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NOTE SUR

L'OBJET
DE
LA PSYCHANALYSE
par
Serge LECLAIRE
Cette tude qui se propose de cerner la diffrence spcifique
de l'objet dans la psychanalyse, soutient un rapport constant, mais
tacite avec la conception psychologique de l'objet contre laquelle s'en-
lve la thorie analytique : il appartient au lecteur de reconnartre pour
son propre compte ce rapport singulier .


La psychanalyse marque l'entre dans la vie quotidienne d'une
dimension nouvelle, l'inconscient. Le fait n'a pas chapp ceux qui,
depuis un demi -sicle, s'intressent de quelque faon l'homme.
Scandale, imposture, dcouverte, rvlation, rvolution sont les mots
qui ont salu puis consacr son avnement.
Et pourtant le psychanalyste ne cesse de se tenir jalousement
l'cart et de se montrer l'gard des non-analystes, passionn, m-
fiant et jaloux; COl'teste-t-on le bien-fond de son art qu'il prouve
aussitt pour le Gentil qui objecte, la passion la plus vive, rvant tour
tour de l'occire ou de le convertir, si ce n'est de le laisser choir
dans l'ombre d'un mpris sans fond; mais s'il se trouve qu'un prince
de l'ordre rgnant, nophyte ou simplement libral, en vienne
donner droit de cit la psychanalyse, aussitt le psychanalyste se
dfie: la psychanalyse peut-elle jamais tre officielle, reconnue? Il
voit dans ce l'plein droit" le signe sOr d'une profonde mprise.
Il est vrai qu 'aujourd 'hui le psychanalyste qui soutient ou d-
fend l'originalit de l'inconscient parart enfoncer des portes ouvertes
et se battre contre des moulins vent: l'inconscient a sa place dans
toutes les revues, la grande presse, dans les salons aussi bien que
dans les usines, dans les coles et dans les hpitaux, dans la police
et dans les comits politiques ; et Freud serait sans doute bien ton-
n de voir la psychanalyse installe son tour dans les citadelles de
l'ordre tabli, dans l'Eglise, dans l'Arme. Contre qui, contre quoi,
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le psychanalyste aurait-il encore se battre? La rvolution psycha-
nalytique est faite, l'inc;onscient reconnu; n'en parlons plus!
Le psychanalyste, en sa pratique, rencontre souvent ce mode
d'adhsion brusquement empresse et il n'a sans doute pas tort d'y
entendre l'aveu d'une mconnaissance apeure. D'une faon gnrale
il faut bien constater que ce mouvement de recul semble accompagner
ncessairement tout essai d'approche de cette dimension nouvelle.
Mais dire seulement qu'il s'agit l d'une fuite, d'une dfense, d'une r-
sistance ou mme d'une dngation, participe le plus souvent de ce
mme mouvement gnral de refus qui se trouve mieux dsign sous
le terme de rduction; il s'agit toujours dans ce mouvement d'appro-
che d'une tentative d'apprhension de cette autre dimension dans la
grille rductrice d'un savoir tabli.
Ce qu'il faut avoir prsent l'esprit lorsque l'on dit psycha-
nalyse c'est que son objet propre est une dimension nouvelle, et que
cette dimension peut tre dite irrationnelle; c'est ce que je voudrais
ici faire entendre. Mais "irrationnel" doit tre compris au sens o,
chacun le sait depuis Pythagore, l'on ne peut reconnartre aucune com-
mune mesure, dans l'ordre des nombres rationnels, entre la diagona-
le d'un carr et ses cats.
TI n'entre pas dans mon intention de dvelopper ici cette pro-
position dans toutes ses implications, mais seulement de mettre l'ac-
cent sur la relation qui existe entre la nature de l'objet de la psycha-
nalyse et les difficults de sa saisie. C'est dans cette perspective que
je me propose d'examiner deux moments de la recherche freudienne.
*
* *
Le procs d'une psychanalyse peut tre dcrit d'une faon
sommaire, comme consistant faire rentrer dans le circuit conscient
certains lments refouls dans le systme inconscient, ou, plus pr-
cisment peut-tre, rtablir un lien entre des lments dtermins
de ces deux systmes. Dans le langage de la deuxime topique cette
vise de l'analyse se rsume dans l'aphorisme bien connu: "Wo Es
war, Soll Ich werden" ; "o c'tait, dois-je advenir" selon la traduc-
tion de J. Lacan. Mais, dans le cadre de la premire topique, celle
qui fait de l'inconscient d'une part, du conscient-prconscient d'autre
part, des lieux de l'appareil psychique, le processus est voqu sous
forme de question: comment une reprsentation inconsciente peut-
elle devenir consciente ?
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Il convient ici de marquer en peu de mots ce qui tend le plus
souvent tre attnu, effac ou rduit, savoir l'htronomie radi-
cale du systme inconscient par rapport au systme conscient : l'in-
conscient freudien ne se prsente pas comme une sorte d'envers, de
complment d'une autre face llui serait le conscient ~ il est toujours
dcrit par Freud comme un autre ordre ; dfrent, non pas sur le
mode d'une complmentarit ou d'une dissemblance, mais diffrent
au sens d'un clivage, d'une altrit radicale. Sans doute faut-il aussi
rappeler brivement, avant d'examiner le problme soulev par cette
question de devenir conscient ce qui indique le terme de reprsenta-
tion (Vorstellung) dans le vocabulaire freudien. La reprsentation est
la forme dans laquelle s'inscrit, au sein de l'appareil psychique,
l'moi suscit par une pulsion. La pulsion en elle-mme (si l'on s'ex-
prime fautivement ainsi, car il n'y a pas de pulsion en soi) est un ph-
nomne organique dans sa source qui n'apparai't que comme "concept-
limite entre le psychique et le somatique" (1) : "si une pulsion n'tait
pas lie une reprsentation, si elle ne se traduisait pas par un tat
affectif elle resterait totalement ignore de nous" (2), crit Freud.
L'tat affectif ici voqu constitue un autre mode de prsence de la
pulsion dans l'appareil psychique, celui qui prcisment affecte le
corps (au niveau neuro-vgtatif par exemple) par les modifications
qu'il y provoque. Dans le langage nergtique de Freud, la rf'nrSf'n-
tation correspond un processus d'investissement, de fixation de
l'nergie sur une forme, une trace, alors que l'affect correspond
un processus de dcharge partielle de l'nergie (3). Je ne saurais ici
examiner en son fond la question de la reprsentation. et je mp lim:
terai en souligner deux accents bien marqus par la diffrence des
mots qui la dsignent: en franais re-prsenter voque la dimension
d'un retour dans le temps prsent alors qu'en allemand, vorstellen
met l'accent sur l'espace de devant o elle se replace.
Revenons m a i n t e n ~ n t la question de savoir comment une
reprsentation inconsciente peut devenir consciente. Il est vident
que cette question n'a de poids que dans la mesure o l'on maintient
fermement la distinction entre les deux types de reprsentations.
Nous avons l un tmoignage de cette fermet avec laquelle Freud
maintient une distinction qui va l'encoritre du sens commun car rien
n'est plus naturel que de tendre confondre sous le terme unique de
reprsentation un lment fixe, "investi" du psychisme. Les repr-
sentations inconscientes, tout comme les sentiments inconscients
(1) "Les pulsions et leur destin" in MtaIDchologie - Gallimard p. 27, G. W. X. 211.
(2) "L'inconscient" in Mtapsychologie - Gallimard, p. 112, G. W. X. 276.
(l) "L'inconscient" - Gallimard. 115. G. W. X. 278.
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constituent d'minents exemples de cette dimension nouvelle que la
psychanalyse promeut. Cela ne va pas sans difficults, pas mme
pour Freud (1) : "lorsqu'une reprsentation se transforme et passe
du systme inconscient au systme conscient (ou prconscient) de-
vons-nous admettre qu' cette transposition soit lie une nouvelle
fixation, en quelque sorte une nouvelle inscription de cette reprsen-
tation? ... ou bien faut-il penser plut St que la transformation est un
changement d'tat qui se ralise l'aide du mme matriel et dans
une mme localit ? Il Et il ajoute tIC ette question peut parartre bien
abstruse, mais il est ncessaire de la poser si nous cherchons nous
former une ide plus nette de la topique psychique, de la dimension
abyssale psychique
ll
(1).
Pour rendre compte de ce problme crucial pour la pratique
psychanalytique, savoir comment faire passer un lment du syst-
me inconscient au systme conscient (prconscient) c'est--dire com-
ment tablir une communication entre deux systmes htronomes, ou,
plus simplement, comment lever le refoulement, Freud envisage donc
deux hypothses. La premire des deux possibilits envisages est
que la phase consciente de la reprsentation correspond une nouvel-
le inscription de la mme reprsentation en un autre lieu. C'est,
crit-il sans aucun doute la plus grossire, mais aussi, la plus com-
mode. IILa seconde est celle d'un changement d'tat uniquement fonc-
tionnel
ll
et, si elle par art ds l'abord plus vraisemblable, elle s'av-
re moins aisment maniable. En ce point. Freud fait appel son exp-
rience clinique: IISupposons. crit-il, qu'ayant devin la reprsenta-
tion jadis refoule par un de nos patients. nous la lui fassions connat-
tre
ll
(2). Et il constate que cette communication n'a pas du tout pour
effet de lever le refoulement: contrairement ce qu'on aurait pu at-
tendre on n'obtient qu'un nouveau rejet de la reprsentation refoule;
il faut donc constater que le patient a maintenant rellement la mme
reprsentation sous deux formes en deux place distinctes de son appa-
reil psychique. En premier lieu le souvenir conscient de la trace audi-
tive de la reprsentation par le fait de ce que nous lui avons dit; en
second lieu il porte eSt en lui. ainsi que nous le savons avec certi-
tude,le souvenir inconscient sous sa forme primitive" de ce qu'il a v-
cu
ll
(2). Ainsi Freud peut-il crire en ce point: "en ralit le refoule-
ment n'est lev que lorsque la reprsentation consciente a pu se met-
tre en relation, une fois les rsistances surmontes. avec les traces
mnsiques inconscientes", Mais pratiquement la difficult vient - et
reste irrsolue - du fait qui appara't tout de suite la rflexion que
"l'identit de la communication faite au patient avec son souvenir re-
foul n'est qu'apparente
ll
Et nous avons l un exemple prcis d'un
(1) "L'inconscient" - Callimud. 107, C. W.X. 273.
(2) ibid. Call. 109 - C. W.X. 274
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cas o une observation approximative maintiendrait la conclusion qui
s'instaure naturellement entre deux formes d'une mme reprsenta-
tion ; mais Freud. au contraire souligne la diffrence (ce qu'il fait
dans d'autres cas jusqu'au paradoxe) : "le fait d'avoir entendu et le
fait d'avoir vcu sont des choses tout fait diffrentes quant leur
nature psychologique. mme lorsque leur contenu est identique" (1).
Sans doute Freud ajoute-t-il. avec sa prudence coutumire,
"que la distinction de la reprsentation inconsciente d'avec la cons-
ciente doit tre tout autrement tablie" ; mais s'il s'avre en effet
que l'on peut dcrire autrement cette diffrence. la justesse et la fer-
met de cette distinction n'en seront que plus manifestes.
Ainsi avons-nous dans le champ de la premire topique. o
le conscient et l'inconscient sont considrs comme systmes htro-
nomes l'exemple d'une de ces distinctions majeures difficiles sou-
tenir qui caractrisent la prise en considration rigoureuse de la d-
couverte freudienne: une mme reprsentation (d'un unique moi pul-
sionnel) existe dans l'appareil psychique sous deux formes diffren-
tes. Autrement dit. le refoulement constitue. par le clivage qu'il ins-
taure. la fois une similitude entre deux "pareils" (une mme repr-
sentation) et la fois une diffrence entre deux "pas pareils" (deux
tats distincts).
Un exemple sommaire montrera ici plus concrtement et
plus prcisment que la diffrence des deux reprsentations (pas pa-
reil du mme) s'offre cliniquement. non pas comme une distinction
de forme (car la reprsentation est formellement la mme) mais com-
me une diffrence de l'ordre dans lequel cette reprsentation s'insre.
Prenons ainsi la reprsentation inconsciente d'un moi pulsionnel de
type agressif oral que je transcrirai: "kroq". trace mnsique incons-
ciente. recueil d'une impression acoustique, sorte d'onomatope; et
l'on peut considrer cette trace acoustique comme la marque de ces
choses entendues qui constitueraient. selon Freud. le noyau du fantas-
me. Ainsi serait-il possible de reconstruire le contexte d'une inter-
pellation adresse l'enfant surnomm "Pitou". et s'exerant mor-
dre ce qui lui tombe sous la main: "Pitou - Croque - Tout". La repr-
sentation consciente du mme moi pulsionnel agressif oral se formu-
lera. quand on le prsentera dans le progrs de la cure, par le mme
"Croque" sous sa forme verbale. Si la forme acoustique de la repr-
sentation est bien la mme dans les deux tatsJla diffrence vient du
fait de l'ordre dans lequel cette reprsentation prend sa place ; ainsi
la reprsentation consciente "croque" s'insre dans une suite de signi-
fications voques par les jeux possibles sur le mot, du croquemitaine
(1) ibid. Gall. 109 - G. W. X. 274.
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au jeu de croquet; autour de la signification majeure de "mordre avec
vigueur", alors que la reprsentation inconsciente "kroq" se situe
dans une chafhe d'lments qui n'ont entre eux que des liens formels
et constituent des squences ouvertes aux dplacements, permutations
et mutations du style: croque, trotte, crotte, Pitou, toutou, toupie,
pic roque, et ainsi de suite.
Qu'il soit bien entendu que l'accent port ici sur la trace
mnsique inconsciente d'origine auditive: "kroq" et les corrlations
qu'elle fait apparaitre avec d'autres traces acoustiques, n'exclut en
rien, au contraire, qu'entrent dans ces squences inconscientes des
traces coenesthsiques, olfactives, tactiles, visuelles, dont il serait
ais, en l'occurence, de donner des exemples. Cette tentative de des-
cription de l'tat inconscient d'une reprsentation s'inscrit en com-
mentaire des termes freudiens "souvenir refoul" et "avoir vcu".
La reprsentation de l'moi pulsionnel peut donc bien tre
dite la fois pareille dans ses deux formes ("croq") et pas pareille
par la place qu'elle occupe dans deux ordres diffrents. La seule con-
dition est de distinguer nettement la nature de chacun de ces ordres.
On peut dj voir dans cet exemple que l'objet de la psychana-
lyse se caractrise par cette ambiguit d'un "pareil - pas pareil", et
que, devant cette ralit, la tendance naturelle de notre esprit est d'en
rduire la singularit sous le label d'une identit de complaisance .


Freud retrouve le mme type de conjonction d'une diffrence
et d'une similitude, au terme d'un long cheminement, dans la perspec-
tive du point de vue conomique, partir du concept de pulsion. On sait
qu'en psychanalyse c'est la problmatique du plaisir qui est vise par
le terme d'conornie. Il faut se souvenir ici de l'intention premire de
Freud de "dcouvrir quelle forme assurne la thorie du fonctionnernent
mental quand on y introduit la notion de quantit, une sorte d'conomie
des forces nerveuses" (1) , Ainsi est -il arnen trs tt considrer
le psychisme sur le rnodle d'un appareil qui fonctionnera, pour une
part, cornrne une rnachine pulsion (au sens o ~ l'on dit machine va-
peur). pulsion dsignant ici la source d'nergie interne, Dans cette
(1) lettres Fliess. in Naissance de la Psychanalyse. PUF. 1. nO 24. p. 106, G. W. 129.
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perspective se pose naturellement "la question de savoir si une inten-
tion fondamentale quelconque est inhrente au travail de notre appa-
reil psychique" (1) et Freud y rpond "par une premire approxima-
tion en disant que, selon toute apparence, l'ensemble de notre activi-
t psychique a pour but de nous procurer du plaisir et de nous faire
viter le dplaisir", qu'elle est rgie" automatiquement par le prin-
cipe de plaisir". Mais quelles sont, plus prcisment, les conditions
du plaisir? La seule chose, qu' ce moment, en 1917, Freud se sen-
te autoris affirmer ce sujet c'est "que le plaisir est en rapport
avec la diminution, l'attnuation ou l'extinction des masses d'excita-
tion accumules dans l'appareil psychique, tandis que la peine va de
pair avec l'augmentation, l'exacerbation de ces excitations" (2). Il
nous donne pour exemple le plaisir sexuel, comme le reprsente, du
reste, en franais, le parler le plus simple.
Si, dans la conception freudienne de l'appareil psychique, les
excitations provenant de l'extrieur se heurtent une barrire solide
et ne posent pas, quant leur nature, des problmes immdiats, il
n'en est pas de mme pour les excitations d'origine interne qui ne se
heurteraient aucune barrire constitue et qui, de plus, posent,
quant leur nature les questions les plus dlicates. C'est l que nous
retrouvons le "concept fondamental" de pulsion dont il est dit qu'il
faut le comprendre comme une excitation au sens psychique. "La pul-
sion agit la manire d'une force constante ( .... ) dnt le but est im-
muable", savoir "de se satisfaire par la suppression de l'tat de
tension rgnant la source pulsionnelle mme" (3).
Jusqu'ici tout serait relativement simple et l'on pourrait ai-
sment se reprsenter le fonctionnement de l'appareil psychique com-
me rglant, sous le signe du plaisir la dcharge des tensions accumu-
les. Mais Freud nous dit "qu'il n'a aucun goat pour la simplification
qui irait l'encontre de la vrit" (3), et l'on va voir qu'en mme
temps qu'il promeut la notion de pulsion il insiste sur son clivage en
deux types fondamentaux. Pas plus qu'il ne peut se rsoudre ne con-
sidrer qu'un seul systme, le plus accessible, celui de la conscien-
ce, pas plus ne peut-il se limiter l'examen des seules pulsions se-
xuelles, libidinales, les plus videntes des forces en jeu dans la vie
psychique. Freud ne saurait se limiter ce point de vue "moniste"
(1) Introduction lIa Psychanalyse - Payot p. 382-383, G. W. XI. 369.
(2) Introduction l la Psychanalyse - Payot. pp. 382-383, G. W. XI 3
(3) Introduction 11 1. Psychanalyse - Payot. p. 305 - G. W. XI. 291
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qu'il dit tre rest celui de Jung; au contraire, d'un bout l'autre
de son oeuvre il soutient l'irrductible originalit des pulsions se-
xuelles qu'il distingue d'emble et radicalement des pulsions orga-
niques de conservation. Freud tient essentiellement ce dualisme
pulsionnel qui oppose, dans le cadre de la premire topique, les
pulsions sexue1les aux pulsions de conservation du moi dont, dit-il
"l'existence ne saute pas aux yeux" (1), et dans le cadre de la deu-
xime topique la mme libido ou pulsion de vie aux pulsions de
mort ayant pour fonction de "ramener tout ce qui est dou de vie or-
ganique l'tat inanim", mais "dont il est fort difficile de se faire
une ide plus ou moins concrte" (2).
A l'nigme du plaisir, ce terme majeur pour la psychana-
lyse,qu'apporte la thorie dualiste des pulsions? La question mrite
qulon sly arrte. Le plaisir, on l'a vu, a t repr comme tant
li l'exprience de la diminution des tensions; logiquement, il doit
trouver son accomplissement le plus achev dans l'exercice souve-
rain des pulsions de mort et dont le but est justement de ramener
toutes les tensions zro. C'est ainsi qu'il paran Freud "tout fait
vraisemblable que le principe de plaisir serve au "a" de boussole
dans sa lutte contre la libido dont l'intervention trouble le cours de la
vie" (3). Le paradoxe s'exprime avec le plus de nettet lorsqu'il dit
que "ce sont les pulsions sexuelles qui empchent une baisse de ni-
veau et introduisent de nouvelles tensions", autrement dit, que c'est
la libido qui empche dl atteindre le plaisir. A 11 extrme donc, "le
principe de plaisir ( .... ) aurait ainsi comme fonction de mettre l'or-
ganisme psyhophysiologique en garde contre les exigences des pul-
. sions vitales, nommment la libido, qui essayent de troubler l'ex-
tinction naturelle de la vie" (4). Mais Freud s'arrte l, "cette con-
ception ne peut pas tre juste". '.'L'exprience clinique nous montre
tout instant qu'il y a des tensions agrables et des relAchements d-
sagrables .... Le plaisir et le dplaisir ne peuvent pas tre rame-
ns l'augmentation ou la diminution respective d'une quantit ap-
pele tension d'excitation, bien qu'ils soient grandement dpendants
de ce facteur" (4). C'est ainsi que Freud, confront au problme co-
nomique pos par le plaisir du masochiste nous invite prendre en
(1) Introduction lIa P!ych8l1alyse - Pavot, p. 380 - G. W. XI 367
(2) ''le moi et le a". in Eoai. de Psychanaly.e - Pavot p. 196-198 G. W. XI. 269-271.
(3) Ibid - Pavot. p. 203 G. W. XI 275
(4) ''le problme i!COUOlnlque du muochisme" R.F. Psychan. 11-1928, nO 2 p. 212 - G. W. XUI
372.
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considration certains caractres qualitatifs de l'excitation pulsion-
nelle. Mais il n'en dit pas plus et nous restons sur la question irr-
solue de la nature du plaisir.
C'est presqu'incidemment (je n'ose dire l'insu de Freud!)
au dtour d'une discussion sur l'ide de progrs, qu'apparan, mon
sens, en mme temps qu'une dfinition de l'essence mme de la pul-
sion, un reprage prcis de l'nigme du plaisir: "la pulsion refoule
ne cesse jamais de tendre la complte satisfaction, laquelle consis-
terait dans la rptition d'une satisfaction primaire (. .. ) ; rien ne
peut mettre fin cet tat de tension permanente (. .. ) ; c'est la diff-
rence entre la satisfaction obtenue et la satisfaction cherche qui cons-
titue cette force motrice, cet aiguillon qui empche l'organisme de se
contenter d'une situation donne, quelle qu'elle soit, mais qui, pour em-
ployer l'expression du pote; "indomptable, le pousse sans cesse en
avant . Le chemin en arrire vers la satisfaction complte est gn-
ralement barr ( ... ) si bien qu'il ne reste l'organisme qu' avancer
dans l'autre direction, sans espoir toutefois de venir bout du proces-
sus et de pouvoir jamais atteindre le but" (1).
Ce n'est ainsi, qu'au terme d'un long cheminement que Freud
dcouvre, proprement parler, sans pour autant le marquer particu-
lirement, ce qu'il avait appel "l'essence mme de la pulsion" sa-
voir son caractre de "pousse", et du'mme coup, la dimension du
plaisir, dans cette diffrence entre la satisfaction obtenue et la satis-
faction cherche.
Si je reprends ici l'exemple d'un moi pulsionnel agressif
oral, son but et sa satisfaction sera de mordre. La satisfaction obte-
nue consistera en la ralisation du mordre avec les dents, au plus
simple, mais aussi bien avec les mains, les mots. De toutes faons
cette ralisation impliquera la rfrence la satisfaction primaire
que l'on se figure volontiers comme saisie avec les dents d'un mor-
ceau de corps maternel.
Qu'il s'agisse du but de la pulsion, ou, simplement, du plai-
sir, ils ne peuvent se concevoir que dans la diffrence elle-mme qui
les constitue. La pulsion apparaf't donc ici comme la dynamique de la
diffrence, et il serait juste de dire que le but de la pulsion est de
maintenir cette diffrence, pour autant qu'elle ravive tout instant,
par la satisfaction qu'elle exige, l'exprience d'une diffrence d'avec
le souvenir d'une satisfaction primaire. Pareillement peut-on dire
du plaisir, toujours rfr quelqu'autre plaisir plus intense et inac-
cessible, qu'il se prsente en fait comme le reste prsent d'une insa-
tisfaction nostalgique.
(1) Au-den. du principe de plaisir. in Essais de plyChUlalyse, Payot pp. 48-49 - C. W. XIll44
134
..
.. ..
De mme que, du point de vue topique, la reprsentation
consciente n'est identifiable que dans sa rfrence une mme re-
prsentation dans son tat inconscient, de mme du point de vue co-
nomique la satisfaction obtenue ne se caractrise que dans sa rf-
rence une satisfaction analogue, mais oublie et inaccessible. En
ce point apparart avec une toute particulire nettet la difficult de
saisir ce que nous dcouvre vraiment la psychanalyse. Ainsi la re-
prsentation de l'moi pulsionnel, lment vif de la vie psychique se-
lon Freud,ne se repre que de sa diffrence avec elle -mme et.!!:
plaisir, cl de voQte de l'difice
1
se trouve li la saisie d'un objet en
lui-mme indiffrent, qui ne prend sa valeur que de sa diffrence in-
saisissable d'avec un modle perdu. Ces problmes, assurment par-
tiels qui se proposent au praticien sont l'image mme du problme
auquel se mesure une thorie de la psychanalyse, savoir, celui de
son objet.
Au coeur de toute pratique le psychanalyste retrouve, nourri
du corps, ce signe de la diffrence, cette exprience d'un clivage qui
d'un seul mouvement, un mme, "pareil" d'un autre, "pas
pareil'. lui-mme pareil.
On conoit aisment les difficults d'approche d'un objet du
type de cette insaisissable diffrence et l'on comprend l'irrpressi-
ble tendance rductrice qui s'empare naturellement de celui qui tente
de le considrer.
..
.. ..
Donner son statut l'objet de la psychanalyse est la vise
au cours donn cette anne par J. Lacan et on ne saurait sans doute
mieux la soutenir que par le modle topologique qu'il dveloppe. Je
proposerai seulement ici, en manire de conclusion une reprsenta-
tion possible de l'insaisissable diffrence dont je viens de signaler
la fonction nodale dans la pratique.
Soit un triangle isocle rectangle a - b - c. Figurons sur le
b - a un fragment b - d dtermin de faon telle que sa longueur
"m" soit commensurable, dans l'ordre des nombres rationnels, avec
la longueur du cSt b - a. Faisons alors figurer la longueur "m" sur
le cSt b - c, soit de b en e. Il nous faut alors constater qu'en vertu
de l'incommensurabilit, dans l'ordre des nombres rationnels
l
des
135
cts d'un carr avec sa diagonale, le fragment b - e est incommen-
surable au ct b - c (b - c reprsente en effet la diagonale d lun carr
dont b - a et a - c constituent deux cts). Nous pouvons dj remar-
quer que la longueur "m" est la mme, qu'elle figure sur b - a ou sur
b - c, ceci prs qu1en b - d elle a qualit d1tre commensurable
b - a alors qu'en b - e elle est devenue incommensurable b - c.
Figurons maintenant, partir du point e, une longueur x, la
plus petite possible, mais dtermine de telle sorte qu'ajoute b - e
elle donne une longueur b - fou M qui soit commensurable, dans l'or-
dre des nombres rationnels, la longueur b - c. Il apparal't ainsi que
cette longueur x ajoute m donne M commensurable b - c, ou rci-
proquement, soustrait M, donne m, commensurable b - a. Cette
longueur x figure ainsi ce petit lien plus" ou "en moins", cette "petite
diffrence" qui caractrise le passage de m en M.
Nous avons l, figur en x, ce petit fragment irrationnel aux
deux longueurs qui sert de moyen terme l'incommensurabilit des
deux cts. Mais en lui-mme il n'a de chiffre possible dans aucun
des deux ordres de mesure en prsence : il est la figuration mme de
l'irrationnel.
Qu'il nous suffise de nommer systme 1 l'ordre de mesure
des cts a - b, a - c et systme 2 l'ordre de mesure du ct b - c et
nous pouvons dire que le triangle a - b - c est du point de vue de la
mensurabilit par les nombres rationnels un ensemble de deux sys-
tmes. On peut remarquer enfin que c1est le clivage du carr
(a - b - c - g) que dessine la diagonale (b - cl, qui constitue le triangle
dans l'htronomie de ces deux ordres.
a
b ~ __ ~ ~ __________________ c
f

Tel qu 'apparaissait au pythago-
ricien, mesurant la diagonale
du carr le reste irrationnel,
tel apparart au psychanalyste,
dans l'ordre signifiant de l'hom-
me, l'objet.