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Le dsir

Nous prouvons sans cesse des dsirs : que le dsir vise un objet dtermin une belle voiture ou un tat diffus et gnral le bonheur , dsirer semble faire corps avec l'lan mme de la vie qui sans cesse nous entrane au-del de nous-mmes : vers les objets extrieurs pour nous les approprier, ou vers ce que nous voudrions tre mais que nous ne sommes pas.
1. Le dsir est-il essentiel pour comprendre ce qu'est l'homme ?

Si Spinoza a pu faire du dsir l' essence mme de l'homme, c'est que dsirer n'est pas un phnomne accidentel mais bien le signe de notre condition humaine. C'est d'abord le signe d'un manque : on ne dsire que ce que l'on n'a pas. Il y aurait au cur de l'homme une absence de plnitude et un inachvement qui aspireraient se combler et qui seraient l'origine de la dynamique mme de l' existence.
2. Peut-on identifier dsir et besoin ?

Le besoin caractrise l'tat de l'organisme lorsqu'il est priv de ce qui assure son fonctionnement : on distingue le besoin vital boire et manger , qui concerne la conservation de l'individu, et le besoin sexuel, qui assure la survie de l'espce. S'ajoutent ces besoins physiologiques les besoins dits artificiels , crs par la socit. Dans les deux cas, le besoin trouve son assouvissement dans un objet qui lui prexiste et le complte. Il en va autrement du dsir : il n'a pas d'objet qui lui soit par avance assign. Quand je dsire tre heureux, suis-je capable de dfinir prcisment ce que j'attends ? L'objet du dsir est indtermin.
3. Le dsir peut-il tre pleinement satisfait ?

Dans le dsir, il n'est pas dit que j'aspire vraiment une satisfaction qui fasse disparatre tout dsir. Le dsir est contradictoire car il veut et ne veut pas tre satisfait : que serait, en effet, une vie sans dsir, si ce n'est une vie morte ? Par ailleurs, le dsir sent confusment qu'aucun objet n'est mme de le satisfaire pleinement. C'est pourquoi, la diffrence du besoin, il est illimit, insatiable et sans cesse guett par la dmesure, comme le montre Platon dans le Gorgias quand il compare l'homme qui dsire un tonneau perc qui ne peut jamais tre rempli. Selon Schopenhauer, la vie d'un tre de dsir est donc comme un pendule qui oscille entre la souffrance (quand le dsir n'est pas satisfait, et que le manque se fait douloureusement sentir) et lennui (quand le dsir est provisoirement satisfait).
4. Le dsir est-il par essence violent ?

Dans le Lviathan, Hobbes montre que le comportement humain est une perptuelle marche en avant du dsir. Sitt satisfait, il se porte sur un autre objet, et ainsi de suite l'infini ; mais comme les objets dsirables ne sont pas en nombre illimit, mon dsir se heurte tt ou tard au dsir d'autrui. Les autres deviennent non pas seulement des concurrents, mais bien des adversaires, car le meilleur moyen d'empcher le dsir de l'autre de me barrer la route est de tuer l'ennemi. Parce qu'il est un tre de dsir, l'homme naturel est ncessairement violent : il faut un tat pour faire cesser la guerre de tous contre tous .

5. Tout dsir est-il dsir de pouvoir ?

Dans le Trait de la nature humaine, Hobbes va plus loin. Je ne dsire un objet que parce qu'un autre le dsire aussi : ce que je dsire, ce n'est pas l'objet lui-mme, c'est en priver autrui pour le forcer reconnatre que je peux obtenir ce qu'il se voit refus. Tout dsir aspire obtenir de l'autre l' aveu du pouvoir, c'est-dire l'honneur . Tout dsir, en tant qu'il vise avant tout l'humiliation de l'autre, est dsir de pouvoir. En d'autres termes, je ne dsire que mdiatement ou indirectement un objet : ce que je dsire immdiatement, c'est affirmer ma supriorit sur autrui ; la possession de l'objet n'est ici qu'un moyen.
6. Faut-il chercher matriser ses dsirs ?

Si le dsir est insatiable, il risque d'entraner l'homme dans des excs et de faire son malheur. Les sagesses antiques prconisaient ainsi une discipline des dsirs. L'homme est malheureux parce qu'il dsire trop et mal. Apprendre dsirer seulement ce que l'on peut atteindre, en restant dans les bornes du raisonnable, telle est la morale stocienne. S'arracher la peur superstitieuse de la mort et des dieux et s'en tenir aux dsirs naturels et ncessaires, qui sont tout la fois faciles combler et dont la satisfaction est source de plaisir, telle est la morale picurienne. Toutes deux dessinent l'idal d'une sagesse humaine fonde sur l'absence de troubles (ou ataraxie) et l'harmonie avec la nature.
La citation

Le dsir ouvre la guerre de tous contre tous. (Hobbes)