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Charles Taylor ou la passion du juste milieu Jacques Dufresne Au cours de lhiver 2007, Charles Taylor, la demande du gouvernement du Qubec, est devenu le co-prsident dune Commission sur la dlicate question du choc des cultures et des religions, dont on souhaite limiter les effets grce ce quon appelle ici des accommodements raisonnables. Nous profitons de cette occasion pour prsenter luvre de Charles Taylor en des termes tels que le plus grand nombre possible de ses concitoyens puissent la comprendre et sen inspirer dans le dbat en cours. Charles Taylor ou la passion du juste milieu Whose dwelling is the light of setting suns Qui habite la lumire des soleils couchants WORDSWORTH Pour un philosophe engag, cest plus quun honneur, cest un couronnement que de pouvoir jouer dans les affaires de son pays un rle qui soit la hauteur de ses ides et dans leur prolongement. Identit et dialogue sont les grands mots de la philosophie de Taylor. Le voici invit leur faire subir lpreuve de la ralit. Il devra dialoguer avec la population du Qubec en vue de laider atteindre le sommet de son identit et sengager sur son second versant, o lidentit disparat en tant que problme pour faire place une assurance qui permet de prendre sereinement et fermement position sur les questions fondamentales. Modernit Devant lhomme souverain, Dieu pas pas se retirant. Ce vers du pote Frdric Mistral rsume bien cette modernit laquelle Charles Taylor a consacr lessentiel de ses travaux. Au Qubec, Dieu sest retir tardivement, mais la course. La souverainet de lhomme, chaque individu devait un jour rver de se lapproprier. Les droits de lhomme taient lorigine ceux qui dcoulent de la nature humaine; ils sont vite devenus des droits subjectifs, mes droits. Do la monte de lindividualisme qui, selon Taylor, est la premire caractristique de la modernit, un individualisme qui, avec le temps sest accentu au point de dgnrer en narcissisme , selon Christopher Lasch, ou encore en une inculture emporte par le relativisme , selon Allan Bloom. Narcisse dit : tout moi! Le relativiste, appelons-le Protagoras en souvenir dun sophiste clbre, dit : tout selon moiJe suis la mesure de toute chose. Dans un tel contexte, la recherche du bien commun et le consensus sur des valeurs fondamentales sont choses impossibles et ltat en est rduit son rle procdural. Jusqu quel point Taylor a-t-il t marqu par Aristote, pour qui la vertu se trouve dans le juste milieu, le courage, par exemple, se situant sur une crte, entre deux versants dont lun est la tmrit et lautre la lchet? Sur la question de lindividualisme comme sur toutes les autres questions vives, le nationalisme, la communaut, etc., la position de Taylor sera celle du juste milieu, lequel peut tre la formule de la mdiocrit, si lon sy laisse tomber nonchalamment, plutt que de sefforcer de slever avec passion jusqu la crte do lon domine les deux excs opposs. Si Charles Taylor a eu des lecteurs attentifs de la qualit de Paul Ricoeur, de Guy Laforest, de Philippe de Lara, de Philip Resnick, cest quon a reconnu en lui un homme des crtes et non un homme des sombres valles. Individualisme Dans le cas de lindividualisme, il y a sur un versant tous ceux qui se considrent, en tant quindividus, comme la mesure de toute chose: leurs choix crent les valeurs. Toutes les options se valent, puisquelles se font librement et que cest le choix qui leur confre lui seul une valeur.1 Taylor refuse le subjectivisme et qui est lorigine de ce relativisme: Mais du coup se trouve nie lexistence dun horizon prexistant de signification, grce auquel, certaines choses valent plus que dautres et certaines rien du tout, pralablement tout choix.2 ce subjectivisme il n' oppose toutefois pas les Ides platoniciennes ou des vrits et des vertus ancres dans une nature humaine objective. Plutt que de chercher refuge sur lautre versant, dans un universel ou une rationalit labri des humeurs du moi, Taylor cherche un fondement dans les profondeurs de ce moi moderne. Le mot profondeur a un sens prcis : La profondeur rside en cela quil y a toujours quelque chose au-del de notre pouvoir de formulation. Cette notion de profondeurs intrieures est par consquent intrinsquement lie notre comprhension de nous-mmes en tant qutre expressifs qui formulent une source intrieure. 3 Sil fallait prciser la dfinition de lhomme selon Taylor, il faudrait la chercher dans la dernire phrase cite : lhomme est un tre expressif, complter par ce sous-entendu : qui formule une source intrieure. Sil faut dire en un mot ce qui caractrise la philosophie de Taylor, ce qui fait son identit, cest au mot expressivisme quil faut sarrter. Par sa thorie de lexpressivisme, car cest bien dune thorie 4quil sagit, Taylor fait sienne la vision du monde de Herder centre sur lide dune nergie premire constituant lunivers et la nature, sindividualisant ensuite pour devenir lintriorit des peuples lchelle collective et celle des personnes lchelle individuelle. Le moi, dans cette perspective est une manation de lunivers-nature o la distinction entre la matire et lesprit est abolie au profit dune unit o viennent se fondre aussi les facults distinctes (volont, intelligence, imagination) quHerder prsente comme des abstractions. Il sagit dune protestation, au nom de llmentaire, contre la rationalit de lpoque des Lumires.

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Herder est par l lorigine du Sturm und Drang, mouvement qui a pris forme la fin du XVIIIe sicle en Allemagne et qui devait avoir une influence dterminante sur Goethe dabord, et par la suite sur le romantisme et mme sur Bergson. Nietzsche a galement subi linfluence de Herder, lequel est lun de ces gnies, desservis par lhistoire, qui sont aujourdhui moins connus que plusieurs de ceux sur lesquels ils ont exerc une influence directe et dterminante. Il y a un lien de parent troit entre le cosmo-naturalisme de Herder et ce que sera le vitalisme dans un certain romantisme allemand ou llan vital dans la philosophie de Bergson. Que lon se refuse ou non utiliser le mot organique, la philosophie de Herder est plus proche de ce ple que de lautre ple, le mcanisme, la rationalit instrumentale. Pour ce qui est de la philosophie de lhistoire, la mtaphore organique de la croissance, non rductible la causalit, la causalit linaire tout au moins convient mieux que toute autre lapproche de Herder. Lexpressivisme, prcise Taylor, fournit la base dune individuation nouvelle et plus pleine. Cest lide, qui se dveloppe partir du XVIIIe sicle, que chaque individu est diffrent et original, et que cette originalit dtermine la faon dont il doit vivre. Certes, la simple notion de diffrence individuelle nest pas nouvelle. Rien de plus vident ou de plus banal. Ce qui est nouveau cest que la diffrence porte consquence quant la faon dont nous sommes appels vivre. Les diffrences ne sont pas des variations accessoires lintrieur de la mme nature humaine fondamentale; ou encore des diffrences morales entre des individus bons ou mchants. Elles impliquent plutt lide que chacun dentre nous doit suivre sa propre voie; elles imposent chacun lobligation de se mesurer sa propre originalit. 5 Expressivisme Herder a formul cette ide dans une image frappante "Jeder Mensch hat ein eignes Mass, gleichsam wie eigne Stimmung aller seiner sinnlichen Gefhle einander. " (Chaque tre humain a sa propre mesure, pour ainsi dire un accord qui lui est particulier de ses sentiments les uns avec les autres.) " Chaque personne doit se mesurer un talon diffrent, qui lui appartient en propre."6 La voix intrieure, la nature intrieure chres Taylor, deviennent ici une mlodie intrieure. Vivre ce sera excuter aussi fidlement que possible cette mlodie intrieure. Notre mesure intrieure est indissociable de la formulation que nous en donnons, de lexpression laquelle nous lui donnons accs. Nous verrons plus loin comment lexprience de la cration artistique peut nous aider bien comprendre limportance que Taylor attache lexpression. Soit dit en passant, cest l une autre illustration de son ralisme : nous sommes tous en effet mme dobserver que chez nos contemporains le besoin de sexprimer, de dmontrer son originalit, se manifeste ds lenfance et explique en grande partie linterminable crise des coles. Les Sources du moi, le livre o il expose sa thorie expressiviste, souvre sur un chapitre intitul Des cadres de rfrences invitables. Sil a besoin dun cadre, le moi a aussi et encore davantage besoin dun point de repre transcendant, dune toile fixe. Cette toile fixe, Taylor lappelle le bien en utilisant ce mot dans des contextes si divers que le lecteur peut lassocier tantt lIde de Bien de Platon, qui est Dieu lui-mme, tantt au bien dAristote, auquel nous aspirons naturellement. Taylor est croyant, mais si Dieu est prsent dans son oeuvre, ce nest qu lhorizon dune manire infiniment discrte. Il se manifeste travers des pomes comme celui-ci, cher Taylor parce quil est moderne, sans tre coup de cette transcendance qui fait la grande posie. Rilke y voque une panthre quil avait vue, tournant dans sa cage, au Jardin des plantes de Paris. La panthre Son regard du retour ternel des barreaux sest tellement lass quil ne saisit plus rien. Il ne lui semble voir que barreaux par milliers et derrire mille barreaux, plus de monde. La molle marche des pas flexibles et forts qui tourne dans le cercle le plus exigu parat une danse de force autour dun centre o dort dans la torpeur un immense vouloir. Quelquefois seulement le rideau des pupilles sans bruit se lve. Alors une image y pntre, court travers le silence tendu des membres et dans le cur sinterrompt dtre. 7 Il ne faut pas hsiter voir une analogie entre la qute de lidentit chez lhomme et cette vision de lme de la bte et mme entre linner nature, linner voice de lhomme et le centre o dort dans la torpeur un immense pouvoir. La posie pour Herder est le langage premier. Si le moi profond, original pouvait parler, il le ferait sur le mode potique. Quand il lui arrive de parler dune voix demeure intacte aprs avoir travers les couches superficielles de la personne, cette voix est celle du pote. Mais le caractre piphanique (mot cher Taylor) de la posie tient au fait quelle voque quelque chose par-del le moi. Aprs avoir rappel au lecteur cette dfinition de la posie par Wordsworth : La posie est le dbordement spontan des sentiments puissants, Taylor cite un pome de cet auteur, dont il dit en commentaire quil est un coup de sonde par-del le moi.

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Tintern Abbey (extrait) Dune prsence qui me trouble, dune joie, Des hautes penses; un sens sublime De quelque chose, si profondment confus, Qui habite la lumire des soleils couchants, Et locan entier, et lair vif, Et le ciel bleu et lesprit de lhomme : Un mouvement et un esprit qui anime Tout ce qui pense, tous les objets de la pense, Et roule parmi toutes choses. 8 Le peintre anglais Turner a lui aussi voqu cette abbaye en ruines, dans des croquis qui prfigurent les tableaux du peintre romantique allemand Caspar David Friedrich, dont Taylor dira : Il cherche dans la nature un symbolisme qui ne soit pas fond sur des conventions admises. "Son but consiste laisser les formes de la nature parler directement, en librant leur grandeur par leur ordonnance lintrieur de luvre dart. "9 Lintrt de Taylor pour Caspar David Friedrich est une raison supplmentaire doprer un rapprochement entre sa philosophie et le vitalisme. Friedrich tait lami de Gustav Carus, qui fut comme Herder, mais plus tard dans la vie du matre, un ami de Goethe et lun des plus minents savants de son poque; un Naturforscher, plutt quun savant, car dans la Saxe du dbut du XIXe sicle, o vivaient Carus et Friedrich, la science, lart, la posie taient autant de moyens diffrents et complmentaires pour tudier la nature. Carus prsente cette nature en des termes qui prcisent ce que Taylor entend par profondeurs du moi. La cl de la connaissance de la nature de l'me est chercher dans le rgne de l'inconscient. D'o la difficult, sinon l'impossibilit, comprendre pleinement le secret de l'me. S'il tait absolument impossible de retrouver l'inconscient dans le conscient, l'homme n'aurait plus qu' dsesprer de pouvoir jamais arriver une connaissance de son me, c'est--dire une connaissance de lui-mme. Mais si cette impossibilit n'est qu'apparente, alors la premire tche d'une science de l'me sera d'tablir comment l'esprit de l'homme peut descendre dans ses profondeurs. 10 On est tonn de constater que Taylor ntablisse pas plus de liens directs entre les profondeurs du moi et linconscient de la psychologie dite des profondeurs, celle de Freud. Cela tient peut-tre au fait que cest linconscient de Carus auteur de Psych , un classique en psychologie , qui correspond le mieux la psychologie de Taylor. L'inconscient est aux yeux de Carus, non une bote de Pandore comme pour Freud, mais une sorte d'Eden intrieur. Dans son histoire de la psychiatrie dynamique, Ellenberger prsente cet inconscient ainsi: L'inconscient est infatigable : il n'a pas besoin de priode de repos comme notre vie consciente, laquelle a besoin de se reposer et de refaire ses forces, ce qu'elle fait prcisment en se plongeant dans l'inconscient. L'inconscient est fondamentalement sain et ne connat pas la maladie : l'une de ses fonctions est prcisment le pouvoir "gurisseur de la nature." L'inconscient obit des lois inluctables qui lui sont propres et ignore la libert. L'inconscient est dot d'une sagesse inne: il ignore les essais, les erreurs et l'apprentissage. Sans que nous en ayons conscience, notre inconscient nous relie au reste du monde.11 On pouvait le prsumer, Carus a aussi une conception de la nature apparente celle de Herder. Voici un aspect de cette conception qui a le mrite de nous faire voir comment sopre le passage de la nature lindividu : La nature, en tant quelle provoque sans interruption de nouveaux phnomnes ou signes de sa vie intrieure, est lorganisme absolu ou macrocosme. Tout tre naturel qui se dveloppe de lui-mme ne pouvant subsister que dans lorganisme gnral de la nature, et sa vie ntant quune manation de la vie suprieure et primaire, on lappelle organisme partiel, fini, individuel ou microcosme, et son dveloppement nest possible que sous linfluence de la vie gnrale de la nature.12 quoi Taylor fera cho en ces termes : Dans la mesure o creuser jusquaux racines de notre tre nous emporte au-del de nous-mmes, cest vers la nature plus vaste dont nous manons.13 Dans le passage, au cours de la modernit, de lart en tant quimitation, lart en tant que cration, o lartiste ajoute ce quil cre ce quil rend manifeste, Taylor voyait une indication de ce que devenait au mme moment le rapport avec soi-mme. La vision expressive de la vie humaine allait naturellement de pair avec une nouvelle perception de lart. Si lexpression dfinit dans un double sens, si elle formule et donne forme la fois, alors lactivit la plus importante de lhomme participera de cette nature. Lactivit par laquelle les tres humains ralisent leur nature se dfinira aussi dans ce double sens. 14 Lhorizon Loiseau de Minerve ne prend son vol qu la tombe du jour, a dit Hegel, le premier grand matre de Taylor. Minerve, nom latin dAthena, est la desse de la pense. Loiseau de Minerve est la chouette, qui ne commence voir que lorsque le soleil se couche lhorizon. Voir sous le soleil est chose facile, cest pour voir la nuit quil faut un il exerc. Cette allgorie convient parfaitement lintuition fondamentale de Taylor. la tombe du jour, la lumire prend la couleur du sang, de la vie. Cest lhorizon de signification, qui permettra au philosophe de voir clair dans la nuit des choses humaines et dabord en lui-mme. Lhorizon est pour Taylor le lieu o les valeurs se manifestent au seuil de la nuit, non toutefois pour servir de fondement

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une morale objective, impersonnelle, mais pour inspirer lindividu. Lidentit cest en un certain sens, savoir o je me tiens. Mon identit se dfinit par les engagements et les identifications qui fournissent le cadre o lhorizon, lintrieur duquel je peux essayer de dterminer, dun cas lautre, ce qui est bon, qui a de la valeur, ou bien ce que lon devrait faire, ou bien encore ce que japprouve et ce quoi je moppose. Autrement dit, cest lhorizon lintrieur duquel je suis capable de prendre position.15 Si lexpression chacun sa vrit enferme sa propre ngation, on peut nanmoins affirmer, selon Taylor, que chacun accde la vrit selon ce quil est. Tout est reu la faon de celui qui reoit , disaient aussi les scolastiques. Cest bien dans lindividu, poursuit Taylor, que se trouve le critre de la vrit, non pas toutefois dans lindividu repli sur luimme mais dans lindividu recueilli sur lui-mme, en contact avec ce je ne sais quoi myself, my inner nature, my inner voice qui en fait un tre unique. Il existe une certaine faon dtre humain qui est la mienne. Je dois vivre ma vie de cette faon et non pas imiter celle des autres. Cela confre une importance toute nouvelle la sincrit que je dois avoir envers moi-mme. Si je ne suis pas sincre, je rate ma vie, je rate ce que reprsente pour moi le fait dtre humain. Tel est lidal moral si puissant dont nous avons hrit. Il accorde une importance capitale un type de rapport idal avec moi-mme, avec ma nature intime, que je risque de perdre, en partie cause des pressions du conformisme, en partie aussi parce que, adoptant un point de vue instrumental envers moi-mme, jai peut-tre perdu la capacit dcouter cette voix intrieure.16 Lauthenticit est cette concidence avec moi-mme. Plus elle sera intime, plus je pourrai prendre position. Cette aptitude prendre position, rptons-le, cest lidentit elle-mme. Lauthenticit pour Taylor est le fruit, lidentit est le noyau. La raison instrumentale Taylor dfinit ainsi la raison instrumentale : Le type de rationalit sur lequel nous misons pour calculer lapplication la plus conomique en vue dune fin donne : cette dfinition est proche de celle que donne Jacques Ellul de la technique: La recherche en toute chose de la mthode la plus efficace absolument. La chose humaine par excellence, le rire, est passe dans lorbite de la raison instrumentale : il est devenu une pratique thrapeutique, dote dun protocole et dinstitutions. Taylor est toutefois moins pessimiste quEllul, Spengler ou Mumford au terme de son analyse de la question. Limitonsnous Ellul, dont lautorit en tant que penseur de la technique est de plus en plus reconnue. ses yeux, la technique constitue un systme, au sens propre du terme, qui volue selon ses lois, sans tenir compte des fins que pourrait vouloir lui assigner lhomme, qui se croit pourtant matre du jeu. Cest le pote Alfred de Vigny qui avait raison lorsquil crivait : nous nous sommes jous plus fort que nous tous.17 Aux yeux dEllul, prtendre quon puisse subordonner le dveloppement du systme technicien des fins autres que celles quil sassigne lui-mme relve de la pense nave. De toute vidence, Taylor rangerait Ellul dans le camp de ceux qui adoptent une position extrme sur la technique. Il cherche lui-mme le juste milieu entre ce pessimisme radical et loptimisme sans peur et sans reproche des progressistes nafs. Ellul est de ceux qui rattachent le projet technicien au dsir de puissance de ltre humain. Pour des raisons dordre religieux le Dieu auquel il croit est faible et pur , il estime quainsi abandonne la dmesure, emballe, la Machine ne sarrtera que lorsquelle se heurtera au mur de la catastrophe. Taylor pense plutt quil y a des mobiles plus nobles aux sources morales de la techno-science. Il ne faut pas, dit-il, renoncer faire revivre ces sources morales, mme si comme dans le cas de lindividualisme vu sous langle de lauthenticit, elles ont t occultes. Parmi les sources morales autres que la puissance, il y a, selon Taylor, lenvers ou plutt lendroit de la puissance : la responsabilit. Plus nous sommes puissants, plus nous sommes responsables. Il y a en second lieu, le dsir damliorer les conditions matrielles de la vie humaine. quoi Ivan Illich, disciple dEllul sur ce point, rpliquerait que la contreproductivit des moyens mis en uvre pour amliorer les conditions de la vie matrielle des humains est la preuve que la Machine suit sa propre loi : une croissance de plus en plus rapide, telle que le prtendu matre du jeu ne puisse larrter au moment o il conviendrait de le faire : au moment prcis o les inconvnients commencent lemporter sur les avantages. Lexemple de lautomobile est particulirement clairant. Pour Ellul, seule la foi en un Dieu faible et dsarm pourrait recrer lintrieur de lhomme une hirarchie qui rtablirait le sens de la limite. Le but ne serait plus alors dassouvir le dsir de puissance, mais de crer lquilibre et lharmonie. Participation politique Quil sagisse dorienter lindividualisme vers lauthenticit, ou la technique vers la responsabilit et le bien-tre matriel galement rparti, le dialogue, qui va de pair avec une politique participative, cest pour Taylor la voie royale, ou plutt la voix dmocratique. Cette politique participative, Taylor loppose la politique des droits, au gouvernement par les juges. Voil une premire chose qui loppose Pierre Trudeau, cet ancien Premier ministre du Canada qui fit basculer son pays du ct de la politique des droits et des juges en plaant une charte des droits de la personne au centre de sa constitution.

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Pour la suite de cette analyse des ides politiques de Taylor, on peut sen remettre lexcellent chapitre que Philip Resnick consacre cette question dans louvrage collectif intitul Charles Taylor et linterprtation de lidentit moderne. La dcentralisation La dcentralisation est lun des quatre grands thmes que distingue Resnick dans luvre de Taylor, les trois autres sont lempowerment, la dvolution et le patriotisme. Un des besoins essentiels du rgime dmocratique moderne est de retrouver le sens de la diffrenciation significative pour que les communauts partielles gographiques, culturelles ou de travail puissent devenir nouveau des centres dactivits et dintrts pour leurs membres en les rattachant lensemble social. Et cela correspond assez bien au conseil quil (Taylor) adresse aux tats fdraux comme le Canada, les invitant transfrer plus de pouvoirs aux provinces. La combinaison dune identit nationale non rsolue comme dans le cas canadien et la force de nos socits rgionales historiques nous dictent virtuellement la pratique dun style de gouvernement plus dcentralis que ce nest le cas dans dautres fdrations comparables.18 Lempowerment Comment y arriver? Grce un lent processus "didentification et darticulation des idaux levs qui se cachent derrire les pratiques dgrades de notre socit " ainsi qu travers la formation dune socit de dialogue o nous pourrons utiliser la technologie et notre connaissance des communications pour largir notre capacit de nous comprendre nous-mmes.19 Un pays nest pas un tribunal Un troisime thme de sa vision communautaire qui mrite notre attention est son opposition une notion de la citoyennet base presque exclusivement sur les droits judiciaires, accordant aux juges le privilge dnoncer les grands principes sociaux. Ce nest pas quil soppose en principe aux dclarations des droits de la personne, mais il insiste pour que les citoyens aient le droit de dcider des lois qui rgleront leur vie. 20 Le patriotisme Un quatrime thme important chez Taylor est celui du patriotisme, Il voit lappartenance ethnique ou nationale comme lun des deux ples didentification dans le monde occidental, lautre tant reprsent par les institutions participatives. Il ne sidentifie ni comme ultra-nationaliste ni comme anti-nationaliste dans le contexte qubcois. Il ne se reconnat en somme ni dans les chantres du nationalisme, ni dans ses dtracteurs les plus virulents. Nanmoins, il voit dans le nationalisme une des valeurs constitutives de la modernit. Il lie le patriotisme rpublicain et la notion dautogouvernement participatif dans son regard sur le pass mais aussi dans celui quil porte sur lavenir. Il y a l quelque chose qui rappelle lesprit de Rousseau lorsquil exhortait les citoyens polonais sidentifier la patrie.21 La chose est particulirement manifeste dans le cas du patriotisme, comme elle le sera dans le cas du nationalisme, ethnique ou civique : Taylor ne sloigne jamais du juste milieu. La communaut et lappartenance tant donn la place quoccupent dans la socit moderne lindividualisme et le subjectivisme ct de la pluralit des discours et des modes didentit, la communaut, qui suppose au dpart une certaine unit, ne semble pas y avoir davenir. Lvoquer tout simplement quivaut faire preuve de nostalgie lgard du pass. Ce dont Taylor est bien conscient puisque la cit grecque demeure un modle ses yeux, modle si important pour lui quil va jusqu soutenir que lidal hglien ntait pas le grand tat prussien, mais la cit grecque. Sil sinspire dun tel modle, Taylor ne tente toutefois pas de le recrer artificiellement dans un contexte o la communaut est menace de toutes parts et o, selon des auteurs proches de Taylor, elle ne sest pas releve du choc de lindividualisme. Je souponne22, et je ne le dis nullement dans lesprit dun pessimisme mondain []quune certaine forme de subjectivisme peu ouverte la correction, la rflexion ou la contestation, a dj gagn la bataille aux EtatsUnis. Prcisment parce quil vise le juste milieu et que pour latteindre il doit tenir compte de la position oppose la sienne, Taylor ne se simplifie pas sa propre tche. La cit a des valeurs communes, un horizon commun. Comment la rendre compatible avec la reconnaissance de lautre, pour le soutenir dans laffirmation de son identit, qui dbouche ainsi sur le multiculturalisme, sur la dictature des petites communauts et sur la fragmentation si nergiquement dnonce la fin de Malaise de la modernit? Lhistoire Taylor fit dabord des tudes dhistoire et ses premiers travaux ont port sur cette discipline. Pour mesurer la porte de ces travaux, on voudra bien se reporter larticle de Paul Ricoeur intitul Le fondamental et lhistorique et la rplique de Taylor intitule Le fondamental dans lhistoire. En conclusion de cet article, Taylor nous dit que le fondamental en histoire cest lhistoire elle-mme et il prcise par l les conditions, lenracinement dans lhistoire en est une , de la russite de son projet. Notre conscience est donc rive lhistoire. Mais quarrive-t-il quand nous commenons oublier notre histoire, ce qui semble arriver aux gnrations montantes? La rfrence au pass ne diminue pas, mais elle devient de plus en plus primitive. Des visions du pass de plus en plus primaires et crues ont cours. Derrire nous se profile une grande

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noirceur aux traits de plus en plus flous et sombres. Cest un pass caricatural, une histoire de bandes dessines. Mais cela a son prix. Puisque la libert se dfinit comme conqute sur quelque chose, plus notre vision de cet tat antrieur est dforme, moins nous comprenons la libert que nous aspirons vivre. Cela fait ressortir une dimension cruciale de la vie des modernes au-del dun certain point, pour mieux nous comprendre, il faut cerner plus adquatement notre pass. Caricaturer nos devanciers, cest rendre notre propre vie plus opaque.[] Cette mise proximit du pass savre une tche essentielle pour une culture qui vit du pass dans la mesure o elle prtend le surmonter. Cela peut paratre paradoxal: ne sont-ce pas les socits traditionnelles qui vivent du pass? Oui, elles sy emploient dune certaine faon, mais nous le faisons dune autre. Et les deux manires se valent en fin de compte.23 Lidentit Nous voquerons ailleurs, au moyen de citations, divers autres aspects de luvre de Taylor. Il nous faut dabord pour donner tout son sens notre tour dhorizon situer la pense de Taylor sur un thme central, lidentit. Lun des premiers soulever la question de lidentit en Occident fut Cervants. Yo se quien soy (je sais qui je suis) disait Don Quichotte sur le ton faussement assur de celui qui, prcisment parce quil prouve le besoin daffirmer une chose, avoue par l quil en doute. Je suis et je serai, poursuit Don Quichotte, hijo de mis obras, fils de mes uvres plutt que produit de ma ligne. partir du moment o lon se proclame ainsi fils de ses uvres, on est moderne et lidentit, qui allait de soi quand on tait produit de sa ligne, devient un problme. lhorizon de Don Quichotte, il y a Dulcine, les moulins vent et les livres de chevalerie. Premier moderne, premier homme se soucier de son identit, Don Quichotte sera aussi celui qui portera cette identit son plus haut degr, celui o lon peut estimer avoir raison contre tout le monde et mme contre lvidence. Il avait dclar que Dulcine tait la plus belle, il ne sabaisserait jamais jusqu renier cette dclaration. Lhistoire retiendra que par excs didentit Don Quichotte sombra dans la locura, folie douce, dans son cas folie des grandeurs psychologiques qui consista pour lui pousser la fidlit soi-mme jusqu labsolu. Remarquons quil ny a pas de grandeur, et qu la limite il ny a pas de morale possible sans une petite dose de cette locura. Toute fidlit est une fidlit soi-mme. Toute responsabilit est une responsabilit lgard de soi-mme. Est-ce que je mabaisserai au point de ne pas assumer aujourdhui les consquences du choix que jai fait hier? Mais hlas! on reste enferm dans la psychologie quand on fait tout dpendre ainsi de son identit. Or, comme se plaisait le dire Gabriel Marcel, tout est vrai en psychologie. Et ce nest l que lune des difficults auxquelles on sexpose en abordant ce sujet. La question de lidentit soulve aussi celle des rapports entre la nature et la culture. Quelle est la part du biologique dans lidentit? Quelle est celle du culturel? On devine les attaques auxquelles sexposait Taylor en remontant jusqu la nature telle que dfinie par Herder et en ngligeant sur son passage celle de la biologie contemporaine. Autre pige : la pire menace que lon puisse faire planer sur lidentit nest-elle pas den faire un problme et ensuite un idal ? Lidentit natteint-elle pas son sommet chez celui qui na pas conscience de la possder? Lexprience ne nous apprend-elle pas que plus on a le souci conscient de son identit plus on sexpose au mensonge soi-mme ? Voil pourquoi la question de lidentit a effray tant de philosophes. En osant laffronter, Taylor a-t-il donc fait preuve de tmrit ? Il a plutt fait preuve dun ralisme rappelant celui dAristote. Les philosophes ont beau avoir les meilleures raisons du monde de se tenir loigns de cette question, les mystiques ont beau avoir comme premier souci leffacement du moi, cela nempche pas que lidentit soit aujourdhui au cur de la vie de bien des individus et de bien des peuples. Aprs la seconde guerre mondiale, lAllemagne, linstar de bien dautres pays, a sombr dans une crise didentit qui nest pas termine. Du ct des vainqueurs en Europe, cest limmigration qui a fait surgir le mme problme. La plupart des anciennes colonies des pays europens ont elles aussi des problmes didentit. Le Qubec enfin a ses problmes didentit, qui semblent parfois aigus, le Canada a aussi les siens. premire vue, la thorie de Taylor est incompatible avec la grande tradition spiritualiste, orientale aussi bien quoccidentale, selon laquelle cest leffacement et non le renforcement du moi qui assure le progrs intrieur. Mais pour renoncer au moi, encore faut-il en avoir un. Ayant compris que les morales du renoncement au moi peuvent avoir des effets dltres quand le moi est faible, ayant observ ensuite que le moi est aujourdhui menac par la raison instrumentale, Taylor voit la ncessit de soutenir le moi et rendre ainsi possible une morale plus leve. Nous pouvons perdre contact avec la voix intrieure; elle peut tre touffe en nous. Et ce qui peut ltouffer cest prcisment lattitude dsengage de la raison calculatrice, qui peroit la nature de lextrieur, comme un ordre simplement observ.24 Une fois touffe, notre nature intrieure ne peut plus accueillir la lumire et la vie venue du soleil invisible. Do le lien qutablit Taylor avec ce quil appelle les thories antrieures de la grce : Il y une filiation avec les thories antrieures de la grce. La nature existe en tant que rservoir du bien, du dsir innocent ou de la bienveillance et lamour du bien. Dans la position de dsengagement, nous restons en retrait par rapport elle, coups delle; nous narrivons plus renouer contact.25 Nous pouvons ajouter, en prsumant que Taylor fait allusion la thologie la plus orthodoxe, que nous ne pouvons plus accueillir la grce parce que cest la nature en nous qui doit laccueillir et que nous avons rompu nos liens avec cette nature. Taylor est Qubcois et Canadien, il eut une mre francophone et un pre anglophone. Pouvait-il viter dtre touch

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par la question de lidentit ? Il faut le remercier de stre aventur sur ce terrain, en tant que philosophe. Le socle sur lequel il lve sa conception de lidentit nest pas le je pense de Descartes, ni le je dois de Kant, ni les gnes du biologiste, cest linner nature, ou linner voice, cette essence qui fait de moi un tre unique, Pour celui qui rejette cette position initiale, luvre ne Taylor na aucun sens. Mais celui qui laccepte peut aussi esprer chapper au psychologisme qui est le principal danger dans une aventure de ce genre. Cest une analogie avec la cration artistique qui permet de comprendre lidentification progressive son inner nature. Il y a, crit Taylor, une analogie entre la dcouverte de soi-mme et la cration artistique. Avec Herder et linterprtation expressiviste de la vie humaine, la relation entre les deux devient trs intime. La cration artistique devient le paradigme lintrieur duquel on peut parvenir la dfinition de soi-mme.26 Nous avons soutenu la mme thse dans un article dont la premire version a t crite vers 1970 et qui est devenu le dossier authenticit de notre encyclopdie sur Internet : En dautres termes, lidentit, comme lauthenticit c'est aussi la consonance intrieure. On dit parfois: j'ai senti qu'en posant tel ou tel geste, j'aurais forc ma nature, rompu ma consonance avec moi-mme. La racine de l'authenticit est dans ce sentiment par lequel, le plus souvent sans le savoir, nous empchons le geste faux de prendre forme. C'est par un sens de la consonance analogue que l'artiste limine les traits incompatibles avec son idal encore implicite. Nous sommes inspirs de nous-mmes comme l'artiste est inspir par son ide formatrice, son inspiration. Si cette analogie entre la cration artistique et la dcouverte de soi constitue une rponse satisfaisante la question de lidentit personnelle, quen est-il de lidentit collective? Peut-on recourir la mme analogie pour en rendre compte? Herder nhsite pas le faire et Taylor nous le rappelle sans lui en faire reproche : Cette vocation doriginalit ne vaut pas seulement pour les individus, Herder la aussi utilise pour formuler la question de la culture nationale. Les divers Vlker (peuples) ont leur faon propre dtre humains, et ils ne devraient pas la trahir en singeant les autres. En particulier les Allemands ne devraient pas singer les Franais, mais Herder fut aussi un anticolonialiste passionn. Et lun des premiers. Cest l lune des ides fondatrices du nationalisme moderne.27 Plus prs de nous, Lewis Mumford a repris son compte la mme ide, donnant le nom de ide formative ce quon pourrait appeler identit cratrice dun peuple. chaque civilisation, chaque histoire dun peuple ou dune civilisation correspond une ide formative particulire qui en est en quelque sorte lessence. Cette puissance ou cette ide formative imprgne tout dans la vie dun peuple. Elle commence toutefois par faonner les choses, outils, maisons ou uvres dart, avant denvahir la pense. Elle se matrialise avant de sthraliser, selon les mots de Lewis Mumford, qui a eu recours cette notion pour expliquer lvolution des cits travers les ges.28. Le Qubec Quelle a t, quelle est toujours lide formative du Qubec? Sest-elle brise contre le mur de la rvolution tranquille ou a-t-elle seulement t mise lpreuve? Limportance de la mystique lorigine de notre peuple est difficilement contestable, mais donnons-nous tout de mme la peine de relire la clbre page de Franois-Xavier Garneau, cite au dbut du livre de Georges Goyau sur les origines mystiques du Canada. Il faut attribuer la ferveur de sa foi lestime plus particulire que les nations sauvages ont eue pour elle dans tous les temps. [] Pendant longtemps la voix de la religion domina toutes les autres voix au Canada et Paris quand il sagissait du Nouveau-Monde. Aussi bien le proslytisme a jou un rle capital dans ltablissement de la NouvelleFrance. Le missionnaire marchait ct du dfricheur pour lencourager et le consoler; il suivait lexplorateur et le traitant dans leurs courses prilleuses, il sinstallait parmi les tribus les plus recules afin dy annoncer la parole de Dieu.29 Ce peuple existe-t-il encore? Comment le retrouver dans ses reprsentants lassemble nationale qui, avec lappui de leurs vques, ont vot, il y a quelques annes, la dconfessionnalisation de leurs coles alors que rien ne les forait le faire? Gardons-nous toutefois dexagrer ce contraste dj trop visible entre les deux premiers Qubec. Garneau lui-mme au XIXe sicle adressera discrtement lglise des reproches semblables ceux qui retentiront lors de la rvolution tranquille : Par faux zle les intrts de la Nouvelle-France ont t sacrifis la dvotion sublime mais outre du XVIIe sicle.30 Le renforcement de lidentit qubcoise a de toute vidence pour premire condition la rconciliation entre ces deux Qubec, rconciliation qui est elle-mme la condition de lintgration du Qubec davant la conqute, celui des autochtones, et du Qubec de la mondialisation, celui des jeunes, des immigrants. Il faudrait que ces quatre Qubec puissent se fondre en un seul pays. Cest le dfi que la Commission Bouchard-Taylor doit nous aider relever. Tout nous incite penser quil y a un lien mystrieux et prometteur entre ce dfi et la pense de Taylor. Lunification des quatre Qubec serait la meilleure conclusion de son uvre philosophique. Ne serait-ce quen raison de limportance quil attache lhistoire, la place quil fait la religion sans renoncer sa modernit, et au respect des autochtones auquel sa propre philosophie loblige, Charles Taylor est lhomme que lhistoire appelait au rle de co-prsident de la Commission des accommodements raisonnables.

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Cest en approfondissant lindividualisme moderne plutt quen le combattant que Taylor a prcis les conditions de sa compatibilit avec une communaut. En choisissant ainsi la voie difficile, il sloignait de lutopie au sens pjoratif de procd mensonger consistant prsenter comme possible, comme ralisable dans lhistoire un idal qui nest quune vue de lesprit. Personne ne pourra reprocher Charles Taylor davoir promis des lendemains qui chantent mais qui, au lieu de chanter le moment venu, ont provoqu une amre dception. En matire de philosophie politique, la chose essentielle nest pas un idal, encore quil faille faire preuve de ralisme et de cohrence pour bien ltablir, cest linspiration ou si lon prfre, la source de lnergie suprieure dont on aura besoin pour atteindre cet idal. Taylor a trs bien identifi lune des sources possibles dune telle nergie : la nature. Il a mme donn des prcisions sur le rapport entre lart et la nature et sur le type duvres dart dont on peut se nourrir. Taylor a su galement rsister aux tentations de lhomme de gauche : miser sur une rforme des structures ou sur la magie des droits plutt que sur la transformation intrieure. Lunit Taylor reprend son compte le grand dfi quavait voulu relever Hegel. Ce dfi, il le prsente ainsi dans les premires pages de Hegel et la socit moderne. La synthse philosophique de Hegel reprend et conjugue deux manires de penser et de voir le monde nes son poque et qui demeurent dune importance fondamentale pour la ntre. [] Le premier de ces courants, que jappellerais volontiers expressivisme , nat en mme temps que ce mouvement diffus connu sous le nom de Sturm und Drang, auquel il devait largement survivre, et sexprime dabord, de faon impressionnante, dans les travaux de Herder.31 Le second courant cest le philosophe Emmanuel Kant qui en fut linitiateur. Il est fond sur une dclaration dindpendance par rapport la nature et toute autre influence extrieure. Je suis libre, crit Taylor, en paraphrasant Kant, dans un sens radical, auto-dtermin non pas en tant qutre naturel mais en tant que pure volont morale.32 Hegel, conclut Taylor, sil nous a laiss une mthode et des questions qui conservent toute leur pertinence, a chou dans sa tentative pour rconcilier la nature et la libert. Taylor osera ensuite sattaquer la mme tche, par ce quil appelle la qute dune subjectivit en situation, Le problme qui proccupa cette gnration, (celle de Hegel), lopposition quelle tenta de surmonter, existe toujours sous des formes diffrentes. Il semble quon ne puisse lextirper dune civilisation moderne qui, hritire des Lumires, ranime sans cesse la protestation expressiviste et, du coup, les prtentions une libert absolue. Lurgence mme de ces revendications, quoi sajoute la conscience de plus en plus aigu dune crise cologique, confrent la qute dune subjectivit en situation un caractre vital. Parce que nous tentons encore de concilier nature et libert, nous demeurons trs proches des romantiques. Aussi bizarres que soient devenues leurs doctrines nos yeux, ils nont pas cess de nous interpeller.33 Notre romantisme doit cependant tre rigoureux. De tous les brillants commentaires que luvre de Taylor a suscits, le plus intressant de ce point de vue est celui de Jacques Bouveresse, un spcialiste franais de cette philosophie analytique que Charles Taylor a cultive un moment au dbut de sa carrire. Dans une tude o il compare les vues de Robert Musil celles de Charles Taylor sur le malaise de la modernit, Bouveresse dnonce dabord les grands protagonistes de lheure : On voit aujourdhui saffronter ce que Musil appelle "une rationalit de poisson sch" et un anti-rationalisme de lemphase et de lenflure, qui est pour sa part gonfl comme une baudruche et peu prs aussi consistant quelle. Le diagnostic de Musil, selon Bouveresse, est que nous navons pas trop dintellect et pas assez dme mais que nous navons pas suffisamment dintellect dans les questions de lme. Musil ajoute : nous devrions traiter les questions importantes avec les mthodes qui se sont avres si efficaces pour les questions secondaires. Nous citons toujours Bouveresse : Maurice Maeterlinck a crit : "On dirait que nous approchons dune priode spirituelle. Il y a dans lhistoire un certain nombre de priodes analogues o lme, obissant des lois inconnues, remonte pour ainsi dire la surface de lhumanit et manifeste plus directement son existence et sa puissance. " On entend nouveau aujourdhui voquer assez frquemment la possibilit dun rveil de cette sorte. Lopinion de Musil est que mme si la rsurgence annonce se produisait, on aurait de toute faon, dautant plus besoin dides directrices et organisatrices, qui ne peuvent pas venir de lme ou du sentiment eux-mmes, mais de lintellect.34 Il nous faut dabord redresser nos poumons : Nous avons tendance, crit Taylor, la fin de Les sources du moi, touffer lesprit. [] Nous avons limin tant de biens de notre version canonique de lhistoire, nous avons enfoui si profondment leur pouvoir sous des couches de rationalisations philosophiques, quils courent le danger dtouffer. Ou plutt, puisque ce sont nos biens, les biens humains, nous touffons. Je mtais assign la tche de rhabiliter, de dvoiler par une nouvelle formulation, des biens enfouis et ainsi de permettre ces sources de redevenir actives, de rinsuffler de lair dans les poumons demi affaisss de lesprit. 35 Notes

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1. Charles Taylor, Grandeur et misre de la modernit, Bellarmin, Montral 1992, p.54. 2. Ibid. p. 54. 3. Charles Taylor, Les sources du moi, Boral Compact, Editions du Boral, Montral 2003 p.488 dition originale 1989. 4. Le mot thorie revient chaque page dans la thse de Bernard Gagnon intitul La philosophie morale et politique et parue aux Presses de lUniversit Laval en 2002. 5. Charles Taylor, Les sources du moi, op. cit. p. 470. 6. Charles Taylor, Les sources du moi, op. cit. p. 470. 7. Der Panther (Im Jardin des Plantes, Paris) Traduction Claude Vige http://temporel.fr/La-Panthere-de-R-M-Rilke-traduit Sein Blick ist vom Vorbergehn der Stbe so md geworden, da er nichts mehr hlt. Ihm ist, als ob es tausend Stbe gbe und hinter tausend Stben keine Welt. Der weiche Gang geschmeidig starker Schritte, der sich im allerkleinsten Kreise dreht, ist wie ein Tanz von Kraft um eine Mitte, in der betubt ein groer Wille steht. Nur manchmal schiebt der Vorhang der Pupille sich lautlos auf - . Dann geht ein Bild hinein, geht durch der Glieder angespannte Stille und hrt im Herzen auf zu sein. 8. CharlesTaylor, Grandeur et misre de la modernit, op.cit. p.112. 9. Ibid. p 109. 10. Henri F. Ellenberger, la dcouverte de l'inconscient, Simep-ditions, Villeurbanne, 1974, p.175. 11. Ibid. p.176. 12. Cit par Ludwig Klages, dans Der Geist als Widersacher der Seele, H. Bouvier U. Verlag, Bonn, 1960. 13. Charles Taylor, Les sources du moi, p. 488. 14. Ibid. p. 472. 15. Sources of the Self, p 27, cit par Alan Montefiore, dans Choisir mon identit, dans Charles Taylor, Presses de lUniversit Laval-Cerf, Qubec 1998, p.97. 16. Charles Taylor, Grandeur et misre de la modernit,op.cit. p 44. 17. Mais il faut triompher du temps et de l'espace, Arriver ou mourir. Les marchands sont jaloux. L'or pleut sous les chardons de la vapeur qui passe, Le moment et le but sont l'univers pour nous. Tous se sont dit : " Allons ! " Mais aucun n'est le matre Du dragon mugissant qu'un savant a fait natre ; Nous nous sommes jous plus fort que nous tous. Alfred de Vigny, La maison du berger. 18. Guy Laforest et Philippe Lara, directeurs de la publication, Philiop Resnick, in Charles Taylor et linterprtation de lidentit moderne, Les Presses de lUniversit Laval, Cerf, Qubec, Paris, 1998, p 328. 19. Ibid. p.328. 20. Ibid. p.328. 21. Ibid. p. 329. 22. Jean Bethke Elshtain, cite par Philip Resnick, dans Charles Taylor et linterprtation de lidentit moderne, Presses de lUniversit Laval, Cerf, Qubec, Paris 1998, p.331. 23. Guy Laforest et Philippe Lara, directeurs de la publication, Charles Taylor, in Charles Taylor et linterprtation de lidentit moderne, Les Presses de lUniversit Laval, Cerf, Qubec, Paris, 1998, p.48. 24. Charles Taylor, Les sources du moi, op.cit. p. 464. 25. Ibid. p.64. 26. CharlesTaylor, Grandeur et misre de la modernit, op.cit. p 81. 27. Charles Taylor, Les sources du moi, op.cit.p. 470 28. Mumford Lewis, voir lpilogue du Pentagone de la puissance, Paris, Fayard, 1964. 29. Garneau, Histoire du Canada, 6e dition, p.56 et 282. 30. Ibid. p.66. 31. Charles Taylor, Hegel et la socit moderne, Presses de lUniversit Laval, Cerf, Qubec, Paris, 1998, p.1. 32. Ibid. p.4. 33. Ibid., p.167. 34. Guy Laforest et Philippe Lara, directeurs de la publication, Jacques Bouveresse, in Charles Taylor et linterprtation de lidentit moderne, Les Presses de lUniversit Laval, Cerf, Qubec, Paris, 1998, p 255. 35. Charles Taylor, Les sources du moi, Boral Compact, Editions du Boral, Montral 2003 p.470 dition originale 1989, p.649