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A m e r n d i a volume 3, nmero 1/2007 O TRABALHO INDGENA NA AMRICA LATINA COLONIAL: ESCRAVIDO E SERVIDO COLETIVA Fabiano Almeida Matos RESUMO

O O trabalho indgena na Amrica pr-colombiana diferia muito de uma regio para outra. Na regio onde se encontra o Brasil, por exemplo, os ndios no tinham uma mentalidade de trabalho rduo e dirio, mas apenas de produzir e caar o que fosse necessrio para a sua subsistncia. Nas regies conquistadas pela Espanha onde antes havia grandes imprios indgenas, o trabalho compulsrio e produes de excedentes eram os fatores da expanso e da manuteno desses imprios. Mostramos como os espanhis se aproveitaram dessa mentalidade para o trabalho e como os indgenas encaravam essa prestao de servio aos seus conquistadores. Palavras-chave: Amrica Colonial, Escravido, Servido Coletiva. INTRODUO A historia do Homem seria incompreensvel se tentssemos analis-la sem estudarmos o trabalho em todas as suas vertentes durante a sua existncia na terra. Quando os homens descobriram a agricultura e seu maior rendimento em relao caa, foi a primeira grande revoluo que o trabalho traria para que as relaes entre os homens se desenvolvessem. O filosofo John Locke, acreditava que o trabalho fazia com que o Homem adquirisse direito sobre o que modificava da natureza. Karl Marx define o trabalho como sendo:
Atividade racional orientada produo de valores-de-uso, incorporao de matrias naturais ao servio das necessidades humanas; condio eterna da vida humana e, portanto, independente das formas e modalidades desta vida e comum as formas sociais igualmente.

Vamos nos ater a definio de Marx, por utilizarmos suas categorias histricas como modo de produo, foras produtivas, meios de produo e outros na analise do trabalho indgena empregado nas colnias espanholas na Amrica. O TRABALHO INDGENA A SERVIO DOS ESPANHIS Nas reas colonizadas por espanhis na Amrica do Sul e Central, o trabalho indgena foi desde o inicio dessa colonizao a base da economia. No caso do Brasil, onde, o trabalho indgena foi utilizado apenas em uma primeira etapa de acumulao primitiva de capitais, como um dos fatores necessrios para a formao de um novo modo de produo: o escravismo colonial. Em territrio colonial hispnico o brao indgena nunca deixaria de ser utilizado. Ciro Flamarion Cardoso, em O Trabalho na Amrica Latina Colonial,nos d uma das alternativas a essa resposta quando em seus estudos indica que as reas que se encontravam sobre o comando de Castela, eram ao contrario do territrio brasileiro, as mais bem povoadas das Amricas. Com exceo de Cuba, onde o trabalho escravo foi utilizado, as outras reas como a Indo-Amrica, que ia do Mxico boa parte da Amrica Central, os Andes na Amrica do sul e as reas onde se desenvolveu atividade missionria como parte da Amaznia e o Paraguai, havia abundancia de mo-de-obra. Mas isso por si s no basta para explicar como os ndios dessas regies se submeteram a trabalhar para os seus conquistadores. Uma segunda assertiva sobre o assunto nos do Stanley Stein e Barbara Stein, em A Herana Colonial da Amrica Latina, onde afirmam que no inicio do processo de colonizao dois fatores foram fundamentais: o recrutamento e o financiamento de bandos militares para eventual utilizao em caso de revoltas e a conivncia dos caciques e da nobreza amerndia que ajudava na manipulao das comunidades para a obteno de tributos e trabalho. Entretanto, o mais decisivo para o sucesso dessas prticas em territrio hispnico foi o fato de que l os ndios j estavam acostumados ao trabalho compulsrio empregado principalmente pelos grandes imprios incas, maias e astecas. O chamado modo de produo asitico era utilizado por esses povos antes da conquista, e por isso o trabalho forado no pode ser encarado como altamente penoso aos ndios. No Brasil,

por exemplo, onde mesmo as tribos mais avanadas nunca desenvolveram suas foras produtivas alm do nvel da subsistncia e por esse motivo o trabalho metdico e rigoroso nunca foi aceito e as revoltas eram constantes. O MUNDO DO TRABALHO ANTES DA CONQUISTA Ao se depararem com as riquezas do novo mundo que acabaram de descobrir, os espanhis ficaram maravilhados com os avanos tcnicos de verdadeiros imprios que ento encontraram. Alm de edificaes monumentais, e um artesanato muitas vezes talhado em ouro, o que mais impressionou foram as tcnicas produtivas impostas por esses povos. Na analise da categoria histrica dos modos de produo, esses povos podem ser encaixados como utilizadores do modo de produo asitico ou servido coletiva, denominado assim por Jesus, Oscar, Aquino:
O modo de produo asitico caracterizou-se pela existncia combinada de comunidades aldes, onde predominavam formas propriedade comum do solo, organizadas sobre a base das relaes de parentesco, e de uma unidade superior o Estado que controlava os recursos econmicos e se apropriava diretamente de uma parte do excedente do trabalho e da produo dessas comunidades.

As tcnicas de produo baseadas em sistemas hidrulicos, reduziam o perodo de trabalho nas lavouras, e povos como os astecas se empenhavam apenas algumas semanas no trabalho, estando o resto do ano livre para as suas conquistas militares. Os Incas mantinham-se trabalhando durante todo o ano. Quando no estavam trabalhando nas terras do Estado, do sol, ou as de sua posse, eles se mantinham no trabalho minucioso da fabricao de ornamentos em ouro para os templos do sol ou trabalhando naquilo que consideravam sua maior riqueza que era a fabricao de tecidos. Em muitas comunidades todos trabalhavam inclusive mulheres e crianas. Fazer corpo mole ao trabalho era motivo de grande vergonha e castigos pblicos. Essa mentalidade comum voltada ao trabalho para uma produo de excedente e De materiais artesanais ser muito til aos espanhis nos primeiros anos de dominao.

INDO-AMRICA: ENCOMIENDA, REPARTIMIENTO E ESCRAVIDO Ento os ndios no ficam doentes; seus ossos no doem, seus peitos no ardem, no sentem dores abdominais, no ficam tuberculosos nem sentem dor de cabea. quela poca o curso da humanidade era pacifico, mas os estrangeiros tornaram-no diferente quando aqui chegaram. O Livro de Chilam Balam de Chumayel Final do sculo XVII Ciro Flamarion, em sua assertiva sobre a distribuio demogrfica das Amricas antes da conquista, conclui que essa distribuio deu origem a trs reas da Amrica colonial: a Indo-Amrica (Mxico, Gutemala, Andes da Amrica do Sul e parte da Amaznia), Afro-Amrica( Cuba e Brasil), e Euro-Amrica (Costa-Rica, Colmbia). A regio denominada de Indo-Amrica, era a regio mais populosa e com as civilizaes mais desenvolvidas antes da conquista. Mesmo havendo uma queda brusca da populao causada pelo choque epidemiolgico no contato com ou europeus nos primeiros anos da colnia, em pouco tempo a populao indgena voltou a se regenerar e o trabalho de escravos africanos requisitados nos anos de crise demogrfica, logo foi retrado e novamente a base do trabalho da colnia voltou a ser o indgena e o mestio. A escravido indgena na Amrica espanhola foi restrita e ocorrendo mais em reas de fronteira onde se podia caar os ndios bravos, pois estes se recusavam a servir os espanhis pacificamente. Isso se levarmos as classificaes usuais de escravido, como esclarece Jacob Gorender em O escravismo Colonial, onde diz que para haver uma escravido de forma completa so necessrios dois fatores: a propriedade e a sujeio pessoal. Destes derivam mais dois: a perpetuidade e a hereditariedade. Estes fatores no afligiram a maioria da populao indgena da Indo-Amrica. Na primeira etapa da colonizao espanhola, uma forma de explorao do trabalho indgena foi a mais utilizada: a encomienda. Esta consistia que como prmio de conquista as comunidades indgenas subjugadas eram obrigadas ao pagamento de tributos em gneros ou prestaes de trabalho. 4

A evoluo dessa modalidade de trabalho foi o repartimiento de ndios, ou apenas repartimiento. Aqui, as autoridades desiguinavam equipes de ndios para trabalhar em alguma propriedade por perodos previamente determinados. O principal fato que propiciou essa evoluo do sistema de trabalho foi no separar o ndio de sua comunidade. Nesse sistema, Stanley e Brbara Stein, destacam a grande importncia dos lideres das comunidades indgenas (caciques), que faziam os camponeses aceitarem trabalhar para os espanhis. Os dois pesquisadores vo alm quando afirmam:
A efetiva preservao, organizao e manipulao das comunidades indgenas necessitaram de correspondentes processos de urbanizao, cristianizao e

incorporao das mesmas a economia da Europa ocidental.

Nessa afirmao, fica claro que esse sistema precisou se modernizar ainda mais para que o trabalho indgena continuasse a ser controlado sem muito esforo. RAMOS DA ECONOMIA ONDE O TRABALHO INDGENA TEVE MAIS IMPORTNCIA: AGRICULTURA E MINERAO
Os fazendeiros, donos de lojas, proprietrios e compradores de gado costumam vender seus trabalhadores juntamente com as propriedades O qu? Esses trabalhadores indgenas e empregados so livres ou escravos? No importa. Pertencem fazenda e devem continuar nela a servir. Este indgena propriedade do meu senhor.

Jernimo de Mendieta, Historia Eclesistica Indiana, 1595 - 1596 Os principais ramos da economia onde se utilizou o trabalho indgena foram a agricultura e a minerao. As comunidades indgenas prximas eram pressionadas pela apropriao de suas terras. Estes procuravam trabalho nas propriedades de particulares que atravs de adiantamentos relativos alimentao, bebidas, sacramentos de batismo e morte, tornavam estes emprstimos impossveis de serem pagos e assim tornavam esses indgenas em escravos por dvidas.

Na agricultura prevaleceu a hacienda hispano-americana , grande propriedade rural possuda por um proprietrio autoritrio, utilizando mo-de-obra dependente, exigia pouco capital para a produo e produzia para um mercado restrito. A forma de trabalho utilizado era o repartimiento que no Peru se chamava mita. Quando os ndios comearam a se desligar de suas comunidades outras formas de trabalho foram surgindo, como os terrazgueros e peones( Mxico), yanaconas (Peru) , inquilinos (Chile), e huasipungos (equador). Se a agricultura era o setor primrio da economia, a minerao era o setor que multiplicava outros setores da economia devido a sua necessidade de centro consumidor. A produo se deu de inicio nas Antilhas e na Amrica central, prioritariamente na forma de extrao de ouro de aluvio, com emprego de ndios escravizados. Posteriormente com a descoberta das minas de prata no Peru e Alto Peru (Bolvia), o trabalho escravo foi substituido pela encomienda. Aqui os ndios que faziam a ecomienda podiam trabalhar durante a sua semana de descanso para receber um salrio maior. Esse salrio no era totalmente efetivo, j que em parte eram alimentos, tecidos e bebidas alcolicas. Alm do trabalho, uma parte do minrio extrado acima da quantidade estipulada era entregue ao trabalhador (partido). Foi nas regies de minerao onde os trabalhadores receberam a maior remunerao monetria. UM NOVO AGENTE SOCIAL: O MESTIO Na Espanha, o fato de no se possuir ascendentes judeus ou rabes constitui uma espcie de ttulo de nobreza; na Amrica, a cor da pele ( mais ou menos branca) indica a posio social do individuo. A. von Humboldt. Essai politique sur le royaume de la nouvelle Espagne,1807 Pela incapacidade do Estado em controlar o fluxo total de europeus que se aventurava na busca por metais preciosos no interior da colnia, outro agente histrico do trabalho na colnia estaria por surgir: o mestio. 6

De inicio incentivado pela metrpole, a unio de europeus com filhas da nobreza amerndia tinha o intuito de pacificar os ndios. Mas principalmente nas reas mineradoras, os europeus viviam como parasitas nas comunidades indgenas e tomavam as mulheres como suas esposas. Logo, as prprias mulheres amerndias descobriram que o fruto dessas unies no seria considerado ndio, e, portanto, desobrigado do trabalho forado e das restries impostas aos ndios. Mas a sociedade da colnia at ento dividida em duas classes, agora via o surgimento de uma terceira que no seria aceita por nenhuma das duas anteriores. Longe do trabalho forado e muito mais da nobreza, eles se engajam no artesanato e em trabalhos assalariados ou se tornavam vagabundos e desocupados. Com o desenvolvimento das haciendas, essas condies dos mestios comearam a mudar, pois, a necessidade de trabalhadores livres para os cargos de capatazia e controle das massas de trabalhadores amerndios, elevou o papel dos mestios no mundo do trabalho da colnia. O QUE DIZIA A IGREJA? Em sua primeira fase, a administrao da colnia coube Igreja que era encarregada de reunir os ndios em redues ou aldeamentos congregando em povoados relativamente grandes para facilitar o seu uso como trabalhadores, a cobrana de tributo indgena e a evangelizao. Sobre a obteno do trabalho indgena nos falam Stanley e Barbara Stein:
O proco trabalha lado a lado com o corrigidor ou alcaide mayor. Quase invariavelmente espanhol ou criollo, mantido por dzimos e taxas religiosas, administrava aos indgenas os sacramentos aos quais tinham direito e serviam de mediador entre o cosmos e o mundo amerndio, via legitimao da hierarquia , subordinao e controle.

Esse controle exercido pela Igreja era agora necessrio para tornar os ndios mais dceis e trabalharem diariamente sem pensar em revoltas. As definies sobre trabalho compulsrio afirmam que onde ele existiu, uma religio de Estado se fez

necessria para a obteno do trabalho. Nos imprios incas e astecas, a religio servia para dar alegria ao trabalhador que em poca de recrutamento tinha que antes de tudo laborar nas terras dos deuses e em seguida nas do Estado e por ultimo as de sua posse. Mas a Igreja no era em todos os aspectos conivente com os desejos do Estado. A ordem jesuta, por exemplo, sempre lutou quanto aos exageros na obteno do trabalho indgena, disso nos fala Ciro Flamarion:
Para impedir as formas extremas de explorao dos ndios, inclusive a sua escravizao; e quando possvel tendo em vista sua proteo, para segreg-los da populao europia, negra e mestia. A ao do famoso dominicano Las Casas foi importante em preparar as leis novas de 1542-1543 pelo imperador Carlos V, as quais mudaram consideravelmente o rumo das formas de trabalho indgena na Amrica espanhola.

As misses realizadas pelos jesutas principalmente em reas de fronteira, tinham o intudo de evangelizar, catequizar e livrar os ndios dos trabalhos escravos na minerao. Essas comunidades tiveram problemas no sculo XVIII, quando o tratado de Madrid, onde ficava estipulada a transferncia dos ndios para outra regio, algo que os ndios no aceitaram e decidiram lutar para permanecer em suas terras. Mesmo tendo a ordem expressa da igreja catlica para abandonar o local, alguns missionrios como o padre Loureno Balda da misso de So Miguel, permaneceram e ajudaram a organizar o levante. CONCLUSO Conclumos que o trabalho indgena utilizado na Amrica espanhola teve sucesso por fatores geogrficos e populacionais. Pelo fato do Estado dar a empresa colonizadora inicialmente a particulares que investiam em bandos militares para a coao de revoltas. Mesmo passando em sua primeira fase por algumas formas de escravido, em sua maioria as massas de trabalhadores no eram destitudos de sua aldeia. A conivncia dos lideres indgenas que ajudavam a convencer as massas a prestar servios aos conquistadores, e principalmente o fato de os espanhis encontrarem culturas acostumadas ao trabalho metdico e dirio, uma tica do trabalho antes explorada por grandes imprios pr-colombianos foi determinante para o sucesso no uso do trabalhador amerndio na formao das colnias hispnicas no novo mundo. 8

NOTAS
WEFFORT, Francisco C. Os Clssicos da Poltica, 1 volume. 3 ed, So Paulo: Editora tica, 1991, p.85 MARX, Karl. El Capital. Trad. De W. Roces. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968. p.136. GORENDER, Jacob. O Escravismo Colonial. 6 ed, So Paulo: Editora tica, 1992, p. 39. FRAGOSO, Joo. O Antigo Regime nos Trpicos: A Dinmica Imperial Portuguesa (Sculos XVI-XVII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 70 CARDOSO, Ciro Flamarion S. O Trabalho na Amrica Latina Colonial. 2 ed, So Paulo:Editora tica, 1988, p.13 STEIN, Stanley J. e STEIN, Brbara H. A Herana Colonial da Amrica Latina: ensaios de dependncia econmica. 3 ed, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p.50 AQUINO, JESUS, OSCAR. Histria das Sociedades Americanas. So Paulo: Record, 2004. p.48 CARDOSO, Ciro Flamarion S.Op.Cit.,p.14 GORENDER, Jacob. Op.Cit.,p.48 STEIN, Stanley J. e STEIN, Brbara H. Op.Cit.,p.53 STEIN, Stanley J. e STEIN, Brbara H. Op.Cit.,p.62