Vous êtes sur la page 1sur 2

Claude LEVI-STRAUSS

-
A PROPOS DE
"LEVI-STRAUSS DANS LE XVIIIe SIECLE"
Cher Monsieur (1).
Ai-je besoin de vous dire combien j'ai t sensible l'int-
que me porte votre rcente publication? Et pourtant. je ne puis
me dfaire d'une car n'est-ce pas jouer une farce philosophique
que de scruter mes textes avec un soin qui se justifierait mieux s'ils
provenaient de Spinoza. Descartes ou Kant? En toute franchise. je
n'estime pas que ce que j'cris vaut tant d'gards. surtout s'agissant
de Tristes Tropiques o je n'ai pas prtendu exposer des vrits. mais
les songeries d'un ethnographe sur le terrain. dont je se-
rais le dernier affirmer la cohrence.
Aussi ne puis - je me dfendre de l'impression qu'en dissquant
ces nues. M. Derrida manie le tiers exclu avec la dlicatesse d'un
ours. Sans doute les Nambikwara sont-ils la fois bons et mchants.
et la perfidie qui fait chez eux son entre avec l'usage de l'criture
n'est-elle qu'une forme dont ils pratiquaient d'autres aspects. Sans
doute aussi. l'affirmation que toute vie sociale est opprimante reste
trs en de par son simplisme de l'imputation de formes concrtes
d'oppression des types dtermins l'organisation sociale. Mais si.
comme je le crois. l'ide d'une socit juste est inconcevable. ne faut-
il pas conclure que ces cas particuliers rentent. dans des conjonctu-
res historiques variables. une vrit d'ordre gnral. mme si la no-
tion reste purement thorique?
(1) Nous reproduilODs avec l'autorisatiOll de M. Lfvi-Strausa lI.De lettre adrclS'e la rfdaction des
Cahiers pour l'Analyse, au reu du Cahier UO 4, "LI!vi-Strausa dans le XVIIIe
90
Pour tout dire, je m'tonne que des esprits aussi dlis que
les vtres, supposer qu'ils aient voulu se pencher sur mes livres,
ne se soient pas demand pourquoi je fais de la philosophie un usage
si dsinvolte, au lieu de me le reprocher. Mais c'est que je n'prou-
ve son gard nul respect, et que je me rserve le droit d'un livre
l'autre, et mme d'une phrase l'autre du mme livre, d'emprunter
diverses manires, comme font vis--vis des styles certains peintres
et musiciens. Mon but n'est pas d'difier un systme mais, faisant
flche de tous bois, de recourir n'importe quel schme tomb dans
le domaine public de la tradition philosophique s'il peut m'aider fai-
re percevoir mes contemporains, dans un langage qui leur soit ac-
cessible, la saveur unique d'un style de vie, d'une institution, d'une
croyance, d'un groupe de reprsentations .. , Les considrations phi-
losophiques ne sont que les socles imprOViss sur lesquels, pour les
mettre en valeur, je monte ces prcieux objets. Je rponds ainsi du
mme coup la question sournoise, pose quelque part en note, de
savoir si l'ethnologue se veut ingnieur ou bricoleur!
Bien sympathiquement, votre
Claude LEVI-STRAUSS