma crtica das cincias matemticas da natureza Dificilmente se encontrar outro subsistema da sociedade moderna que, tanto no conceito que tem de si mesmo quanto na percepo pblica, se mostre to resistente crtica quanto as "hard sciences", a "cincia autntica", no sentido daquela frase de Kant, segundo a qual "em cada teoria particular da natureza h tanta cincia autntica quanto nela se encontre matemtica"(1). No que faltem crticas s cincias naturais, como as que vm propondo, sobretudo, desde os anos setenta, o feminismo e os movimentos alternativos. Que a utilizao social das descobertas cientficas seja assunto mais que delicado, para muitos cientistas pouco menos que um lugar-comum; e de seus quadros provm as crticas mais rigorosas e mais competentes de tais desenvolvimentos. Mas o que pode haver de criticvel no conhecimento cientfico em si, no descobrimento de leis naturais e fatos irrefutveis? Assim, a reivindicao por uma cincia distinta, que prope a crtica feminista, de antemo nem sequer levada a srio, nem percebida como problema: melhor rebat-la replicando debochadamente se por acaso a partir de agora a lei da gravidade no seria mais vlida, ou se dois mais dois deixaria de ser quatro; com o que toda discusso posterior se torna suprflua. A imagem empirista da cincia no-valorativa Tal atitude defensiva, imunizadora a toda crtica, se alimenta da idia das cincias naturais como uma ferramenta neutra, a "cincia no-valorativa". Deve-se observar, primeiramente, que esse ideal constitui, de uma perspectiva histrica, um recuo. Os contemporneos de Galileu, como Francis Bacon, Thomas Hobbes ou Ren Descartes, tinham um conceito muito mais ambicioso do pensamento cientfico, entendido como caminho boa vida, paz perptua e, em suma, soluo de todos os problemas acessveis ao conhecimento humano. No vou me ocupar aqui dessas concepes, j que, de qualquer maneira, na era da tecnologia nuclear e dos riscos ecolgicos globais provocados pela aplicao de descobertas cientficas, no resta mais ningum que as defenda. A concepo moderna da cincia no-valorativa , diferentemente, mais difcil de ser atacada. Em sua variante mais ingnua, que podemos supor predominante entre o pblico no-especializado, o conhecimento cientfico se apresenta simplesmente como um conjunto de proposies verdadeiras sobre a natureza, obtidas mediante observaes

exatas, e a descrio matemtica precisa destas. Esta imagem foi fomentada sobretudo pelo positivismo. Tendo-se em vista as inegveis rupturas que balizam a histria das cincias naturais, e que seriam claramente impossveis se se tratasse de um mtodo que se limitasse a constatar fatos, os prprios cientistas, enquanto refletem sobre isto, vem a questo de forma mais diferenciada, supondo que o pensamento humano, em sua imperfeio, talvez nunca chegue a descobrir a verdade plena. O que a maioria deles compartilha, entretanto, com o pblico informado, a idia de que h uma viso da natureza que vlida universalmente, para todos os seres humanos da mesma forma, e independentemente das formas de sociedade, e que o progresso cientfico consiste em aproximar o estado do conhecimento cada vez mais de tal viso. Essa concepo indissocivel da idia de um desenvolvimento linear, o progresso cientfico, cujas origens se projetam na pr-histria humana, ou ainda mais longe, como faz, por exemplo, Popper(2). Um dos aspectos caractersticos das cincias da natureza que, historicamente, elas surgiram em uma nica cultura, a sociedade burguesa. Mesmo assim, a Ilustrao conseguiu proclamar a universalidade dessa forma de conhecimento que lhe prpria, como corresponde concepo que ela tem de si mesma como estgio ltimo e mais elevado da histria humana. Essa concepo objetivista do conhecimento cientfico no pode ser refutada de fora, com a mera indicao de seu contexto cultural e social. Consequentemente, analisarei a atividade cientfico-matemtica, em primeiro lugar, de modo imanente, partindo de Immanuel Kant. Seguindo neste ponto com SohnRethel(3), Greiff (4)e Mller(5), creio que o grande filsofo da Ilustrao j desenvolveu os instrumentos que permitem dissolver o pensamento ilustrado desde dentro, ainda que ele mesmo no tenha dado este segundo passo. O empirista David Hume (a quem Kant atribua o fato de o haver despertado do "sono dogmtico") j havia demonstrado que uma fundamentao empirista do conhecimento objetivo impossvel, pois nenhuma lei da natureza pode ser conclusivamente deduzida da experincia: "Pois toda interferncia a partir da experincia pressupe que o futuro se parecer com o passado e que foras iguais se associaro a propriedades sensveis iguais. Se se concebesse a suspeita de que o curso da natureza pudesse mudar e que a regra para o futuro no estivesse contida no passado, ento toda experincia seria intil e no poderia embasar nenhuma inferncia ou concluso. Consequentemente, fundamento algum da experincia pode garantir tal semelhana entre o passado e o futuro, j que essas fundamentaes se apoiam no pressuposto dessa semelhana"(6). O empirista honrado deve ser ctico se no quer enganar-se: "Me parece que os nicos objetos das cincias abstratas ou demonstrativas so a magnitude e o nmero, e que toda tentativa de alargar essas formas de conhecimento perfeitas para alm desses limites conduzem somente a iluso e engano"(7). O que no impede, entretanto, que o empirismo moderno faa algumas tentativas espordicas, insistindo em uma fundamentao empirista de todo conhecimento cientfico da natureza. Contudo, a
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forma de conhecimento historicamente mais recente, que se referia exclusivamente experincia imediata (se que alguma vez houve tal coisa), parece ter sido a teoria aristotlica da natureza, com suas adaptaes medievais. Frente a estas, a cincia moderna da natureza se constitui precisamente mediante a dissociao do conhecimento emprico imediato, e nesta "revoluo do modo de pensar" (Kant) est o seu xito peculiar(8). Tratarei a seguir de ilustrar ou relembrar este fato atravs de alguns exemplos do incio da cincia moderna. Geocentrismo e heliocentrismo A ascenso da era burguesa comea com um modelo matemtico. Nicolau Coprnico (1473-1543), no livro De revolutionibus orbium coelestium, impresso pouco antes de sua morte, rompe com a concepo ptolomaica ou geocntrica do mundo, que dominava durante a Idade Mdia. Com algumas mudanas, a concepo copernicana do mundo pertence ao acervo seguro de nosso saber. Nenhuma pessoa ilustrada a rechaaria em favor do sistema ptolomaico. Mas como podemos ter certeza? Os homens da Idade Mdia, afinal de contas, sabiam outra coisa, e pelo que se pode observar, a simples viso fala seu favor. Uma resposta to banal quanto certa que tal saber nos foi comunicado na tenra idade pela escola e pelos livros. evidente que no pode haver nenhuma observao astronmica que coincida com uma ou outra das concepes de mundo, j que, no que se refere observao, as duas so simplesmente idnticas. Do ponto de vista da fsica moderna, trata-se simplesmente de uma mudana do sistema de referncia. Tampouco o telescpio, que Galileu empregou pela primeira vez na observao dos movimentos celestes, pode trazer deciso alguma neste ponto. O que Galileu observou foi o movimento das luas de Jpiter ao redor do planeta, mas isso no demonstra a veracidade do sistema copernicano, ou pelo menos no a demonstra atravs da observao, mas, em todo caso, sobre a base de um princpio universal segundo o qual os corpos celestes menores giram em torno dos maiores. Esse conceito de princpio universal, das "leis da natureza", e o conceito concomitante de simplicidade, se impuseram durante o sculo e meio que separam Galileu de Newton. De forma que o prprio Coprnico, no prlogo de sua obra de 1543, redigida como carta ao papa Paulo III, no insiste tanto no melhor ajuste aos dados da observao, mas, pelo contrrio, nas categorias de ordem e uniformidade. O ajuste aos dados da observao no podia ser relevante na deciso entre o sistema copernicano e o ptolomaico, entre outras coisas porque tal ajuste, como sabido, era impossvel de ser conseguido sobre a base de movimentos circulares postulados por ambos os sistemas. Somente com Johan Kepler (1571-1630) as rbitas circulares so substitudas por elipses, e pela primeira vez um princpio unitrio consegue explicar uma grande variedade de observaes astronmicas. Kepler leva muito a srio o ajuste
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entre a predio e a observao: segundo seu prprio testemunho, uma discrepncia de somente oito minutos o motivou a desprezar uma hiptese anterior e a reformar toda a astronomia. Ainda assim, o conceito central do sistema cientfico de Kepler o da harmonia, no sentido de uma "viso de mundo como cosmos ordenado e estruturado conforme leis geomtricas"(9). Esse modo de pensar pode ser ilustrado com o seguinte trecho do Mysterium cosmographicum (1596), no qual se relacionam as rbitas planetrias com os cinco corpos platnicos: "A Terra a medida de todas as demais rbitas. Circunscreve a Terra um dodecaedro; a esfera que o contm Marte. Circunscreve a rbita de Marte um tetraedro; a esfera que o contm Jpiter. Circunscreve a rbita de Jpiter um cubo; a esfera que o contm Saturno. Agora, inserido na bita da Terra, h um icosaedro; a esfera inscrita neste Vnus. A rbita de Vnus encerra um octaedro; a esfera nele inscrita Mercrio. Aqui est a causa do nmero de planetas". Do ponto de vista atual, tendo em vista os planetas que foram descobertos desde ento, o argumento erra; mas evidencia o peso que tinha, no sistema de Kepler, a especulao autnoma, orientada por idias puramente matemticas, em comparao com os dados empricos. A fundamentao do mtodo experimental Galileu Galilei (1564-1642), contemporneo de Kepler, passa por mais sbrio do que este, de mtodos menos especulativos, ainda que os seus tampouco partissem de modo algum da experincia imediata. Mulser ironiza a concepo empirista, para a qual a observao deve ser o ponto de partida de toda cincia natural, parodiando como segue a conhecida lenda sobre Galileu e a torre inclinada: "Um dia o jovem Galileu subiu na torre inclinada de sua cidade natal, Pisa, levando consigo diversos objetos, que com visvel prazer deixou cair l de cima, um aps o outro: uma bola de chumbo, um velho telescpio, seus culos, uma colher, um balo de papel, algumas plumas, um pouco de plen e um pssaro. Em seguida desceu correndo, e constatou que a bola, a colher, os culos e o telescpio jaziam no cho, enquanto o balo estava caindo diante de seus olhos; algumas plumas seguiam danando no ar, o plen havia sido levado pelo vento e j no se avistava, e o pssaro, desejoso de altura e distncia, desapareceu pelos ares. Galileu resumiu os resultados do experimento proclamando: Todos os corpos caem mesma velocidade"(10). H tambm, diga-se de passagem, uma verso herica desta lenda, uma espcie de mito do empirismo, segundo a qual Galileu desafiou a cincia aristotlica demonstrando a sua falsidade, ante os professores e estudantes reunidos na universidade de Pisa, fazendo uso de experimentos levados a cabo do alto do campanrio da cidade. Esta histria, escrita pela primeira vez cerca de sessenta anos aps o suposto acontecimento e logo retomada esporadicamente pelos historiadores da cincia, adornando-a com ulteriores detalhes, contradiz todos os costumes universitrios daquele tempo; o prprio Galileu, que dominava to bem a arte de exibir os prprios mritos, jamais a mencionou; alm disso, os experimentos, tal como so descritos, teriam fracassado(11).
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Ora, o prprio Galileu descreveu em sua volumosa obra, com muita exatido, os mtodos que empregava e que ele mesmo havia desenvolvido; e no surpreende que sejam muito diferentes do que afirma a lenda. O procedimento tpico ilustrado, na terceira jornada dos Discorsi de 1683, mediante o exemplo da queda livre. No comea com uma observao, mas com uma definio matemtica: "Chamamos movimento igualmente, ou seja, uniformemente acelerado, aquele que, partindo do repouso, adquire, em tempos iguais, iguais incrementos de velocidade"(12). Segue uma proposio matemtica: "Se um objeto cai, partindo do repouso, com um movimento uniformemente acelerado, as distncias por ele percorridas, em qualquer tempo que seja, esto entre si... como os quadrados dos tempos"(13); proposio que primeiro se demonstra matematicamente. Somente aps comea a demonstrao emprica, mas no em forma de observaes que possam realizar-se a olho nu, mas em forma de instrues para criar certas condies experimentais que se aproximem o mximo possvel do ideal do movimento uniformemente acelerado(14). Trata-se, em suma, de criar deliberadamente uma situao que se aproxime o mximo possvel das condies ideais que supe a construo matemtica. O experimento, obviamente, no pode nunca estar na origem de semelhante investigao; s pode ser o seu final, j que as condies experimentais ho de criar-se em funo de uma finalidade, e isso s pode ser feito conhecendo-se o fim, e, portanto, sob a direo da teoria. Nunca demais insistir na diferena entre observao e experimento. Ignorar esta diferena induziu muitos a cometer erros, como, por exemplo, Emil Strauss, que, na introduo sua traduo alem do Dilogo de Galileu, de 1890, apresenta como prova da superioridade da cincia moderna sobre outras maneiras de pensar, como a medieval, "a falsa, e inclusive nscia, afirmao aristotlica... de que a velocidade de queda de um corpo proporcional ao seu peso e inversamente proporcional densidade do meio". A frase oferece um belo exemplo do tpico pensamento ilustrado, que cr que sua prpria forma de conhecimento a nica possvel, e que os membros de outras culturas, que chegam a resultados distintos, devem ser simplesmente gente estpida ou obcecada. O caso que Aristteles no estava to equivocado, enquanto se tratar de observaes cotidianas. Dito de outra maneira: Galileu, ao proceder tal como refere a lenda da torre inclinada, haveria chegado a um resultado parecido. O resultado inteiramente distinto de Galileu, formulado como lei da queda dos corpos, deve-se a um mtodo muito distinto, que consiste precisamente, entre outras coisas, em fazer abstrao da "densidade do meio". Sua comprovao experimental pressupe que se possa criar condies experimentais que permitam tratar a densidade como fator negligencivel. Como se sabe, os experimentos podem fracassar. Em uma carta a Carcaville de 1637, Galileu sublinha que isso no tira o valor das reflexes tericas: "Se a experincia demonstra que as propriedades que deduzimos se confirmam na queda livre dos corpos naturais, poderemos afirmar, sem risco de nos equivocarmos, que o movimento de queda concreto idntico quele que definimos e pressupomos; caso contrrio, nossas
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demonstraes no perdem, entretanto, nada de sua fora e consistncia, dado que deveriam ser vlidas unicamente sob o pressuposto que estabelecemos"(15). Na terminologia moderna do sculo vinte, tendo a matemtica se convertido em disciplina autnoma, isso significa que a correo das demonstraes matemticas no depende de nenhuma comprovao emprica: princpio que hoje em dia se considera evidente; entretanto, no ocorria a ningum aproximar-se do conhecimento da natureza desta forma. De fato, podem ter sentido algumas representaes abstratas, inclusive de movimentos inteiramente irreais, que no se observam em parte alguma; justamente disso que vive a fsica (e com ela, todas as cincias matemticas da natureza), pelo menos desde Isaac Newton (1642-1727). Em seus Principia de 1687, Newton conseguiu uma fundamentao matemticodedutiva e unificadora dos movimentos celestes e da fsica terrestre. Para isto, teve que extrair do conceito galileano de movimento (que no conceito emprico, mas matemtico) a conseqncia extrema, a de "explicar o real pelo impossvel"(16). Ilustraremos isto examinando alguns de seus axiomas: "Todos os corpos permanecem em seu estado de repouso ou de movimento uniforme retilneo, a menos que se vejam forados a sair deste estado por foras nele aplicadas"(17). Trata-se, por assim dizer, de uma lei natural no subjuntivo: jamais se observou semelhante movimento uniforme em linha reta, e Newton sabe que tal movimento no pode existir, j que conforme a sua prpria lei da gravitao, no h espao em que no atue nenhuma fora. O que no o impede, entretanto, de colocar no princpio de seus Principia uma lei que no suscetvel a nenhuma comprovao emprica imediata: "A mudana no movimento proporcional fora motriz aplicada, e se d na direo da linha reta na qual se aplica esta fora"(18). Mais uma vez, toda experincia emprica imediata milita contra Newton e, mais uma vez, a favor de Aristteles, que afirmava que uma fora necessria para manter um movimento, enquanto a mudana (diminuio de velocidade) se produz por si s. Tambm o conceito de fora, central para a teoria de Newton, de ndole no emprica: as foras no se deixam observar nem medir diretamente; o que se pode medir so somente os efeitos que lhes atribui a teoria. Como gente moderna que somos, estamos habituados a ver o mundo luz das concepes e princpios fundamentais da cincia moderna, a tal ponto que cremos t-los extrado da experincia e da observao. "No nos damos conta da audcia da assero de Galileu de que o livro da natureza est escrito em caracteres geomtricos, como tampouco somos conscientes do carter paradoxal de sua deciso de tratar a mecnica como um ramo da matemtica, ou seja, de substituir o mundo real da experincia cotidiana por um mundo geomtrico hipostasiado"(19); da audcia de deduzir proposies sobre a natureza contra toda plausibilidade emprica, de conceitos matemticos tais como tempo, espao e movimento. A concepo de natureza que disto
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deriva, e que nos parece to evidente, na Antigidade grega ou na Idade Mdia teria sido julgada como errnea e mesmo absurda(20). A revoluo do modo de pensar Sobretudo a descrio precisa de seu procedimento que Galileu nos oferece torna possvel determinar sistematicamente o mtodo que se formou, durante o perodo de tempo que separa Coprnico de Newton, e que segue sendo fundamental para as cincias matemticas da natureza. Um exame crtico revela que tal mtodo se funda sobre uma srie de pressuposies fundamentais que se apoiam mutuamente, mas que por sua vez no so suscetveis de nenhuma fundamentao emprica, mas, ao contrrio, precedem a todo conhecimento cientfico. As cincias matemticas da natureza se fundam sobre a suposio de que existem leis da natureza universalmente vlidas, ou seja, independentes de lugar e de tempo. Esta suposio no pode ser demonstrada por simples observao; a realidade mais parece desordenada e irregular. A cincia aristotlica sustentava que as esferas celestes obedeciam a leis inteiramente distintas das do mundo terrestre. Logo, falava de "leis" em nosso sentido, pois a idia de leis universais da natureza pressupe um conceito objetivo de um tempo linear e divisvel infinitamente, assim como um conceito de espao homogneo (e no, por exemplo, dividido em esferas). A suposio seguinte afirma que as leis da natureza podem ser descritas em termos matemticos, suposio subjacente ao conceito de medio, central para as cincias da natureza; pois do contrrio a idia de buscar as leis da natureza atravs da medio careceria de sentido. A realidade, desordenada e multiforme, no pode ser medida; portanto, procede-se de outro modo, como evidenciam, por exemplo, todos os escritos de Galileu e Newton. No princpio est um experimento mental, ou seja, a formulao de condies ideais (o que aconteceria se...), das quais se pode deduzir certas concluses, mediante procedimentos matemticos. Tanto as condies ideais quanto as concluses matemticas entram logo na comprovao experimental, aquelas como condies-marco que devem ser observadas com exatido, estas como indicao do que se deve medir. Somente sobre a base de tais consideraes o experimento pode ter lugar. Um bom experimentador deve ser capaz de inventar dispositivos experimentais que se aproximem o mais que possam das condies ideais postuladas, e ao mesmo tempo possibilitem as medies desejadas, sem que o processo de medio (a interveno fsica do experimentador) atrapalhe o desenrolar ideal; o que constitui, como se sabe, toda uma cincia parte, que, sobretudo na fsica do sculo vinte, requer um imenso aparato tcnico. Considera-se como critrio de xito de um experimento a repetibilidade: cada vez que se criem iguais condies, deve produzir-se o mesmo efeito, e as medies devem mostrar resultados idnticos.
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No se considera um contra-argumento o fato de que os experimentos reais, ao serem repetidos, nunca conduzam a resultados exatamente idnticos, nem mesmo dentro do limite de preciso que se atribui s medies; pois o mtodo experimental se funda na suposio de que os fenmenos a observar se compe, por um lado, de leis da natureza, formulveis em termos matemticos, e, por outro, das chamadas interferncias, que so, por assim dizer, as leis da natureza que ainda no controlamos. Um experimento uma ao, uma interveno ativa na natureza, que visa criar artificialmente situaes nas quais as interferncias sejam eliminadas(21). Os acontecimentos naturais mais parecem desordenados; vistos atravs da tica do mtodo cientfico-matemtico, se apresentam como efeito de um conjunto de leis da natureza. Para conhecer uma nica destas leis, preciso eliminar as outras, ou seja, assegurar que seus efeitos se mantenham constantes. Neste procedimento analtico, na decomposio dos acontecimentos em fatores isolados, reside o vnculo entre as cincias da natureza e a tcnica: medida que se consiga isolar os fatores individuais, resulta possvel recomp-los infinitamente e sintetiz-los em sistemas tcnicos. Immanuel Kant, que dedicou dez anos de sua vida atividade cientfica, resume o mtodo cientfico-matemtico no prlogo segunda edio de Crtica da razo pura (1787) como segue: "A razo deve abordar a natureza levando em uma mo os princpios segundo os quais s podem ser considerados como leis os fenmenos concordantes, e na outra, o experimento que ela tenha projetado, luz de tais princpios. Ainda que deva faz-lo para ser instruda pela natureza, no o far na qualidade de discpulo que escuta tudo o que o mestre quer, mas como juiz designado que obriga as testemunhas a responder as perguntas que ele lhes formula. De modo que mesmo a fsica deve to proveitosa revoluo de seu modo de pensar a uma idia, a de buscar (no fingir) na natureza o que a mesma razo pe nela, o que deve aprender dela, sobre o que no saberia nada por si s. Unicamente desta forma a cincia natural alcanou o caminho seguro da cincia, depois de tantos sculos no sendo mais do que um andar s cegas"(22). A passagem evidencia, por um lado, o papel importante que Kant atribui aos "princpios da razo" que no podem ser deduzidos do conhecimento emprico (o a priori kantiano). Assim se resolve o problema pelo qual Hume se fez ctico e que ainda preocupa os empiristas modernos: o problema de saber como possvel um conhecimento objetivo. Por outro lado, na linguagem de Kant transparece o pensamento da Ilustrao, que considera a "razo" uma propriedade ou capacidade universal do gnero humano e, entretanto, a reclama exclusivamente para si mesma, negando-a s culturas alheias ou anteriores. Prescindindo deste preconceito, cabe constatar que o mtodo cientficomatemtico teve que impor-se, efetivamente, frente ao pensamento medieval, de modo que a frmula da "revoluo do modo de pensar" se mostra acertada; s que essa revoluo abriu caminho a uma razo que especfica da poca burguesa, frente razo
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da Idade Mdia, que era muito distinta: mas no por isso foi absolutamente sem razo(23). O conceito de "conhecimento objetivo" adquire assim um significado distinto do habitual em nosso uso lingstico, que o de um conhecimento ahistrico, independente das formas de sociedade e vlido em igual medida para todos os seres humanos. Seria impossvel convencer um membro de uma cultura distinta ou anterior sobre a verdade do conhecimento cientfico da natureza, se ele no reconhecesse as suposies fundamentais do mtodo matemtico-cientfico, ou seja, os princpios da razo burguesa. A nica parte da cincia que se poderia demonstrar-lhe com plausibilidade o experimento: quando realizo o ato A, definido at os mnimos detalhes (o que dever parecer-lhe entre ritualstico e grotesco), se produz regularmente o efeito B. Mas disso no resulta nada enquanto meu interlocutor no compartilhar minha suposio fundamental de que no experimento se expressam leis universais da natureza, crendo, ao contrrio, que os acontecimentos naturais so arbitrrios e sem regra. Os xitos palpveis do mtodo matemtico-cientfico so inegveis. So visveis, por exemplo, em forma de sistemas tcnicos, ou seja, de sistemas nos quais se cria artificialmente condies anlogas s que caracterizam os experimentos, eliminando dentro do possvel as interferncias. Mas do xito de certas aes no resulta forosamente a "verdade" das crenas subjacentes (e menos ainda uma verdade que esteja acima de qualquer forma de sociedade). xito tambm tem, por exemplo, a arte chinesa da acupuntura, como comprovaram muitas pessoas a quem a medicina ocidental no sabia ajudar. Mas inferir disso que devem ser verdadeiras as crenas em que tal arte se apoia, entraria, ao menos, em contradio com os conhecimentos cientficos sobre o corpo humano. Menos ainda pode servir de argumento a favor da superioridade desta forma de pensar frente a outras, como s vezes se pretende, o fato de que o pensamento cientfico haja conseguido impor-se em escala mundial, junto sociedade da mercadoria. Bem se conhecem, afinal de contas, os mtodos aos quais se devia a ascenso do sistema mercantil originrio da Europa: o extermnio e a colonizao de outros povos(24), assim como o aproveitamento imposto pela prpria lgica da mercadoria e, portanto, impiedoso de vantagens comerciais e adiantamentos relativos da modernizao. Diante destes fatos, resulta pouco convincente o argumento de que o modo de pensar europeu conseguiu "converter" os membros de outras culturas porque lhes oferecia conhecimentos mais profundos. Assim como o pensamento cientfico foi reprimido, no incio, pelo poder da Igreja, que forou a retratao de Galileu, acabou por impor-se graas ao poder da sociedade da mercadoria. O conhecimento objetivo e o sujeito burgus Sendo to bvio o vnculo externo entre a sociedade burguesa e a cincia matemtica da natureza(25), cabe perguntar qual o vnculo interno, ou causal. Um enfoque puramente
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"materialista", que pretende reduzir todos os fenmenos sociais evoluo econmica (com o que se pressupe desde sempre a economia como esfera separada) fracassa necessariamente ante esta pergunta, ainda que seja somente porque as cincias naturais no comeam a desempenhar um papel como foras produtivas at a poca do capitalismo industrial, trs sculos depois de sua apario. E ainda que tenham existido j no incio da modernidade problemas economicamente relevantes, a cuja soluo a cincia pudera aportar algo, isto no explicaria a mudana radical de mtodo na transio da cincia medieval para a moderna. Alfred Sohn-Rethel desenvolveu, com sua tese de uma "identidade secreta da formamercadoria e forma de pensamento"(26), um ambicioso programa que relaciona o surgimento do pensamento abstrato ocidental com a apario das primeiras moedas e com o intercmbio mercantil. A isto se deve objetar, primeiro, que a sociedade capitalista desenvolvida, jamais existiu como formao social historicamente independente (como parece supor Sohn-Rethel), e, segundo, que os antecedentes do capital industrial, at o capital mercantil e usurrio, aconteceram tambm em outras sociedades (na China ou na ndia), sem que por isso o pensamento tomasse o mesmo rumo que no Ocidente e, ademais, sem que surgisse uma dinmica capitalista independente(27). No quero continuar aqui esta discusso, pois o que me interessa no o pensamento abstrato ocidental em geral, mas unicamente a forma particular que assume no conhecimento objetivo das cincias matemticas da natureza. Alm disso, no aspiro a uma explicao causal da evoluo histrica, para a qual me faltam os meios; me limitarei s relaes estruturais entre o mtodo cientfico-matemtico, descrito moda de "tipo ideal", e a lgica da sociedade da mercadoria, em sua forma desenvolvida e atual. Simplificado deste modo, o programa de Sohn-Rethel me parece vivel, ainda que no que se segue s possa oferecer algumas observaes. O elo que une a sociedade da mercadoria com a forma objetiva de conhecimento o sujeito burgus, isto , a constituio especfica da conscincia que, por um lado, se requer para subsistir na sociedade da mercadoria e do dinheiro, e que, por outro, o sujeito deve ter para ser capaz de um conhecimento objetivo. A forma-mercadoria, ou seja, a determinao social das coisas como mercadorias(28), na moderna sociedade burguesa, se converteu em forma universal devido ao fato de que o capitalismo fez da fora de trabalho uma mercadoria da qual seus portadores dispe livremente: isto , livres de dependncias pessoais, livres de toda coao, menos da que os obriga a ganhar dinheiro. Mas esta coao impessoal universal, de modo que o dinheiro se converteu na nica finalidade de todo trabalho, e a venda da prpria fora de trabalho na forma predominante de reproduo. Na sociedade mercantil, a satisfao de qualquer necessidade concreta depende do dinheiro. A necessidade de dispor do mximo possvel de dinheiro se converte assim no primeiro "interesse prprio", igual para todos os membros da sociedade, ainda que o tenham que perseguir competindo uns
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contra os outros, como mnadas econmicas. Os sujeitos do intercmbio mercantil, livres e iguais em tal sentido abstrato, imaginam a si mesmos como indivduos autnomos, que ganham o sustento honradamente com seu trabalho. A aparente autonomia do indivduo corresponde aparente neutralidade do processo econmico, que se apresenta s mnadas econmicas como um processo regido por leis, descritvel unicamente com os conceitos da teoria dos sistemas, que se tomou emprestada das cincias da natureza. Nos dois sentidos, o sujeito burgus inconsciente de sua prpria condio social: sem mais obrigaes do que a de assegurar-se a subsistncia (com a qual, entretanto, no pode cumprir enquanto indivduo), alimenta com seu trabalho abstrato a megamquina da valorizao do capital, de cujo funcionamento, por outra parte, no assume nenhuma responsabilidade, j que o experimenta como regido por leis naturais inacessveis ao seu prprio atuar(29). O nexo entre a possibilidade de um conhecimento objetivo e a conscincia da prpria identidade foi destacado por Hume e Kant, com as diferenas que lhe so peculiares. Para o empirista e ctico Hume, iluso metafsica no s a representao de um objeto idntico, mas tambm a conscincia da identidade pessoal, visto que no pode ser derivada da experincia. A argumentao de Kant complementar: j que o conhecimento objetivo um fato e, portanto, possvel, enquanto suas condies de possibilidade no podem ser deduzidas da experincia, como demonstrou Hume, estas condies devem estar dadas a priori, previamente a toda experincia. O conhecimento objetivo pressupe um sujeito que seja capaz de constituir os objetos da experincia como objetos idnticos, o que pressupe por sua vez a conscincia de um Eu idntico a si mesmo(30). A conscincia da identidade no pode ser deduzida da experincia; prvia a todo conhecimento emprico. Mas tampouco algo inato ao ser humano enquanto tal, mas que se constituiu socialmente. Para precisar o que a constituio de um sujeito capaz de conhecimento objetivo, convm examinar as exigncias que impe a aplicao do mtodo cientfico-matemtico. Analisando os preceitos correntes, formulados no modo imperativo, que os manuais de fsica experimental oferecem para a realizao de experimentos (eliminao do "fator subjetivo", conservando ao mesmo tempo a condio de observador), Greiff mostrou que eles se referem a um sujeito cuja inteligncia no depende de seus sentimentos: somente eles devem ser eliminados. A interveno na natureza que supe o experimento , antes de tudo, uma interveno do experimentador sobre si mesmo: a eliminao de sua corporeidade e de seus sentimentos. Assim se produz a iluso de que o sujeito no tivesse nada a ver com o processo do conhecimento: "Pois aparentemente o sujeito, uma vez eliminado, no volta a intervir no ato cognitivo; parece ser algo desagradvel, ou pelo menos suprfluo, para a objetividade do conhecimento. O fato de que o observador, no ato cognitivo, tenha de conceber a si mesmo como um fator de interferncia e distoro que deve ser eliminado, produz a convico de que a verdade reside na natureza e no no conhecimento da natureza; a convico de que a regularidade obedece a causas naturais, e o que no a
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segue, a causas humanas. Produz a iluso de leis que so propriedade da prpria natureza e que se manifestariam em todo o seu esplendor se no houvesse sujeito algum. Mas trata-se de uma mera iluso; pois tambm a eliminao do sujeito constitui um ato subjetivo, uma operao que o prprio sujeito deve realizar... (A conformidade a leis) algo que o prprio cientista produz ao obedecer regras determinadas e explcitas. Se se omitissem os atos prescritos, no se chegaria a conhecer a natureza como submetida a leis; ou seja, em lugar de conhecimentos objetivos e conformes a leis s haveria percepes que variam de um observador a outro"(31). Toda medio uma relao recproca, mediada pelo mtodo matemtico-cientfico, entre o sujeito que conhece e a natureza da qual faz seu objeto; portanto, no pode referir-se nunca "natureza em si", mas unicamente a este forma especfica de interao(32). A relao sujeito-objeto produzida pelo experimento e expressa em forma de lei no pode reduzir-se simplesmente a um de seus dois plos: tampouco ao sujeito, como acaso possa sugerir um culturalismo estrito. As leis da natureza no so nem produtos do discurso que se possam fabricar infinitamente, prescindindo do lado objetivo, nem tampouco meras propriedades da natureza, que nada tivessem a ver com os sujeitos cognoscentes. A iluso que faz aparecer a regularidade produzida pelo experimento como se fosse uma propriedade da natureza a mesma iluso pela qual o cego processo social da sociedade mercantil se apresenta aos homens como um processo regido por leis, exterior a eles prprios, quando de fato so eles que o constituem atravs de sua ao como sujeitos burgueses. O sujeito enquanto "ator consciente que no consciente de sua prpria forma"(33) concebe a si mesmo como separado da natureza e dos demais sujeitos, aos quais experimenta como mero "mundo externo"; com o que se pressupe inconscientemente o marco social total, especfico da sociedade burguesa, o nico que produz semelhante forma de conscincia(34). O nexo sistmico da forma-mercadoria, objetivado desse modo, constitui tambm a igualdade dos sujeitos que a forma objetiva de conhecimento pressupe: a igualdade enquanto mnadas mercantis e monetrias, cidados adultos e responsveis, dotados de direitos iguais e submetidos a regras e leis idnticas. Mas essa igualdade deve ser produzida previamente, mediante uma ao do sujeito sobre si mesmo: ao que adestra o corpo e o esprito, objetiviza as prprias capacidades e estados anmicos, separa as peculiaridades individuais. Tal , ademais, o plano de estudos, no de todo secreto, do conceito humboldtiano da "formao pela cincia", adotado pelas universidade alems, com aproveitamento prtico da "identidade secreta de forma-mercadoria e forma de pensamento", muito antes que Sohn-Rethel a desse formulao terica. Inclusive Schopenhauer, que odiava a matemtica, teve que reconhecer-lhe um saudvel efeito de autodisciplinamento.

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Ora, pouco h a objetar autodisciplina e ao pensamento ordenado em si mesmos. A dissoluo de todo pensamento no "sentir" no rompe a forma-mercadoria (pois ela que produz a separao entre "corpo" e "esprito", entre "sentir" e "pensar"); nem sequer revolta contra o processo objetivizado, mas sim entrega a ele, mera compensao carnavalesca do tdio cotidiano. O que deve ser criticado a inconscincia com que se inculca a disciplina do pensamento objetivo, observvel em qualquer aula de matemtica na qual se serve aos estudantes iniciantes a matemtica em sua forma atual, sem dizer uma palavra sobre sua gnese histrica ou sobre sua vinculao social. A est o adestramento, a produo da conscincia inconsciente de sua forma: em aprender regras formais e clculos sem o menor contexto de sentido, at que desenvolvam na mente sua prpria lgica e no se coloque mais a pergunta pelo sentido. A ciso das peculiaridades individuais a que deve submeter-se o sujeito cognoscente a fim de no malograr o experimento a mesma ciso a que se submete, na abstrao matemtica do experimento mental, os objetos de sua contemplao: fazendo abstrao de suas qualidades, e mesmo de toda coisa concreta. Lembre-se a definio galileana do movimento uniformemente acelerado ou o clebre "ponto de massa" da mecnica newtoniana. Critrio essencial da deduo matemtica que a realidade concreta se mantenha alheia a ela. A histria da matemtica, desde Galileu, se caracteriza por um isolamento crescente frente a essa parte cindida do pensamento humano, que uma vez ou outra ressurge furtivamente, ameaando "anuviar" o pensamento matemtico. Se at o sculo XIX o conceito que a matemtica tinha de si mesma permanecia marcado pelo seu papel de linguagem com a qual est escrito o livro da natureza, nas palavras de Galileu, mantendo assim certo vnculo com o concreto, em 1900 a matemtica se constituiu, com o programa formalista de David Hilbert, em uma cincia de direito prprio, que consiste na aplicao de algumas regras fixas para a transformao de cadeias de signos, s quais j no se atribua nenhuma significao de contedo. No ser casual que tal evoluo se produza ao mesmo tempo em que a forma-mercadoria acaba por impor-se universalmente como princpio de socializao, e as relaes de dominao e dependncia pessoais, herdadas do feudalismo, so suplantadas em grande parte pelas regras formais que regem a todos por igual, e j no servem a nenhuma finalidade individual. No sculo vinte, a matemtica como ncleo abstrato das cincias (matemticas) da natureza se erige em "disciplina rgia" (Hilbert) da qual nenhuma outra cincia desejaria prescindir. Dessa evoluo faz parte tambm o fim dos modelos da fsica clssica, certamente abstratos, mas extrados da experincia, que na fsica de partculas elementares, por exemplo, so substitudos por modelos puramente matemticos, desvinculados de toda analogia mecnica; de modo que agora se pode ler nas revistas de divulgao que o espao "na verdade" curvo e tem onze dimenses: o que, entretanto, constitui-se em uma vinculao que , a rigor, ilcita.

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*** Questo mais profunda a do papel e forma que as cincias naturais, como atividade ou instituio, devem e podem ter em uma sociedade ps-capitalista. medida que as cincias naturais ampliam as possibilidades de ao humanas, constituem uma ferramenta til, qual no se deveria renunciar. Mas a "cincia natural como religio de nosso tempo" (Pietschmann), que eleva a propriedade da prpria natureza a regularidade produzida pela forma de conhecimento objetiva e erige em cosmoviso a natureza regida por leis, determinando o que vemos e o que deixamos de ver, esta cincia no sobreviver a nossa poca moderna. A imagem da "natureza" sempre foi uma imagem socialmente constituda; e no se v por qu uma sociedade liberada de toda forma universal-abstrata e inconsciente necessitaria ainda de uma imagem unitria da natureza, obrigatria para todos por igual e em todo momento(35). Uma determinao positiva de um modo de viver, pensar e conhecer para alm da forma-mercadoria no coisa que se possa pedir a um cientista e sujeito burgus como o autor deste texto. Se se abrisse pelo menos um debate sobre isto, j seria muito. Pois, afinal, por que a "revoluo do modo de pensar" constatada por Kant, que fundou a cincia moderna, haveria de ser a ltima revoluo desta ndole? Notas: (1) Kant, Fundamentos metafsicos de la ciencia de la naturaleza (1786), Prlogo. (2) Karl R. Popper, Conocimiento objetivo. Un enfoque evolucionista, Tecnos, Madrid, 1988, pp. 73s. [ Edio em portugus: Conhecimento objetivo, trad. de Milton Amado, Belo Horizonte, Itatiaia, 1975 (N. do T.) ] (3) Alfred Sohn-Rethel, Geistige und krperliche Arbeit, Frankfurt, 1970 (trad. cast.: Trabajo manual y trabajo intelectual, Andes, Bogot, 1980); [ Disponvel em portugus na internet: Trabalho espiritual e corporal, trad. de Cesare Giuseppe Galvan, http://planeta.clix.pt/adorno/sohn-rethel.htm (acessado em 27/10/2003) (N. do T.) ]) Das Geld, die bare Mnze des Apriori, Berln, 1990. (4) Bodo von Greiff, Gesellschaftsform und Erkenntnisform. Zum Zusammenhang von wissenschaftlicher Erfahrung und gesellschaftlicher Entwicklung, Frankfurt, 1976. (5) Rudolf-Wolfgang Mller, Geld und Geist. Zur Entstehungsgeschichte von Identittsbewusstsein und Rationalitt seit der Antike, Frankfurt, 1977. (6) David Hume, An Enquiry Concerning Human Understanding, 1748. [ Edio em portugus: in David Hume (Coleo Os pensadores), trad. de Anoar Aiex, Nova Cultural, So Paulo, 2000 (N. do T.) ] (7) Hume, ibid.
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(8) Consequentemente, no se advoga aqui o "anarquismo gnoseolgico" do "anything goes" de Feyrabend (veja-se Paul K. Feyerabend, Tratado contra el mtodo. Esquema de una teora anarquista del conocimiento, Tecnos, Barcelona, 1986 [ Edio em portugus: Contra o mtodo, trad. de Octanny S. da Mota e Leonidas Hegenberg, Fransico Alves, Rio de Janeiro, 1977 (N. do T.)] ). Feyrabend, ele prprio pertencendo tradio empirista, demonstra que a cincia moderna no se ajusta aos critrios do empirismo; mas disso no segue que os mtodos devam ser escolhidos arbitrariamente, mas que os critrios em questo so errneos. (9) Ernst Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neueren Zeit, vol. 1, 1910, p. 330. (H traduo em espanhol: El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia modernas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1957 e numerosas reimpresses). (10) Peter Mulser,"ber Voraussetzungen einer quantitativen Naturbeschreibung", en Valentin Braitenberg/Inga Hosp (eds.), Die atur ist unser Modell von ihr, Reinbek, 1996, p. 157. (11) Ver Alexandre Koyr, Estudios de historia del pensamiento cientfico, Siglo XXI, Madrid, 1990, pp. 196-205. [ Edio em portugus: Estudos de histria do pensamento cientfico, trad. e rev. de Mrcio Ramalho, Forense Universitria, Rio de Janeiro, 1991 (N. do T.) ] (12) Galileo Galilei, Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze...(1638), traduo espanhola: Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias, trad. de J. Sdaba Garay, Editora Nacional, Madrid, 1981, p. 288. (13) Galilei, op. cit., Jornada tercera, Teorema II, Proposicin II; trad. cit., p. 294. (14) A realizao efetiva de experimentos tropeava nos tempos de Galileu em enormes dificuldades, j que as condies tcnicas eram miserveis, em comparao, por exemplo, com as que hoje em dia oferece uma aula de fsica de qualquer escola de segundo grau. Os experimentos levados a cabo por Galileu para determinar a acelerao constante da queda livre carecem de todo valor; o prprio Galileu evita, portanto, at onde pode, indicar valores numricos concretos, e quando o faz erra de cabo a rabo: seus valores equivalem mais ou menos metade dos hoje reconhecidos. Este fato demonstra mais uma vez que a substituio da fsica qualitativa de Aristteles pela fsica quantitativa de Galileu, que trabalha com preciso e rigor matemticos, no foi devida experinica (ver Koyr, op. Cit., pp. 274-305). Assim, se entende por qu Galileu se servia s vezes do truque de apresentar experimentos meramente imaginrios como se os houvesse realizado efetivamente (Koyr, ib., p. 202). (15) Cit. seg. Cassirer, op. cit., p. 386.
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(16) Koyr, op. cit., p. 183. (17) Isaac Newton, Principios matemticos de la filosofa natural, trad. cast. de A. Escohotado, Altaya, Barcelona, 1997, p. 41 [ Edio em portugus: Principia, trad. de T. Ricci, L. G. Brunet, S. T. Gehring e M. H. C. Clia, Nova Estella/EDUSP, So Paulo, 1990 (N. do T.) ]. (18) Newton, ib. (19) Koyr, op. cit., p. 183. (20) Ver Koyr, ib., pp. 180-195. (21) A onipresena das interferncias, afirmada pelas prprias cincias da natureza, torna mais do que questionvel a teoria do empirismo moderno segundo a qual se trataria do "falseamento das hipteses cientficas mediante experimentos" (Popper). A lei da gravidade, por exemplo, no pode ser falseada. Um experimento cujas medies entrassem em contradio com tal lei ou no seria levado a srio, ou incitaria a busca de interferncias desconhecidas. (22) Kant, Crtica de la razn pura, Prlogo a la segunda edicin (1787), B XIIIs., trad. cast. (ligeramente modificada) de P. Ribas, Alfaguara, Madrid, 1997, p. 18. [ Edio em portugus: in Kant (Coleo Os pensadores), trad. de Valerio Rohden e Udo Baldur Moosburger, Nova Cultural, So Paulo, 2000 (N. do T.) ] (23) Tudo depende dos critrios que se empregue: assim, por exemplo, a "tenebrosa" Idade Mdia no conhecia excessos de violncia como os da poca burguesa; os que costumam ser atribudos a ela (pogroms, perseguio de bruxas) tiveram lugar no incio da Idade Moderna. Karl-Georg Zinn, Kanonen und Pest. ber die Ursprnge der euzeit im 14. und 15. Jahrhundert, Opladen, 1989, demonstra que a alimentao da grande maioria da populao foi piorando constantemente entre 1450 e 1850, e que somente desde ento comeou a melhorar novamente, ainda que somente nos pases industrializados, graas produo industrial de alimentos, e com as conhecidas deficincias que implica. Se adota-se como critrio a distncia entre a realidade social e as possibilidades que abre o estado correspondente das foras produtivas, a sociedade moderna resulta ser a mais irracional de todas que j existiram. (24) Inclusive a superioridade da tcnica armamentista europia do incio da Idade Moderna no se devia ao desenvolvimento tcnico, mas ao impulso, que vinha impondo-se sociedade inteira, de empregar os conhecimentos tcnicos existentes, assim como volumosos recursos econmicos, preferentemente no desenvolvimento e na produo de armas de fogo. O "complexo industrial-militar", pelo visto caracterstico da sociedade burguesa, remonta queles tempos (ver Zinn, op. cit.).

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(25) A cincia moderna surgiu nos centros da burguesia urbana, cujo traslado desde o norte da Itlia e da Alemanha para a Inglaterra e os Pases Baixos provocou um traslado ligeiramente posterior dos centros de investigao cientfica. Wolfgang Lefevre, aturtheorie und Produktionsweise, Darmstadt, 1978, sustenta que as cincias naturais foram inicialmente, acima de tudo, um instrumento ideolgico da burguesia em luta contra os privilgios da nobreza: se a natureza obedece a leis universais, ento a ordem "natural" da sociedade aquela na qual seus membros fazem o mesmo. (26) Sohn-Rethel, op. cit. (27) Zinn, op. cit., sustenta que a sociedade burguesa surgiu por uma espcie de "acidente histrico", devido peste do sculo XIV e destruio das estruturas feudais que trouxe consigo, juntamente com a introduo contempornea das armas de fogo, cuja produo em massa reforava a formao dos poderes centrais do Estado e a economia monetria (substituio do tributo em espcie por impostos): o que explicaria pelo menos por que somente na Europa as formas embrionrias da sociedade mercantil conseguiram quebrar as estruturas feudais. [ver Robert Kurz, O estouro da modernidade: com tostes e canhes, 2002, disponvel em http://obeco.planetaclix.pt/rkurz94.htm (acessado em 27/10/2003) (N. do T.) ] (28) Conforme exposto por Karl Marx no primeiro captulo de O capital, A mercadoria; disponvel em http://www.geocities.com/Paris/Rue/5214/ocapitallivro1.htm (acessado em 27/10/2003) (N. do T.) (29) Para uma apresentao mais detalhada da viso do Grupo Krisis sobre esta questo, ver Grupo Krisis, Manifesto contra o trabalho, trad. de Heinz Dieter Heide Mann e Cludio Roberto Duarte, Conrad Livros, So Paulo, 2003, ou em http://planeta.clix.pt/obeco/mct.htm (acessado em 27/10/2003) (N. do T.) (30) Kant, Crtica de la razn pura, B 132/134. (31) Greiff, op. cit., p. 93. (32) O fato familiar fsica quntica, cujas observaes no podem levar-se a cabo sem influir gravemente no curso "natural" das coisas; ainda que em geral se costume encobri-lo mediante a suposio inteiramente infundada de que por detrs da regularidade produzida pela interao de sujeito e microestrutura se escondem as leis "verdadeiras" da natureza, independentes do sujeito. (33) Robert Kurz, Subjektlose Herrschaft, Krisis n. 13 (1993), p. 68 [ Em portugus: Dominao sem sujeito, http://obeco.planetaclix.pt/rkurz86.htm (acessado em 27/10/2003). Difundido no Seminrio Internacional "A Teoria Crtica Radical, Superao do Capitalismo e a Emancipao Humana", Fortaleza, Cear, 29.10.2000 (N. do T.) ].

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(34)Ver Kurz, ib., p. 69. (35) Repito, porque tropecei com semelhante mal-entendido, que no se trata aqui do "anything goes", no sentido de Feyerabend, mas de atribuir a um mtodo a significao que lhe corresponde; o que obviamente no equivale a coloc-lo no mesmo nvel de um feitio de vudu. Original Bewusstlose Objektivitt em www.exit-online.org. Publicado na revista Krisis, n. 21-22, Nuremberg, 1998. Verso espanhola abreviada na Revista Mania, n. 7, p. 39 53, Barcelona, julio 2000. Traduzido para portugus por Daniel Cunha a partir da verso espanhola http://www.exit-online.org/ http://obeco.planetaclix.pt/

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