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Blondeau Consultants
Conseil et Expertise en Gotechnique 38 rue Boileau 75 016 Paris (FRANCE) Tl : 01 40 71 92 61 - email : francis.blondeau@wanadoo.fr

JOURNEE D'ETUDE [SYNTEC INGENIRIE PFE USG] 14 DECEMBRE 2010 RISQUES GEOTECHNIQUES ET SINISTRES CONSTATES

LES RISQUES LIES AUX ALEAS GEOTECHNIQUES

SOMMAIRE 1. QU'EST CE QUE LA GEOTECHNIQUE .................................................................................................2 2. LES OUVRAGES .................................................................................................................................... 2 3. MODELISATION ET INCERTITUDE ...................................................................................................... 3 4. PROPRIETES MECANIQUES FONDAMENTALES DES SOLS............................................................ 4 5. DU ROLE DE CHAQUE INTERVENANT ET DES LIMITES DE SES INTERVENTIONS ..................... 6 5.1 DEFINITION DE LA "ZIG" 7 5.2 GEOMETRIE 7 5.3 GEOLOGIE, GEOMORPHOLOGIE 7 5.4 HYDROGEOLOGIE 8 5.5 PROPRIETES MECANIQUES 8 5.6 OUTILS DE CALCULS 9 5.7 METROLOGIE, SURVEILLANCE 10 6. COMMENTAIRES ICONOCLASTES.................................................................................................... 11

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1. QU'EST CE QUE LA GEOTECHNIQUE Il n'y a pas d'ordre des gotechniciens qui en dfinisse le statut et c'est peut-tre ici que rside le premier ala si l'on ajoute qu'il est aussi dlicat de dlimiter l'extension du domaine de la gotechnique que de la pratiquer. L'introduction de cette terminologie est d'ailleurs relativement rcente. Deux sources en indiquent le domaine d'application : Le "site [internet] officiel de la gotechnique et de la gologie de l'ingnieur", portail ouvrant sur les trois sites distincts du "Comit franais de la mcanique des sols et de la gotechnique", du "Comit franais de la mcanique des roches" et du "Comit franais de la Gologie de l'ingnieur". La norme NF P 94-500 des missions gotechniques qui la dfinit comme "ensemble des activits lies aux applications de la mcanique des sols, de la mcanique des roches et de la gologie de l'ingnieur". A la base de l'exercice de cette discipline il y a la ncessaire connaissance du comportement mcanique des sols et des roches, c'est--dire des lois reliant les dformations de ces matriaux aux sollicitations qui leur sont imposes, y compris les limites ne pas dpasser sous peine de provoquer leur rupture. Ce savoir est acquis par les diverses filires d'tudes diplmantes mais aussi et surtout par l'exprience. Et le bon gotechnicien est finalement celui qui n'accepte que la mission qu'il se sait capable de remplir. Nous commentons dans ce qui suit les incertitudes qui psent sur chacun des thmes composant les diverses phases de l'laboration et de la mise en uvre d'un projet, incertitudes qui sont sources de risques pour tous les acteurs de la construction. 2. LES OUVRAGES S'agissant des ouvrages construire, la gotechnique - et notamment la norme NF P 94-500 - les classe en catgories auxquelles sont appliqus divers types de reconnaissances et de justifications. Nous en citons la dfinition : Ouvrages ou parties douvrage assurant le transfert des interactions entre un ouvrage dans sa globalit et les terrains dans lequel il sinsre. Les ouvrages gotechniques sont notamment pour les plus courants et sans exhaustivit : les fondations (semelles, radiers, puits, pieux, barrettes, murs enterrs) ; les soutnements par tout procd (murs prfabriqus, murs couls en place, bton projet, inclusions, clouage, terre arme) ; les ouvrages en terre (avec les matriaux du site ou extrieurs au site) et les amnagements de terrains par terrassement, havage, dragage (talutages, modifications de pente, dblais, remblais, couches de forme, digues, barrages) ; les ouvrages souterrains, avec ou sans dispositifs de soutnement (puits, excavations, galeries, tunnels, chambres de stockage) ; les ouvrages de drainage, dpuisement, de pompage. Un mme projet peut naturellement combiner plusieurs de ces types d'ouvrage. En pratique, les ouvrages souterrains et les barrages sont rattachs des comits scientifiques spcifiques justifis par le caractre particulier de ces ouvrages. Bien que les lois de la gotechnique soient indpendantes de la catgorie de client concerne, on distingue - en France et pour des raisons historiques et d'assurabilit - les ouvrages relevant des "travaux publics", des ouvrages privs se rattachant gnralement au domaine du btiment. Les premiers sont gnralement de type linaire (routes, voies ferres, travaux portuaires ou aroportuaires, tunnels etc ) ; les volumes mis en jeu sont de grande ampleur et les sollicitations sur les fondations sont trs fortes. Leur ventuel dysfonctionnement peut avoir des consquences catastrophiques et, ce titre, les budgets allous aux tudes de sols sont en gnral la hauteur du risque identifi. Les seconds, bien que statistiquement source de contentieux multiples, souffrent d'un cueil rdhibitoire : la qualit des fondations n'est jamais inscrite dans la liste des arguments de vente d'un appartement ou d'un bureau. Ne se vendant pas, la qualit des fondations ne s'achte pas. Un dessin humoristique, connu de toute la profession, renvoie aux conomies qui ont t faites en leur temps sur les tudes de fondations de la tour de Pise. On peut cet gard se poser la question de l'incidence de l'assurance obligatoire laquelle sont soumis les prestataires gotechniciens, sur le

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comportement des Matres d'ouvrage qui, sciemment pour certains, comptent sur ce parachute pour transfrer sur l'assureur le cot des consquences d'tudes insuffisantes.

"et nous pouvons conomiser 700 lires en ne faisant pas d'essais de sol !". A ces deux catgories d'ouvrages correspondent historiquement des rgles techniques distinctes, parmi lesquelles les Fascicules du CCTG des marchs publics1 et les DTU pour les ouvrages privs. La mise en place progressive de l'Eurocode 7 et de ses annexes nationales impose d'harmoniser progressivement ces diverses sources de rfrence, exercice politiquement difficile mettre au crdit des membres bnvoles des groupes de travail, qui il faut rendre l'hommage qui convient. 3. MODELISATION ET INCERTITUDE "Les incertitudes sont le cauchemar de l'ingnieur et, au-del, du dcideur" crit Bernard Beauzamy2 en exergue d'un ensemble de publications consacres la "gestion des incertitudes". Nous recommandons la lecture de cette parution et des principales rfrences auxquelles elle renvoie, en cette poque o la dictature mdiatique impose d'accepter la pertinence de modles climatiques qui prdisent l'avenir cent ans plus facilement qu'ils n'expliquent les vnements passs et dnie toute voix au chapitre ceux les gotechniciens - que des prvisions non ralises, bien que plus cibles dans le temps et dans l'espace, ont rendu lucides sur les limites de la modlisation. En gotechnique comme ailleurs, les incertitudes portent sur : Les donnes : elles sont issues des reconnaissances dont le programme et les moyens doivent naturellement tre adapts au contexte gotechnique et l'ouvrage projet. Dans notre domaine, l'htrognit est la rgle, l'homognit l'exception. Les lois introduites dans les modles de calcul : elles sont forcment un compromis entre la complexit reconnue du comportement des sols et la limitation impose par l'tat d'avancement des connaissances ; elles sont en tout tat de cause brides par la consistance des seuls paramtres accessibles par les budgets allous aux moyens de reconnaissance mis en oeuvre. Le projet : Il n'est jamais arrt lors des premires reconnaissances et comporte ainsi ses propres incertitudes dont certaines sont lies au rsultat des tudes de sols. Nous mettons part le cas de la centrale nuclaire d'ULJIN3 dont l'implantation avait t dcale de quelques centaines de mtres, pour une raison qui ne nous a pas t communique, et que l'on a ainsi place dans un contexte gotechnique qui s'est avr au-del des pires ventualits imagines dans le dossier de rfrence, par ailleurs fort bien tudi eu gard au site initial.

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dont le Fascicule 62 pour les fondations "Concilier pragmatisme et rigueur" - La Jaune et la Rouge Revue mensuelle de la Socit amicale des anciens lves de l'Ecole polytechnique Fvrier 2008 3 Renforcement d'une fouille de grande largeur par micropieux, sous un radier de table de groupe de centrale nuclaire. Colloque International Sols-Structures. Paris Mai 1987.(avec Tran Vo Nhiem et F. Schlosser)

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Lorsque le projet est arrt, sa mise en uvre est du ressort des excutants sur le chantier. Bien que l'application des rgles de l'art soit sense mettre l'abri des erreurs d'excution, toutes les situations de chantiers et tous les rflexes des excutants face aux imprvus ne peuvent tre anticips par le gotechnicien. Ralph Peck, l'un des trs grands de la profession, rsumait cette situation sous la forme "Tant que le mcanicien des sols n'a pas t sur le terrain pour vrifier comment le conducteur de pelle met en uvre son projet, il n'a pas rempli sa mission"4. C'est pour limiter les risques inhrents cette chane d'incertitudes qu'ont t dfinies les missions dcrites dans la norme gotechnique NF P94-500 cite plus haut. Mais, si elle limite les risques, cette norme ne les supprime pas. 4. PROPRIETES MECANIQUES FONDAMENTALES DES SOLS En gotechnique, l'interlocuteur, le partenaire fondamental, est le sol. Et, si l'on coute Francis Bacon (1561-1626) lorsqu'il dit "On ne commande la nature qu'en lui obissant", deux impratifs s'imposent au praticien : comprendre le sol ne pas chercher tricher avec lui Tout manquement l'un de ces deux prceptes est immanquablement sanctionn. Dans le domaine des constructions de surface, les sols, c'est--dire les matriaux naturellement meubles, constituent l'essentiel des matriaux concerns par les tudes gotechniques. Leur comportement est complexe et ne peut tre compris si l'on n'a pas connaissance de certaines proprits fondamentales. Pourquoi un mme sable peut-il, selon les circonstances, tre arrach aux dunes par le vent, tenir verticalement en pt sur la plage et ne pas supporter le pas de l'homme lorsqu'il est l'horizontale dans la baie du Mont Saint Michel ? Pourquoi les alluvions que traverse quasiment sans rsistance la pointe du pntromtre subsistent-elles en talus inclins prs de 30 et sur cinquante mtres de hauteur, dans la baie de Nice par exemple?

En dunes rodables lorsqu'il est sec, en pt stable lorsqu'il est humide, mouvant au Mont St Michel, c'est pourtant le mme sable

Trs schmatiquement, la rponse vient de ce que : Un sol est une ponge dont le squelette est form de grains de matire en contact les uns avec les autres. Les grains sont de nature, de forme et de taille variable au sein d'un mme sol ainsi que d'un sol l'autre. Plus ils sont fins, c'est--dire argileux, plus les sols posent de problmes mcaniques. Les vides entre les grains sont occups un fluide dit "interstitiel" constitu par de l'eau si l'on est sous la nappe, par de l'eau et de l'air si l'on est hors nappe. Le squelette de grains est plus ou moins dformable selon sa nature. Il rsiste des efforts de cisaillement.
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VIII ICSMFE Moscou 1973 Discours d'ouverture -

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L'eau est quasiment incompressible et ne transmet pas d'efforts de cisaillement. L'air est trs compressible et ne transmet pas de cisaillement.

Chacune des trois composantes d'un sol squelette, eau, air possde ainsi des proprits individuelles fort diffrentes. Le mlange des trois, en des proportions minemment variables, fait toute la difficult de la gotechnique et la rend mystrieuse pour ne pas dire plus - aux yeux d'observateurs non avertis. En pratique, c'est le fluide interstitiel, c'est--dire l'eau situe dans les pores entre grains et que l'on distingue ici de l'eau circulant dans des fissures ouvertes - qui gouverne le comportement d'un sol. Prsent dans un certain tat d'quilibre hydraulique, il est en effet le premier constituant rpondre aux sollicitations imposes par une modification de son environnement : modification gomtrique de type terrassement en dblai, modification des charges par application d'un remblai ou d'une fondation de structure, modification hydraulique par une variation de niveau de nappe. La rponse du fluide se traduit par une modification de sa pression initiale, variable en tout point situ au voisinage de la perturbation impose. Il se cre un dsquilibre hydraulique caractrisant ce qui est dnomm la situation de "court terme". Les variations de la pression interstitielle dpendent de la nature du chargement selon qu'il est positif ou ngatif - et du type de sol concern selon qu'il est mou ou raide. Avec le temps, le fluide circule dans les vides du squelette et le rgime des pressions tend vers un nouvel tat d'quilibre, atteint dans la situation dite de "long terme". Le passage du court terme au long terme est la phase dite de "consolidation" La situation de court terme est gnralement la situation critique l'gard de la rupture pour les situations de chargement, notamment pour les fondations de btiments ou de remblais. C'est cette proprit qui rend dangereuse la marche du promeneur dans la baie du Mont St Michel et qui se traduit par une rsistance quasiment nulle du pntromtre dans le talus sous marin de Nice. C'est pour y faire face que l'on, construit certains remblais par tapes afin de profiter de l'amlioration du sol entre les phases successives. En revanche elle n'est gnralement pas critique pour les situations de dchargement (dblais) et c'est cette proprit qui permet de faire tenir un pt de sable humide quasiment vertical alors que les dunes du mme sable ne tiennent qu' une certaine pente s'il est sec. C'est aussi grce cette vertu que l'on peut excaver les panneaux d'une berlinoise qui tiennent verticalement sans soutnement pendant "un certain temps" Cette situation n'est pas modlisable en dtail et il faut avoir recours des artifices de reconnaissances et de calcul pour l'analyser. On y revient plus loin. Pendant la phase de consolidation, les dformations, c'est--dire les tassements dans le cas d'une fondation, constituent l'objet essentiel des prvisions. En fin de consolidation, la situation long terme, est critique l'gard de la stabilit des zones dcharges, c'est--dire des talus en dblais et des soutnements qui y sont ventuellement associs. Quant aux talus naturels, ils se maintiennent souvent une pente proche de leur quilibre limite. Mais si la pente est infrieur l'angle de frottement du sol, le talus qui caractristiques Sans que sa modlisation soit parfaite, c'est la situation qui se prte le mieux au calcul. Le temps apparat ainsi comme une variable incontournable pour dfinir le dlai de consolidation d'un sol soumis des modifications d'environnement. Et, dans bien des situations, sa prvision relve de la mme interrogation que celle du refroidissement du canon qui a dstabilis une gnration de fans de Fernand Reynaud : un certain temps ! Derrire cette boutade se cache une vraie difficult de comprhension entre les acteurs de la construction et mme entre certains spcialistes. C'est la propagation d'une onde de pression qui conditionne le rquilibrage d'un rgime hydraulique perturb. Ce phnomne fait intervenir la facult de dplacement physique de particules d'eau travers les pores du squelette et la propension de ces mmes pores aux variations de volume. Dans le cas typique des sables par exemple l'eau circule facilement et le squelette est peu dformable : la consolidation est trs rapide et l'usage conduit ngliger la situation de court terme. Dans le cas des sols fins - argiles, vases par exemple l'eau circule trs lentement de quelques centimtres quelques mtres par an seulement - et ce d'autant plus que le sol se ferme au fur et mesure du processus de consolidation : la consolidation peut durer des annes voire des dizaines d'annes.

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En rsum, on retiendra que l'eau interstitielle est un acteur fondamental des phnomnes d'instabilit de talus et que la lenteur de sa migration est l'origine des dlais imposs la dformation du squelette. L'eau interstitielle est l'eau qui circule trs lentement et que, de ce fait, on ne voit pas en sondage ou en terrassement. L'eau que l'on voit est celle qui circule facilement dans les sols grossiers (sables et graves) ou dans les rseaux de fissures ouvertes des sols et des roches. C'est celle que recherche l'hydrogologue comme source d'alimentation en eau ou bien celle qui cre les dbits d'infiltration dans les fouilles de parking. De mme que l'eau interstitielle, elle produit aussi des pressions qui peuvent tre dangereuses pour les ouvrages si on ne la traite pas mais, ds lors que sa prsence a t identifie, cette eau est relativement facile liminer et ne pose pas de problme majeur l'gard du comportement des ouvrages. Le tableau 1 rsume les consquences pratiques de ces proprits. En terme de coefficient de scurit ce la revient constater que : Dans les cas d'application de surcharges (fondations, remblais), la scurit est croissante avec le temps. Dans les cas de dchargement (dblai), la scurit dcroit avec le temps. CHARGEMENT fondation, remblai DECHARGEMENT talus de dblai TALUS NATURELS stabilit pt de sable panneau de berlinoise dformations LONG TERME stabilit situation critique si talus trop raide stabilit si pente adquate cf. talus sous-marin en vase molle Nice

AVANCEMENT DE LA CONSOLIDATION

0%

COURT TERME CONSOLIDATION EN COURS

situation critique sable mouvant, pntromtre dans vase molle tassement

100 %

SOL MOU F

SOL RAIDE F F 0,1

REMBLAI LTt F CT LTt

CT F

DEBLAI t CT LT t

LT

Tableau 1 : Risques selon l'tat de dveloppement de la consolidation Les situations encadres sont caractristiques des cas les plus courants

5. DU ROLE DE CHAQUE INTERVENANT ET DES LIMITES DE SES INTERVENTIONS Les reconnaissances de sol s'inscrivent dans un processus pluridisciplinaire dont chaque acteur apporte son lot d'informations et d'incertitudes.

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5.1 DEFINITION DE LA "ZIG" Une des premires sources d'incertitude vient de la dfinition de l'extension de la "zone d'influence gotechnique", dite ZIG. Comme son nom l'indique, c'est la zone au sein de laquelle les contraintes initiales et le rgime hydraulique seront affects par la cration de l'ouvrage. Dans cette zone se produiront des modifications des niveaux de nappes, ainsi que des dplacements significatifs, dont certains peuvent atteindre la solidit des constructions qui y sont situes.

Zone d'influence d'une fouille de 15 m de profondeur

Illustration de l'tendue d'une ZIG en site urbain

Or l'extension de la ZIG dpend de la configuration gomtrique, gotechnique et hydraulique du site ainsi que du type d'ouvrage raliser. A titre d'ordre de grandeur, un fouille en site urbain et en terrain meuble peur induire des tassements jusqu' une distance de l'ordre de trois fois sa profondeur et un rabattement de nappe terrain permable peut avoir une incidence hydraulique donc mcanique sur plusieurs centaines de mtres la ronde. Normalement, les reconnaissances, les calculs et les divers types de mesures doivent intgrer l'ensemble de la ZIG. Celle-ci devrait donc tre dlimite ds le dbut d'une tude ce qui oblige faire certains paris et procder par tapes pour rajuster, le cas chant, l'emprise des reconnaissances l'extension de la ZIG rvise au fur et mesure de l'obtention des donnes. 5.2 GEOMETRIE Les moyens actuels de photos ariennes et de levers topographiques, y compris le GPS, rduisent les incertitudes sur la gomtrie d'un site et sur la localisation des reconnaissances quelques centimtres et, ce titre, le gomtre est l'acteur a priori le plus le prcis ce stade des tudes. Au stade de la construction, il peut se produire des erreurs d'implantation d'ouvrages dont le rattrapage peut conduire des contorsions gotechniques douteuses lorsqu'il s'agit de reprendre des descentes de charges qui ne sont plus l'aplomb d'une fondation dsaxe par erreur. Le dveloppement de certaines techniques d'inclusions faible inertie transversale comme procds de fondations rend ce type d'erreur encore plus redoutable. Nous revenons plus loin sur le rle fondamental du gomtre lorsqu'il s'agit de surveiller le comportement d'un site et des ouvrages construits. 5.3 GEOLOGIE, GEOMORPHOLOGIE Le gologue, prsent dans la plupart des bureaux de sols, est trop souvent ignor dans le programme de reconnaissances alors que son rle est fondamental, notamment dans les rgions accidentes. D'une comptence qui ne s'improvise pas, il a sa disposition de nombreux outils, depuis les cartes jusqu'aux sondages en passant par la gophysique, mais ce sont avant tout sa connaissance de l'histoire du site et son il de gomorphologue qui permettent au spcialiste d'alerter sur les discontinuits stratigraphiques, sur la prsence de sols connus pour leur comportement dangereux ou sur l'existence d'ventuels glissements naturels dont la ractivation ou l'amplification par les travaux peut prendre des

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allures catastrophiques. Sur ces divers thmes, les cartes existantes ne sont pas systmatiquement jour ni suffisamment prcises. Aucune rgion n'est prserve et la Normandie, la Lorraine et le Pays basque le disputent aux Alpes et au Massif central. Le dfaut d'identification au stade de la reconnaissance gologique - de certains matriaux dangereux tels que les schistes-carton dont la carte mentionnait l'existence mais avec un contour insuffisamment prcis l'chelle du projet, a conduit par le pass des sinistres retentissants. 5.4 HYDROGEOLOGIE L'eau arrive trs largement en tte au palmars des paramtres sensibles et sa recherche est mettre en priorit. Sa nature est unique mais on a vu qu'elle se prsente sous deux formes : Eau circulant facilement au sein de fissures ou de sols grossiers, elle est susceptible d'alimenter une fouille de parking. Sa recherche se fait l'aide de pizomtres ouverts, c'est--dire de tubes perfors mis en place dans des forages descendus la profondeur adquate. Plusieurs niveaux de nappes peuvent coexister sur un mme site et un mme forage peut les mettre en communication et fausser ainsi leur identification, voire supprimer toute trace d'eau s'il atteint en profondeur un niveau plus permable et capable de servir de drain l'ensemble des nappes traverses. L'incertitude peut tre grande mme sur ce type de mesure qui parat rustique et simple. Eau interstitielle, ne circulant que trs lentement de quelques centimtres quelques mtres par an seulement - au sein de matriaux peu permables, c'est elle qui est l'origine des instabilits de talus et des ouvrages de soutnement. Les pressions que cette eau pourra provoquer sont trs difficiles quantifier. Elle ne dbite gnralement pas suffisamment pour alimenter un tube pizomtrique car elle s'vapore au fur et mesure qu'elle y pntre. Les pizomtres volume constant appels CPI5 et qui sont les appareils adquats pour l'identifier - coutent cher et ne donnent que des informations trs locales donc trs incompltes. Une grande incertitude pse sur ce type de reconnaissances. Quelle que soit la reconnaissance effectue, les donnes ne commencent tre fiables qu'aprs observation sur au moins un cycle de saisons, ce qui n'est quasiment jamais pratiqu dans le domaine du btiment. Cette lacune est de peu d'incidence s'il n'y a que des fondations au projet ; elle devient grave si le site comporte des talus, soutenus ou non. Si les conditions pizomtriques "naturelles" sont gnralement dlicates identifier, que dire de leur volution sous l'effet des modifications hydrauliques du site par les constructions apportes et, parfois, du fait du dfaut de gestion des diverses eaux qui y circulent en cours de chantier ou qui manent de l'ouvrage en service. Toutes ces eaux naturelles ou d'origine anthropique ont particip des degrs divers aux multiples sinistres d'un centre commercial fcheusement clbre du sud-est de la France : il sera intressant d'en faire un bilan technique - tte repose - lorsque les expertises en cours auront t finalises. 5.5 PROPRIETES MECANIQUES Tous les maillons de la chane de reconnaissance sont importants mais on se trouve ici au cur du sujet. Les considrations prcdentes sur le comportement d'un sol ont une implication directe sur la nature des reconnaissances mcaniques pratiquer. A titre indicatif, le tableau 2 prsente les principes de reconnaissances les plus adapts selon le type d'ouvrage.

FONDATIONS ESSAIS IN SITU ESSAIS DE LABORATOIRE pressiomtre (pntromtre) ------

TALUS, SOUTENEMENTS -------cisaillement bote CD cisaillement triaxial

REMBLAIS SUR SOLS MOUS scissomtre oedomtre

Tableau 2 : Essais classiquement pratiqus


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CPI : cellule de pression interstitielle

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La premire source d'incertitude vient de ce que l'htrognit est la rgle en gotechnique et que, dans ce contexte, la densit de sondages mcaniques gnralement accepte par les Matres d'ouvrage mettrait immdiatement hors-jeu cette application de la statistique si on la transposait dans le domaine des sondages d'opinion. Cette lacune, subie par le gotechnicien, n'est que partiellement compense par la connaissance qu'il peut avoir des formations rencontres sur un site relevant de sa zone habituelle d'intervention. Le cas des ouvrages de confinement murs de soutnement, parois moules, berlinoises etc. est particulier car ils se situent gnralement en priphrie de l'emprise du site construire et les sols qu'ils soutiennent sont chez les riverains. Les sols concerns ne sont pas toujours accessibles aux reconnaissances et la ZIG est extraterritoriale. Il faut alors faire le pari qu'ils s'inscrivent dans la continuit des sols accessibles dans l'emprise du projet. A cela s'ajoutent plusieurs facteurs : Une formation particulire n'a pas t vue en sondage alors qu'elle va jouer un rle dterminant dans le comportement de l'ouvrage. Sans aller jusqu'en Guyane o la carapace de latrite est connue pour prsenter des poches d'altration alatoires et dangereuses, les faux refus au pntromtre, les matires organiques non vues sont sources potentielles de dysfonctionnement de fondations. En marge de ces cas de figure parce que trs rare, mais non exceptionnel on peut rattacher le cas de l'accident du nouveau port de Nice effondr en mer le 16 octobre 1979, du fait de l'incidence d'un raz de mare sur des formations liqufiables non identifies a priori. La configuration du sol ne se prte pas certains des essais qu'il faudrait pratiquer : au-del du centimtre de diamtre, les lments grossiers prsents dans une masse des sol fin exclut de les cisailler en laboratoire ; les lments anguleux font clater les membranes pressiomtriques et rendent ces essais difficiles voire impossibles raliser certaines profondeurs. Plus gnralement, la fissuration naturelle perturbe la qualit des forages et des chantillons. Cela a une incidence directe sur la dispersion des essais, qu'ils soient en place ou en laboratoire. Qui plus est, la rsistance des surfaces en contact dans les fissures n'est jamais teste en laboratoire, or c'est prcisment le long de ces surfaces, totalement exemptes de cohsion, que se dveloppera une ventuelle rupture. Enfin, le nombre d'chantillons est trs gnralement trop rduit pour que l'on puisse en dduire une valeur caractristique fiable du paramtre cherch, or c'est cette valeur qu'attend le projeteur pour faire ses calculs justificatifs. A ne pas classer dans les sources d'incertitudes, mais conduisant aux mmes difficults, on relve certaines erreurs dans le choix des outils de reconnaissance eu gard au problme traiter, c'est--dire une confusion entre les colonnes du tableau 2. Ainsi, le pressiomtre est totalement inadapt la stabilit des pentes (sauf si l'on a recours une stabilisation par ancrage mcanique). Il arrive aussi que certains essais soient pratiqus hors de leur champ d'application : c'est ainsi que l'on voit trop frquemment des essais de cisaillement "rapides" la boite de Casagrande sur des prouvettes de sols fins de type argile ou limon : ces essais ne cotent pas trs chers mais n'ont aucune reprsentativit mcanique et crent la confusion dans les tableaux de synthse des rapports de sols. On voit enfin dans certains dossiers des perles dignes de communication l'acadmie des sciences, tel cet angle de frottement de 50 "mesur" sur des chantillons "d'argile silteuse" (sic).Il a autant de reprsentativit que 50 de temprature chez un tre humain ! La reconnaissance vise introduire dans les outils de calcul du projeteur ce que les documents dnomment "valeurs caractristiques" des paramtres mesurs. Elles se dduisent d'un traitement statistique des donnes. L'exprience montre que la scheresse des tableaux de paramtres figurant en conclusion des rapports de sols quand ces tableaux existent - occulte trop souvent la faible reprsentativit des rsultats d'essais disponibles et la distorsion que cela cre par rapport la ralit. L'incertitude pesant sur les hypothses retenue n'est que trop rarement mentionne. Les prescriptions des documents techniques officiels en matire de coefficients de scurit sont senses couvrir une gamme "raisonnable" d'incertitudes. Elles ne sont pas senses couvrir les erreurs involontaires ou l'incomptence. 5.6 OUTILS DE CALCULS Les modles inclus dans les logiciels de calculs sont de deux types :

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Les modles traitant de configurations d'ouvrages et de sols classiques ; ce sont par exemple les modles de justification des fondations, superficielles ou profondes, ou les modles de stabilit de talus la rupture : ils sont valids par une longue exprience et soulvent en gnral peu de difficult d'application. Les modles relatifs des configurations de site moins courantes o sont associs plusieurs ouvrages de comportement diffrent et surtout les modles traitant de procds rcents, tels que les inclusions ou les soutnements en matriaux souples par exemple : le manque de recul doit conduire une certaine prudence dans l'application des approches classiques ces pratiques nouvelles que leurs promoteurs poussent dvelopper parfois trop rapidement. Il nous est arriv d'expertiser un sinistre affectant un procd particulier de soutnement, dont la cause tait un sousdimensionnement du une erreur de programmation du logiciel spcifique conu par son inventeur.

La pratique des calculs aux lments finis, de plus en plus courante, ne doit pas cacher qu'outre la validit des lois de comportement adoptes, la pertinence du rsultat de tels calculs est la traduction directe de la pertinence des donnes qui y sont introduites6. Le principal intrt de tels calculs tant de modliser les dformations d'ouvrages complexes, on dispose rarement d'un jeu complet de donnes mesures et fiables ce qui relativise la porte de l'exercice. Le pouvoir de sduction des belles sorties graphiques - en couleurs - caractristiques de ces logiciels est parfois trompeur. Quelle que soit le modle, la dmarche passe obligatoirement par la vrification que les hypothses retenues justifient l'existence du site dans sa configuration initiale. Que de soutnements justifis sur la base de paramtres mcaniques et hydrauliques qui ne permettent pas d'expliquer pas la stabilit des talus visibles sur le site. 5.7 METROLOGIE, SURVEILLANCE L'introduction officielle, en 2005, de la "mthode observationnelle"7 comme complment recommand des tudes relatives aux ouvrages complexe s'accompagne d'un dveloppement croissant du suivi des sites construire et des ouvrages construits l'aide de dispositifs de surveillance. Le suivi se fonde essentiellement sur trois types de mesures : dplacements en surface (topographie) et en profondeur (inclinomtrie, tassomtrie, extensomtrie) efforts (cales de tirants) pizomtrie Au stade des tudes pralables, les mesures sont destines identifier les conditions naturelles d'un site, notamment le rgime hydraulique comment plus haut et l'ventualit de glissements existant (naturels ou provoqus antrieurement) afin d'anticiper les consquences d'ventuelles instabilits. Pendant la construction elles ont pour objet de vrifier la conformit du comportement des ouvrages aux prvisions des modles et, en cas de distorsion, de corriger la conception du projet en mettant en uvre des dispositions prvues l'avance. Pendant la vie de l'ouvrage en service, le suivi aide s'assurer que celui-ci demeure propre son usage et ne dveloppe pas de symptme anormal. A l'instar du poids de chacun de nous, qui varie entre le matin et le soir et n'est pas affich exactement de la mme faon selon la balance utilise, chacun de ces types de mesures est entach d'incertitude. On ne peut pas la supprimer mais, dans certains cas, on peut en quantifier un majorant. Ainsi, la double mesure introduite en inclinomtrie, dans les annes soixante-dix, a pour rsultat d'liminer l'effet de la drive de l'lectronique et de quantifier la bande d'incertitude rsiduelle due notamment la propret du tube et l'habilet de l'oprateur. Cette mthode n'est malheureusement pas gnralisable et, pour la quasi-totalit des dispositifs, seul un grand nombre de donnes permet de dterminer l'incidence des effets parasites. Ainsi, chaque ouvrage est plus ou moins sensible aux variations de temprature et certaines cales de tirants d'ancrage sont d'excellents thermomtres avant de donner la tension qu'elles sont senses mesurer. Selon la frquence adopte pour les lectures, les heures de relev et les saisons transparaissent sur les graphiques de mesures.
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Ce que les amricains rsument par "garbage in, garbage out" La mthode observationnelle pour le dimensionnement interactif des ouvrages Presses des Ponts et Chausses Mai 2005

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Toute construction a une incidence mcanique sur l'environnement jusqu'aux confins de la ZIG voque plus haut. Les gomtres qui n'en ont pas fait l'exprience et que l'on n'a pas avertis n'ont pas ide de l'extension d'une ZIG, surtout si le projet est en zone accidente. Dans l'emprise de cette zone d'influence, tout point du sol est susceptible de se dplacer et les ouvrages riverains ne peuvent donc servir de rfrence fixe. Or les dplacements mesurer sont en gnral de l'ordre de quelques centimtres au maximum et la prcision des mesures peut tre compltement illusoire si les bases se dplacent de plusieurs millimtres. Nous avons ainsi en mmoire le suivi topographique des soutnements d'une fouille profonde en cours d'excavation. Certaines valeurs taient invariantes au millimtre prs sur des priodes de plusieurs mois. Sachant qu'une incertitude de 2 mm relevait dj de l'exploit sur ce chantier, nous avions fait part de notre tonnement au gomtre en lui demandant si sa rfrence n'tait pas prise au pied du thodolite ! En l'occurrence, la srnit que confrait cette stabilit trompeuse a t brusquement trouble lorsque l'agrandissement non souhait d'un appartement riverain par fissuration sur toute sa longueur - a conduit vacuer en catastrophe un immeuble de quinze tages. On ne peut pas tricher impunment avec la nature ! L'exprience montre que rares sont les acteurs de la construction qui ont conscience de l'ensemble des phnomnes qui peuvent parasiter une mesure. Cela donne lieu des dbats parfois tendus lorsqu'il faut faire comprendre aux non spcialistes qu'un rsultat inattendu n'est pas forcment signe de dysfonctionnement catastrophique tant qu'il n'est pas tay par une, voire plusieurs mesures de confirmation. En revanche, entre les prvisions hypothtiques du projeteur et la rponse objective de la nature travers les mesures, c'est videmment cette dernire qui a raison. Evidence qu'un ami expert traduisait sous forme de boutade : "Mon opinion est forge, ne venez pas me troubler avec des faits" ! 6. COMMENTAIRES ICONOCLASTES Il faut accepter le fait qu'il n'est pas possible de supprimer les incertitudes. Elles sont inhrentes aux lois de la nature, la prcision des moyens de reconnaissance, des appareils de mesure, des logiciels de modlisation; et l'habilit de l'homme. On peut toutefois en rduire l'incidence sur les projets de construction. La nature ne connat pas les limites du cadastre. C'est ainsi qu' Paris, les donnes statistiques confirment que la composition de l'argile plastique du Sparnacien est rigoureusement la mme au port d'Ivry que sous la colline de Meudon distante d'une dizaine de kilomtres. Et pourtant, parmi les nombreuses tudes qui la concernent, nous n'avons pas vu deux dossiers de sols qui lui confrent les mmes caractristiques mcaniques ! Dans un tel cas, chacun pourrait sans frais supplmentaire rduire les incertitudes en prenant en compte les donnes issues de dossiers antrieurs ds lors que l'on a vrifi qu'ils concernant la mme configuration gotechnique. L'EUROCODE 7 y engage fortement lorsqu'il stipule au chapitre 2.4.3 "PROPRIETES DES TERRAINS". Lorsque lon tablit les valeurs des paramtres gotechniques, il convient de prendre en considration les points suivants : - linformation publie et reconnue concernant lutilisation de chaque type dessais dans les conditions de terrain appropries ; - la valeur de chaque paramtre gotechnique par comparaison avec les donnes publies pertinentes et avec lexprience locale et gnrale ; - la variation des paramtres gotechniques qui sont pertinents pour le projet ; - les rsultats des essais en vraie grandeur et des mesures effectues sur les constructions voisines ; Le droit et les habitudes doivent pouvoir voluer pour permettre au praticien d'effectuer "officiellement" de telles fusions de renseignements gotechniques provenant d'tudes faites pour le compte de clients diffrents. Suivant l'adage "pas de reconnaissances plutt que des mauvaises reconnaissances", "pas de mesures plutt que des mauvaises mesures", "pas de modle plutt qu'un modle non tay par l'exprience", il est des situations o il vaut mieux ne pas crer l'incertitude Pour certains ouvrages simples, l'entrepreneur local connat souvent mieux les solutions adaptes sa rgion que ne peut les imaginer un gotechnicien allochtone intervenant sur la base d'une tude de qualit parfois insuffisante par manque de moyens adquats. Entrinons les bonnes ides de l'entrepreneur local, quitte retrouver les

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paramtres de sols par analyse inverse de situations existantes reconnues comme viables. Ces paramtres sont aussi fiables que ceux issus d'une reconnaissance directe, surtout si elle est limite par le budget. Il est frquent de voir demander au sol des performances la limite du raisonnable, alors qu'une rflexion plus pousse permettrait de rpondre sans difficult aux exigences d'une structure repense en fonction des qualits du site. C'est ainsi que l'amnagement de la gare de triage de Rouen, il y a plus de trente ans, a t optimis en reportant sur les performances du systme de freinage automatique l'incidence des tassements significatifs et de trs longue dure que laissait prvoir la prsence de tourbe en forte paisseur et dont le mcanicien des sols ne pouvait assurer la matrise. En dplaant les incertitudes, chacun des intervenants a fait, ce jour l, de la bonne gotechnique.

Francis BLONDEAU

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