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REFLEXIONS SUR

LA SITUATION THEORIQUE
DES SCIENCES SOCIALES
ET, SPECIALEMENT,
DE LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
par
Thomas HERBERT
Les conditions actuelles de la division du travail intellec-
tuel induisent deux types de rflexion critique lorsqu'il s'agit d'va-
luer le statut d'une pratique prtendant au rang de science, pour d-
cider de son caractre licite ou illicite.
La premire critique est effectue par les praticiens de la
"science" elle-mme, qui sont ncessairement amens explorer
leur propre champ scientifique pour trier ce qui est apte et ce qui
est inapte, pour dtruire ce qui est mal construit et reconstruire
mieux. Cette inquisition intrieure est l'oeuvre de faon permanen-
te dans toutes les pratiques rputes scientifiques, tout autant parmi
celles qui sont" en voie de dveloppement" comme les sciences socia-
les que pour les "dj-dveloppes" comme la physique ou les math-
matiques.
Toutefois, cette critique interne qui s'exerce avec une sv-
re lucidit sur les appareils d'une pratique scientifique laisse obliga.
toirement intact l'horizon tlologique sur lequel cette pratique fait
fond: la surveillance du territoire ne peut s'exercer qu' condition de
ne pas susciter de problmes de frontires, la pratique interne des
pratiques scientifiques doit, si elle veut survivre comme telle, se re-
fuser poser le problme de la place du territoire sur lequel elle a
juridiction par rapport aux espaces forains qui l'entourent. En d'au-
tres termes, la question "qui tes -vous?" pose une science est
ambigu, et l'un des deux sens de la question, savoir "pourquoi
tes-vous ici et quelles sont vos intentions?" est radicalement inau-
dible pour la science en question; c'est mme impertinence que la lui
poser: il est clair qu'elle est ici parce qu'elle existe - quant ses in-
tentions, elle n'en a pas, elle n'a que des problmes rsoudre.
Ainsi reste ouverte une deuxime possibilit de rflexion
critique l'gard d'une "science", qu'on pourrait appeler critique
externe. Elle a pour fin d'examiner la science en tant qu'horizon t-
lologique, c'est--dire dans son rapport avec le "reste", le "fond de
l'tre" comme irrflchi pr scientifique. Il fallait donc un tat neutre,
capable de juger les problmes de frontire, de surveiller les voisins
140
trop expansifs ou ceux qu'une crise intrieure rend suspects de vou-
loir dclencher un conflit gnral, une "faillite de la Raison". En
somme, on cherchait quelqu'un susceptible de voir les choses de trs
haut et de trancher sans trop se soucier des dtails : la philosophie,
comme savoir suprme, tait tout indique, et, de fait, elle accom-
plit sa mission de critique externe des sciences avec une conscience
et une assiduit admirables. Sans reprendre le dtail des relations
entre la philosophie et les sciences, jalonnons les points principaux:
Descartes entreprit de les aider se fonder, avec sa mthode, Kant
leur imposa une juridiction intrieure et extrieure,-Bergson, Hus-
serl et Sartre s'efforcrent, chacun leur manire, de les "remet-
tre leur place". Ce regard, lourd de contrle, que la philosophie
ne cesse de porter sur les sciences - ou, pour parler en philosophe,
sur la science considre comme rgion globalement surveiller -
-. . "
ce regard, que Bachelard essaya nagure de peser, laisse enten-
dre" quelque chose qu'il y a lieu d'examiner: toutes les manoeuvres
de coercition que la philosophie accomplit envers les sciences appa-
raissent l'examen comme des symptmes toujours nouveaux, d'un
noeud de forces "ractives", au sens nietzschen, qui a pris posses-
sion de la philosophie. Les dveloppements philosophiques propos
de la science, mme lorsqu'ils paraissent fonds sur elle, manifes-
tent, travers la diversit tactique, une arrire-volont stratgique
qui mne son jeu par tous les moyens. Nous dirons brivement qu'en
face d'un_e "science", la philosophie dit d'abord "tu ne pourras pas",
elle montre, en faisant par avance la critique interne la place des
futurs praticiens, que les mthodes de la science en question sont ab-
surdes, que l'objet vis n'est pas saisi, qu'il ne s'agit que d'une vai-
ne scolastique. Puis, lorsque, d'aventure, la science-candidate se
rvle puissante et manipule ce qu'elle s'est assign comme objet, la
philosophie change de tactique et dclare : "puisque tu peux, tu ne
dois pas". Elle voque alors le spectre d'une puissance malfaisante,
et dclare que la prtendue science n'est qu'une technique irrespon-
sable qui produira les pires catastrophes si on lui laisse les mains
libres. Dans le cas de nouvelles pratiques soi-disant scientifiques,
telles que les nombreuses "sciences sociales", la philosophie hsite
encore aujourd'hui sur la tactique la moins coQteuse : convient-il de
les dclarer "scolastiques impuissantes" ou bien faut-Ules dnoncer
comme "techniques malfaisantes" ? Nous dirons, le moment venu, ce
qu'on doit en penser, lorsque nous disposerons des moyens de poser
la question.
Remarquons simplement, pour l'instant, que la philosophie
ne joue pas actuellement - si elle l'a jamais jou - le rle de la puis-
sance neutre souveraine, mais qu'au contraire, ses intrts sont pro-
fondment engags dans la bataille : la structure actuelle de la division
du travail intellectuel apparart ainsi en dsquilibre sur ce problme,
et seule la nouvelle forme du travail - que L. Althusser a dsigne
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comme travail de la Thorie - permet de discerner o nous tions,
et sommes encore pour une part.
La mthode de travail qui a prsid l'laboration du pr-
sent essai suppose un renversement essentiel, qui a dj t effec-
tu dans d'autres travaux pouvant servir de guides: il ne s'agit plus
de juger les sciences selon le style kantien, o de les refouler la
manire phnomnologique, ce qui revient toujours, en dfinitive,
exhiber les perversions de la subjectivit scientifique et, ce faisant,
lancer sur le march une nouvelle idologie philosophique, une nou-
velle mconnaissance de la science.
Si le concept de thorie est fond, la philosophie comme tat
neutre s'efface, remettant en question le sens de la distinction criti-
que interne / critique externe. Notre travail consiste ds lors ana-
lyser les spcifications du "tout complexe" conflictuel dans lequel les
pratiques scientiques, et aussi bien la philosophie comme pratique
spcifique sont impliques parmi d'autres dterminations thoriques
et non thoriques, dont seule la Thorie peut permettre d'apprhen-
der les jointures.
*
* *
Rappelons les dfinitions des principaux concepts au moyen
desquels nous allons travailler.
Par "Pratique", au sens gnral, il faut entendre "tout pro-
cessus de transformation d'une matire premire donne en un pro-
duit dtermin, transformation effectue par un travail humain dter-
min, utilisant des moyens de production dtermins" (1).
Pratique Technique : transformation de matires premires
extraites de la nature - ou produits par une technique pralable - en
produits techniques, au moyen d'instruments de production dtermi-
ns.
Pratique politique: transformation de rapports sociaux don-
ns en nouveaux rapports sociaux produits, au moyen d'instruments
politiques.
(1) Althusser (L.). "Sur la dialectique matrialiste", La Pense, 1963, nO 110, 7-45 (= E2!!!.
Marx, Paris, F. Maspero, 1965, 161-224).
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Pratique idologique: transformation d'une "conscience"
donne en une nouvelle ''Conscience'' produite, au moyen d'une r-
flexion de la conscience sur elle-mme.
Pratique thorique : transformation d'un produit idologique
en connaissance thorique, au moyen d'un travail conceptuel dtermi-
n. Le dcrochage de la thorie par rapport l'idologie constitue la
"rupture pistmologique
ll

Pratique sociale : l'ensemble complexe des pratiques en in-
ter-dtermination, l'intrieur d'un tout social donn.
J
Essayons de mettre en place le rseau de dterminati0I!s du
tout complexe des pratiques, constituant la pratique sociale: on sait
que la pratique sociale d'une socit dtermine admet comme facteur
dominant son mode de production, c'est--dire l'organisation comple-
xe des forces de production (instruments de production et forces pro-
ductives) et des rapports de production (formes des rapports sociaux
entre les producteurs). Ceci nous avertit de la ncessit de placer
sur deux lignes diffrentes la pratique technique et la pratique politi-
que, l'intrieur du tout complexe, d'o le tableau 1 suivant:
A
pratique
empirique
pratique technique
(instruments de
production)
pratique : pratique
idologique : thorique
pratique
sociale
_________ idologies
: connaissances
scientifiques
B
pratique politique
(rapports sociaux
de production)
Remarques concernant le tableau 1 :
Rupture
pistmologique
a - On entendra ici par "pratique empirique" ce que L. Althus-
ser appelle la "vie concrte des hommes", c'est--dire le
rapport concret entre la pratique technique et la pratique po-
litique dans une socit donne. Le concept qui est en ques-
tion ici est celui de "formes d'existence historique de l'indi-
143
vidualit
tl
, dont l'laboration thorique reste encore incom-
plte (1).
b - Nous distinguons spatialement pratique empirique et pratique
idologique : il est clair toutefois que ces deux formes de la
pratique sont en continuit, et qu'il n'existe pas de rupture
assignable entre elles.
c - D'autre part, nous sparons la pratique idologique de la pra-
tique thorique par une ligne de rupture: ceci se justifie dans
la mesure o des connaissances scientifiques sont effective-
ment produites, Or on constate une dissymtrie dans la forme
actuelle d'existence de la pratique thorique l'intrieur du
tout complexe: on peut sans conteste placer des connaissan-
ces scientifiques sur la ligne A, mais que faut-il enregistrer
en B ? Ceci nous conduit admettre une distinction au niveau
de la pratique idologique, selon l'existence ou la non-exis-
tence d'une ligne de rupture, productrice de connaissances.
On est ds lors amen modifier le Tableau I, pour rendre
compte de cette dissymtrie dans l'idologie, soit le Tableau
II.
A
pratique
sociale
B
pratique
empirique
pratique
technique
pratique
idologique
idologies
prscientifiques
pratique
thorique
connaissances
scientifiques
------- pratique philosophique
pratique
politique
. { juridique
'd l' morale
1 0 ogie l' ,
re 19leuse
artistique
(? )
Remarque concernant le Tableau II.
Nous avons arrt la ligne de rupture pistmologique au ni-
veau de A. D'autre part, nous dclarons ignorer ce qui se situe
l'emplacement du (? ) au niveau B. Mais, dira-t-on, n'est-il pas clair
(1) Balibar (t.. ,. "Sur le. concepts fondamentaux du matrialisme historique". Urc Lc Capital,
F. Maspcro. Paris. 1965. t. 2. 187-332.
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que les sciences sociales, sous la forme organise de la psychologie,
de la sociologie et de la psychologie sociale viennent de droit la pla-
ce laisse vide? N'est-il pas clair en effet que les connaissances
scientifiques qu'elles ont dj produites effectuent une rtro-dter-
mination sur les rapports sociaux, au mme titre que la thorie phy-
sique a rtro-dtermin la pratique technique? La ligne de rupture
se situerait au moment o les sciences sociales ont cess d'tre "phi-
losophiques", c'est--dire de procder par une rflexion synthtique
applique la subjectivit j:.lridique, morale, religieuse et artistique:
l'apparition de l'exprimentation, de la quantification et des modles
suffit signer cette rupture, et ouvrir l're scientifique de l'objet
social.
Nous rpondrons pour l'instant que l'argument en question
est un argument de fait et non de droit, autrement dit que la place
est occupe de fait, et non de droit. Voil bien, pensera le lecteur
attentif, la rapparition de la juridiction kantienne. Peu importe,
puisque ces sciences existent, ou qu'elles "font office" de sciences '.
Nous dirions, si nous osions passer aujourd'hui pour aris-
totlicien, que les sciences sociales existent parce que le tout com-
plexe de la pratique sociale a horreur du vide : ce serait uniquement
pour faire entendre que nous ne supposons pas un instant la prsence
d'un obscur "mouvement violent" qui aurait chass ce qui n'existait
pas pour mettre la place les sciences sociales, par un coup de for-
ce installant le fait accompli: c'est ici que, plutt que de juger, il
convient d'examiner la situation avec les moyens notre disposition,
en laissant Kant son tribunal.
La question peut se formuler ainsi : tant donn que les
"sciences sociales" existent et ont aujourd'hui "pignon sur rue", par
quelle ncessit de la structure historique globale existent-elles ?
Comment dchiffrer la diffrence entre l'impuissance alchimique de-
vant le Grand Oeuvre, et la puissance des sciences sociales en ma-
tire de publicit? A la condition que, dans les deux cas, on puisse
faire la preuve qu'il s'agit bien d'une pratique idologique. quel con-
cept diffrentiel faut-il produire l'intrieur de la sphre idologique
pour rendre compte de cette diffrence.?


Les contenus idologiques existent, avons-nous dit, en conti-
nuit avec les pratiques technique et politique: le secret qui entoure
l'idologie, et que nous nous proposons d'examiner, a donc quelque
chose voir avec les pratiques elles-mmes, dans leur dveloppe-
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ment propre et dans leurs rapports rciproques. Effectivement, les
dcouvertes que nous ferons en interrogeant les pratiques technique
et politique, nous serviront de rsultats intermdiaires pour traiter
le problme du statut des sciences sociales, qui est au centre de nos
proccupations.
L'idologie apparart d'abord comme un sous-produit de la
pratique technique; justifions cette affirmation en examinant la for-
me de la pratique technique.
Une pratique technique se dfinit, on l'a vu, par un ensemble
comprenant ;
1 - La matire premire sur laquelle elle s'applique,
2 - Les instruments qu'elle utilise, ainsi que la forme de travail
humain qu'ils impliquent,
3 - Le produit technique obtenu.
Notons immdiatement que la pratique technique s'effectue
en vue du produit, autrement dit que la technique a une structure t-
1ologique externe; elle vient remplir un besoin, un manque, une Ge-
mande qui se dfinit en dehors de la technique elle-mme. Le lieu
o se dfinit le manque qui assignera sa fonction telle technique
particulire n'est pas cette technique, mais le tout organis de la
pratique sociale elle-mme, c'est--dire, en premier lieu, le mode
de production tel que nous l'avons dfini. En d'autres termes, et ce
point est assez clair pour qu'il soit inutile d'y insister, les pratiques
techniques de la ferronerie artisanale rpondent la demande d'une
pratique sociale dfinie - la socit agricole fodale - de la mme fa-
on que celles de la mtallurgie, au sens actuel du terme rpondent
la demande de la socit industrielle.
Ces remarques ne souffrent pas la discussion, pour ce qui
est des pratiques techniques de l'acquisition des matires, de leurs
transformations de la production d'nergie, de l'assemblage ou du
transport: nous voudrions montrer que la loi de la rponse technique
une demande sociale est constitutive de la pratique technique, et la
mettre en vidence sur un point en apparence plus pineux.
Envisageons par exemple les techniques d'observation du
ciel, dans leur forme pr-scientifique (gyptienne et msopotamien-
ne) : l'interrogation sur la matire premire de cette pratique (le
ciel Visible), sur les instruments qu'elle utilise (les rglettes de vi-
ses, les clepsydres, le "polos") ne nous apprendrait rien pour l'ins-
tant; nous y reviendrons le moment venu, Il faut ici "commencer par
la fin", c'est--dire par le produit: les "astronomies"'gyptiennes
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et msopotamiennes produisaient-elles des connaissances scientifi-
ques' mme sous forme embryonnaire, des thormes approchs?
En aucune faon. Elles produisaient, comme ce fut la fonction tradi-
tionnelle de l'astronomie jusqu' la rupture pistmologique galilen-
ne, des tables astronomiques, des phmrides et des calendriers.
Ces produits techniques taient la rponse adquate une demande
mane de la pratique sociale, travers la mdiation complexe de la
religion et de la liturgie : les rapports sociaux de la socit gyptien-
ne et les moyens de production imposaient ensemble la ncessit des
"calendriers diagonaux" dfinissant l'anne gyptienne et prvoyant
les inondations du Nil. Un fait historique plus rcent, appartenant
la fin de cette mme "poque" de l'astronomie, montre bien comment
la fonction de rponse la demande est assigne la pratique techni-
que par le tout complexe social: au moment mme o l'Eglise com-
menait souponner le caractre "rvolutionnaire" du systme de
Copernic, travers ses interprtes et avant tout Giordano Bruno,
elle l'utilisait dj pour rduire le dcalage qui s'tait progressive-
ment introduit dans le calcul de la date de Pques.
On comprend ds lors pourquoi, tout au cours de cette im-
mense priode de l'astronomie technique, la nature du produit exig
a dcid de ce qui se faisait en astronomie et des moyens de la faire;
"Le babylonien n'envisage pas une explication gomtrique des mou-
vements apparents des astres, il cherche une clef qui lui permette de
retrouver presque mcaniquement la position d'une constellation un
instant donn" (1). Il fallait donc des machines calculer le cours des
astres, plutt que des instruments d'observation: le "polos" msopo-
tamien, dj cit, constitue un des premiers instruments synthtiques
de ce genre, et, ce titre, mrite notre rflexion. Il tait constitu
d'une demi-sphre dont la partie concave tait tourne vers le ciel, et
qui contenait en son foyer une bille dont l'ombre, porte sur la sphre,
retraait le mouvement du soleil : ainsi apparaissait ce que nous ap-
pellerons un "instrument-modle", c'est--dire un appareil technique
dont la fonction est de produire par lui-mme le rel sous une forme
pertinente la technique considre. On voit qu'un tel ensemble peut
fonctionner la fois comme modle-simulateur (production d'un ave-
nir astronomique vrifier) et comme instrument-vrificateur (vri-
fication prsente de l'avenir projet) ; ceci constitue comme l'esquis-
se de la seconde loi rgissant la pratique technique: nous dirons que
la pratique technique procde par questions, c'est--dire par rpon-
ses simules qu'elle vrifie ensuite. Elle se dveloppe ainsi "sponta-
nment" par adquation progressive de ses instruments au "rel",
(1) Taton (R.). Hi!tolre gnrale des Sciences. publie sous la direction de .. , Paris, PUF,
1957-1964 3 tomes en 4 volumes.
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c'est--dire son champ pratique: toute technique est raliste, en
tant qu'elle provoque une rponse du "rel" ses questions. Nous d-
signerons par "ralisation du rel" l'opration que la pratique techni-
que effectue ainsi l'intrieur de son propre champ pratique: la for-
me archtypale de cette opration, forme exemplaire parce que sco-
kire, est la fonction y = f (x). Soit par exemple l'opration qui consis-
te tester la rsistance a\.' choc d'un alliage inconnu : on peut la d-
crire de la manire suivante:
a - Relev sur une table deux colonnes des forces de rupture
correspondant chaque diamtre.
diamtres
dl
d2
forces de rupture
Fl
F2
b - Invention (par emprunt, assimilation, analogie par rapport
l'acquis antrieur) d'une relation de la forme
F = g (d)
c - Application de cette loi sous forme de question pose au
mtal: la question d
n
correspond, d'une part la rponse
simule g (d
n
), d'autre part la rponse "relle" Fn. Si Fn
= g (d
n
), la technique se dclare adquate au rel; autre-
ment dit, elle le ralise sous une forme manipulable.
Il va de soi que si nous avons choisi la fonction y = f (x) com-
me forme archtypale de l'opration technique de ralisation du rel,
ce n'est pas parce qu'elle est la seule forme possible de cette opra-
tion, pour toutes les pratiques sociales possibles. C'est simplement
parce que, dans la pratique sociale particulire qui nous proccupe,
la question de la russite conforme au rel est pose par l'ingnieur:
la forme de ralisation du rel qui a cours dans des socits o la
pratique technique use, entre autres voies, d'un canal scolaire pour
se reproduire, est alors la forme "classique" des "Manuels l'usage
de l'Ingnieur" dont nous venons de prsenter le noyau embryonnaire.
Remarquons d'ailleurs ce propos que cette forme "classique" exi-
geait, pour nartre, une importation de connaissances scientifiques -
mathmatiques et physiques - ce qui est un cas particulier de la pra-
tique technique: ce point particulier est la source de confusions tra-
ditionnelles entretenues dans la reprsentation scolaire de la scien-
ce, et avant tout de la physique, qui est, par effet en retour, dcrite
comme une hypothse qui russit, une rponse simule qui se trouve
tre conforme au rel, c'est--dire. on le comprend dsormais. com-
me une pratique technique. Nous essayerons, quand nous en aurons
les moyens thoriques. de corriger cette erreur.
148
La remarque que nous avions faite en commenant, savoir
que la pratique technique et l'idologie technique taient en continuit
(appartenaient au m ~ m e processus) semble bien se vrifier; :nous
avons constat, en effet, que la ncessit de rpondre une demande
sociale induisait chaque pratique technique poser ses propres ques-
tions au rel de telle manire qu'elle ralise son rel propre comme
un systme cohrent relativement autonome; il suffit alors que, dans
certaines circonstances, la demande de la pratique sociale soit "re-
foule" pour que la pratique idologique sur fond technique puisse se
librer : la "ralisation du rel" 'peut alors fonctionner librement
sous la forme d'une transformation idologique du lI'rel" rencontr
par la pratique technique, en fournissant une mesure de ce relpri-
mitif, par 'un discours qui le rduit son image idologique.
L'exemple de l'idologie alchimique est particuU'rement ap-
te clairer ce dernier 'point : 'la pratique technique de transfor,ma-
tion des lments naturels avait pour fonction de rpondre des de-
mandes telles que la distillaon (des parfums et des alcools), les m-
langes et les dcantations (des mulsions colorantes) et la fusion des
mtaux.
La ralisation technique du IIrel
ll
chimique fut effectivement
opre par les praticiens: autour des oprations techniques de trans-
formation se constitua spontanment au corpus de rgles opratoires
transmises d'une gnration l'autre. dont le contenu ideologique
s'organisa. Or il advint que les conditions faites par la pratique socia-
le cette transmission. en autorisant et exigeant le s-ecret, dvelopp.
rent deux types de discours superposs isols 1'un de l'autre : tandis
que le premier gardait pour fin la transmission (en langage technique
1I 0rdinaire
tl
) des procds courants de la teinture. de la distillation,
etc ... , le second se "dcollait
ll
de la demande en articulant les m-
mes oprations prcdemment numres en une Histoire gntique
des Elments et de leurs composs, aboutissant une science secr-
te du Rel chimique, exprime en symboles cryptographiques. Cette
"science" n'tait en fait qu'une idologie technique l'tat libre: elle
devenait lIinessentielle
fi
l'gard de la pratique sociale, et planait
comme un nuage au-dessus du rel et des transformations qui l'affec-
tent ; les vrais alchimistes savaient que seule la Terre a la puissance
de raliser le Grand Oeuvre. et que l'Homme doit patiemment atten-
dre en modrant sa hardiesse. Mme lorsqu'elle prtendait agir,
l'Alchimiste se plaait en ralit au point de vue interprtatif qui "dit
le rel
ll
, le point qui "toujours -dj' parle pour dire ce qui est, com-
me si le rel lui-mme parlait. Certes la symbolique du Grand Oeu-
vre a pu alimenter des idologies politiques - ceci, nous le verrons,
n'a rien d'tonnant - mais elle n'tait pas intrinsquement ncessaire
la pratique politique, l'intrieur du tout social: un monarque de-
vait avoir sa cour des juristes et des prtres, il pouvait avoir i1 al-
chimiste.
149
Cette remarque finale de l'inessentialit de l'idologie tech-
nique l'tat libre vis --vis de la pratique sociale est fondamentale
et trouvera son application dans la suite de notre analyse.
*
* *
Nous venons d'analyser la pratique technique et les produits
idologiques qui sont en continuit avec elle. Il reste effectuer un
travail analogue l'gard de la pratique politique, en tant qu'elle se
rapporte la pratique technique par un tour complexe que la figure
du mode de production nous a permis de discerner: la pratique poli-
tique a pour objet les rapports sociaux entre les hommes. Bien en-
tendu, le discours thorique est contraint de dcrire d'abord un l-
ment, puis un autre: si nous continuons par la pratique politique, ce
n'est pas, on le comprend aisment, qu'elle ''vient aprs", qu'elle
surgit aprs coup pour organiser la pratique technique et pour en ren-
dre compte. La reprsentation de la cause immanente au mode de
production nous oblige penser dans leur structure conflictuelle com-
mune les forces de production et les rapports de production: la cl-
bre phrase de Marx sur les moulins eau est susceptible de deux lec-
tures "en miroir" l'une par rapport l'autre: le moulin eau pro-
duit la socit fodale / la socit fodale exige le moulin eau.
Les pratiques techniques, avons-nous dit, reoivent des
demandes auxquelles elles fournissent des rponses : l'inter-dter-
mination est ici flagrante. En effet, les pratiques techniques sont d-
termines, en tant qu'elles reoivent d'ailleurs une demande, et d-
terminantes en tant que c'est l'ventail des rponses possibles qu'el-
les proposent qui rend possible l'existence de la demande. Il serait
vain de rechercher ici une priorit : la pratique politique rencontre
la matire premire transformer sous la forme de rapports sociaux
"toujours-dj l", elle n'a pas d'origine historique assignable.
Si donc la pratique politique produit des rapports sociaux, de
quelle nature est la transformation qui permet de la dcrire comme
une pratique? Quels sont les instruments utiliss? Quelle diffren-
ce y a-t-il entre la matire premire et le produit politique? Nous
pressentons que la rponse ces questions exige l'analyse de la de-
mande qui mane des rapports sociaux: qu'en est-il du champ politi-
que comme lieu o se formule la demande?
Remarquons que "toujours-dj", la demande sociale existe
et fonctionne; les produits techniques qu'elle exige circulent et sont
consomms depuis toujours selon des rgles propres chaque prati-
que sociale dtermine. En disant "toujours-dj" nous signifions en-
core une fois que la pratique politique n'admet pas une origine philoso-
150
phique, mais qu'elle est l'affaire des praticiens, au sens que Spinoza
donne ce terme dans son "Trait politique".
Nous entrevoyons ici une deuxime face de la demande socia-
le, dont l'importance est considrable: produire (un produit technique),
c'est toujours produire pour quelqu'un; en d'autres termef;. la deman-
de qui mane des rapports sociaux dtermine en une seule fois non seu-
lement la production de l'objet mais encore la manire dont il sera
consomm, de telle manire qu'on peut dire: les conditions d'existen-
ce du produit technique sont aussi son destin.
Si nous ajoutons d'autre part que l'instrument de transforma-
tion de la pratique politique est le discours, comme systme articul
renvoyant la pratique sociale complexe - que ce soit sous la forme
du Mythe ou celle du systme - on comprend que finalement la prati-
que politique a pour fonction de transformer les rapports sociaux en
re-formulant la demande sociale (demande et aussi commande, au
sens double que nous entendons dsormais), par le moyen d'un dis-
cours. En disant cela, nous ne prtendons pas que la politique se r-
duise aux discours; mais que toute dcision, toute "mesure' au sens
politique prend sa place dans la pratique politique comme une phrase
dans un discours.
Essayons dsormais de prciser en quoi consiste cetterefor-
mulation de la commande sociale: prenons l'exemple du Droit, com-
me rgion l'intrieur du champ politique. Le Droit est, dans certai-
nes formes de pratiques sociales, un systme structur produisant des
propositions juridiques adaptables des situations conflictuelles dans
le tout social. Le Droit comme pratique juridique ne peut exister que
sur le fond du "droit tabli", des coutumes, des rgles qui ont le sta-
tut du "toujours-dj l" une poque historique donne: la transfor-
mation qu'effectue le Droit est de faire que ce qui existait dj par na-
ture existe dsormais par raison, en en tirant toutes les consquences.
On touche ici au double caractre du Droit, la fois descriptif et nor-
matif. en tant qu'il veut la fois rationaliser le "droit tabli", en re-
dressant les erreurs, et raliser l'Essence rationnelle du Droit.
On pourrait dire semblablement que la double face de la Mo-
rale, comme discours mythique. consiste redresser le comporte-
ment empirique des hommes "concrets" et raliser le monde des
sujets moraux. De mme. la Religion consiste la fois corriger
la superstition naturelle des hommes, les formes aberrantes de la
religiosit, et raliser le "Peuple des Enfants de Dieu". Nous ne
faisons qu'indiquer ces points qui. de mme que la pratique artisti-
que, ncessitent des recherches spcialises.
151
Il suffira pour notre propos de constater que toutes ces pra-
tiques qui "collent" la pratique politique, semblent avoir pour fonc-
tion d'annuler un cart en le produisant, en opposant le factum de la
Nature au 1ISollen" de la Raison: la production de la Raison comme
Sollen, distance de la Nature, caractrise donc la fonction des for-
mations juridique, morale, religieuse, etc .. ",. dans la reformulation
de la commande sociale qui est, on l'a vu, l'objet de la pratique poli-
tique.
Qu'est-ce dire, sinon que ces pratiques qui, leurs divers
niveaux, ne peuvent fonctionner qu'en produisant la rponse leur pro-
pre demande (le "Sollen" en face de la Nature), qui, par consquent,
sont par nature l'tat libre qui caractrise l'idologie, se situent
distance nulle de la pratique politique qu'elles alimentent et qui ne se
soutiendrait pas sans elles ?
Dans la mesure o c'est par elles que se formule la comman-
de sociale l'intrieur de la pratique politique, on comprend que ces
idologies n'ont aucunement le caractre flottant et inessentiel d'un
nuage, comme celles que nous avions rencontres dans la pratique
technique, mais la ncessit essentiellement liante d'un ciment qui
maintient le tout en place : voil pourquoi les juristes et les chanoi-
nes sont ncessaires et que les alchimistes n'existent qu' titre con-
tingent dans le mme tout complexe donn; dans la pratique politique,
l'idologie est la puissance qui travaille.
De manire gnrale, et sauf lorsqu'elle parvient conqu-
rir un point de vue sur sa place dans la pratique sociale, remettent
celle-ci en question comme la thorie marxiste a pu le permettre
certains partis rvolutionnaires, la pratique politique a pour fonction
de transformer les rapports sociaux l'intrieur de la pratique socia-
le, en telle manire que la structure globale de celle-ci ne se modie
pas: comment;, l'intrieur de l'idologie elle-mme, peut-il advenir
un tel "oubli" de la commande, ncessaire au non-changement, voil
par le changement apparent? Nous dirons que le lieu o s'oublie la de-
mande est la subjectivit philosophique. La philosophie, en tant que
pratique idologique, a bien voulu accepter depuis quelques sicles la
fonction de dcrire le rapport de la Nature la Raison, et dans la Rai-
son la possibilit de retrouver cette structure originaire. L'existence-
ncessaire 1 on l'a vu - de l'cart Raison 1 Nature est ainsi devenu un
scandale in"dispensable dont la totalisation synthtique a trouv la sub-
jectivit ponctuelle pour terrain d'lection. Si, en effet, le sujet est
dans le "Tout" comme un point sur une surface, il participe, de fait,
la nature du Tout, et la surface totale est en droit Raison: les dis-
torsions s'expliqueront alors par une "thorie" de
l'imagination subjective ponctuelle, qui dforme la surface o elle se
situe, Toutes les philosophies de la conscience et du sujet (c'est pres-
que dire, toute la philosophie, sauf certains dissidents comme Spinoza,
152
Marx, Nietzsche et Freud) trouvent ici leur fonction idologique, qui
est de refouler dans le sujet la ralisation-irralisable de la comman-
de.
Nous verrons plus loin que, de ce point de vue, les "sciences
sociales" ont" gaff" en faisant maladroitement reparatre la comman-
de, et que c'est une des raisons du conflit spcifique qui les oppose
la philosophie, sur leur terrain commun, celui de la commande socia-
le et son propre oubli.
*
* *
Regardons un instant en arrire pour discerner ce qui a t
fait : nous avons mis peu peu en place les diffrents personnages de
la Pice qui se joue sur la grande scne de la pratique sociale. Si la
description que nous avons fournie de la pratique technique, de la pra-
tique politique et de leurs avatars est fonde, nous sommes dsormais
en mesure d'interprter convenablement le rle que les "sciences so-
ciales" entendent jouer dans l'ensemble de la pratique sociale. Nous
avons choisi pour cela la psychologie sociale comme tmoin principal
parce que, entre autres considrations, cette discipline semble parti-
culirement dmonstrative eu gard au problme. Prcisons que nous
n'entendons pas bien entendu fournir ici une histoire de cette discipli-
ne, mais seulement dgager le noeud conflictuel qui la rend possible,
elle et toutes les "allies" de la famille.
Nous avons remarqu prcdemment que la philosophie, en
tant que pratique idologique runifiant synthtiquement les couches
superposes de la pratique politique, conduisait l'oubli de ce que
nous avons appel la commande sociale dans la finitude du sujet. Ceci
vaut, de toute vidence, pour toute la philosophie critique, installe
dans la subjectivit philosophique, jusqu' Husserl y compris. Cette
idologie a, comme on le sait, mis la main sa propre destruction -
apparente - en produisant sur le tard un philosophme btard, qui ten-
te de faire oublier ses origines: il s'agit de la subjectivit individuel-
le concrte, sous la forme de l'existence sartrienne ou du drame polit-
zerien, par exemple (la liste n'est pas limitative, il ne s'agit que de
donner des points de repre). La transformation importante qu'intro-
duit ce philosophme est que le sujet, loin de refouler la commande so-
ciale dans la Finitude, pour la faire ignorer, la "donne" au contraire
" voir" dans cette finitude elle -mme: le sujet concret devient ex-
pression subjective de la commande. Les sujets deviennent ainsi des
centres de perspective rciproquement situs dans la pratique socia-
le, et collectivement responsables de celle-ci, en tant qu'ils contri-
buent tous lui donner forme. L'activit et la passivit infinies du
153
sujet existentiel, ou la lucidit dramatique et l'aveuglement nvroti-
que du sujet politzerien deviennent alors les deux faces indissocia-
bles de la subjectivit concrte; le sujet, comme origine et fin abso-
lues de lui-mme est toujours libre de rorganiser la commande,
mais la coexistence d'autres liberts absolues fige la commande dans
une inertie quasi-infinie. En d'autres termes, le sujet a conscience
de sa fin, mais n'a aucun moyen de la raliser: on pourra remarquer,
en passant, combien cette problmatique doit au "Jeune Marx" oppor-
tunment "dcouvert".
L'approche que nous venons d'effectuer constitue une esquis-
se des conditions idologiques ncessaires au surgissement des "scien-
ces sociales". Il est bien clair que ces conditions n'auraient pas t
suffisantes, sans l'existence de conditions d'une autre nature, situes
autre part dans la pratique sociale. Cette surdtermination historique
des conditions, qui ressemble un pige, n'est en ralit que l'effet
du dveloppement historique de la pratique sociale elle-mme: au mo-
ment mme o la subjectivit concrte heurtait de front l'inertie de la
commande sociale, divers "praticiens" surgissaient un peu partout
la surface de l'idologie politique (au sens que nous avons donn ce
terme), pour des raisons qu'une analyse des avatars du mode de pro-
duction capitaliste, y compris le "dferlement nazi". permettrait d'as-
signer. Ces praticiens commencrent discerner, parmi un fatras
technico-idologique incroyable, diverses techniques de mesure et de
manoeuvre de cette mme inertie sociale, et on s'aperut assez vite
que celle-ci tait loin d'tre infinie. Ces techniques, qu'on pourrait
nommer "techniques d'exploration-transformation de la commande so-
ciale " (citons rapidement les enqutes d'opinions et d'attitudes, les
chelles d'valuation des besoins subjectifs, du niveau d'aspiration,
de la tendance au changement etc ... ) se mirent importer des ou-
tils prfabriqus de diverses pratiques scientifiques ou techniques, le
plus souvent avec l'aide de la recherche universitaire - sur ce plan,
les Etats-Unis sont encore en avance sur l'Europe.
Ces techniques en vinrent rapidement couvrir leurs frais,
et produire en un jour plus d'or que l'Alchimie pendant des sicles.
Il va de soi que l'idologie philosophique de la subjectivit
concrte, auparavant esquisse, resta l'cart du processus, sauf
dnombrer les quelques philosophes de la "Prospective" qui s'y four-
voient encore actuellement: en trs grande majorit, l'idologie phi-
losophique s'estima frustre par une telle "perversion de moyens"
porte des subjectivits concrtes et "dnona" les techniques nouvel-
les et leur emprise malfaisante. Certains essayrent pourtant de re-
conqurir les instruments vols pour les rendre leurs lgitimes pos-
sesseurs (les sujets historiques concrets) mais, soit perversit secr-
te des nouveaux utilisateurs, soit changement de climat fatal aux ins-
154
truments, la fin de la subjectivit concrte, la "Reconnaissance de
l'Homme par l'Homme" ne s'en trouva gure avance.
N'est-il pas trange de constater en dfinitive que la prati-
que philosophique idaliste d'une part, et la pratique technique empi-
rique d'autre part, travaillent, des fins apparemment diffrentes,
sur le m ~ m e objet, savoir la subjectivit concrte comme expres-
sion de la commande sociale? Des deux cts, le sujet humain est
ce qu'il pense, dit et fait. Lorsqu'on a surmont cette tranget, on
ne s'tonne plus que, dans leur forme actuelle - dj "classique"
dans la mesure o elles sont l'objet d'un enseignement - les "scien-
ces sociales" se prsentent comme un enchev@trement complexe de
techniques "sans conscience" et de discours scolastiques sur l'appr-
hension de l'existence humaine: il serait temps de constater que la
Technocratie et l'idologie philosophique ne sont que les deux faces
d'un m@me processus, prsent tantt sur le "mode souffrant", et
tantt sur le "mode triomphant".
Que si l'on tentait dsormais une dfinition du mot" scien-
ces sociales", il faudrait donc dire qu'il s'agit l ni d'une simple
technique ni d'une pure idologie, mais de l'interdtermination d'une
technique (importe des techniques de transformation de la matire,
tout au moins au dpart). et d'une idologie concernant les rapports
sociaux (l'objet de la pratique politique).
Utilisons les rsultats partiels que nous avons notre dis-
position pour manifester ce point de manire irrfutable.
a - Les "sciences sociales" prsentent tous les caractres fon-
damentaux que nous avons relevs dans la pratique techni-
que.
- Il est bien clair tout d'abord qu'elles rpondent une deman-
de sociale; un psychologue social, parlant de travaux effec-
tus en psychologie sociale, crit: "n se publie un moment
donn une quantit d'ouvrages dont le contenu est dtermin
par les facteurs les plus divers; mais du point de ve de l'uti-
lisation sociale qui en est faite, ces premiers facteurs sont
peu prs sans importance. Ce qui compte, c'est l'adquation
de ces oeuvres aux "besoins idologiques" d'un groupe social
ou d'une socit un moment donn; les oeuvres les plus ap-
tes satisfaire ces besoins sont retenues, les autres tombent
dans l'oubli" (1).
(Le Ny (J. F.). "Le matrialisme et la psycho1ogie sociale", La Pense, 1963, nO 112, 62-82.
,
155
Cette demande, nous avons vu qu'elle concerne l'explora-
tion-transformation de la commande sociale, au sens pra-
lablement dfini: remarquons provisoirement que, ce ni-
veau, la fin de la demande, c'est--dire la place d'une tel-
le exploration-transformation dans le tout de la pratique so-
ciale, ne saurait tre mise en question; le fait mme qu'une
telle exploration-transformation puisse effectivement avoir
lieu est, pour certains praticiens, le signe indubitable de sa
scientificit. Nous savons dj ce qu'il faut dire sur ce point.
- Il apparat d'autre part que la loi de "ralisation du rel",
que nous avons dgage propos de la pratique technique,
s'applique aux "sciences sociales". Les instruments et les
modles, qu'ils soient imports ou ns sur place, ont pour
fonction de poser la question rptitive de l'adquation rus-
sie. Les instruments sont, en eux-mmes, des rponses si-
mules, qui mettent le rel psycho-sociologique l'preuve,
d'une faon encore anarchique parfois (travail par essais et
erreurs, comparable la manire dont Edison inventa la
lampe lectrique, par essai de tout ce qui lui tombait sous
la main), L'usage des "modles", au sens habituel en scien-
ces sociales, n'est gure diffrent, puisqu'il consiste surtout
en une vrification adquate par le "rel" psycho-sociologi-
que d'une ralisation mathmatique de celui-ci: qu'on pense
ce que nous avons dit propos de la fonction y = f (xL en
lisant ce qui suit, extrait du mme article que la prcden-
te situation:
"Placs dans des conditions x, les hommes se conduisent
(ou pensent) de la faon y. Le critre de la pratique peut ici
jouer sous une double forme : en premier lieu, une telle loi
hypothtique peut tre soumise la vrification, dans le pr-
sent, par le moyen de techniques exprimentales existantes
o inventer; c'est l que l'on rejoint la psychologie sociale;
en second lieu, elle peut, par elle-mme ou par ses dduc-
tions, tre mise l'preuve propos de cas historiques pas-
ss concrets" (1)
b - Les "sciences sociales" sont dans le prolongement direct des
idologies qui se sont constitues en contact de la pratique
politique. L'exemple de la "Psychologie des Groupes", qui
(1) Si nous citons J. F. le Ny l ce sujet, c'est pour dplorer un malentendu thorique extr(!mement
rfpandu. et ce, dans un travail o\11'auteur fait par ailleurs p'euve d'une lucidit politique et criti-
que fort rare en ce domaine: il eOt t Cacile, mais moins dmonstratif pour notre thse, de relever
ce malentendu dans des travaux de moindre rigueur thorique.
156
tend de plus en plus servir de noyau exemplaire la psy-
chologie sociale, suffira nous en convaincre: l'examen
de la littrature, assez abondante, qui concerne cette ques-
tion, conduit remarquer que, si les instruments d'valua-
tion des "comportements concrets en interaction" sont rela-
tivement fixs, les modles idologiques de ralisation du
rel groupaI sont multiples. Pour notre compte, nous avons
pu en relever quatre.
Le modle que nous appellerons biologique consiste appli-
quer au groupe la forme (idologise) de l'individu organis. Au ni-
veau de son origine (matricielle), le groupe est sans conflit avec son
milieu; la rencontre du rel dtermine une raction organique d'ina-
daptation qui sera d'abord ressentie et dtecte par l'individu groupaI,
et ensuite, s'il survit cette rencontre, "dpasse", au sens hegelien
du terme. Les trois autres modles du groupes ne sont qu'une "appli-
cation" de la psychanalyse, des mathmatiques et de la dialectique
sartrienne la mme trajectoire groupale dj dcrite.
Le fait qu'un mme objet soit susceptible de quatre "inter-
prtations", de structure identique, laisse entendre sa nature idolo-
gique : il n'y a en effet pas loin aller pour trouver de quoi il retour-
ne. Nous dirons que le T -group est la version technique adquate de
l'idologie philosophique que nous avons antrieurement dcrite. Elle
se formule ainsi "en clair" :
1 - Les rapports sociaux, constitus par l'inter-relation des
points subjectifs, sont, l'origine, adapts eux-mmes :
c'est l'Age d'or mythique de la commande sociale dans son
ther relationnel transparent, de la Raison faite Nature.
2 - Quelque chose comme une alination ou une chute vient alors
obscurcir les rapports sociaux, la commande se fait con-
trainte, la Nature sociale devient irrationnelle, la Raison
s'vade de la Nature.
3 - Il faut alors que les "sujets concrets" accomplissent les ac-
tes qui, r -instaurant la transparence relationnelle, effec-
tueront le retour l'origine.
Il est peine besoin de montrer le sens que recle un tel
discours lorsqu'on l'applique l'organisation des entreprises et des
administrations, la pdagogie ou l'inadaptation sociale : il s'agit
dans tous les cas de transformer en apparence la comm ande sociale,
seule fin de la mieux accomplir.
En dfinitive, nous dirons que les "sciences sociales" con-
sistent, dans leur forme actuelle, en l'application d'une technique
157
une idologie des rapports sociaux, l'ensemble complexe en applica-
tion ayant pour fin de rpondre la demande sociale en ralisant le
rel psycho-sociologique en vue d'une adaptation ou d'une radaptation
des rapports sociaux la pratique sociale globale, considre comme
l'invariant du systme.
*
* *
Nous venons d'expliciter la place que, selon nous, la pratique
des "sciences sociales" occupe actuellement dans le tout complexe: ce
que nous avons dit laisse entendre que nous ne lui accordons pas le sta-
tut de pratique scientifique. Il reste le dmontrer, non pas en lui fer-
mant des possibilits, comme Kant avait condamn la psychologie ra-
tionnelle, mais en essayant d'en esquisser de nouvelles, la lumire
de ce que nous avons appris en cours "de route.
La Thorie, telle que L. Althusser l'a dj passablement d-
veloppe, ne nous laisse pas dpourvus en face du concept de pratique
scientifique J nous savons dsormais qu'elle ne se produit jamais en
d gageant du "rel" des gnralits qui s'organiseraient en connais-
sances' ainsi que le voudrait le mythe empiriste. Une science, comme
champ de gnralits scientifiques, na't toujours par la transformation
d'une gnralit idologique initiale, par le moyen d'une gnralit in-"
termdiaire, qui disparai't dans le rsultat: par l, la pratique scienti-
fique entre dans la dfinition gnrale de la pratique, puisqu'il y a une
matire travailler (l'idologie rencontre), un instrument de travail
(la gnralit G
2
), et un produit (la gnralit scientifique G
3
).
Il y a ici plusieurs difficults signaler :
- d'une part les "sciences sociales" sont apparues dans une
conjoncture telle que le statut scientifique leur tait accor-
d ds la naissance. A ce titre, les sciences de la Nature
ont servi de modle et de garant. On transmet aujourd'hui
la pratique des "sciences sociales" sous la forme de mati-
res conna'tre, d'instruments dont il faut "apprendre se
servir
ll
, comme dans les sciences de la Nature. Elles _sont
donc scientifiques au mme titre que ces dernires : le pro-
jet de travailler sur les "sciences sociales" pour les trans-
former en pratique scien tifique est ainsi suspect au dpart,
et l'on peut s'attendre de la part des "sciences sociales"
ce qu'elles-mmes appelleraient une "rsistance au change-
ment" .
158
- Par ailleurs, et ceci est, long terme, beaucoup plus gra-
ve, la manire dont l'idologie en question se laisse abor-
der est trs diffrente de celle qu'offrait une idologie com-
me l'Alchimie, pour reprendre notre exemple : la raison en
a dj t fournie plus haut.
Alors que les idologies issues par "dcollement" d'une pra-
tique technique se prsentent comme des discours l'tat libre, des
"nuages" selon notre systme mtaphorique, les "sciences sociales"
sont, on l'a vu, constitues par l'application de pratiques techniques
sur une idologie, dont le complexus rassure l'ensemble de la prati-
que sociale, en "cimentant" l'hiatus. En un mot, les idologies de
type A sont inessentielles l'gard du tout complexe, leur destruc-
tion ne met pas celui-ci en question immdiatement: on rencontre
donc simplement une rsistance locale de l'idologie concerne, qui
tente de se faire passer pour une science. Par contre, une idologie
de type B a, comme on l'a vu, une fonction primordiale dans le tout
complexe, et sa destruction le met directement en question. On peut
donc s'attendre une rsistance polymorphe, diffusant dans la surfa-
ce sociale: ce qui est en cause, ce sont les rapports sociaux et leur
interprtation spontanment idologique qui leur est ncessaire pour
exister. On voit que la "matire transformer" a ici la forme spci-
fique d'un discours en lambeaux, ayant une cohrence autonome invi-
sible (analogue sur ce point la nvrose) et dou d'une fonction dter-
minante l'intrieur du tout complexe.
Les difficults propres au terrain ayant t soulignes, nous
pouvons reprendre l'analyse de la "pratique scientifique" en gnral,
en retenant que la "ralit" qu'une science se donne transformer,
la "matire premire" de sa pratique, n'est pas le rel tel qu'il est
assign, ralis, par l'idologie, mais l'idologie e l l e - m ~ m e , l'uni-
t paradoxale du discours en lambeaux.
Toute pratique scientifique se dveloppe donc sur une ligne
thorique propre, distance du rel auquel l'idologie "travaille"
croyait avoir affaire : la pratique scientifique jouit ainsi de propri-
ts singulires, qui signent sa diffrence.
1 - Le mcanisme de la commande sociale n'exige jamais la pra-
tique scientifique (mme si, videmment, il l'exige comme
puissance auxiliaire; nous nous sommes expliqus sur ce
point) : il joue au contraire contre la pratique scientifique,
qui doit nal1:re malgr lui.
2 - Le produit de la pratique n'est pas "rel" : en d'autres ter-
mes: il n'est pas homogne l'idologie critique et ne peut
tre valu en rfrence au rel, comme une ralisation de
ce dernier.
159
Le schma thorique de la pratique scientifique est donc le
suivant
Pratique Idologie Appareil Systme
thorique
de trans- scientifique
formation des concepts
1
A
\
articuls.
"rel" pratique produit
empiri- empiri- techni-
Pratique non que que que ou
thorique idolo-
gique
Examinons les lments de la ligne thorique pose ci-dessus:
nous en tirerons des indications stratgiques importantes l'gard de
notre problme.
a - G
1
et G
3
ne posent pas de problmes d'interprtation consid-
rables : ils constituent l'objet de la science; au double sens
d'objet de critique et d'objet produit. Il va de soi que si la
pratique scientifique transforme quelque chose, c'est parce
qu'elle parvient dtruire l'objet de critique (G
1
) et produi-
re (= en produisant) l'objet scientifique (G
3
).
b - G
2
, que nous appelons pour l'instant "Appareil de transforma-
tion"pose au contraire un problme que les travaux thoriques
de L. Althusser, et ceux qu'il a suscits, contribuent clai-
rer.
G
2
dsigne ce qui a servi d'instrument la pratique scientifi-
que pour produire G
2
partir de G
1
. Le terme idologique, utilis ha-
bituellement par l'histoire des sciences, est le mot "gnie" qui dissi-
mule plus qu'il ne montre. On dira que le "gnie" de Galile ou d'Eins-
ten a consist bouleverser le champ des concepts idologiques aris-
totliciens, ou faire clater les "axiomes de configuration" o se
concentraient les rsidus idologiques de la science newtonienne. Ce
bouleversement, qui est parfois dcrit comme l'instant ou l'clair,
traverse le ciel scientifique de l'Orient l'Occident est en ralit le
signe d'un travail thorique, dont les instruments ont commenc d'tre
inventoris: il peut s'agir d'une science dj constitue (par exemple
des mathmatiques) ou d'une idologie dplace de son terrain (le
point d'ancrage peut tre alors un mot qui caractrisait au dpart le
160
"rel empirique", un discours scolastique, un instrument dj utili-
s par une pratique technique, ou mme un objet technique produit
(1 ).
Le travail thorique de transformation consiste donc d-
sarticuler la constellation des concepts idologiques initiaux en pro-
duisant, par "rupture pistmologique", une configuration scienti-
que articulant de nouveaux concepts. Il ne semble pas, toutefois, que
ce travail d"e transformation recouvre l'ensemble de la pratique scien-
tifique. Expliquons -nous sur ce point.
Une science, l'tat dvelopp, classique, se prsente com-
me un systme o l'objet de la science et la mthode scientifique sont
homognes et s'engendrent rciproquement: on entend ici par mtho-
de l'ensemble organis de la pratique thorique qui produit son objet
en tant norm par lui. Autrement dit, il faut dj, d'une certaine fa-
on, disposer de l'objet, pour tracer la route droite, stable et nces-
saire qui mlle vers lui. C'est dire qu'une science nat d'abord, en
dsignant comme elle peut son objet, et qu'ensuite elle se dveloppe
autour de lui: une science l'tat naissant est donc une "aventure
thorique", pour reprendre le mot d'Althusser: l'accs l'objet est
obtenu par des chemins non encore frays, o les faux-pas ne sont
pas exclus. C'est donc la science naissante que parart convenir le
travail de transformation dsign par G2 dans notre schma, bien
plutt qu' la science dveloppe, qui enlve les chafaudages volants
sans lesquels la route n'aurait pu tre parcourue la premire fois, et
reconstruit en "dur". Il importe donc de garder prsente la distinc-
tion entre le travail de transformation et la mthode, parce qu'ils ne
conviennent pas aux mmes "ges" d'une pratique scientifique, ou,
plus exactement, aux mmes fonctions dans le processus de produc-
tion scientique.
On peut montrer la mme chose (dans le cas restreint d lune
science l'tat dvelopp comme la physique) par un autre biais, en
disant que le dveloppement d'une science, pas davantage qu'aucun
autre processus historique, n'est une rvolution permanente: les r-
volutions thoriques affectant les axiomes de configuration sont des
"terpps forts" - pour employer le langage des historiens - de brve
explosion, qui surviennent la fin d'une phase d'accumulation mtho-
dique o l'atmosphre thorique se charge.
" Si ces remarques sont fondes, il convient alors de dire que
le travail thorique recouvre deux moments: la transformation pro-
ductrice de l'objet, opre dans l'inquitude et l'aventure ("avec les
moyens du bord", dit Althusser) et la reproduction mthodique de l'ob-
jet, accomplie dans le calme de la science tablie.
(1) Macher"y (P.). "La philosophie de la science de G. Canguilhem", La Pense. 1964, DO 113, 50-:
161
Un point de la plus haute importance mrite ici d'tre prci-
s : il ne peut y avoir de reproduction mthodique de l'objet que si
une transformation productrice de cet objet a dj t accomplie, ce
qui signifie, pour notre que le dveloppement actuel des
"sciences sociales", en tant qu'il s'opre sous la forme de la rali-
sation du rel psycho-sociologique, ne saurait passer pour une pha-
se d'accumulation mthodique.
Cette distinction s'explique par la fonction diffrente des ins-
truments dans les deux processus: prenons l'exemple de la balance.
et examinons la transformation que cet instrument a subie: jusqu'au
XVe sicle, la balance n'tait pas un instrument physique. En dehors
de son raIe technique commercial, elle servait interroger toute la
surface du rel empirique: on pesait le sang, l'urine. la laine. l'air
atmosphrique etc ... et les rsultats fournissaient une "ralisation
du rel" sous diverses formes biologiques. mtorologiques etc ....
Ce vagabondage de l'instrument fut arrt par le moment ga-
lilen, qui lui assigna, l'intrieur de la science naissante, une fonc-
tion nouvelle, dfinie par la thorie scientifique elle-mme.
Ceci nous dsigne la double mprise ne pas commettre
dclarer scientifique tout usage des instruments, oublier le raIe des
instruments dans la pratique scientifique.
Nous proposerons dans ces conditions la prcision thorique
suivante: tant qu'une science n'nonce pas son objet, il ne saurait
tre question d'une reproduction mthodique de cet objet. Mais ds
qu'une science parle, c'est--dire nonce son objet. elle est amene
confronter son discours pour en prouver la ncessit.
Nous dirons qu'il ne suffit pas qu'une science parle, il faut aussi
qu'elle s'entende parler: on est alors amen l'ide que la repro-
duction mthodique de l'objet consiste en une rflexion du discours
thorique sur lui-mme, qui lui confre la cohsion.
En disant que le discours thorique se rflchit sur lui-m-
me, nous voulons dire qu'il use d'un rflecteur, lui permettant de se
mettre l'preuve: nous tenons que les expriences scientifiques cou-
rantes rpondent cette fonction. Elles ont pour objet l'organisation
du discours. ou, si l'on veut, l'art de parler propre la thorie qui
domine le champ d'une pratique scientifique un moment donn : loin
de pratiquer l'interrogation monocorde de l'adquation russie. que la
technique adresse la nature, les expriences varient les questions,
et c'est cette variation qui reprsente le jeu dont dispose un discours
scientifique pour s'adapter soi-mme. Si l'on ajoute, pour rompre
la mtaphore, que les sciences posent leurs questions l'aide d'ins-
truments, on s'aperoit que la mise en accord du discours scientifique
162
avec lui-mme, comme reproduction mthodique de l'objet, consis-
te en dfinitive en une appropriation des instruments par la thorie.
Dissipons sur ce point un malentendu possible : il est bien clair que,
dans la phase actuelle de leur dveloppement, les sciences de la na-
ture s'entourent d'instruments qu'elles produisent elles-mmes, com-
me de la thorie ralise. Toutefois, on constate, dans le dtail,
qu'une appropriation de l'instrument a lieu chaque fois qu'un disposi-
tif exprimental est import d'une branche de la science dans une au-
tre, ce qui est actuellement trs frquent. Dans le cas d'une science
naissante, la r-appropriation des instruments s'effectue la plupart
du temps non pas sur un instrument dj scientifique, mais sur un
instrument technique, qui existait comme tel antrieurement. Ainsi
les techniques de l'optique avaient dj produit un instrument de vi-
sion distance, le plus souvent en fonction d'une demande militaire
ou maritime, que l'astronomie galilenne s'appropria sous forme de
lunette. De mme, les techniques chimiques fournissent la pratique
scientifique chimique le cristallisoir, le bac dcanter, l'alambic, le
four calciner; tous instruments auxquels la Chimie assigna leur nou-
velle place dans sa pratique.
Nous dirons donc que les instruments sont rencontrs par
les sciences, sous leur forme technique, et qu'elles les r-inventent
sous leur forme scientifique, parfois au prix d'un grand effort thori-
que, ainsi que l'a montr G. Canguilhem propos du microscope.
Formulons quelques remarques pour clore ce dveloppement:
En premier lieu, disons clairement que nous ignorons si la
description que nous venons d'effectuer est valable pour la thorie ma-
thmatique : nous nous dclarons incomptent pour dcider si la prati-
que mathmatique use ou non d'instrumel'lts, au sens o nous l'avons
entendu
. Il va sans dire, d'autre part, que le mot t'instruments" ne si-
gnifie pas seulement ici "monta.ges" ou "machines", mais aussi ce
qu'il est convenu d'appeler les "outils mathmatiques" d'une discipli-
ne, qui, eux, sont bien des instruments, techniques ou scientifiques
selon les cas.
Enfin, la distinction que nous avons formule entre l'instru-
ment technique et l'instrument scientifique nous semble capable d'ou-
vrir convenablement la problmatique difficile et urgente de la science
applique, que l'on confond de manire quasi-gnrale avec la techni-
que "mathmatise".


163
Au terme de cette tentative, il nous reste regrouper les
rsultats partiels que nous avons obtenus, de manire proposer
une stratgie l'gard du problme des "sciences sociales".
Rappelons que nous les avons dfinies comme l'application
de pratiques techniques particulires une idologie des rapports
sociaux, ayant pour fin de rpondre la commande sociale concer-
nant l'adaptation-radaptation des rapports sociaux la pratique so-
ciale globale, en oprant une "ralisation" du rel psycho-sociologi-
que.
Nous dirons donc que, dans leur tat actuel, le groupe com-
plexe de la psychologie, de la sociologie et de la psychologie sociale
n'a pas produit de connaissance scientifique (puisqu'en aucune faon
la "ralisation du rel" ne constitue un quivalent scientifique de la
phase d'accumulation mthodique de connaissances) et que, au con-
traire, ce groupe complexe produit actuellement une idologie ex-
pressive de la pratique sociale globale; il met ainsi en vidence,
sans le vouloir, le noyau idologique dans le tout complexe, sous la
forme de discours en lambeaux, ayant la cohrence d'une nvrose, et
supportant une fonction dtermine l'gard du tout complexe struc-
tur.
Ainsi se prsente actuellement ce qui, par sa surabondante
prsence techno-politique, dsigne le vide thorique o une science
des idologies pourra s.'instaurer. Dans la phase actuelle de caren-
ce thorique. il y a ceux qui ressentent ce manque et ceux qui ne veu-
lent pas le voir, pour des raisons diverses qui tiennent aux rsistan-
ces de la Technocratie et de l'Idologie Philosophique, au sens que
Mus avons assign ce terme.
A travers cette carence thorique commencent d'appara!\re
des point s de repre qui permettent de reconnai'tre, au passage de la
caravane des discours idologiques. un travail rel qui laisse pres-
sentir la future pratique scientifique: un brillant exemple de ces ex-
ceptions, qui reprsentent de vritables "aventures thoriques", est
examin par R. Establet dans un rcent article auquel nous nous per-
mettons de renvoyer le lecteur (1). On y discernera, entre autres,
l'indice d'un usage thorique possible des instruments de la pratique
psycho-sociologique. au milieu du msusage technique qui est au-
jourd'hui la rgle.
Nous prsenterons pour finir. avec toutes les rserves con-
venables de prudence, les perspectives stratgiques qui nous parais-
sent s'ouvrir.
(1) Establet (R.). "Enquetes en Algrie", La Pense, 1965, nO 121, 54-65.
164
Le point le plus important est actuellement celui de la trans-
formation productrice de l'objet idologique. L'lment de transforma-
tion G
2
paral\ discernable dans un groupe de pratiques thoriques-id-
ologiques, elles-mmes en train de produire leur objet. Nous les cri-
rons sous la forme du tableau suivant :
1
Objet idologique
1
Pratique thorique-idologique
1
discours ....
Linguistique
....
en lambeaux ayant la Psychanalyse, comme science
cohrence d'une nvrose ... de l'inconscient
....
supportant une fonction
Histoire, comme "science des
dterminante dans le tout
formations sociales".
complexe
Le problme de l'usage-msusage des instruments, dj vo-
qu plus haut, renvoie la question de la reproduction mthodique de
l'objet, qui seule permettra de fournir la thorie l'lment rflec-
teur ncessaire sa stabilisation. Il est donc d'ores et dj ncessai-
re de tenter, avec les moyens du bord, un inventaire des instruments
susceptibles d'une rappropriation scientifique et aptes prouver le
discours thorique naissant; nous proposerons le concept d' "coute
sociale" pour dsigner la fonction probable des ins truments r -appro-
pris futurs, dans un sens analogue "l'coute analytique
U
de la pra-
tique freudienne.
Nous voudrions terminer en proposant une mtaphore : il
semble que le rapport entre le travail de transformation productrice
de l'objet scientifique et celui de sa reproduction mthodique puisse
tre exprim par celui qui exista entre Marx et Engels, dans la me-
sure o le discours thorique du premier, qui rsultait non pas tant
d'une observation du "rel" que d'un travail sur l'idologie conomi-
que, taient, au fur et mesure de son surgissement, mis l'preu-
ve par le second, qui savait poser les questions pertinentes pour le
discours thorique l'objet auquel il se rfrait, savoir le mode
de production anglais. D'o le tableau suivant:
tableau page suivante ....
165
Sciences des formations Sciences des idologies
sociales
G
1
Idologie Idologie de la
conomique pratique sociale
G
2
Logique "sco- Linguistique
lastique" philo psychanalyse
sophique histoire
G
3
Thorie des Thorie de
formations l'idologie
sociales
E Mise l'preuve
preuve du par Engels du
discours G
3
discours thori- "Ecoute sociale", arme
par rfle- que, sur le mode d'instruments scientifiques.
xi on sur le de production an-
rel qu'il glais.
assigne
Le caractre programmatique de cette tude ne nous chappe
pas. Nous souhaitons simplement nous tre tromp, au cas o des
chemins plus aiss que ceux que nous avons dcrits se prsenteraient
pour rsoudre le noeud conflictuel, tous gard inquitant, sur leque
nous avons seulement essay de porter la lumire.