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MOEMA DE REZENDE VERGARA

Uma histria social da cincia e tecnologia The social history of science and technology
Moema de Rezende Vergara
Rua Gago Coutinho, 60/505 22221-070 Rio de Janeiro RJ Brasil moeres@uol.com.br

Luiz Carlos Soares Da revoluo cientfica Big (bussiness) science So Paulo, HUCITEC EDUFF, 2001, 255p.

radicionalmente, a histria das cincias era um domnio de filsofos e epistemlogos ou de cientistas dedicados a registrar a memria de suas disciplinas. Canguilhem (1970, p. 10) conta-nos que Bernhard Sticker, diretor do Instituto de Histria da Cincia de Hamburgo, via uma contradio entre a destinao e o mtodo desta disciplina, pois, segundo sua finalidade, ela deveria se localizar na Faculdade de Cincias, mas, se utilizado o critrio metodolgico, na Faculdade de Filosofia. Na prtica, a maior parte dos historiadores cuidava de seus assuntos, ignorando o papel da cincia nos processos histricos. Numa perspectiva que procura romper com este estado de coisas, o livro organizado por Luiz Carlos Soares apresenta ao pblico brasileiro recentes pesquisas no campo da histria social da cincia e da tecnologia. Nesta abordagem, representativa de um novo captulo historiogrfico da histria da cincia, esta passa a ser vista como uma instituio social (Pestre, 1998, pp. 53-68), perdendo seu carter de saber desinteressado acima do bem e do mal. Dessa forma, um dilogo mais intenso com as outras cincias sociais tornou-se premente para analisar as prticas sociais e discursivas presentes na atividade cientfica. Da contar a coletnea com a presena no s de trabalhos de histria social, mas tambm de filosofia e de histria econmica. A idia de que a histria das cincias um empreendimento de historiadores ausentes abre o artigo de Carlos Alvarez Maia, A domesticao da histria das cincias pelo sistema das cincias. Maia relembra a querela externalismo-internalismo e como, neste contexto, A estrutura das revolues cientficas de Kuhn procurou ser uma possvel resposta para este debate. Segundo o autor, Kuhn domesticou a histria das cincias, elaborando uma imagem de cincia adequada aos interesses dos grupos envolvidos no sistema da atividade cientfica a big bussiness science, termo que tenta dar conta da complexidade atual presente na prtica cientfica, com suas devidas ramificaes nas esferas da poltica e da economia. Como uma alternativa contrria a esta domesticao, Maia cita os trabalhos de Steven Shapin representativos de uma histria construtivista, com novas inclinaes histrico-sociolgicas. Shapin fez um resgate de uma tradio germnica das dcadas de 1920 e 1930, marcada pelo conceito
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de coletivo de pensamento (Denkkollektiv) elaborado por Ludwik Fleck, que estaria associado ao de estilo de pensamento (Denkstil) presente na sociologia do conhecimento de Mannheim, tradio da qual o prprio Kuhn seguidor. Contudo, pelo aprisionamento aos cnones das hard sciences, Kuhn afastou-se da perspectiva fleckiana que havia informado o seu olhar anteriormente. Ao submeter-se presso da poca, talvez devido a uma aproximao com as cincias comportamentais, nos anos de 1958 e 1959, Kuhn substitui Denkkollektiv por comunidade, desviando sua anlise da raiz fleckiana, no indo alm da sntese ecltica que props como soluo da querela externalista/internalista. Maia deixa assim evidente o recurso historiografia como um instrumental analtico importante, para quem deseja uma histria das cincias descomprometida com as narrativas palatveis que a corporao dos cientistas estava acostumada a consumir e a aprovar. Num outro recorte temporal, temos Entre utopia e pragmatismo: a histria natural no iluminismo tardio em que a natureza apresentada como um tema central para a cultura europia na virada do sculo XVIII para o XIX. Este texto o resultado da tese de doutoramento de Lorelai Kury, defendida na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, e recentemente publicada na Frana sob o ttulo Histoire naturelle et voyages scientifiques (1780-1830). Kury nos apresenta duas idias de natureza nos meios ilustrados franceses. Uma viso utpica que tecia muitas relaes com o pensamento maravilhoso medieval e enfatizava as imagens de parasos de abundncia, e outra, providencialista, caudatria dos termos da teologia natural dos primrdios do movimento ilustrado, em que os fenmenos e as leis da natureza so vistas como provas da benevolncia de Deus para com os homens. A autora demonstra como, a partir da Revoluo Francesa, construiu-se uma histria natural no mais guiada pela mo da Providncia Divina, mas portadora de um novo status: o de intrprete da natureza para a sociedade. Para os homens de cincia do final do sculo XVIII, os benefcios da natureza deveriam ser investigados por uma cincia til e desinteressada, cuja principal finalidade era proporcionar o bem-estar da sociedade. Para estes naturalistas, influenciados pelos ideais da Enciclopdia, no haveria uma oposio entre mundo natural e civilizao, pois o controle da natureza era visto como o fundamento da civilizao, e a vocao agrcola era um indicador do poder das naes policiadas. Estas consideraes tiveram grande repercusso no Brasil aps a independncia. A imagem de uma cincia da natureza como agente civilizador que traria prestgio nao teve forte apelo junto aos idealizadores do Imprio brasileiro. Num outro texto em que Lorelai Kury (1998, p. 270) analisa a influncia de Buffon, Cuvier e Saint-Hilaire sobre os naturalistas brasileiros do incio do sculo XIX, ela afirma que a natureza brasileira ocupou um lugar de destaque como elemento simblico da especificidade nacional, as cincias naturais e a disseminao de suas teorias no seio da elite letrada adquiriram relevncia para alm das questes estritamente cientficas. No caso brasileiro, a natureza desempenhou o papel de mito fundador da identidade nacional (Sssekind, 1990, p. 37). Se na
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literatura esse culto natureza resultou numa vertente do romantismo, tingido pela cor local, s cincias da natureza se dirige uma constante demanda de subsdios para a construo de uma nao civilizada nos trpicos. Em O nascimento da cincia moderna: os caminhos da revoluo cientfica nos sculos XVI e XVII, Luiz Carlos Soares narra a revoluo cientfica como um processo histrico lento e gradativo de articulao e cruzamento de tradies, concepes e prticas diversas de saber, surgidas ou retomadas nos sculos XVI e XVII. Esta trajetria propiciaria a emergncia da cincia moderna, que terminaria por suplantar o saber mgico-hermtico medieval. A partir deste processo, a atividade cientfica se transformou por completo, adotando desde ento uma perspectiva racionalista, mecanicista, matematizada e experimental. O artigo de Luiz Carlos Soares tem o mrito de destacar a participao ibrica na revoluo cientfica, tanto pela introduo dos algarismos indo-rabes na Europa, quanto pela valorizao da experincia da navegao dos sculos XV e XVI. Esta experincia dos homens prticos da aventura martima pode ter provocado a centelha que, no sculo seguinte, influenciaria o novo conceito de experimentao, no mais sensorial como o dos navegantes, mas aquele que Soares chama, seguindo Lus Filipe Barreto, de racionalista crtico-experiencial. Este ltimo tornou-se a base da investigao e da descoberta cientfica e um novo critrio de verdade foi obtido no mbito da nascente cincia moderna. A incluso lusa de extrema importncia para a produo de uma histria das cincias no Brasil, pois, desde o sculo XIX, o nosso atraso era constantemente explicado pelo fato de termos sido colnia de uma metrpole de exploradores e comerciantes sem tradio cientfica. As relaes entre o desenvolvimento cientfico e o tecnolgico so investigadas no trabalho de Tams Szmrecsnyi Esboos de histria econmica da cincia e da tecnologia. Apesar de a revoluo industrial do sculo XVIII no ser herdeira direta da revoluo cientfica do sculo XVII, a primeira desempenhou papel decisivo no progresso das cincias e das tcnicas, na medida em que a partir da industrializao houve uma rpida difuso dos avanos tcnicos, contaminando a totalidade dos sistemas modernos de procedimentos produtivos. Tams Szmrecsnyi procura compreender as relaes entre o progresso dos conhecimentos e o progresso econmico, uma distino entre as descobertas e invenes, de um lado, e as inovaes tecnolgicas propriamente ditas, de outro, lembrando que estas ltimas so decisivas para o desenvolvimento econmico, atravs de seus mecanismos de induo e de difuso do progresso tcnico. Contudo, a estreita relao entre o desenvolvimento econmico e as conquistas cientficotecnolgicas s ser percebida no decorrer do sculo XIX, quando as atividades de pesquisa comeam a se sistematizar e institucionalizar, dando lugar a uma especializao crescente nos diversos campos cientficos. A atividade cientfica contempornea ser marcada pela integrao dos conhecimentos cientficos aos processos produtivos, trazendo vantagens competitivas decisivas tanto para o Estado quanto para as empresas. Pensando a necessidade de uma maior inter-relao

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entre a histria e a histria das cincias, cabe lembrar que foi a histria econmica, nos anos 1930 na Inglaterra, que iniciou este dilogo, influenciada pela interpretao marxista da histria, promovida por autores como J. D. Bernal, Joseph Needham ou o russo Boris Hessen. O materialismo histrico, aplicado histria da cincia, via esta ltima como sendo produzida e determinada pelas relaes sociais e econmicas em que ocorre. Assim, interpreta-se a cincia como uma forma de produo intelectual, ligada a preocupaes econmicas, interesses de classe e valores ideolgicos de perodos histricos e culturas particulares (Martins, 2001, p. 23). Finalmente, o filsofo Hilton Japiass enfrenta a difcil tarefa de analisar O Projeto Masculino-Machista da Cincia Moderna. O objetivo de Japiass mostrar a vinculao ntima do culto da racionalidade e da objetividade a um movimento de represso dos sentimentos e da sensualidade, conseqentemente, a uma tendncia para estabelecer a inferioridade da inteligncia feminina. Para o autor, a revoluo cientfica foi uma ruptura dos saberes tradicionais das mulheres, feiticeiras, bruxas e curandeiras. A leitura do artigo de Japiass parece indicar uma idealizao do perodo anterior ao surgimento da cincia moderna. Ele se pergunta por que os homens da poca moderna tiveram necessidade de recorrer ao poder da racionalidade cientfica para reforar sua dominao machista. Ora, se partirmos do pressuposto de que a cincia uma instituio social, sua prtica ser marcada pelas formas de dominao e hierarquias estabelecidas na sociedade mais ampla. Entretanto, a anlise destas condies que excluram as mulheres de uma participao sistematizada dos processos de conhecimentos dominantes no foi o problema investigado por Japiass. Parece-nos que atribuir ao contedo do conhecimento cientfico, mais especificamente racionalidade, um poder de dominao e excluso feminina nos deixa com mais perguntas do que respostas para a questo da predominncia masculina na prtica cientfica da Idade Moderna. Lendo Da revoluo cientfica big (business) science, percebemos que a justificativa para a presena destes cinco artigos nesta coletnea est em terem sido apresentados no Laboratrio de Epistemologia e Histria Social da Cincia e da Tcnica da Universidade Federal Fluminense (UFF). Diferentemente das controvrsias vividas pelo Instituto de Histria da Cincia de Bernhard Sticker, o fato de o laboratrio abrigar-se no Departamento de Histria abre algumas possibilidades para pensarmos sobre os rumos da histria das cincias. Desde o sculo XIX, podemos observar que a histria da cincia tinha como uma de suas principais caractersticas cultuar os grandes heris. Poderia ser considerada como um dos ltimos quartis de uma histria positivista que estudava a evoluo histrica das teorias cientficas aceitas, focalizando quase exclusivamente os grandes pesquisadores do passado e as idias vitoriosas. Esta histria da cincia, j bastante criticada, adotava uma viso linear do progresso cientfico e pressupunha a existncia de uma neutralidade e independncia das cincias em relao ao meio social. J no constitui novidade afirmar a necessidade de um dilogo entre a histria e a
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histria das cincias para romper com uma viso ingnua de que a cincia o resultado do trabalho de alguns gnios isolados. Contudo, gostaramos de ponderar que este dilogo no pode ser de surdos, em que apenas um dos interlocutores tem direito palavra. A troca entre estas disciplinas produz ganhos tanto para a histria das cincias, ao perceber que a prtica cientfica uma atividade humana ligada a todas as outras atividades sociais, quanto para a anlise dos processos histricos mais amplos, que comea a tomar conscincia de que a cincia faz parte das relaes culturais da mesma forma que, por exemplo, a filosofia e a religio.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS Canguilhem, Georges 1970 Kury, Lorelai 2001 Kury, Lorelai jul.-out. 1998 Martins, Roberto de Andrade 2001 Pestre, Dominique nov.-dc. 1998 Sssekind, Flora 1990 tudes dhistoire et de philosophie des sciences. Paris, Librairie Philosophique J. Vrin. Histoire naturelle et voyages scientifiques (1780-1830). Paris, LHarmattan. Cincia e nao: romantismo e histria natural na obra de Silva Maia. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. V, no 2. Histria e histria da cincia: encontros e desencontros. Em Actas do 1o Congresso Luso-Brasileiro de Histria da Cincia e da Tcnica. vora, Universidade de vora. Les sciences et lhistoire aujourdhui. Le Dbat, no 102. O Brasil no longe daqui. O narrador, a viagem. So Paulo, Companhia das Letras.

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