Vous êtes sur la page 1sur 2

Le travail

Toute socit humaine est fonde sur un partage du travail entre ses diffrents membres. La ncessit du travail est pourtant vcue comme une maldiction pnible. N'est-il pas cependant une condition de l'accomplissement de l'humanit ? En outre, chacun produisant quelque chose de diffrent, comment mesurer la valeur relative des biens que l'on change ?
1. En quoi le travail est-il une ncessit ?

L'tymologie mme du mot travail renvoie un instrument de torture ; Dieu condamne d'ailleurs Adam au travail, qui est le chtiment du pch originel. Le travail est donc une ncessit vitale laquelle l'homme semble condamn, car, contrairement aux animaux, il ne trouve pas dans la nature de quoi satisfaire immdiatement ses besoins : les vtements ne se tissent pas tout seuls, la terre doit tre cultive. L'invention des machines ne rsout pas le problme puisqu'il faut encore des hommes pour les concevoir et les rparer.
2. Travailler est-il un obstacle la libert ?

Si le travail est vcu comme une contrainte pnible, il n'en est pas moins le moyen par lequel l'homme s'affranchit de la nature et conquiert sa libert et son humanit. C'est ce que montre Hegel : en m'apprenant retarder le moment de la satisfaction de mes dsirs, le travail m'oblige me discipliner. Dans l'effort, l'homme se rend peu peu matre de lui : il se libre ainsi de la nature en lui (les instincts) en transformant la nature hors de lui. Faire taire la tyrannie des instincts, n'est-ce pas l prcisment tre libre, n'est-ce pas l la marque propre de l'humanit ? Le travail est donc ncessaire en un second sens : sans lui, l'homme ne peut pas raliser son humanit.
3. La ncessit du travail n'est-elle qu'une contrainte ?

Le travail ne doit pas tre pens dans l'horizon de la survie : par son travail, l'homme cultive et humanise la nature (Marx) et se cultive lui-mme. Tel est le sens de la dialectique du matre et de l'esclave chez Hegel : le matre, c'est--dire celui qui jouit du travail d' autrui sans avoir rien faire de ses dix doigts, est finalement le vritable esclave ; et l'esclave, qui apprend se discipliner luimme et acquiert patiemment un savoir-faire, devient matre de lui comme de la nature. Alors qu'il tait une contrainte subie et la marque de l'esclavage, le travail devient moteur de notre libration.
4. Le travail fonde-t-il la proprit ?

Le champ appartient celui qui l'a dfrich et qui le laboure : c'est, selon Locke, le fondement mme de la socit civile. Je possde ce que je travaille, sans avoir pour cela besoin du consentement des autres ; mais comme je ne peux pas tout travailler, ma proprit est naturellement limite : le droit naturel rpartit donc quitablement la proprit entre les hommes. Rousseau ajoute cependant que ce droit naturel n'est pas le droit positif : dans un corps social organis, c'est la loi, et non le seul travail, qui fixe la proprit de chacun. Lorsqu'il passe de l'tat de nature l'tat civil, l'homme abandonne le bien dont il jouissait seulement pour en tre le premier occupant : dsormais, n'est

moi que ce dont la loi me reconnat lgitime propritaire. L'tat doit-il alors simplement constater l'ingalit des richesses et de la proprit de chacun, ou doit-il chercher les rpartir entre ses membres ?
5. L'organisation capitaliste du travail en change-t-elle le sens ?

Marx montre comment le systme capitaliste fait du propritaire d'un bien non celui qui le travaille, mais celui qui en possde les moyens de production : c'est le capital qui est rmunr, et non le travail, en sorte que les propritaires n'ont pas besoin de travailler, et que les travailleurs ne peuvent devenir propritaires. En dpossdant le travailleur de ses moyens de production et du produit de son travail, le capitalisme, au lieu d'en faire une activit libratrice et formatrice, a rendu le travail alinant : dans le travail alin inaugur par la grande industrie et le salariat, non seulement l'ouvrier n'est pas matre de ce qu'il fait, mais encore sa force de travail est elle-mme vendue et achete comme une marchandise. Le travail devient donc alin en un double sens : d'abord parce que le travailleur le vend, et ensuite parce qu'en le vendant, il s'aline lui-mme.
La citation

Le travail ne produit pas seulement des marchandises ; il se produit lui-mme et produit l'ouvrier comme une marchandise. (Marx)